太空「武士刀」 割小行星取樣

近日,有一個三人研究小組正在與一位日本的武士刀製作大師合作,他們準備製作一種用於未來小行星取樣的工具,當然,使用的是與武士刀一樣的鋼材。
日本已經在小行星探測領域建立起一定的優勢,他們發射的「隼鳥」號探測器將小型機械人送上了「系川」小行星表面,並成功取回了微量的小行星表面樣品。新浪科技報道,而其後續的「隼鳥2號」探測器則已經抵達小行星「龍宮」,其釋放的小型漫遊機械人從這顆小行星的表面傳回了令人驚歎的精美圖像。但這是一回事,回顧「隼鳥」探測器驚心動魄的旅程你就會知道,要想實現小行星取樣返回完全不是聽上去那麼簡單容易。這也正是為甚麼科學家們在不斷探索更加可行可靠的創新辦法的原因。
近日,有一篇論文發表出來,作者包括一位已經70歲高齡的日本武士刀製作大師以及一個來自日本神奈川工科大學的研製團隊,他們在論文中闡述了他們使用多種不同的鋼材設計岩芯取樣器的情況。其中4種方案中都使用了所謂「玉鋼」,這正是日本武士刀使用的材料。作者在論文中提到:「為了達成鑽頭所要求的鋒利和可塑性要求,我們借鑒了傳統日本武士刀製作的技藝。」
據說「玉鋼」的製作使用的是日本一處專門海灘上的鐵砂原料,將其熔化之後進行劍體的鍛造,並經過反復多次的高溫-淬火的過程。
最終製作出來的取樣器是一種小型的圓柱狀裝置,頭部向內收縮。探測器將這種取樣器高速射向小行星。理論上,它將鑽入小行星地表之下,並將樣本採集到其內部。

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