被追空置稅24.9萬 華裔業主不服興訟

■位於溫市西區有空置稅爭議的房屋,業主正向卑詩法院控告溫市府。Google Maps ■位於溫市西區有空置稅爭議的房屋,業主正向卑詩法院控告溫市府。Google Maps

溫哥華市一幢價值2,400萬元的豪宅,被市府徵收24.9萬元空置稅。華裔屋主以重建為由,要求豁免空置稅被拒,屋主在卑詩最高法院(B.C. Supreme Court)控告溫市政府。

根據提交到卑詩最高法院的訴訟狀,華裔屋主何意菊(Yi Ju He,譯音)在2015年10月購入位於溫市貝爾蒙特路(Belmont Ave.)4749號的房屋。屋主表示,她在2018年2月申報2017年的物業狀況時,聲稱該物業可免繳市府的空置稅。
業主疑為億萬富豪
在空置稅訴訟中,女戶主英文名為Yi Ju He(何意菊),其夫名Jian Jiang Zheng,疑是中國著名企業家鄭堅江。據公開信息顯示,1961年出的的鄭堅江,擁有加拿大永久居留權,並持有香港居民身份證,他於2013年當選中國全國人大代表。其妻何意菊持有加拿大護照並定居加拿大。
鄭堅江夫婦多年名列寧波十大富豪。據福布斯資料,鄭堅江家族財富約13億美元,在中國2018年富豪榜上,排第364名。而在全球排行榜,則為1756名。
屋主稱,當時由於該幢老舊的房屋正在重建,因此符合豁免空置稅的要求。根據規定,如果房屋正在重建,即使無人居住超過6個月,也可免繳空置稅。
投訴遭空置稅審查員拒絕
市府的相關附例亦規定,如果房屋獲得市府核發的建築許可證,而市府建築部門官員又認為,建築工程正在積極地進行,而且沒有出現不必要的延誤情況,那麼該幢房屋的業主便可獲豁免空置稅。
屋主的訴訟狀中指出,在2017年1月,房主對房屋進行了環境評估,顯示由於房屋有潛在的石棉問題,因此不適合居住。屋主在2017年4月已向市府申請建築許可證,市府在2019年始批出許可證。
訴訟狀指出,市府在2019年才批出許可證,並不是因為屋主的某些行動(或無行動);此外,市府官員亦一直沒有表明,該項重建工程出現「不積極」或「不必要延誤」情況。
法庭文件顯示,市府在2018年3月8日拒絕屋主的豁免空置稅申請,並要求屋主繳交相關的空置稅。但屋主指,該房屋符合豁免條件,市府拒絕豁免的做法不合理。
該幢房屋目前的估價為2,670萬元,房屋建於1937年,樓高一層半,有6間睡房和5間浴室,佔地1.1畝。
屋主在收到空置稅通知後,向市府提出投訴,但遭一名空置稅務審查員拒絕,稱屋主的投訴個案存有「不適當的證據」。
該名審查員又稱,該幢房屋空置並非由於重建工程。
屋主不服,向市府的空置稅審查小組提出上訴,但上訴遭小組否定。市府一名發言人表示,在一般情況下,市府不會評論個別案例。

本報綜合報道

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