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新民主黨與綠黨協議 保投機空置稅案通關

本報綜合報道 省新民主黨政府與卑詩綠黨達成協議,確保旨在改善房屋可負擔能力的《投機及空置稅法案》(Speculation and Vacancy Tax Act)修訂條例,將會在省議會獲得通過。省府表明,本省許多有工作家庭無法負擔置業成本,引進相關改善措施,刻不容緩。 省財政廳長詹嘉路(Carole James)表示:「我們現正面對房屋危機,必須採取行動,當有關修訂條例在綠黨配合下得以通過之後,我們就有能力防止來自其他地區的投機活動,以及把空置房屋變成有人居住的寓所。」 此外,綠黨黨領韋弗(Andrew Weaver)表示,房屋危機是卑詩省最受關注的議題,綠黨致力與省府合作,應對投機活動對房屋可負擔能力帶來的衝擊。 省府讓步 空置稅率降至0.5% 據省府周四發表聲明稱,以上兩黨同意支持3項修訂條例,包括: 一、財政廳長與受《投機及空置稅法案》影響的城鎮市長,每年舉行一次會議,檢討投機稅的成效; 二、所有來自投機稅的收入,將會用於改善房屋可負擔能力的計劃,其中受惠最大地區包括,大溫地區、菲沙河谷、基隆拿-西基隆拿、省會地區(Capital Regional District),以及那乃磨-蘭茲維爾(Nanaimo Lantzville)等; 三、加國公民或永久居民,如果並非在卑詩省居住,也不是所謂「太空家庭」(satellite...

浣熊跌落陷阱後須毀滅 動物組織籲慎用捕獸器

綜合報道 列治文有年幼浣熊跌入捕獸器,被困在圍欄,被救出後因為情況嚴重要人道毀滅。動物組織呼籲公眾不要自行捕捉野生動物。 據區報《列治文新聞》(Richmond News)報道,周二早上,列治文一個市府工人在弗朗西斯路(Francis Rd.)夾鐵路大道(Railway Ave.)附近一個圍欄,發現一隻浣熊腿部跌入陷阱,被困在圍欄上。 該工人見狀,立即聯絡上司,再由上司通知細心護理野生動物協會(Critter Care Wildlife Society)及皇家騎警。 應聯絡聲譽良好公司處理 總部設在溫哥華的非牟利組織Fur-Bearers呼籲,如市民碰到野生動物問題,應聯絡聲譽良好的野生動物處理公司,而不是自行設置捕獸器。 Fur-Bearers發言人納爾遜(Adrian Nelson)表示,相信該頭浣熊被捕獸器困在圍欄已有一段時間,牠曾試圖逃離陷阱卻不成功。 該種「腿部陷阱」由擁有許可證的捕手來裝設是合法的。 發現該隻浣熊的市府工人稱,儘管自己不是浣熊迷,但是當時該頭浣熊實在很可憐,遇上的情況是多麼殘忍。 Fur-Bearers特別指出,任何人士都很容易在網上買到該種捕獸器,亦往往在車房大平賣(garage sale)找到。

加拿大線連接預警系統 大地震前2分鐘籲乘客逃生

圖文:本報記者馮瑞熊 乘搭連接溫哥華及列治文天車加拿大線(Canada Line)的乘客,今後遇上大地震時,將多了一重保障。因為加拿大線的控制中心,已連接加拿大海洋網絡(Ocean Networks Canada)設立的偵測加西海岸地震的預警系統,當系統探測到加西海岸有重大地震發生時,加拿大線控制中心可以在地震波傳到前20秒至2分鐘內發出預警,讓職員及乘客有時間準備及逃生。 周四是全球地震預防演習日,隸屬維利多利亞大學(UVIC)的加拿大海洋網絡,連同加拿大線員工,以及卑詩地震聯盟(BC Earthquake Alliance),在位於列治文范霍恩徑(Van Horne Way)的加拿大線控制中心,舉行地震演習的同時,宣布加拿大海洋網絡及加拿大線有關地震預警的合作計劃。加拿大線控制中心更向傳媒模擬在接到海洋網絡發出的地震訊息時,如何通過廣播系統向乘客及職員發出警告。 加拿大線每日15萬人次搭乘 加拿大線總經理鮑威爾(Ron Powell)稱,現時加拿大線每日乘客量是15萬人次,不久之後將增加到17萬,對他們來說,安全是服務中的核心價值,所以在地震發生時作出預警是十分重要的。過往大地震發生時,他們也有發出警告,卻不包括強度(measurement),現在海洋網絡的訊息,除知道地震發生外,更會報告地震的強度,工作人員就可以按強度的規範(protocol)去辦事。 鮑威爾又強調,19公里長的加拿大線是全自動操作,如果可以在地震波傳到前作出準備很重要,包括控制中心可以減慢車速或令列車不要離站,職員也可以透過廣播系統,通知乘客蹲下及緊握扶手,減少受傷機會。 加拿大海洋網絡創意中心商業分析員穆爾表示,海洋網絡在溫哥華島上設有36個地震感應器,也在該島對出卡迪亞斷層帶(Cascadia Subduction Zone)海底設有8個感應器。穆爾解釋:「如果地震在你腳下發生,就算怎樣好的感應系統也沒有時間給你作出預警,但如果地震是在外海發生,譬如100公里遠,那你就有20秒至2分鐘時間去準備及保護自己。」 加拿大自然資源部(Natural Resources Canada)地震學家伯德表示,海洋網絡這套預警系統十分重要,除了加拿大線外,也可以讓其他地方如醫院有時間反應。 卑詩地震聯盟主席科克爾(Dave Cockle)則提醒市民,當透過預警系統知道有地震將發生時,謹記求生動作,即「蹲下、掩護、抓緊」(Drop、Cover、Hold on),在周四演習時,這三個動作參加者都做到了。 有關預警系統,將於明年3月全面運作。

亞省一巴士公司 接辦灰狗部分路線

綜合報道 部分擔心灰狗巴士在本月底停止在加西的服務後,不知怎麼辦的乘客,現可以舒一口氣了,因為亞省一間公司已獲批,取代灰狗巴士公司在卑詩省的部分服務。 加拿大灰狗公司在今年7月宣布,由今年10月31日起,取消加西卑詩省、亞省、沙省及緬省境內的全部長途客運和貨運服務,而由美國灰狗公司營運,往返溫哥華與西雅圖的客運服務務將會繼續。這令倚賴灰狗巴士的卑詩省民擔心不已。 幸而現在亞省公司Ebus表示,將提供部分灰狗公司準備退出的服務,並且已得到批准,來往溫哥華與甘碌(Kamloops)的路線,計劃在今年11月1日之前開通。這服務將包括在阿波斯福(Abbotsford)、芝里華克(Chilliwack)、賀普(Hope)及瑪烈特(Merritt)停站。 此外,Ebus計劃,增加前往基隆拿(Kelowna)和維農(Vernon)的服務。 對此,有乘客表示高興,但稱本省北部偏遠小社區的居民更需要這項服務。 乘客佩西(Pesi)稱,他每隔3個月便到奧卡納根(Okanagan)探望家人,在7月得悉灰狗公司要取消加西的服務時,他大感苦惱,不知道怎樣去探望家人,現在Ebus提供部分服務,實在是一個好消息,並希望該公司能提供更多服務,方便乘客。 自加拿大灰狗公司準備退出加西以來,乘客交通運輸委員會一直加快審批提供城際服務公司的申請。

昨日省市

溫市長候選人電視辯論 熱門甘迺迪遭5人圍攻

圖文:本報記者李群 5位溫哥華市長候選人周三進行電視辯論,為本周六(10月20日)市選投票日前的選戰作最後衝刺,辯論的焦點仍集中在房屋政策上。前聯邦新民主黨(NDP)國會議員、獨立參選的甘迺迪(Kennedy Stewart)或因民調領先,遭其他候選人圍攻,指他的興建8.5萬個房屋單位計劃與執政偉景溫哥華(Vision Vancouver)10年計劃類似,實際只是多出1.3萬個單位。甘迺迪解釋他的計劃更注重可負擔出租房屋興建,並反駁對方空談,提不出興建房屋的具體目標數字。 本次辯論周三上午在溫市中心加拿大廣播公司(CBC)廣播室進行,由CBC與卑詩大學(UBC)奧卡納根(Okanagan)校區聯辦。參加的5位候選人除甘迺迪外,還有代表溫哥華聯盟(Coalition Vancouver)的華裔候選人楊蕭慧儀(Wai Young)、獨立參選的西爾維斯特(Shauna Sylvester)、無黨派協會(NPA)的華裔候選人沈觀健(Ken Sim)及代表Yes Vancouver參選的貝廉立(Hector Bremner)。 沈觀健指,溫市目前房屋狀況已證明市府的計劃無效,但甘迺迪卻重複提出類似計劃。沈觀健解釋他的允許獨立屋業主,把兩個房屋單位出租的政策,認為是能有助馬上解決問題的方法。西爾維斯特也抨擊甘迺迪的政綱無新意,並提出她的保持出租房屋空置率3%的目標,以及合作社房屋(Co-op housing)等計劃。 各提不同計劃思維 貝廉立的房屋政策包括,向兩年內多次轉手樓花的投機者徵收50%的稅款,預計在未來3年增加5萬至7.5萬個租房單位等,他也計劃通過土地重新規劃(rezoning)獲得更多出租及可負擔房屋。他否認對手指方案只注重增加供應的指責,認為自己的政策才真正面對可負擔房屋問題。 楊蕭慧儀指出,另外4位候選人的房屋政策或與偉景溫哥華相同,或只是類似的翻版而已。 她強調若當選不會出售市府擁有土地,也提出所有獨立房屋社區都允許興建孖屋的政策。

市選簡訊

NPA擬12年多種樹20萬株 溫哥華無黨派協會(NPA)市長候選人沈觀健(Ken Sim),周三公布該黨的環保政綱,包括處理氣候變化問題,以及支援降低碳排放量工作等。 同時,NPA主張鼓勵進行更多農夫市場活動,讓市民更容易購買到新鮮蔬果產品,並協助本地農業發展。 NPA的綠化目標之一,是在2030年前,在市內種植多20萬棵樹木。 三角洲教協支持7候選人 三角洲教師協會(Delta Teachers' Association,簡稱DTA)正式表態支持7個候選人角逐學務委員。 協會主席Susan Yao表示,DTA周二晚投票通過,根據較早時公共教育倡議委員會進行的問卷調查結果,加上兩次與各個候選人會面,決定支持其中7個學務委員候選人,包括Delta Voices的貝內特(Rhiannon Bennett)、希爾德(Andrea Hilder)和尼杜(Mita Naidu),Independents Working for You的卡納科斯(Nick Kanakos)、溫莎(Val Windsor),以及Kids Matter的安德遜─芬內爾(Randy Anderson-Fennell)和埃斯珀洛澤(Victor Espinoza)。 她補充說,DTA主要根據各個學務委員候選人,對教師所關注議題的回應和立場。 素里預投選民增逾一倍 根據最新選舉數字顯示,素里市預先投票選民人數,比2014年對上一屆增加了超過一倍。 在10月6、10、11及13日的預先投票日中,共有22,185人參加投票,遠超於2014年錄得的11,747人。 素里市首席選舉官艾拉西(Anthony Capuccinello)表示,在10月6日前,素里市登記選民人數為317,462人,2014年預先投票前的登記選民人數則為287,904人。

四成車主擬換電動車 全省過半車行無存貨

本報綜合報道 根據卑詩省一項研究結果顯示,全省不足半數汽車代理有電動車存貨,而有意購買電動車的省民往往須要等候幾個月,甚至一年時間。而另一調查又顯示,有四成車主想換電動車。 智庫機構加拿大清潔能源(Clean Energy Canada)周三發表最新一項調查發現,在全省292間汽車代理商中,只有四成有電動車。 地區迥異 低陸平原存貨較多 不同地區的情況迥異。其中在低陸平原區,佔54%汽車代理商有電動車存貨。不過,顧客也要等候至少幾個月,甚至一年時間。在溫哥華島和陽光海岸區(Sunshine Coast),有電動車存貨的汽車代理商只有43%,在卑詩省內陸,相關比率更只有27%。在北部地區,卻只有7%的汽車代理商,有電動車存貨。 另一方面,根據新車代理商協會(New Car Dealers Association of BC),上個月進行的一項民意調查結果顯示,五分二受訪車主表示,下次換車時「一定」或「很可能」會選擇購買電動汽車。

公路餵小野熊甜甜圈 男女被控違反《野生法》

綜合報道 卑詩保育服務處(BC Conservation Officer Service)周三宣布,一對涉嫌在卑詩省阿拉斯加公路(Alaska Highway)餵飼野熊的男女,現已被控違反《野生法》(Wildlife Act)有關不得餵飼危險野生動物罪名。 據卑詩保育官哈里斯(Sam Harris)透露,當局收到公眾舉報指,有人在社交媒體發布在阿拉斯加公路,給小野熊餵食小型炸甜甜圈(timbits)的照片,於是展開調查,最後對涉嫌違反《野生法》的一對男女作出檢控。 哈里斯說,如果野熊習慣與人類相處,就會對社區安全構成威脅。 被告男女將於今年11月,在卑詩省東南部納爾遜市(Nelson)法院提訊。

好市民向警報告特徵 兩爆竊疑犯迅速落網

綜合報道 卑詩省列治文皇家騎警表示周三表示,警方日前在一位機警的好心市民協助下,拘捕兩個涉嫌爆竊一幢寓所的男子,他們分別23歲和42歲,均居住在列市並且是警方熟悉人士。騎警正在繼續調查這宗爆竊案,暫時未有落案控告涉案疑人。 據列市騎警發言人黃寒青表示,案發於上周五(10月12日)下午約3時30分,一個市民行經固蘭湖路(Granville Ave.)9300號路段時,突然聽到一幢寓所的防盜鈴聲大作,未幾即目睹兩個男子,躍過屋前圍欄並且向花園城市路(Garden City Rd.)方向逃走。 警方接報後迅速到場調查,該位好心市民立即向警員提供疑人外貌特徵資料,而警員也很快就在花園城市公園(Garden City Park)發現並且逮捕兩個可疑男子。 黃寒青強調稱,保障社區安寧有賴警民合作,而今次警方迅速逮獲涉案疑人,就是極佳例子。

警發放保安錄像 籲提供素里槍案線索

綜合報道 省綜合兇殺案調查組(IHIT)周三發放保安攝錄機片段,呼籲公眾協助追緝涉及上周素里市一宗槍殺案的一個男子。 案發於上周四(10月11日)下午2時左右,30歲男子蘭德赫沃(Sumeet Randhawa),在素里130街(130 St.)6700號路段一間房屋門外中槍身亡。騎警稍後發現掛有美國華盛頓州車牌、較早時報失的一輛黑色Hummer H3汽車,被棄置在129街(129 St.)6700號路段。 根據IHIT周四發放的保安攝錄機片段顯示,相信在事後被發現的該輛Hummer H3,於案發當日下午2時左右,到達129街6700號路段,另一輛2012至2014年款的福特汽車也同時到達,一個男子從Hummer下車,然後乘坐福特汽車離去。 警方相信該個男子與這宗兇殺案有關,呼籲有任何關於此案線索的公眾,立即致電IHIT熱線1-877-551-4448,或電郵至ihitinfo@rcmp-grc.gc.ca,或以匿名方式撥電滅罪熱線(Crime Stoppers)1-800-222-8477。

保釋期解除監控器逃脫 41歲性罪犯煤氣鎮落網

綜合報道 溫哥華市警(VPD)證實,涉及性罪行在保釋期間將電子監控器解除逃脫的男子已經落網。 涉案男子Mark Lukyn,41歲。早前因涉嫌性侵、傷人、非法禁錮及藏械被捕,周一獲准保釋,但需要戴上電子監控器。 但他在素里King George Boulevard 102 Ave將電子監控器解除後逃脫。警方周二在溫哥華煤氣鎮將他拘捕,現正被扣留,等候出庭應訊。
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