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卑詩發極端山火警告 再4,500人疏散戒備

本報綜合報道 卑詩省山火繼續肆虐,近600宗山火仍在燃燒,卑詩山火服務處周五發出極端山火警告,指在無雨及炎熱天氣,部分更有強風的情況下,山火威脅會持續。 山火服務資訊官托爾(Forrest Tower)表示,現時卑詩省有多達556宗山火在焚燒,其中50宗較為嚴重,可能威脅公眾安全,包括在內陸金伯利(Kimberley),時速達40公里的強風,令市內一宗面積56平方公里的山火向北蔓延。當局繼周四向該市西南面部分居民發出疏散令之後,再向大約4,500個居民發出疏散戒備。 居民已執拾好隨時撤離 金伯利居民洛克哈特(Josh Lockhart)在接到疏散戒備後,執拾好家中的重要物品,並放在車上,以備一旦山火情況惡化,可以立即開車與妻子、3個子女及寵物撤離。 此外,卑詩省目前最大型的山火肖維爾湖(Shovel Lake)山火,火場面積增至683平方公里,附近多個社區受到威脅,當中整個聖詹姆斯堡(Fort St. James)的居民已接到疏散戒備。還有,卑詩山火服務處稱,在甘碌山火中心(Kamloops Fire Centre),山火宗數在溫度上升的情況下增加,隨著風勢開始加強,區內山火的威脅程度也增加,火場面積可能進一步擴大。去年,該地區受到山火蹂躪。另外,在溫哥華島,北部發生數十宗由閃電引起的山火,其中一宗更接近主要道路,迫使當局向伐木社區澤巴洛斯(Zeballos)發出緊急狀態令。 空氣質素警示 繼續生效 卑詩山火服務處指出,奎內爾(Quesnel)、喬治太子市(Prince George)以及基蒂馬特(Kitimat)以西地區,發生山火的風險也極高。 此外,山火冒出的濃煙導致加西大部分地區發出空氣質素的警示,繼續生效,當局提醒公眾要留意。

紅會賑災民善款 省府允配對撥2,000萬

省府宣布,對加拿大紅十字會為山火災民所收到的捐款,作等額撥款,即紅十字會每收到一元捐款,省府會作配對撥款,上限為2,000萬元。 加拿大紅十字會現在正為本省受山火影響的居民和社區籌款,協助他們重建家園。紅十字會又與省府及各地方政府合作,幫助災民。 林木、土地、天然資源運作及鄉郊發展廳長唐諾道(Doug Donaldson)稱,省府將以紅十字會所籌得的款項,以等額捐款協助受影響居民,上限為2,000萬,措施將直至10月12日。 唐諾道強調,省府正盡一切努力,支持消防員及緊急救援人員,令受影響的居民可以盡快重返家園。 國民如欲捐款,幫助山火災民,可致電1-800-418-1111,或上網到http://www.redcross.ca/捐款。 居民免繳上一期電費 另外,卑詩水電公司(BC Hydro)表示,將向受山火影響用戶提供優惠,並向因山火而痛失家園的用戶,免除他們上一次賬單的所有費用。 卑詩水電公司發言人奧賴利(Chris O'Riley)指出,在過去多個星期,山火導致多個社區的居民需要疏散,有居民失去家園,因此該公司希望能向受影響的用戶提供援助。 奧賴利稱,卑詩水電公司正與地方政府合作,確認受影響的用戶(不論住宅或商業)並提供電費優惠,又向因為山火失去家園的用戶,免除他們上一次賬單全部費用,包括山火發生前所使用的電費。 同時,接到疏散戒備的卑詩水電公司用戶,可以延遲繳交費用,毋須罰款,又或獲安排靈活付款計劃。綜合報道

乾旱導致農場損失 魁省補助3,800農場

魁省財政廳宣布,將為3,838個因今年夏季乾旱,而遭受損失的農場東主,提供總額2,720萬元的首批補償。今年夏季魁省天氣炎熱,大部分地區普遍缺乏降雨,影響了很多農場的生產。 魁省農業、漁業和食品廳長利薩(Laurent Lessard)在一份聲明中表示,省政府已經意識到乾旱對乾草生產帶來的嚴重損失,因此希望迅速採取行動,幫助那些受影響的農業生產者。關於其他類型農作物遭受的損失,魁省政府聲稱正在評估及處理,所接到的要求補償申請。資料來源:加拿大國際廣播電台(RCI)

暴雨再襲多倫多 地鐵暫停車站關閉

多倫多周五在暴雨下,地鐵3號線服務被迫暫停,而聯合車站(Union Station)的行人道亦一度因水浸而關閉,其後重開。 多倫多公車局(TTC)發言人瓦爾德曼(Hayley Waldman)表示,暴雨影響米德蘭站(Midland Station),導致整條3號線要暫時關閉。為了疏導乘客,TTC派出多部穿梭巴士接載乘客。暫時未有其他TTC服務線路,包括街車和巴士受到暴雨的影響而要暫停。 此外,在暴雨襲擊下,位於卑街(Bay)與約克街(York)之間的芬街(Front St.)以南的小路,亦被暫時關閉。 多倫多公交公司都會聯通(Metrolinx)發言人莫尼(Scott Money)表示,聯合車站的積水已經消退,行人通道已經重新開放,一切正常。 目前還未確定,此次暴雨造成的破壞程度。 其他TTC站亦受影響 瓦爾德曼稱,其他TTC站亦受到暴雨影響,包括伊斯林頓(Islington)、基普林(Kipling)及高柏(High Park),幸服務並未中斷。 有乘客把聯合車站的卑街入口處的照片上載到社交媒體,見到入口處如一條小河,行人要涉水而過。 除此之外,多倫多多處道路亦出現水浸,例如在湖岸大道(Lake Shore Blvd.),由於水浸,所有車輛都減慢車速而行。據悉,水深至半個輪胎。 還有,從推特的照片看到,位於三一貝爾伍茲公園(Trinity Bellwoods Park)附近的女王西街(Queen Street W.),水位及腳踝,有居民站在街上,用鐵鍬和掃帚試圖清理雨水渠,以免有垃圾阻塞雨水渠,令水浸情況惡化。 加拿大環境部在周五下午向多倫多發出大雨警告和特別天氣聲明,指多倫多周五的降雨量達到40毫米,部分地區的降雨量更高達50毫米,暴雨更可能導致山洪暴發。其他受特別天氣聲明影響的地區還有皮爾區(Peel)、約克區(York)及咸美頓區(Hamilton)。 根據環境部預測,多倫多周六的日間天氣晴朗間中天陰,最高氣溫為攝氏26度,到星期日及下周一,天氣均為晴朗,日間最高氣溫分別為27度及28度。不過,在下周二,日間會有六成落雨甚至有雷雨。綜合報道

Tim Hortons新噱頭 中國店賣粥與抹茶

本報綜合報道 加拿大咖啡店連鎖集團Tim Hortons,將在中國開設分店的菜單上,增加粥品和抹茶(matcha)產品,以提升在亞洲市場的競爭力,並且更加符合當地消費者的口味。 據《多倫多星報》表示,Tim Hortons的總裁馬賽多(Alex Macedo)已計劃未來10年,在亞洲地區開設1,500家分店,並做了充分的市場調查。 他表示,雖然亞洲市場已存在眾多咖啡店品牌,但相關的店鋪都偏向快餐風格。而Tim Hortons想要創造的,是令顧客願意停留一整天的舒適環境。 因此,該公司將在中國的分店供應本土的特色食物與飲品,例如粥與抹茶食品,還有可口的早餐與午餐。 他發現,中國許多咖啡店都會出售蛋糕一類的甜品,但他認為中國人並不像加拿大人一樣喜歡吃甜食。 越來越多年輕人愛咖啡類飲品 此外,食品產業專家卡達(Robert Carter)表示,看好該公司的市場拓展計劃,因為隨著中國中產階級群體的增多,更多人願意外出用餐,而且喜歡喝咖啡而不是喝茶。 但他也提醒,制訂菜單時還需注重把它的原有特色產品與適應中國市場的產品相結合,取得平衡。 例如,卡達和馬賽多都認為,Tim Hortons的招牌飲品冰奶咖啡(iced cappuccino),可幫助在海外市場中脫穎而出,得到中國年輕一代消費者歡迎。 有調查顯示,咖啡類飲品在中國甚至北美市場中的受歡迎程度,均已超過傳統即磨咖啡。

示威者致函轟歧視 促萬錦市長公開道歉

本月初一群反對把非法入境難民安置萬錦市的安省華裔人士,把包含約千個市民簽名的信函提交市長薛家平(Frank Scarpitti)。市長其後接受加拿大廣播公司(CBC)訪問,希望示威人士明白萬錦市僅回應多市請求,並非答應提供庇護場所;期間他質疑示威者把萬錦(Markham)的英文名拼錯﹔該群示威華人日前再發出公開信,聲稱市長受訪言論涉歧視華人,促市長公開道歉。 上月底數以百計華裔市民在萬錦市議會外草地舉行示威集會,反對市長薛家平面見總理杜魯多時,談及萬錦市或考慮收容尋求庇護難民,之後薛家平澄清萬錦市暫沒有收容尋求庇護難民計劃,反對人士之後續向薛家平提交包含逾千名市民簽名的請願信,表明立場反對收容非法入境難民。 薛家平於翌日接受CBC訪問,表明示威者有機會受到一些不實資訊所影響,他強烈批評散布與鼓吹不實資訊者做法可恥;受訪期間,薛家平提到所收到逾千名人士簽名請願書,信函中寫上的萬錦市(Markham)英文名拼錯,但簽名市民中無人發現此錯處,質疑究竟有多少參與簽名人士,有認真讀過信上立場與意思才簽名。 反對收容之華人代表對薛家平言論表示反感,並於前日向市長辦公室致函表達不滿,並發表公開信,要長薛家平就其懷疑「歧視華人英語水平」的言論道歉。 批評薛家平言論「冒犯」 該封公開信指責薛家平於CBC新聞中之採訪言論,涉有「歧視華人英文水平」之嫌,前日發給本地媒體。 本報昨日就該批反對提供難民庇護所之華人,發表公開信要求市長薛家平就「冒犯」言論道歉事件,電郵萬錦市長辦公室,希望訪問薛家平對事件看法。市長辦公室辦公室特別助理Chuong Vuong回覆本報稱:「市長現時不能就事件作出任何評論。」 他同時通過電郵表示,已將本報訴求告知市長轄下的高級傳訊顧問,答允若市長欲就此作出回應,會第一時間與本報聯絡。 楊綺清:事件理應告一段落 萬錦市華裔議員楊綺清認為,上述事件應該由市長本人作出回應,其他人不能隨便作出評論。 她指出,難民收容與否是聯邦政策,容許哪一類難民逗留本國更是由聯邦公民、難民及移民部審核,與地方政府關係不大,市民若對聯邦難民政策有任何意見或不滿,應向居住處聯邦選區國會議員申訴,而在萬錦市內就有4名聯邦國會議員,市民絕對有權向他們表達個人的意見。 楊綺清表示,以她根據報紙報道所理解,市長薛家平當時是因應多倫多市市長莊德利請求而作出回應。她稱之後市長薛家平對於一些說法作出澄清,指萬錦市沒有計劃收容難民,既然市長已就事件作清楚說明,事件理應告一段落,原因是反對者所擔心的處境基本上已不存在。 她又表示,以她的理解,市長並沒有答應收容難民,只是多市有此請求,作為鄰居所應做出的回應而已,早前聯邦政府已撥巨款予多倫多市,解決其安置難民所需,萬錦市已不受影響。本報記者

福特促多市議會改議程 即時遭莊德利回絕

安省省長福特(Doug Ford)向多倫多市長莊德利(John Tory)發出公開信,要求將「增加資金解決槍枝和幫派問題」列入下周一市議會特別會議議程,該會議原定議程是討論法律挑戰省府縮減市議會的決定。福特的建議立刻遭莊德利拒絕。 據加拿大廣播公司(CBC)報道,福特曾在上周承諾,省府新增撥款2,500萬元給多倫多,以打擊日益嚴重的槍械犯罪,他並要求多倫多市府和聯邦政府做出匹配撥款。福特在落款日期為周四的公開信稱,多倫多市民急切需要資金來協助打擊槍械和幫派暴力,要求莊德利將該議題列入下周一市議會特別會議議程。莊德利在周五下午同樣通過公開信做出回應,對上周省府宣布的撥款表示歡迎,他亦表示已承諾匹配資金,但同時也提醒福特,不可能改變特別會議的議程。 回信盼進行建設性討論 莊德利的公開信說:「正如您在市議會期間那樣,特別會議僅限於為此而召開的特定議題,以確保高效、負責,以及具透明度地為多倫多市民行使權利。」 市議會下周一召開特別會議的議程,是討論法律挑戰省府腰斬市議會的決定。本周二,福特利用在安省議會的絕對多數席位,在沒有任何反對黨支持的情況下,通過名為《優化地方政府法案》(Better Local Government Act)的《5號法案》(Bill 5),在市選僅剩10周之際,將多倫多市選區從47個減少到25個。 莊德利表示,市議會已收到一份市府律師的報告,希望在下周一的特別會議上進行建設性的討論。他明確拒絕福特要求改變會議議程的呼籲。他強調,對於槍械及幫派暴力問題,市議會已經採取了一切必要和負責任的措施,以確保市府能夠在選舉期間,應對需求,因此不需要採取任何額外的議會行動。綜合報道

7月份通脹升至3% 7年最高料將加息

加拿大統計局公布最新的資料顯示,7月份通脹按年上升至3%,也是7年以來最高,相對6月時是2.5%。這個升幅受到汽車價格及航空交通成本漲價而推高,與經濟分析師預期按年升2.5%為高。 新聞網站yorkregion.com報道指出,消費價格指數上升至3%,這是自2011年9月以來錄得最高紀錄,通脹調升將會令加拿大中央銀行加息1至3%。 加拿大帝國商業銀行(CIBC)經濟分析師格蘭頓(Andrew Grantham)在報告中表示,這個數據促使央行於9月調整利率,但預期在10月實行的機會多於9月。他說,加拿大國民生產總值在第二季度大幅上升,有助平衡最新的數據;而第二季的數字在本月30日公布。 通脹數據發表後 加元即升 當通脹報告發表後,加元隨即上升,至兌76.45美仙,反映利率上調的機會也因此增加。在今個夏季初期,加拿大中央銀行預測,基於短暫因素如汽車價格上漲,通脹最高上升至2.5%,至明年回落至2%。 為了防止通脹升幅過高,央行可以上調利率;在初夏已經調整至1.5%。其實,加拿大三項核心通脹指標的平衡值,遺漏更多不穩定的數據如油價,上個月漲幅為2%,相對6月是1.96%。 滿地可銀行加國利率與宏觀政策專家雷澤思(Benjamin Reitzes)認為,一個月的升幅未足以成為趨勢,目前核心通脹仍然保持穩定。現階段來看,最少要多一個月才可以改變對通脹情況的論述,現今通脹還未有太大改變。他預期央行在9月5日公布消息時,仍然維持現行的利率,但10月將會上調。 是次報告顯示,消費價格指數中,8個主要成分在7月時按年上升,以交通指數升幅最大,達到8.1%。當中,相比去年汽油價格升25.4%,航空成本上漲28.2%,因而推高整體價格。從餐館購買食物上調4.4%,按揭利息成本上升5.2%。相反,電話服務成本下降5.1%,旅客住宿比上年下調4.1%。 另一份報告又指,加拿大統計局估計美國於年初實行入口關稅造成的直接影響,令消費價格指數上升0.07百分點。當局稱,每年6億元的關稅可能轉到消費價格,導致消費價格指數在限期內增加一個小數位。綜合報道

賭客性侵河石員工 博彩監管機構調查

本報綜合報道 卑詩省列治文河石賭場被指,曾發生有賭客性侵女員工的事件,擁有河石賭場的大加拿大博彩公司(Great Canadian Gaming)已證實,確曾發生過令人不安的事件,並且終身禁止該賭客進入旗下賭場。 卑詩省博彩監管機構現正調查事件。據Global電視台報道,河石賭場被指曾發生性侵犯和騷擾的事件,包括在貴賓廳一個賭客性侵該賭場員工,而現時由卑詩博彩執行處展開的調查,是在卑詩省律政廳長尹大衛(David Eby)下令,卑詩彩票公司行政總裁賴波特(Jim Lightbody)調查該等嚴重指控之後所觸發的。 律政廳長曾下令調查 報道又指出,尹大衛在2017年10月發給賴波特的信中,指示賴波特調查幾件事情,包括是否已有報告,或有未報告的性騷擾事件,及/或對場內工作人員進行性侵犯的事件。倘若答案是有,那麼賭場和卑詩彩票公司採取了何種行動;河石賭場管理層是否沒有向卑詩彩票公司報告員工所受到的襲擊事件;以及卑詩彩票公司或河石賭場是否曾要求員工簽署某種保密協議,如果是的話,那麼法律依據何在等。 賴波特聘請私人保安公司Paladin進行調查。Paladin查問過河石賭場一些員工,並向賴波特呈交了調查結果。 卑詩彩票公司發言人格里茨(Lara Gerrits)強調,該彩票公司對於賭場內發生騷擾或性侵犯事件,是絕不容忍。 格里茨續道,卑詩彩票公司調查了相關的指控,並向博彩政策與執法處提交了調查報告。根據多個消息來源,嚴重的指控包括在2016年,一個VIP賭客性侵女員工的事件。 大加拿大博彩公司發表聲明,確認發生了令人不安的事件。事發後,該公司立即採取行動,包括聯絡卑詩彩票公司,並向警方提供資料。聲明又表示,事件中的賭客已被無限期禁止進入該公司旗下的賭場。

偽造離婚證明另娶新歡 風流律師停牌遭刑控

安省一名律師涉嫌偽造離婚證明,好讓他與另一女子結婚,欲享齊人之福,他周五遭到律師公會停牌處分,並且面臨7項刑事控罪。 58歲的安省律師莫頓(James Cooper Morton)據報偽造離婚證明,與任職治安法官(Justice of the Peace)的妻子舒斯特曼(Rhonda Shousterman) 離婚,讓他可以與法務文員帕克伍德(Jennifer Packwood)結婚。 據報,莫頓在今年4月時向多倫多市以北的紐馬克鎮(Newmarket)法院,提交偽造文件,而令人驚訝的是,該法院正是他的妻子任職治安法官的地方。 法院文書很快便發現,該份「離婚令」的檔案號碼是假的,法院也沒有該項離婚令的紀錄,而且文件中的兩名法官亦根本沒有審理過該宗個案。該名法院文書在發現問題後,致電報警。 筆跡專家認定文件是偽造 約克區警局一名探員在5月9日聯絡莫頓,欲與他面談,但莫頓表示沒有空。莫頓之後與帕克伍德在5月12日於尼亞加拉(Niagara)正式結婚。 安省律師公會(Law Society of Ontario)的一個調查小組發現,約克區警局已諮詢法證科學中心(Centre of Forensic Sciences)的專家意見,結論是該份離婚證明是偽造的;一位筆跡專家認定,文件內的法庭職員筆跡與真實不符;另一位專家指出,文件的高等法院印章,是用彩色打印機印出來的。安省律師公會周五決定吊銷莫頓的執業牌照。 莫頓曾擔任安省大律師公會(Ontario Bar Association)主席,也曾是聯邦自由黨康山(Thornhill)選區理事會主席。他沒有出席安省律師公會在周五的聽證會,但他透過律師表示,同意公會吊銷其律師牌照的決定。 停牌令將於下周二生效,好讓莫頓可以在法庭上代表一名年輕被告辯護,因為該名被告沒有時間再找新律師,但莫頓必須向他的客戶說明自己的問題。 除了安省律師公會外,努納伏律師公會(Law Society of Nunavut)也正在評估莫頓在當地的執業資格。 莫頓在7月與律師公會的調查小組面談時稱,他的這種行為可能與精神問題有關。莫頓又指,雖然他正在服用抗抑鬱藥,但沒有影響他的執業能力,並說:「我沒有甚麼大問題。」 莫頓將於9月12日就涉及的刑事控罪,出庭應訊。綜合報道

當街性侵剷草婦 警發照色狼就逮

安省約克區警隊感謝市民提供線索,協助偵破一宗發生在亞羅拉鎮(Aurora)的性侵犯罪案。一女子日前在房屋前園剷草時,遭一色狼性侵犯,警方接報後立刻發出有關該案消息,並迅速接獲多個市民提供線索,導致25歲的疑犯落網。 多位市民提供寶貴線索 案發於上周六(11日),警方接獲報告表示在灣景大道(Bayview Ave.)和威靈頓路(Wellington Rd.)附近的史東路(Stone Rd.)發生性侵犯案。 警員到場調查後,獲悉一名47歲的女子於當地下午3時30分,在家門前用剷草機修剪前園草地,一名男子突然從她後面接近,脫下自己的短褲擁抱著受害人貼近他。受害人轉身奮起反抗,色狼立刻拔足逃去無蹤。 約克區警隊將疑犯被監控錄影系統拍得的照片向公眾發放,呼籲市民提供疑犯身分。在很短的時間內,警方收到大量電話、電郵及社交媒體和滅罪熱線留言。警方根據線索很快確定疑犯身分,於8月16日下午6時45分拘捕疑犯,並落案控告一項性侵犯罪名。由於本案案情涉及受害人,警方沒有公布疑犯身分。 約克區警局長祖列夫(Eric Jolliffe)對警隊與社區的堅強緊密關係感到十分感動,稱警方能夠迅速破案,顯示市民與警察對社區安全有同理心。本報記者

昨日要聞

電子煙合法化近3月 銷量倍增達10億元

本報記者文琪 近年來,電子煙(e-cigarettes)的流行迫使煙草行業迅速轉型。大型煙草公司利用其地位和資源果斷地行動,傳統香煙製造商盡力吞併電子煙企業,並在研發上花費了數十億美元,過去幾年一些國家已見證電子煙極速增長。隨之而來是對電子煙安全性的質疑,以及世界各國對電子煙規管的挑戰和制度的完善。加拿大新出台的《煙草和霧化產品法案》(Tobacco and Vaping Products Act,TVPA)也適時推出,對電子煙加以規管。但法例實施近3月,有人指加國的電子煙銷量已翻倍,達10億元之譜。 大約15年前,因為人們想尋求更好的戒煙方式,電子煙得以趁勢誕生。現在它已經成長為一個有150億美元年產值的全球產業;一些預測者甚至認為未來5年這個數字會增長到500億美元。 吸電子煙宣稱有助戒煙 電子煙的原理很簡單:它是一種手持設備,通過吮吸吹動電池供電的加熱元件,使煙草蒸發產生蒸氣,使用者吸入的是氣溶膠溶液(aerosol solution),因此被認為比香煙危害小。 電子煙中使用煙草的裝置通常被稱為「加熱煙草產品」(Heated Tobacco Products,HTP),外觀上更像傳統香煙。電子煙有各種形狀、大小和味道等數千種選擇。總的來說,電子煙可歸結為三大類:使用尼古丁液體(煙油)的設備、使用加熱煙草產品(煙彈)的設備,以及混合型。電子煙一向被推銷為較安全的吸煙方式,還宣稱有助戒煙。不過公眾健康團體、美國疾控中心,以及加拿大衛生部都就電子煙會令青少年對尼古丁上癮,並最終導致他們長期吸煙而感到擔憂。 聯邦逐步立法規管 電子煙在2007年左右進入加國市場,10餘年來一直處於灰色地帶。早在2009年,聯邦衛生部(Health Canada)就禁止出售大部分電子煙,但卻很少能付諸實行。所有電子煙相關的法規,都在省或市級政府進行,長期以來,加拿大各地的電子煙業務是在法規不明確、不清晰、限制少的基礎上運營的。 目前加拿大約有1,000家獨立的蒸氣煙商店(vape shop),抽電子煙人數逐年增加。根據2015年加拿大煙草、酒精和毒品機構的調查研究顯示,13%的15歲及以上(約390萬)加拿大人嘗試過電子煙,比2013年報告的9%(250萬人)大幅增加。15歲至19歲青少年中,有26%曾嘗試電子煙,而2013年僅為20%。 2017年,對《煙草法案》和《非吸煙者健康法案》(Non-smokers' Health Act)以及對其它相關法案進行相應修訂的Bill S-5,獲得了皇家御准(Royal Assent)。2018年5月23日頒布生效,成為煙草和霧化產品法律。這是進一步減少和解決加拿大各類煙草使用的重要里程碑。 許多大煙草公司加入電子煙行列 新法例生效,讓許多大煙草公司都加入到生產電子煙產品的行列。有人說,加國的電子煙銷售幾乎可以在一夜之間翻一番,達到10億元。此舉也令許多公共健康的倡導者不安,他們擔心新法規給煙草公司帶來太大的迴旋餘地,特別是因為還不清楚電子煙是否有助戒煙。Jarbeau稱,除非得到加拿大衛生部的批准,否則任何產品都不得作為戒煙輔助(cessation aid)銷售。 安省滑鐵盧大學公共衛生學院教授David Hammond接受CBC採訪時曾說:「我沒有看到任何證據表明使用電子煙增加了吸煙用量。」在安省、沙省和紐約,有16家分店的著名蒸氣煙連鎖店180 Smoke創辦人吉勒(Boris Giller)則認為,電子煙類似健康產品。在他的商店裏,員工花更多時間指導吸煙者如何使用,而非推銷某個品牌。他認為這是減少危害。 當局指蒸氣煙可能含尼古丁 但加拿大衛生部首席媒體官Tammy Jarbeau並不認同電子煙減少危害的說法。他在接受《加拿大都市報》記者訪問時表示︰「我們知道電子煙可能會對健康和安全造成危害。蒸氣煙產品可能含有尼古丁,年輕人也特別容易受到影響。含有尼古丁的蒸氣產品可能會導致成癮,以及使人隨後使用煙草製品,並且會使吸煙行為重新正常化(renormalization)。保護青少年免受尼古丁倚賴以及隨後使用煙草製品的可能性,就是我們出台《煙草和霧化產品法案》主要目標之一。」 過往聯邦衛生部一直有收到,關於加拿大人因使用蒸氣煙而尼古丁中毒的報告。Jarbeau表示,中毒主要與意外攝入霧化液(vaping fluids)有關。「雖然一次攝入大量尼古丁是有毒的,但人們不會通過平時使用的蒸氣吐煙產品而接觸到這麽多的份量。蒸氣吐煙產品中的主要液體(植物甘油和丙二醇)被認為安全,但我們還沒有掌握長期吸入霧化氣溶膠對健康影響的科學數據。我們將繼續監測及研究,規範這些產品。」 加拿大衛生部還透露,他們接獲許多關於蒸氣吐煙裝置有爆炸和著火並造成嚴重傷害的報告。「我們希望確保電子設備和電子煙的霧化液體能按高標準生產,無缺陷、不含污染物,並盡可能安全使用。蒸氣吐煙產品現在歸《加拿大消費品安全法案》(Canadian Consumer Product Safety Act,CCPSA)規管。」 嚴格規管...

加熱煙草成本低 大行其道

大型煙草公司早已在傳統卷煙市場佔據主導位置,當他們進軍電子煙行列時,會更有優勢。因此,聯邦政府通過的《煙草和霧化產品法案》還提供新的監管機構,允許聯邦政府制訂新法規,對煙草製品進行簡單和標準化的包裝。 有研究表明,取消標識、顏色和品牌形象等措施有助於降低煙草製品吸引力,從而降低特別是對年輕人的吸引力。新法要求電子煙包裝使用純色的簡樸包裝(plain package),加上禁提這是更健康生活方式,或說是尼古丁的替代品,讓電子煙將像香煙一樣受到監管,有益於加國青少年。 煙草和霧化產品法案的出台,讓加拿大將成為世界上少數的幾個擁有全面電子煙監管市場的國家之一。為電子煙銷售打開大門的同時,也附上了一定的限制枷鎖。此舉在行業和民間引發的爭議褒貶不一。煙草製造商對簡樸包裝和禁止宣傳等政策怨聲載道,甚至聲稱要付諸法律行動。但加拿大衛生部和反吸煙倡導組織歡迎這樣的政策,因為沒有人或足夠的證據,能夠完全確定這些產品的安全性。 煙草革命新戰場 無煙加拿大醫師聯盟(Physicians for a Smoke-Free Canada)研究主任Neil Collishaw接受《環球郵報》(The Globe and Mail)訪問時則說,研究顯示,吸電子煙的用戶會同時繼續吸香煙,這意味著雖然他們可能減少吸煙,但會堅持這種習慣。「當你看到這對整個公共衛生的影響時,這是個壞消息,電子香煙抑制了戒煙。它們只對很少數人有用。」 世界上最大的煙草公司之一菲利普莫里斯國際公司(Philip Morris International)於2016年,在加拿大推出名為「IQOS」(我退出傳統香煙,I-Quit-Ordinary-Smoking)的加熱煙草產品。IQOS由加熱片組成,把它插入名為Heatstick的香煙狀加熱棒(holder)中,再加入特定的煙彈(sticks),加熱片會把煙彈加熱到約350度,產生蒸氣。 相比下,可燃香煙要超過800度,產生的是煙霧。宣傳中聲稱它比傳統可燃香煙危害更小,因為這種產品是加熱而非燃燒。它會持續6分鐘或可被抽吸14次,與傳統捲煙提供相同含量的尼古丁。該公司科學家的測試表明,與常規煙霧相比,氣溶膠中的有害成分減少逾90%。這些都表明,加熱煙草和電子煙是全球煙草的新興力量。

電子煙美國人發明 中國人發揚光大

1963年,美國賓夕法尼亞州一間廢棄廠的工人赫伯特.吉爾伯特(Herbert A. Gilbert)發明了一種用加熱、潮濕、有香味的氣體代替燃燒的煙草和紙張的裝置——無煙氣非煙草香煙。它產生了不含尼古丁並增加香味的蒸氣。這就是最早的電子煙雛形。這一產品早於1965年取得專利(US Patent 3200819. Smokeless non-tobacco cigarette),當時沒有引起人們的注意。 2013年吉爾伯特稱,市場上的電子煙遵循了他最初專利中提出的基本設計方案。當時他想,當人們在自家後院燃燒樹葉和木頭時,沒人願意把煙霧吸進肺裏。如果沒有燃燒,問題就不會發生。那麽為甚麽不發明這樣一個無煙的蒸氣裝置呢?可以由電池供電的熱源完成這項工作。他當時做了一些原型,嘗試蒸發各種不同味道的液體,效果很好。不幸的是,後來在廢料倉庫裏,大部分東西都燒毀了,並沒有保留下任何原型。 吉爾伯特認為,今天所看到的電子煙中,都遵循他最初專利中所確定的基本路線圖。吉爾伯特曾向媒體透露,早年大煙草公司不想和自己合作。他們選擇等待專利過期,然後提交他們自己的版本。化學公司、製藥公司、煙草公司都想要保護他們自己的市場。 「煙剷」戒煙期間悟出靈感 然而,中國東北一位名叫韓力(Hon Lik)的藥劑師改變了這一現狀。在農村工作時就抽煙的韓力,回到城市讀大學後,成為藥劑師。隨著工作量的增加,他吸煙的量也隨之增長,一天要吸2-3包煙。他想用自己所學的知識去開發一些能戒煙的東西。後來他開始使用尼古丁貼片,但2002年一個晚上,韓力由於忘了把貼在肚子上的尼古丁貼片撕下來,整夜都難受並在作噩夢。他意識到是尼古丁的持續釋放使他的胃不舒服。他大學的專業是醫學,同時也精通機械,對電子感興趣,於是他想創造一種能模擬香煙的替代品,同時去除香煙引起的致命後果。用蒸氣模擬香煙煙霧的想法就此誕生。 2003年,韓力分別在中國、美國、歐盟給自己發明的電子煙註冊了專利,成為電子煙發明者和專利持有人,並一直在電子煙行業耕耘。13年後,59歲的韓力任職於全球最大煙草公司之一帝國煙草集團,該集團2013年收購韓力創辦的公司。 當有人問吉爾伯特,韓力的專利和你的有甚魔區別,他回答是:「你看到一隻有長長的喙形嘴、有蹼的腳、走路的時候搖搖擺擺,並嘎嘎嘎地叫的動物,你可以叫牠駝鹿,但牠仍然是一隻鴨子。」

特朗普雖狂罵傳媒「做假」 勿忘新聞界天職監察政府

撰文:何良懋 美國總統特朗普與新聞傳媒的關係從來沒有好過,經常在社交媒體罵傳媒,管你是《紐約時報》還是《波士頓環球報》,在他心目中都是「壞人」,甚至直斥傳媒製造「假新聞」。可他不要忘記,賴以建國的《美國獨立宣言》,1776年就是靠報紙傳播,民眾才普遍知道革命目標、為何要顛覆舊體制,以及希望建立哪種新國度!沒有新聞界協助宣揚新思想、鼓吹新行動,美利堅合眾國恐不易在新大陸建立起來。相關新聞見A20 特朗普向傳媒發飆,似乎忘了美國之所以創立,除要擺脫大英帝國的精神羈絆,也在於限制政府權力。美國憲法第一修正案(First Amendment)揭櫫人民知情權與言論權第一,直指言論自由不受國會立法侵犯,政府也不能箝制新聞自由。可以看到,憲法目的在於限制行政體系的權力,同時彰顯各種表達自由。 在上世紀70年代《華盛頓郵報》和《紐時》報道越戰的政府密件事件中,《華郵》發行人Katharine Graham無懼白宮壓力,堅持發表絕密文件。1971年6月30日,最高法院以6:3多數作出判決:該兩報發表「五角大樓文件」受憲法第一修正案保護,免於政府的檢查和懲罰。這個重要判決,不僅是報界的勝利,更是憲法的勝利、新聞自由的勝利、人民的勝利。今天特朗普必須記住,政府的存在不是壓制人民知情權,而要伸張民眾的表達自由、言論自由,拱衛新聞自由,使個體利益得到最大保障。 讓新聞界得以挖掘政府的秘密 當年,美國最高法院大法官的判決詞這樣說:「在憲法第一修正案中,開國元勳向新聞自由提供了保護,以保護它在我們的民主制度中所必須履行的重要職責。新聞是為被管理者服務,而不是管理者。政府對新聞界的檢查權力被取消,而新聞界永遠有監督政府的自由。新聞自由得到保護,使它可以挖掘出政府的秘密,給人民以知情權。只有一個自由開放的新聞界,才能有效地揭露政府的欺騙行為。」傳媒又怎會是「人民公敵」呢? 重溫歷史的好處在於,許多在當時難以判斷對錯的事情,歷史都會作出正確的答案。特朗普在權力走廊鎮日吆喝新聞媒體在製造「假新聞」,除了顯示他不能領會立國精神,恐也折射他那那種掌權亢奮症下的淺薄與輕浮,看不透謙卑的力量,遑論直面傳媒的監察!相關新聞見A20

給特朗普的一封信

撰文:廖長仁 親愛的特朗普先生: 也許你會辯稱,只有假新聞(fake news)才是「人民公敵」,但反覆閱讀你的貼文:「製造假新聞的媒體(失敗的《紐約時報》、NBC、ABC、CBS、CNN)不是我的敵人,而是美國人民的敵人!」(附圖為證)我對你這說法還是感到不安。 回顧貴國歷史,與新聞傳媒鬧僵的總統,你不是第一人。 已故總統尼克遜與傳媒的關係就出名惡劣。1962年他出選加州州長落敗,指責媒體「因我落敗而愉快」。即使後來當選總統,每天讀新聞簡報時都記下自己不喜歡的記者,常把這些記者排拒於白宮門外。後來為掩飾水門案,甚至試圖利用白宮人員追查《華盛頓郵報》旗下電視台牌照的到期時間,然後在1972年12月29日至1973年1月2日,忽然以4封分別來自兩個不同城巿的函件,就《華盛頓郵報》位於佛羅里達州電視台的牌照續期提出異議。 傳媒是監察執政者的第四權 又說說第三任總統、《美國獨立宣言》主要起草人傑弗遜(Thomas Jefferson)吧。他對新聞傳媒也非常感冒,多次攻擊他認為對他不友善的傳媒,甚至直罵「現在從報紙上看到的,沒有甚麼可以相信的了,真相一被置於這受污染媒介上就變得可疑」。如何?這跟你在推特的貼文不遑多讓!然而,他更為人熟知的是這句1787年的名言:「民意是政府的基礎,我們首先要保有人民的發言權。如果要我在『有政府無報紙』或『無政府有報紙』之間選其一,我會毫不猶豫地選擇後者。」 傑弗遜明白到新聞傳媒是行政、立法、司法三權以外的「第四權」,責任是監察執政者,確保民主社會永續廉潔。民主政制不能保證政府必然清廉守法,亟需獨立的第三方恆常地監察,新聞傳媒就站在獨立於政府機關(也就是獨立於你,親愛的特朗普先生)的位置,通過報道真相、揭露濫權和不公義,體現公眾知情權,讓人民作出基於實情的判斷,對政府及一切影響公眾利益人士,作出強而有力監察。誠如德國總理默克爾所說的,新聞自由是「民主非常重要的支柱」。 傳媒給稱為「第四權」,我們不覺得被恭維,也沒有沾沾自喜,更沒想過要跟你或任何人過不去;我們致力守護公眾利益,同時也請你做好你的工作。最後,送你貴國開國元勳傑弗遜的另一句名言:「我們的自由仰賴新聞自由,這不能被限制,遑論是失去。」 撰文:廖長仁

YVR對開翻沉拖船 已打撈出水面待查

本周一在溫哥華國際機場(YVR)對開的菲沙河岸邊翻沉的一艘19米長拖船「George H. Ledcor號」,已於周四打撈出水面,但還未能即時拖往船塢修理。當局表示,該船必須通過多項安全檢查才能移動,此外,在拖船沉沒期間漏出多少燃油尚待確定。 據船東Ledcor集團發言人霍夫(David Hoff)周四表示,下一步工作是檢查船身結構,把船殼裏的海水和污水抽出,之後還需向環境和海事當局申請許可,才會把拖船拖往船塢修理。 霍夫又表示,如果船身結構沒有損壞,該船應該可以自行浮在水面。 加拿大漁業及海洋部發言人貝特(Dan Bate)表示,「George H. Ledcor號」最大載油量為2.2萬公升,但據目前估計,已漏出的燃油遠少於2.2萬公升。 他說:「我們目前只能估計,直到我們有機會檢查船上油缸還剩下多少燃油。」 不過,霍夫較早時透露,事發至今已清理600公升漏出的柴油。 聯邦運輸安全局(TSB)現正調查今次沉船的原因。綜合報道

溫市中心柏文呎價 全球排名第11位

本報綜合報道 溫哥華與多倫多的房價常被指責居高不下,然而其價格與全球其他高房價的國家及地區相比,僅列中游。其中,溫哥華市中心柏文每平方呎價為770美元,位居第11名(見附表)。有專家認為,加拿大樓房性價比相對較高,而且更加宜居。 據《環球郵報》(The Globe and Mail)報道,國家銀行財務(National Bank Financial)副首席經濟師亞閃拿(Matthieu Arseneau)指出,據2018年的統計數據顯示,加國四大城市溫哥華、多倫多、滿地可與卡加利的房價,在「加拿大房屋相對可負擔性」(The relative affordability of Canada)排行榜中,與全球其他24個城市相比,均居中游偏下,遠低於香港、紐約、巴黎等高價城市。 其中溫哥華市中心柏文每平方呎價格為770美元,位居第11名;而多倫多市中心柏文為每平方呎708美元,列第15位;而滿地可與卡加利排名更低,分別為第20名與23名。 經濟師:加拿大柏文性價比仍高 亞閃拿表示,相比全球房價,加拿大房屋的性價比依然較高。雖然與往年相比,加拿大7月的柏文售價已上漲10.1%,例如:購買多市中心一個645平方呎的柏文,價格目前為46萬美元。 亞閃拿表示,據經濟學人智庫(Economist Intelligence Unit)報告,2018年全球宜居城市排名中,卡加利排第4,溫哥華第6,而多倫多則排第7名。他稱,有人認為房價高漲就意味著好的生活質量,其實不然;加拿大四大城市較高的宜居水平,使其樓房更為吸引。

效新西蘭禁外國人買房? 綠黨支持 學者反對

南太平洋國家新西蘭,已於本月14日起實施禁止非新西蘭居民購買現成住宅物業的規定,以抑制當地大城市包括威靈頓和奧克蘭等地近年急漲的屋價。那麼在屋價同樣節節上升升的卑詩省,是否也應該考慮引進類似的措施?對此卑詩綠黨黨領韋弗(Andrew Weaver,圖)表示支持,有學者則反對。 據專家指出,新西蘭政府的統計數字顯示,截至上季度,該國只有3.3%置業人士是外國人,其中以中國人最多,其次是澳洲人。換言之,新西蘭今後禁止外國人買屋政策,最多只能排除相對極少數的買家。該政策也不禁止外國人購買樓花,以免影響建築業。 此外,卑詩大學尚德商學院(UBC Sauder School of Business)教授達維多夫(Tom Davidoff)也表示,這類針對非本地買家的限制措施,其實卑詩省在2016年中已經開始實施,即所謂海外買家稅,而稅率也於2018年2月,由原來的15%提高至20%。不過,自該稅實施後,首當其衝受影響的不是只有海外買家,而是整個房地產市場,包括成交量和價格均雙雙下跌。 他說,問題是當海外買家稅政策「震撼效應」消失後,市場就會「解凍」,到時由於內需令屋價重拾升軌,就不是倚靠限制海外買家而可以解決的問題。綜合報道

警強制拆雲端營地 撲滅聖火逮5抗議者

本報記者李群報道 警方周四早上開始行動,協助本拿比市府拆除位於本拿比山(Burnaby Mountain)的抗議擴建橫山輸油管(Trans Mountain)人士的營地。警方把現場廣闊區域劃為禁入區,行動中拘捕了5名抗議者,一些在場採訪的記者也被警方警告,拒絕離開將遭拘捕。本拿比市政員工之後拆除營地裏的建築,並撲滅抗議者自去年年底就在現場點燃的一處「聖火」。警方執法過程未有衝突及意外發生,不過居住在營地範圍的一個三口之家,已獲協助安排入住緊急庇護所。 能源基建公司康德摩根(Kinder Morgan)的橫山輸油管擴建計劃備受爭議,遭到部分環保人士、原住民團體長期反對。抗議活動去年年底開始升溫,抗議者在施工現場附近安營扎寨,營地從最初的一輛拖車逐漸擴展為被稱為「雲端營地」(Camp Cloud)的臨時建築群,包括一幢兩層高「哨崗」、一間木屋、一間臨時沐浴及洗手間,以及十多個帳篷。 卑詩最高法院上周五頒發禁制令,禁止在此非法露營,本拿比市府也發布了48小時撤離期限,但抗議者仍拒絕撤離,本拿比騎警周四早上開始執行法庭禁制令,強行驅離抗議者。 林火高危季節 當局決心滅聖火 警方清晨5時半開始行動,首先封鎖謝爾蒙特街(Shellmont St.)夾山下路(Underhill Ave.)路口,禁止車輛及行人北上進入營地。共有11人自營地中被驅離,其中5人被捕,拘捕過程未發生意外,他們簽字保證不會重返現場後獲釋。 所有人離開營地後,本拿比市府員工開來重型設備,拆除營地。本拿比署理市政經理達特尼(Dipak Dattani)表示,市政員工會將留在營地內的私人財物集中保管,他們也檢查了現場,是否有危險物品。他並且指出,和平抗議的權利仍然得到保障,但如果公眾安全受到威脅,市府必須有所行動。 「雲端營地」一直燃燒的「聖火」是當局下決心清場的原因之一,卑詩最高法院法官戈梅里(Geoffrey Gomery)在頒發禁制令時指出,目前處於夏季乾燥林火高危季節,在樹林中點燃火種的行為必須被制止。距現場不遠的另一處原住民營地觀察屋(Watch House)則獲允許存在,因為抗議者答應及已熄滅「聖火」。 《星島日報》記者周四正午前後在現場看到,大批騎警依然在場戒備,並拒絕記者進入現場的要求。據Global電視台報道,該電視台記者當日早上被警方告知須離開營地現場200米,因為附近區域已被設定為禁入區。當記者出示法庭禁制令,告知警方他們並非抗議者時,警方指禁入區含義包括禁止所有人入內,並警告若選擇留在現場會被拘捕。 不過,警方也解釋禁入區只是臨時設置,當市政員工完成營地拆除後,公眾可以返回現場並進行和平、合法及安全的抗議活動。

素里貨車剷入民居 屋裏女嬰困車底受傷

素里市周三晚上發生汽車撞入民居事故,屋裏一個4個月大女嬰一度被困車底,稍後由消防員救出,送院治理,目前傷勢未明。 事發於周三(8月15日)晚上9時30分左右,現場是素里市亞歷山德拉圍(Alexandria Crescent)9000號路段一間房屋。一輛小型貨車突然失控,撞入房屋地庫,當時,剛好正在屋裏睡覺的一個女嬰首當其衝,被困在小型貨車車底。 居住在上層的屋主曼傑(Satinder Manj)表示,事發時,他正準備上床睡覺,突然樓下傳出一聲巨響,然後聽到女租客哭叫「救我的女兒,救我的女兒」。 眾人試圖推開貨車不果 曼傑隨即與其他家人一起下樓,曾經嘗試把小型貨車推開,但不成功。消防員迅速到場,並且把女嬰救出。據助理消防局長基恩(Chris Keon)透露,女嬰被救出時仍有呼吸和清醒,但未透露女嬰傷勢詳情。 肇事57歲小型貨車司機當場被捕,暫未有起訴他任何罪名。警方目前仍在調查事件起因,呼籲公眾如有任何關於此案的線索或錄像片段,請即致電素里騎警604-599-0502,或滅罪熱線(Crime Stoppers)1-800-222-8477。綜合報道

2女童深夜離家歷險 醒目巴士司機報警

本拿比市兩個女童深夜離家,拿著自製路線圖「歷險」,幸好全憑一個巴士司機及時報警,兩個「失蹤」女童最後安全返家。 據大溫運輸警隊(Transit Police)表示,事發於周一(8月13日)接近凌晨零時,負責駕駛本拿比一條路線的巴士司機博萊克(Ed Boleak)發現,身穿睡衣、分別10歲和12歲的兩個女童登上巴士,手持一張寫有「計劃」(Plan)字樣的紙張,紙上更劃上路線圖,顯示巴士站至本拿比生產路天車站(Production Way),旁邊寫有「吃東西」(eat),而最後目的地是「倫敦」(London)。 自製路線圖外出歷險 根據運輸警隊警長漢普頓(Clint Hampton)指出,她們打算前往的最終目的地並非英國倫敦,而是「倫敦藥房」(London Drugs)。他表示,暫時不清楚她們要前往該處的真正原因。 涉事兩個女童的其中一人前往對方家中過夜,期間,兩人偷偷離開外出。她們的家人稍後發現2人失蹤,隨即報警求助。巴士司機發現她們時,2人離開住所約有數小時。 巴士司機博萊克在發現2個女童後,隨即報警。她們最後安全返回家中。博萊克事後表示,幸好兩個女童安全無恙。 漢普頓呼籲父母應該教育年幼子女,切勿在沒有成年人陪同下,私自乘坐公車。同時,公眾若發現任何可疑事件,應該立即致電警方舉報。 綜合報道

ICBC改革諮詢 可上網發聲

就省府上周提出的改革卑詩保險公司(ICBC)汽車保費方案,卑詩公用事業委員會(BCUC)已收到ICBC的申請,將檢討建議,並諮詢公眾。 改革方案的重點包括,由肇事司機而非車主承擔保費增加責任;把目前獲得保費折扣的9年駕駛經驗上限,提升到40年,以讓有經驗司機受惠;以及一年行駛少於5,000公里車輛將獲更多折扣等。 省律政廳長尹大衛(David Eby)指出,ICBC目前實行的保費架構有30年歷史,早已不適應當今狀況。該保險方式為車輛而非駕駛者投保,導致有些司機即使有多項肇事紀錄,仍可享受保險折扣。 30年歷史保費架構已不合時宜 新建議對高風險司機懲罰還包括,一次己方責任肇事的保費寬恕期為10年;增加司機罰分(Driver Penalty Point,簡稱DPP)及司機風險保費(Driver Risk Premium,簡稱DRP)標準,將在今年秋季及明年秋季,各分別增加20%。BCUC根據規定,建立了一個公共程序,諮詢公眾對改革方案的意見、簡化檢討程序及口頭辯論。 在諮詢公眾意見上,公眾現在可以提在交意見信,詳情上網到http://www.bcuc.com/forms/letter-of-comment.aspx瀏覽及提供意見。至於簡化檢討程序方面,BCUC希望透過研討會,制訂一個有效的流程,加快工作,時間為9月4日,地點為溫哥華豪街(Howe St.)1125號12樓。綜合報道
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