滑大攜手香港理大 研世界級眼科項目

■理大副校長(科研發展)衛炳江教授(中),見證由滑大理學院院長林美侯教授(Bob Lemieux,左)與理大醫療及社會科學院院長岑浩強教授(右)簽署的伙伴合作實施協議。滑大網站圖片 ■理大副校長(科研發展)衛炳江教授(中),見證由滑大理學院院長林美侯教授(Bob Lemieux,左)與理大醫療及社會科學院院長岑浩強教授(右)簽署的伙伴合作實施協議。滑大網站圖片

本報記者報道

安省滑鐵盧大學與香港理工大學,本周一締結緊密研究合作伙伴協議,兩校將合作推展世界級眼科研究。剛榮獲本屆諾貝爾物理學獎的滑大女教授斯特克里蘭,更將領導其中一項有關治療老年黃斑退化的旗艦研究項目。

滑鐵盧大學(University of Waterloo)與香港理工大學的校長,於本周一(5日)簽署合作備忘錄。該協議將推動兩校在教育、研究及創業發展方面,建立更緊密的伙伴合作關係。
加強交流 提升創業發展
根據這項歷史性的協議,兩校將進一步探索科研合作機會,加強兩校的教學人員及學生之間交流,並致力提升彼此在創業發展及其他重要領域上的聯繫。
理大校長唐偉章教授表示:「滑鐵盧大學是我們重要的合作伙伴之一。兩校擁有共同抱負,同樣致力藉著具影響力的科研,以及透過培育準備在環球經濟發展上肩負重任的畢業生,改善世界,塑造未來。兩校在原有的堅實協作基礎上,將更上一層樓。今次簽署新的合作框架,定能進一步提升雙方的伙伴關係,擴展合作範疇,包括多元化和跨界別的學術發展、創新科研和創業協作,促進兩校的交流,並共同籌劃跨校或合辦的課程。」
滑大校長罕杜爾拉帕爾教授(Feridun Hamdullahpur)指出:「我們非常高興能與如理大般出類拔萃的院校合作,兩校早已建立友好的協作關係,我們十分期待在這基礎上進一步拓展更多領域,包括國際交流機會、聯校課程及研究項目等。」
理大與滑大所簽署的合作備忘錄及附帶的實施協議,標誌著兩校就籌建全球「眼科研究與發展中心」(Centre for Ocular Research and Development)的一個重要里程碑,讓此研發中心之籌備工作得以展開。該中心將設於滑大在香港成立的「滑鐵盧生物醫學研究和創新中心」內(Waterloo Biomedical Research and Innovation Node)。
籌建全球眼科研究與發展中心
該研發中心將就香港迫切的健康及人口老化問題,與本地和國際的眼科和視覺科學翹楚合作研究,並將研究成果轉化為商業應用。
根據世界衛生組織數據顯示,視覺問題導致生產力下降,全球經濟因而每年損失2,000億美元。理大「近視研究中心」的研究亦發現,1950年至1980年間出生的香港人當中,患有近視的比率高達70%。
兩校大體上同意該研發中心將專注三個可能的研究領域,包括眼睛老化、拯救視力的技術及以眼睛作為讓人了解腦部疾病的窗口。
團隊將探討眼疾的檢測和治療,研究透過淚液作為生物標記以觀測和診斷疾病,並研發預防和改善近視的方法、視覺神經的康復,以及採用納米技術進行藥物輸送。
該研發中心亦會探究如何通過眼睛檢測,例如外周視網膜顯像或視神經檢查,進行疾病的早期診斷和疾病監測,特別是針對糖尿病和認知障礙症。
該研發中心團隊的其中一位重要成員,是2018年諾貝爾物理學獎得主、滑大物理及天文學系斯特克里蘭教授(Donna Strickland)。斯特克里蘭教授將領導一項有關治療老年黃斑退化的旗艦研究項目,並會進一步研發她的獲獎項目:線性調頻脈衝放大,以期應用雙光子鐳射激發技術,發展光動力藥物療法,令視網膜上異常血管的切除手術得以達至高度精準。
研究成果轉商業用途
該研發中心的另一重點工作,是把研究成果轉化為商業應用。該中心旨在把滑大的創業文化引進香港,透過分拆的公司和跨國公司,把研究成果商業化,從而建立長期可持續的商業運作模式。
兩校擬向香港特區政府提交建議,就特區政府新近公布設立專注創新醫療科技的Health@InnoHK創新平台,提出在香港科學園設立研究中心的計劃申請。

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