領導研發加拿大臂 馮子葵成就上太空

■馮子葵參與研發的太空臂。受訪者提供
■馮子葵參與研發的太空臂。受訪者提供

本報記者報道

舉世聞名的「加拿大臂」(Canadarm),在太空穿梭機及國際太空站的任務中扮演重要角色。華裔科學家兼工程師馮子葵博士曾領導控制系統研發小組,參與設計這個太空機械手,此項卓越成就為加國揚名立萬。回顧過去,他心存感恩,稱有幸為國家貢獻一分力量。

馮子葵博士表示,去年加拿大慶祝立國150周年紀念,選出加國十大成就,「加拿大臂」榜上有名。另外,加拿大的郵票、皇家鑄幣局,以及數年前發行的5元紙幣,亦曾以太空臂為設計題材,紀念加國獨特的殊榮。
在上世紀70至80年代,馮子葵由香港遠赴英國,以半工讀形式分別在3所大學完成學士、碩士及博士學位。在大學時期在工程學系主修自動控制系統,博士課程專研「動態船舶定位系統」,由於在這方面具有研究心得,因此與加拿大結緣。
領小組從概念設計至操作
畢業後馮子葵留在英國,在格拉斯哥(Glasgow)一所大學任研究員。當他看到來自加拿大的公司在英國刊登招聘廣告,於是申請工程師職位,並順利獲得僱用。公司不僅為他申請移民,因妻子剛懷孕,待孩子出生才可以成行,保留工作職位長達一年。至1982年一家三口抵達加國,上司親自來接機,又代租住市中心柏文單位,連嬰兒所需的奶粉及用品預備齊全,令他大受感動。
馮子葵任職的斯柏航天公司(Spar Aerospace Limited),現改名MDA Corporation(其後於2017年成為在美國成立的MAXAR Technologies其中一個部門),多次與加拿大太空總署(Canadian Space Agency)及美國太空總署(NASA)合作太空發展計劃,研製世界著名的「加拿大臂」,包括太空穿梭機升空時,太空人依賴這個機械手,在國際太空站進行裝配及維修人造衛星的任務。
他稱,繼美國和前蘇聯後,加拿大是世上第三個國家於1962年製造人造衛星。國際太空站是美國、加拿大、俄羅斯、日本,和歐洲五大太空署共15個國家的合作計劃,也是史無前例最龐大的太空科技工程。在獲得MDA航天公司聘請時,他出任控制系統工程師,原本負責海底機械人工作,來加後轉為研製「太空臂」,帶領小組由概念設計至操作的整個過程。
入職初時為唯一華裔博士
在MDA航天公司工作逾37年的馮子葵,由自動系統控制工程師晉升至高級工程師、顧問工程師及項目管理經理,現時負責軟件管理。在入職時研發小組,他是唯一的華裔博士,其後逐漸增加4至5位。
對於擁有博士學位的職業發展是否具備優勢,馮子葵認為視乎所屬研究領域,但有諺語指出,能夠適應及面對轉變而能夠生存者,未必是最強或最聰明的人。回望過去,他滿懷感恩,並為國家獻出個人力量。
在英國修讀博士課程期間,馮子葵參加教會活動成為基督徒,並且認識其終身伴侶、地質學博士林瑾。她專門研究孢粉學(Palynology),畢業後在石油公司工作。婚後她仍然是職業女性,直至大女兒於1981年出生後,放棄高薪厚職,成為全職母親,專心在家照顧孩子。如今家中3名女兒已長大成人,雖然沒有跟隨父母修讀博士課程,但她們分別在電腦科學、會計及醫學的專業領域發展。

■馮子葵為國家獻力量而感恩。
本報記者攝 ■馮子葵為國家獻力量而感恩。 本報記者攝
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