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中美防長談南海爭議 謀求建穩定軍事關係

本報訊中美軍事關係有回暖跡象。18日下午,中國國防部長魏鳳和與美國國防部長馬蒂斯在新加坡舉行了會談,這是在兩國貿易戰開打三個月、軍事關係也趨惡劣後,中美防長首次會晤。據透露,雙方會面時間較原來延長了半小時,雖然在南海等問題上仍存分歧,但氣氛良好。馬蒂斯說,中美需要深化高層關係,應對緊張局勢,控制偶然衝突的風險。魏鳳和表示,中美在很多問題上有共同利益,也有分歧,人們希望看到的是對話,不是對抗。東盟防長擴大會議18日在新加坡開幕,出席會議的魏鳳和與馬蒂斯特別舉行了閉門會議。會議開始前兩國防長握手讓記者拍照時,馬蒂斯面帶笑容,魏鳳和一直很嚴肅,兩人沒有交談,也沒有和現場的記者說話。據路透社報道,會面時間近九十分鐘,比原定長了半小時,談及多項議題,尤其是南海問題。據美方官員透露,兩國在南海問題上仍然有分歧,但表示會繼續磋商。又引述馬蒂斯形容今次會面坦誠而直接,雙方重提邀請魏鳳和訪美一事,細節有待商討。據美國國防部亞太助理部長薛瑞福透露,這次會晤由中方提出,美方認為,這是中方有意穩定軍事關係的徵兆。美國也尋求與中國建立更加富有彈性的軍方關係,強化中美軍事關係對幫助減少發生災難性衝突的機會至關重要。「兩方都承認,此次會晤本身意義重大,高級別交流是有幫助的。」上月,美國指中國向俄羅斯購買先進武器違反了美國相關法律,史無前例制裁中央軍委裝備發展部及部長李尚福,中國隨即召回正在美國訪問的海軍司令員沈金龍,並拒絕美國軍艦停靠香港補給,也取消了原定在北京舉行的兩國國防部長會晤,美國也取消了原定在北京舉行的兩國安全對話,期間還發生中美軍艦幾乎在南海相撞事件。日前馬蒂斯則對中國發出較溫和的講話,他稱近來中美關係遭遇困難,「我們是兩大強權,是太平洋兩大強權,兩大經濟強權。我們時不時會踩到彼此的腳趾,所以得找到有效經營關係之道。」不過,就在中美防長於新加坡會晤前夕,美國太平洋空軍主動發出聲明,證實兩架駐紮關島的B-52H轟炸機,本月16日在南海展開例行訓練任務,飛近中國有主權爭議的島礁。聲明無提及具體位置,但強調任務符合國際法。據美國有線電視新聞網(CNN)18日報道,美方聲明稱,此次飛行是美國印太司令部從2004年3月以來一直在執行的「轟炸機持續存在行動」的一部分。飛行「符合國際法」,「符合美國長期以來對自由開放的印太地區的承諾」。中國外交部發言人陸慷18日主持例行記者會時被問及美軍兩架B-52轟炸機在南海執行訓練任務一事,陸慷表示,已經注意到有關報道,正在進一步核實具體情況。陸慷重申,中方一向尊重和維護各國依據國際法在南海享有的航行和飛越自由,堅決反對有關國家打著「航行和飛越自由」旗號,損害沿海國主權和安全利益、擾亂地區和平穩定的做法。「我們會採取必要措施,維護自身主權和安全利益。」

美企繞過貿易戰 在中國建廠

中美貿易戰期間,當多數美國公司都看向其他地區以規避關稅威脅之際,全球最大上市油氣公司埃克森美孚卻把目光投向中國,以尋找業務機會。一位高管18日稱,埃克森美孚與浙江省能源集團有限公司(簡稱浙能)簽署了一項15年期液化天然氣(LNG)供應框架協議。這標誌著浙能首次達成長期供應協定。浙能為國有企業,主要從事煤炭生產、電力運營業務。該公司今年早些時候與大宗商品貿易商嘉能可(Glencore)組建了一家合資公司,從事LNG等能源產品貿易業務。路透社18日報道,根據埃克森美孚一名經理以及了解公司計劃的人士稱,該公司的天然氣策略正在兩條軌道上推進:在巴布亞新幾內亞和莫桑比克等地擴大超冷卻天然氣的產量,同時通過開設埃克森美孚在中國的首個進口和儲存中心,為這些供應創造需求。報道稱,此一策略會帶來額外的好處:幫助埃克森美孚避開全球貿易戰。埃克森美孚在巴布亞新幾內亞與莫桑比克大規模的LNG項目,將不會被中國徵收針對美國天然氣的10%關稅,天然氣關稅也是美中貿易戰的一部分。報道稱,追蹤LNG銷售的船貨經紀商Poten & Partners的商業情報主管Jason Feer表示,這項交易提供了「一個信號,即中國願意讓有興趣的外資投資過去被中方視為戰略性的東西。」報道稱,埃克森美孚是不顧美中貿易紛爭,持續挺進中國的美國大型企業之一,但埃克森美孚並不孤單。美國與歐洲汽車製造商正在新建或擴大在中國的工廠,以避免高額關稅與運輸成本。特斯拉本月取得上海一處用地,打算用來生產汽車與電池。除LNG終端之外,埃克森在中國設立的首家全資化工廠也獲批,令其與德國巴斯夫(BASF)成為僅有的兩家獲准在中國境內獨立開設化工廠的外國企業。諮詢公司IHS Markit估計,LNG終端和化工廠的總建設成本將約為90億美元。

「貿易摩擦對華企影響有限」

中國商務部新聞發言人高峰18日在北京稱,中美貿易摩擦目前給中國企業造成的影響有限,風險可控。高峰在當天舉行的新聞發布會上稱,中美貿易摩擦對部分外向型企業造成了不同程度的影響。對產品競爭力強、可替代性較小的企業「影響不大」;對產品競爭力較弱、具有一定可替代性的企業,主要是成本增加、訂單減少的壓力,個別企業面臨著停產轉產、工人失業等風險。中新社報道,他表示,目前大部分企業對應對挑戰「充滿信心」,官方也會採取積極措施,幫助企業和職工應對可能出現的困難。據官方數據,2018年前三季度中國對美出口增速高於上半年,表明三季度雖然中美開始互相加徵關稅,但中國對美出口額仍在加快增長。高峰稱,這種情況充分說明中美兩國經濟具有較強的互補性,中國產品在美國消費者當中仍然廣受歡迎,但同時也不排除部分美國進口商為應對美方加徵關稅措施而加快採購的因素。此前有觀點認為,貿易摩擦升級可能會導致中美經貿關係逐漸降溫甚至「脫鉤」。高峰稱,中美經貿合作已經形成「你中有我、我中有你」、深度交融的格局。這種越來越緊密的關係,是在兩國政府、業界的共同努力之下,最終由市場形成的,也是全球產業鏈分工合作的必然趨勢。「我們相信大勢不會逆轉。」他表示,希望美方能夠摒棄保護主義的做法,為雙方企業、特別是中小企業營造穩定的、可預期的貿易環境,使雙邊貿易真正惠及兩國消費者。高峰並強調,中方對中美經貿磋商的立場是一貫的。「如果美方展示誠意,雙方談判應當在平等、誠信、相互尊重的基礎上開展。」此外,法新社引述世界貿易組織總幹事阿澤維多警告,貿易戰升溫對全球經濟「造成實質風險」,對數以百萬計的就業構成潛在威脅。他呼籲各國領導人展開磋商,避免局面越趨惡化。他警告:「緊張局勢持續升高,會構成實質威脅」。」世貿組織的經濟學家估計,一旦「國際貿易合作全面瓦解」,關稅可能會大幅度上升,導致全球貿易增長減少多達17個百分點,全球整體經濟增長也將降低1.9點。

厄爾尼諾現象重臨 預料今冬溫暖潮濕

本報訊氣象學家表示,由於「厄爾尼諾」(El Nino)現象正在醞釀,今年冬季美國大部分地區都會溫暖潮濕。美聯社報道,國家氣象局18日預報,包括北部及西部在內,全國3/4地區的冬天將比往常溫暖,當中阿拉斯加、太平洋岸西北地區、蒙大拿、懷俄明北部、北達科他西部最有可能出現和暖天氣。政府氣象預報中心副總監海博特(Mike Halpert)表示,預料今年全國沒有一處地方,冬天的氣溫會低於正常,除了上述地區將比較暖和外,東南部、俄亥俄谷和中大西洋地區的溫度會有較大變化。海博特認為,整體而言今冬應該與最近幾年的冬季一樣,比如2014、15年以來,全國氣候已經頗為溫暖。另一名天氣專家科恩(Judah Cohen)也表示,不同參數均顯示西伯利亞地區降雪較少,相信美國今冬也將較為和暖。海博特指,南部1/3地區及東岸大部分地區,12月至1月時將比以往潮濕,其中喬治亞州東南部及佛州北部、中部出現較潮濕天氣的機會最高;另外夏威夷、蒙大拿、密歇根、愛達荷部分地方、威斯康辛、伊利諾北部、印第安納和俄亥俄,冬天的天氣將比正常乾燥;中部地帶和加州、紐約等地的冬季降雨量難以預料,潮濕或乾燥均有可能。海博特解釋,造成今冬格外溫暖的主要原因,是中太平洋海域海水升溫,也就是所謂的「厄爾尼諾」現象。目前「厄爾尼諾」雖未完全形成,但影響已經浮現。氣象學家預測,今冬出現「厄爾尼諾」的機率為75%,但影響將相對較弱,不會像2015年、2016年般,導致冬季氣溫屢破紀錄。

家庭入息中位數 多數州不夠餬口

儘管美國經濟向好,失業率更跌至歷史低位,但由於工資水平停滯,住屋開支又不斷上升,令全美許多地方的生活成本高漲,遠超家庭入息中位數,其中紐約州這方面在全國排名第四。英國《每日郵報》報道,全美共有42個州的實際生活成本,高於當地的家庭收入中位數。個人理財網站GOBankingRates計算全國50州的生活成本後發現,素有天堂之稱的夏威夷竟然最難維持生計,居民一年的基本生活開支達到11.18萬元,比當地收入中位數7.19萬元高出近4萬元;生活指數最低的是維珍尼亞州,雖然當地收入中位數只有6.6萬元,但基本生活開支為6.1萬元,意味著州民在租金、水電費、衣食住行後,每個家庭還剩4800餘元。這次統計按照「50-30-20」的比例計算各地民眾的收入和開支, 其中家庭收入50%用來繳納住房成本、水電雜費和購買食物等生活必需品,30%用於個人消費和娛樂,剩下20%用作儲蓄。根據估算,夏威夷的2人家庭每年最少需要11.1萬元才能生活,遠遠高出當地的收入中位數,一般人即使放棄儲蓄,日常生活也殊不容易。第2個生活水平最高的州分是俄勒岡,當地家庭收入中位數為5.32萬元,較基本生活成本少了2.48萬元。第3是加州,生活成本與俄勒岡州一樣,但收入中位數則上升1萬元。第4位是紐約州,州民收入中位數為6. 07萬元,生活成本8.04萬元,兩者相差接近2萬元。在排行榜另一端 ,全國只有8州的家庭收入中位數高於生活成本,除了維州外,第2位是猶他州,當地收入中位數為6.25萬元,生活開支5.8萬元,居民可剩4500元裕餘。第3位是懷俄明州,5.91萬元收入扣除5.48萬元開支後,平均每戶可存4200餘元。分析顯示,大部分州的居民根本不可能按照「50-30-20」的模式分配收入,要麼放棄儲蓄20%收入的目標,要麼壓縮個人開支佔30%的比例。本報訊

千禧族愛環遊世界 57%願犧牲性生活

不少年輕人熱愛四處旅行擴闊眼界。最新調查顯示,逾半的千禧世代願意為了免費環遊世界而犧牲性生活。英國《每日郵報》報道,旅遊公司Contiki訪問了超過1500名18至35歲的人士,詢問受訪者願意放棄什麼東西,換取免費環遊世界6個月,結果顯示80%的人稱,願意為此棄看串流網站Netflix;73%稱願意戒酒;77%稱願放棄飲咖啡; 60%說願意不吃披薩餅、麵包等碳水化合物食物。令人驚訝的是,竟有57%受訪者甚至表示,願意為旅行犧牲性生活。不過,旅遊的魅力似乎難敵手機,只有41%受訪者稱願意停用手機,換取環遊世界的機會,49%的人坦言,每日會花8至10小時使用手機。 調查同時發現,不少千禧世代會定期旅行探索世界,48%人稱每年會旅行1至2次;35%會一年出行3至5次。至於出發前旅遊行程的時間,51%稱會至少用1至3小時搜尋資料;50%稱每次出發前會花1至3小時,細閱旅遊網站上的評論。 有73%的千禧世代表示,曾因為沒有爭取機會外遊而感到遺憾,由此可見,年輕人非常重視旅遊體驗。 由民調機構哈里斯(Harris)進行的調查亦顯示,78%的千禧世代寧願花錢體驗生活,也不願購買物質;69%認為人生經歷幫助他們聯繫社區、世界和其他人。結果也顯示,69%年輕人稱自己有「錯失恐懼症」(Fear of missing out,簡稱FOMO),擔心錯過人生中的重要時刻。根據社交媒體領英(LinkedIn)統計,近40%千禧世代願意減薪10%,以此交換環遊世界的機會。另一份由諮詢公司德勤事務所(Deloitte)進行的調查顯示,與較年長的一代相比,年輕人不太寄情於工作,也許導致他們經常旅行,51%年輕人重視工作時間彈性和地點,34%預計,自己留在現有崗位的時間不會超過2年。本報訊

要求墨西哥阻移民車隊 特朗普揚言派兵關邊境

陸祝明編譯總統特朗普揚言,如果墨西哥不能阻止洪都拉斯移民車隊抵達美國邊境,他將派遣軍隊並關閉美墨邊境。綜合《華爾街日報》、英國《衛報》、《華盛頓郵報》報道,特朗普18日在推特上說,「我必須用最強烈的語言,請墨西哥阻止這一入侵,如果做不到,我將派遣軍隊並關閉南部邊境。」特朗普還說,對他而言,邊境安全遠比才達成的「美墨加貿易協議」(USMCA)重要。自取消「骨肉分離」政策後,連月來舉家偷渡來美的人數達到歷史新高,分析指,特朗普的憤怒部分與此有關。《華盛頓郵報》稱,邊境巡邏隊9月逮捕了1萬6659名舉家偷渡移民,自7月以來這個數字已經飆升了80%。在截至8月的前11個月中,已有超過9萬名舉家偷渡移民在邊境被捕,增長了27%。特朗普此前曾威脅將取消對洪都拉斯的經濟援助,他在當天的推文中再次提到這一計劃,稱這些國家似乎對他們的國民放任不管。特朗普並在推文中批評民主黨人的軟弱移民法,允許無證移民進入美國。推文說,「我在看著民主黨主導(因為他們要開放邊境和目前的軟弱法律)這場由危地馬拉、洪都拉斯和薩爾瓦多對我們國家的侵犯,這些國家的領導人在阻止他們大量民眾——包括很多罪犯,進入墨西哥到美國方面所做甚少」。有分析稱,特朗普一直在敦促共和黨人將移民問題作為中選前幾周的中心話題,並一致將他在共和黨控制國會的情況下無法通過移民法,歸咎於民主黨。雖然特朗普政府暗示墨西哥在遏阻移民流入美國的努力不夠,可今年墨西哥遣返的洪都拉斯、薩爾瓦多和危地馬拉移民要多於美國。墨西哥政府已經警告,任何沒有護照和簽証進入該國的人都將被拘押和遣返。17日,大約500名墨西哥聯邦警察包括防暴警察,已經部署在塔帕丘拉(Tapachula),移民車隊將會在18日抵達此地。特朗普在發出此番言論的同一天,國務卿蓬佩奧出訪巴拿馬和墨西哥,預期他將會談到移民及反毒和反恐方面的議題。墨西哥即將離任的總統捏托將於19日與蓬佩奧舉行緊急會談。來自洪都拉斯的大篷車隊目前已經增加到4000人,他們計劃穿過墨西哥抵達美國邊境。預計他們到達美國邊境需要幾周的時間。

圖為中期選舉拉票 特朗普再打移民牌

政壇分析普遍認為,總統特朗普為了動員選民,協助共和黨競逐中期選舉,才會再次高調談論移民問題,但如意算盤能否打響,令人存疑。有共和黨人士指,民眾最關心的畢竟是經濟民生,民主黨人則說,特朗普此舉也將引起進步派和獨立選民反感,注定得不償失。 《華爾街日報》報道,特朗普自從兩年前借移民議題吸納大量選票後,一直相信這是共和黨致勝的關鍵,現在為了維持右派選民在最高法院提名之爭後出現的熱情,因此故技重施,一方面倡議出動軍隊戍邊,另一方面續指責民主黨寧願邊境不設防。對此南卡州的共和黨選戰策略專家摩爾(Matt Moore)形容,無證移民議題最能調動黨內選民,其他議題鮮有這樣的能量。但民主黨反駁,移民之爭猶如雙刃劍,共和黨未必能從中得利。分析並指,選民未必如特朗普想像般關注移民問題,他的策略能否奏效依然成疑。 《華爾街日報》與NBC新聞上月聯合進行的民調顯示,61%受訪者相信移民有利國家,反對的人只佔28%。《華盛頓郵報》與ABC新聞的民調也發現,26%的民主黨選民將移民議題放在關注首位,遠遠高於共和黨選民的13%。事實上,各地的參、眾兩院及州長競選中,聚焦移民問題的競選廣告,比例不到11%,即使共和黨候選人也側重大談減稅和經濟,只有相對少數的候選人,在廣告中提到了移民。分析認為,特朗普這次如果成功動員選民,應該有利共和黨在參院的選情,眾院的情況則難以預料。本報訊

爭邊境危機面紅耳赤 凱利博爾頓激烈對罵

陸祝明編譯白宮幕僚長凱利和國安顧問博爾頓因為移民車隊問題在白宮爆發激烈叫罵,引發助理擔心有人可能因此而辭職。綜合CNN和英國《每日郵報》報道,兩人充滿髒話的叫罵,因移民車隊一事而起,發生在總統橢圓形辦公室幾步之遙,當時特朗普正和國務卿蓬佩奧在辦公室會晤,討論沙特異見記者卡舒吉失蹤事件。當時特朗普已經揚言將會派出軍隊關閉邊境。爭論中,博爾頓主張對移民車隊採取強硬路線,並批評國安部長尼爾森,稱尼爾森應該開始幹活了,這句話激怒了凱利。尼爾森在凱利擔任國安部長時曾是他的副手。消息來源說,特朗普在這場爭吵開始的時候在場,但他事後對記者表示並未聽到什麼。這場叫罵讓白宮上下數位助理震驚不已,由於雙方在邊境問題上分歧如此之大,他們事後悄悄談論可能其中一人將不得不走人。由於在爭論中特朗普站在博爾頓一邊,更讓凱利感到憤怒。但白宮一位官員稍後表示,凱利火氣已消,不會辭職。這並不是白宮首次審視尼爾森在處理邊境安全方面的工作表現。今年5月,特朗普和尼爾森在一次內閣會議上就邊境安全問題發生過激烈爭論,特朗普認為尼爾森做得不夠,尼爾森隨後寫好了辭呈。移民車隊問題連日來已經成為白宮會議的話題之一,討論的重點不僅集中在如何阻止移民車隊,還包括如何為即將到來的中期選舉利用這一話題。白宮助理米勒(Stephen Miller)一直深度參與此事。博爾頓自今年3月加入特朗普政府以來影響力不斷增大,而對於凱利,曾數次有傳言說他將會離職。

千年維京船古墓現蹤

考古學界百年大發現!北歐大國挪威首都奧斯陸以南不遠處發現一處大型維京船古墓遺址,船身長達65英尺且形狀看來相當完整,在維京考古史中相當罕見,科學家興奮直呼是「百年來一大發現」,更說這艘船是一座帝王棺木,裏頭應該躺著古代維京君王或王厚。據「國家地理雜誌」報道,挪威考古學家最近在奧斯陸以南不遠的東福爾郡發現一處千年維京古墓遺址,挪威文化遺蹟研究所團隊使用透地雷達,在距離地表僅20英吋(相當於50公分)的表層土壤中發現了這艘長達65英尺的巨大維京船,雷達圖像顯示這艘巨型船保存得相當完整,連龍骨、船殼,甚至是艙板上的線條都清晰可見。考古學界對於發現這座古墓遺址感到非常振奮,尤其這艘船體型相當巨大,可以說是考古史上發現最大的維京船古墓之一,奧斯陸文化歷史博物館館長比爾更直呼是「百年難得一見」。不過事實上這座古墓遺址尚未出土,而遺址的所在地本身也是當地相當知名的地標,它是一塊高30英尺的大型土丘,上頭覆蓋著青青綠草,周圍則是平坦草地。挪威文化研究所考古部長帕舍指出,維京船通常作為埋葬王族人員的棺材,而今次船隻體積龐大,相信被埋葬的是位高權重的國王或王后。考古團體亦指出,該位置附近起碼還有八個規模類似的墳塚,有些船身長達90至100尺長。然而,團隊對於能否發掘到國王的陪葬寶物感到悲觀,因為墳塚曾多次被盜墓者搶掠,大部分文物恐怕已經散失。除了這艘船,雷達圖像也顯示附近還有至少8座墳塚、5座維京時代長屋遺址。不過研究團隊並不打算立即開挖,他們預計明年春天再回來進行更全面的偵測活動,並且可能試挖墓道來探究維京船遺蹟的保存狀況。

「快樂小國」迎新執政黨

喜馬拉雅山山麓小國不丹18日舉行歷來第三次國會大選的第二輪投票(決選)。原執政的親印度「人民民主黨」在上月首輪投票中已被淘汰出局,顯示不丹選民渴望國家改變。有「快樂國度」之稱的不丹將迎來新的執政黨。不丹在2008年結束世襲君主制,轉型成民主政體,今次是第三屆大選。該國正式註冊的政黨有五個,人民民主黨是原本的執政黨,在國會47席中32席。但該黨在9月15日首輪投票中被淘汰。在哈佛大學受教育的首相托傑被與不丹有傳統親密關係的印度視為「可以信賴的政治家」。不過,印度的所作所為被很多不丹人視為「直接干涉鄰國內政」。2013年才登記成立的在野「協同黨」,打出「縮小與富裕國之間差距」的口號,在首輪投票中獲92722票,以些微差距領先在野「繁榮進步黨」。協同黨在外交政策上也被視為比較親印度。繁榮進步黨在首輪投票獲得90020票。該黨曾在2008年首次大選中勝出,執政期間與中國加強關係。其競選綱領是「在2015年實現全民族的自力更生,自給自足。」兩黨矢言將強化不丹的經濟和衛生體系,並改善政府透明度。不丹還面臨貪污、鄉村貧窮、年輕人失業及犯罪幫派盛行等問題。許多選民也期望新政府解決巨額外債等問題。

日本避震大廠數據造假

日本國土交通省宣布,即將在明年屆滿創立一百周年的,日本大型油壓機器製造商,從18年前就開始私自竄改檢查數據,而這些遭到竄改的產品,是用來抑制地震搖晃,裝在大樓裏的阻尼器,如今這些不合規格的裝置,疑似已經安裝在全日本的大樓、醫院等986處,就連政府機關也中鏢!日本官員18日下令,更換數百棟建築物中已安裝產品。這些建築物包括主要觀光景點東京晴空塔和2020東京奧運比賽場館。油壓機製造商KYB於16日表示,自2003年以來,旗下產品的品質相關數據被竄改,甚至可能早在2000年就開始竄改。這些設備能在建築物遭遇地震時,減少建物搖晃程度。這家公司表示,日本國內至少900棟建築物使用數據遭竄改產品。營運業者表示,東京晴空塔也有安裝KYB產品,而東京都知事小池百合子表示,至少7棟都政府所有的建築物使用KYB產品。634公尺高的東京晴空塔是日本人氣最高觀光景點之一。日本國土交通省敦促KYB全面負起責任,查明為何會發生竄改事件,並採取行動更換那些避震產品,確保這類事件不再重演。國土交通省發表聲明說:「造假行徑引發建築物所有人及用戶深感憂慮,同時削弱公眾對安全的信任,令人非常遺憾。」

來不及移居英國 韓國北極熊死亡

韓國最後一隻北極熊「湯基」(Tongki)預計下月將移居英國,在更合適的生活環境享受退休生活,但卻已在17日晚間死亡。現年23歲的雄性北極熊湯基住在首爾郊外愛寶樂園一處330平方公尺的水泥熊園中,計劃下個月移居英國約克郡野生動物園。《法新社》報道,這個位處英格蘭北部的設施擁有4萬平方公尺的極地保護區,韓國園方已在6月為湯基舉辦告別派對,希望他能在更合適的環境享受退休生活。但動物園18日發聲明表示,湯基17日晚上被發現死亡,屍檢結果顯示,死因為年邁。園方也計劃將進行更進一步檢驗,已確定死亡原因。北極熊的平均壽命為25歲,相當於人類年齡80歲。湯基出生於韓國南部的馬山市(Masan),是最後一隻生活在韓國的北極熊,自他的北極熊室友在3年前去世後,一直獨居在愛寶樂園。韓國的動物園沒有再進口北極熊的計劃。

新西蘭直升機墜毀 3人全部喪生

新西蘭警察局18日發布消息說,當天上午11時許,載有兩名環保部工作人員的一架直升機在新西蘭南島瓦納卡地區墜毀,包括飛行員在內的機上3人死亡。新西蘭總理杰辛達.阿德恩證實了環保部工作人員遇難的消息並表示哀悼,但她沒有透露遇難者的具體資訊。據悉,此次飛行是為新西蘭環保部提供監控南島著名旅遊勝地瓦納卡地區野生動物的相關資料。本次事故飛行員的哥哥今年7月也在瓦納卡駕駛直升機時墜機身亡。對此,警方表示,3個月內在瓦納卡地區連續發生兩起直升機墜毀事故給當地社區帶來負面情緒,調查委員會已經開始著手調查墜機原因。

殺沙特記者錄音曝光 傳屍體棄置領館附近

本報訊沙特異見記者卡舒吉傳出在沙特駐土耳其領事館遭肢解,有報道指美國國務卿蓬佩奧已聽過卡舒吉遇害時錄音,相信卡舒吉是被勒死,之後被棄置於領事館附近的森林或農地,外傳沙特王儲保鑣穆特雷在卡舒吉失蹤案中扮演關鍵角色。受此影響,美國財長努欽及其他國家的財長決定不會參加沙特投資峰會,華爾街指數因此大跌。沙特記者卡舒吉進入沙特駐土耳其領事館後失蹤,仍然下落不明。有報道引述土耳其高層官員指,美國國務卿蓬佩奧已經聽過被指是卡舒吉在領事館內遇害時的錄音。錄音長達八分鐘,相信卡舒吉是被勒死,遺體可能被棄置於領事館附近的森林或農地。該錄音是在蓬佩奧早前到訪土耳其,與土耳其總統埃爾多安和外長恰武什奧盧會面期間播放,蓬佩奧還獲得了錄音的文字紀錄。土耳其調查人員早前已經進入沙特駐伊斯坦布爾領事館及領事官邸,取走一批環境樣本,正進行分析。一名土耳其高官稱,兩周前卡舒吉走進沙特駐土耳其領事館時,沙特特工在一旁等待。卡舒吉幾分鐘內死亡,並遭斬首、分屍,2小時後殺手們離開。雖然沙特高官多次否認與卡舒吉的失蹤有任何關係,但土耳其高官多次重申結論——15名與沙特王儲薩勒曼有聯繫的沙特特工在領事館等著卡舒吉來,一名沙特法醫被帶進現場參與處置屍體。據這位土耳其高官稱,特工們砍掉卡舒吉的頭部並肢解其屍體時,法醫還提出了一些建議。土耳其調查人員仍在尋找卡舒吉失蹤案的線索,CNN18日報道,一名熟悉土耳其調查的消息人士透露,曾在沙特駐倫敦大使館任職的外交官穆特雷是該案的「核心」人物,他了解此次行動的所有「布局」。18日當天,還有土耳其媒體公布了2日穆特雷在伊斯坦布爾的監控圖像,其行蹤與卡舒吉遇害的時間線十分吻合。穆特雷是沙特駐倫敦大使館的第一任秘書,也曾被描述為沙特情報部門的上校,與沙特王儲薩勒曼關係密切。「穆特雷被借調到沙特皇家衛隊的一個精英保護團,擔任保護王儲安全的任務」。土耳其得到四張照片18日,親政府的土耳其《晨報》刊登了從土耳其安全部門得到四張照片,其中顯示了穆特雷10月2日當天的行蹤。根據其公布的監控圖像顯示,穆特雷在10月2日曾在伊斯坦布爾出現。在卡舒吉進入領事館3個小時前的上午9點55分,穆特雷就已經抵達。《衛報》報道稱,據稱卡舒吉的屍體是在領事館外被處理掉的。在卡舒吉失蹤當日,有15名沙特人乘坐兩架私人飛機抵達伊斯坦布爾,在與卡舒吉同時間段進入了沙特駐伊斯坦布爾領館後,當日連夜離開了土耳其。土耳其官員懷疑這些人是沙特「暗殺小組」成員。而那15名特工中的阿爾博斯塔尼,據說已在一起可疑的交通事故中死亡,此人是一名沙特空軍的中尉。美財長取消赴沙特受沙特記者失蹤案影響,美財長努欽18日宣布,取消下周前往沙特出席一項投資會。《紐約時報》18日報道,英國、法國和荷蘭財政部長已宣布退出此次峰會。隨後,國際商界知名人士紛紛宣布取消前往沙特參加這項被稱為「中東達沃斯」的投資會。美國之音報道稱,雖然特朗普總統表示,沙特記者被殺案不會影響美國跟沙特的經貿關係,但美國股市三大指數在此消息公布後均加深跌幅,道指周四收市跌327點。

特朗普:沙特若涉事 後果嚴重

美國國務卿蓬佩奧結束訪問沙特阿拉伯和土耳其的行程返國,蓬佩奧18日向總統特朗普匯報沙特記者卡舒吉失蹤案最新進展,並建議特朗普給予沙特幾日時間調查事件。特朗普隨後表示,相信卡舒吉已死,並指如果沙特涉事,他們的後果將會十分嚴重。特朗普18日表示,看來卡舒吉已死,但未有透露如何得出如此判斷。香港電台消息稱,他續指,現時正等待三個不同調查的結果,從而得知卡舒吉失蹤的真相,他又稱,如果沙特涉事,他們的後果將會十分嚴重。但他認為,現時要斷定何人下令殺害卡舒吉,仍有點太早。蓬佩奧早前與特朗普會面後表示,他已經向沙特表達美方嚴肅看待卡舒吉失蹤案件,同時他建議總統特朗普多給幾日時間,讓沙特方面有時間調查。待沙特提交報告,美方更全面了解事件後,才會作出回應。他也指,美國與沙特阿拉伯從1932年以來就一直有戰略合作關係,更稱沙特為「重要的反恐夥伴」。特朗普因卡舒吉失蹤事件也受到來自共和黨議員的壓力。共和黨議員魯比奧在Twitter上表示美國不應該接受這種「需要美國保持沉默的戰略合作關係」。

愛爾蘭邊境問題棘手 英脫歐過渡期恐延長

本報訊歐盟峰會17日和18日在比利時布魯塞爾召開,首日聚焦英國「脫歐」問題,但是談判陷入僵局,目前主要障礙是愛爾蘭共和國和英國北愛爾蘭地區的邊界問題。歐盟18日表態,即把英國「脫歐」後的過渡期由兩年延長到三年,而文翠珊也表示將考慮這一提議。這顯示英歐即使明年分手,但雙方在貿易、邊界問題,很難一刀兩斷。歐盟17日晚間起在布魯塞爾召開為期2天的峰會,原本會議應檢視英國脫歐談判的最終結果,但因談判卡關,焦點變成要延長英國脫歐後的過渡期。英國脫歐談判面對的最大難題之一是:脫離歐盟後,仍然留在歐盟的愛爾蘭共和國與屬於英國的北愛爾蘭之間如何「劃清界限」,既能避免愛爾蘭和北愛爾蘭之間的硬邊界,就是說不會重新設置實體邊境海關檢查設施,又能讓英國本土和北愛爾蘭之間不用設立邊界。歐盟堅持在任何退出協議中要有「保障措施」條款,才能在英國和歐盟無法達成未來貿易協定時,北愛爾蘭仍然留在歐盟經濟區內,這樣可以避免在北愛爾蘭和歐盟成員國愛爾蘭之間豎立起邊界崗哨。這個要求被英國斷然拒絕,因為這會讓北愛與英國本土之間產生邊界,割裂英國。分析人士指出,邊界問題不僅牽扯到歐盟成員國愛爾蘭的未來經濟發展和英國的國內政治,更涉及「脫歐」後英國和歐盟之間的經貿安排,因此成為此次博弈的焦點。值得注意的是,此次峰會雖未達成協定,但歐盟和英國領導人之間的氣氛已不像9月的上次峰會時那樣劍拔弩張,而且他們都公開表達了希望達成協定的意願。於是歐盟提出英國明年3月底脫歐後,將原本21個月的過渡期,再延長一年。首相文翠珊18日證實,為了與歐洲聯盟達成新貿易協議,倘若需要,考慮將脫歐後的過渡期延長幾個月。歐盟理事會主席圖斯克(Donald Tusk)18日舉行記者會,說明聽取文翠珊對談判狀況的評估後,歐盟27會員國確認仍將以積極態度繼續談判。會員國領導人們並要求歐盟方面要努力達成協議。但英國一些議員警告稱,如果文翠珊真的試圖這樣做,她將面臨反對聲。對許多人來說,花更多時間來解決脫歐問題聽起來很合理。但是對其他人(包括許多保守黨議員)來說,這意味著英國將被困在現狀中,一直到2022年。更重要的是,英國可能不得不承諾向歐盟再支付數十億歐元。

土耳其總統出訪 記者會上打瞌睡

土耳其總統埃爾多安17至18日對摩爾多瓦進行了為期兩天的正式訪問,以促進兩國之間的關係。在訪問結束時,兩位總統舉行了最後的新聞發布會,讓埃爾多安似乎很累,一直在打瞌睡。發布會現場一名記者指出,埃爾多安在摩爾多瓦總統多東的講話時表現得很奇怪 。「他像是在『洗牌』,不斷調整麥克風,大部分時間往下看。」在多東的講話過程中,相機記錄到了埃爾多安的瞌睡睡姿。「眼睛慢慢閉上,頭也垂了下來。幾秒鐘後,他的眼睛又一次打開了,開始翻他的筆記並(假裝)寫下一些東西。」發布視頻摘錄的記者表示,埃爾多安在活動期間多次入睡。據報道,埃爾多安於10月17日前往摩爾多瓦進行為期兩天的訪問,以討論雙邊關係並促進兩國關係,當地的土耳其人對他表示了熱烈歡迎。埃爾多安表示,土耳其與摩爾多瓦的關係已進入戰略合作階段。埃爾多安回憶起兩國最近的一次聯合行動,當時,摩爾多瓦抓捕並驅逐了數名被土耳其視為恐怖組織「葛蘭運動」的成員。

韓國Kakao推共乘 上萬的士司機抗議

韓國數以萬計的士司機18日在首爾大規模示威,抗議韓國龍頭聊天應用程式Kakao即將推出的共乘服務,將危及他們的生計。警方估計約有2500名的士司機參與示威。的士司機高舉寫上「粉碎共乘產業,他們毫不在乎的士業」的標語。Kakao原計劃年底前推出共乘服務,但該公司18日表示,尚未決定推出時間。該公司旗下的Kakao Mobility今年2月由現代汽車及其他投資者手中,收購本國共乘初創公司Luxi,16日開始招募司機。韓國來自的士司機的反彈及政府法規,阻礙了美國網約車公司Uber和本地初創公司在韓國推出這類服務。韓國交通法規禁止私人車輛作商業用途,但允許在「交通繁忙時段」共乘。

若獲正式邀請 方濟各願訪朝鮮

韓國總統文在寅18日在羅馬教廷拜會教宗方濟各,並轉達朝鮮國務委員長金正恩邀請教宗訪問朝鮮的口信,教宗答覆,若獲正式邀請,將應邀訪問朝鮮。韓國聯合新聞通訊社指出,文在寅向教宗方濟各轉達了金正恩邀請訪問朝鮮的口信後。方濟各回答:「雖然文在寅總統的口信已夠充分,但若寄正式邀請函來會較好些。」教宗方濟各還說:「支持全力推進朝鮮半島和平進程的韓國政府的努力」。由於文在寅與教宗方濟各的見面屬於「私人會見」,因此不允許有陪同人員、記錄員或攜帶錄音機。青瓦台負責人說,考慮到外交慣例,教宗對於訪問朝鮮的邀請很難立即做出確切答覆,但也表示,教宗也有可能做出「將會積極探討」等正面回應,表達了青瓦台的期待感。

昨日國際

沙特記者慘遭肢解 血腥過程達七分鐘

本報訊沙特阿拉伯異見記者卡舒吉10月2日在沙特駐土耳其領事館失蹤。媒體引述土耳其消息人士稱,卡舒吉的蘋果手表錄音顯示,他在領事館內被活活肢解,過程約七分鐘,包括逐一切下手指及斬首。土耳其一方認出,最少四名疑犯與沙特王儲小薩勒曼關係密切。一名匿名消息人士向專門報道中東新聞的獨立媒體《中東眼》(Middle East Eye)說,聽過卡舒吉的Apple Watch錄下其遇害過程的聲音文件。卡舒吉進入沙特駐伊斯坦布爾領事館時戴著這隻手表,而手表與他交給未婚妻保管的手機連線。錄音顯示,卡舒吉被人由總領事辦公室強行拉到隔壁房間,活生生肢解,過程長達七分鐘。卡舒吉一度慘叫,但他被注射不明藥物後再沒有發出任何聲音。據稱,領事館樓下的人也聽到慘叫聲。法醫聽音樂操刀消息人士說:「總領事本人被帶出房間。他們根本未打算審問他,而是前來殺害他。」錄音顯示,卡舒吉還未死,沙特法醫塔比奇就開始在桌上肢解他,還刻意戴上耳機聽音樂。錄音還錄到塔比奇說:「我做這工作時,都會聽音樂。你們也應如此。」土耳其親政府媒體報道,聽過不止一段錄音,顯示卡舒吉在審問過程中被逐一切下手指,後來還遭斬首,其遺體有可能以酸液溶解。其中一段錄音錄下虐待過程中,沙特駐伊斯坦布爾總領事奧泰比說:「在外面做吧,這會讓我陷入麻煩。」在另一段錄音中,有人對奧泰比說:「要是你回沙特後想活下去,請閉嘴。」據《紐約時報》報道,土耳其一方已認出數名參與行動的疑犯,其中一人常陪伴小薩勒曼出入,曾與他一起到訪巴黎、馬德里等地,今年也和他去過休士頓、波士頓和聯合國。另三人是小薩勒曼的保安人員。而塔比奇在沙特內政部和醫療機構任職高層,職階高至只有沙特當局高層可以指使他辦事,除了政府公職,他也是沙特法醫病理學學會會長。土耳其當局表示,若證實卡舒吉失蹤當天這些人在領事館內,可證明此案與小薩勒曼有直接關係。土國官員本周搜查沙特總領事館,據報已發現證據證明卡舒吉在該處遇害。總統埃爾多安表示,警方在現場發現有毒物質,以及被漆油蓋過的物料。另一方面,沙國駐伊斯坦堡總領事奧泰比已被解除職務,將接受調查。美議員怒轟流氓王儲美國共和黨聯邦參議員葛蘭姆抨擊穆罕默德是「有毒」人物、是「流氓王儲」,對卡舒吉遇害負有直接責任。他直言支持嚴厲制裁沙國。葛蘭姆上述發言是迄今共和黨要員在卡舒吉遇害後立場最嚴厲的抨擊,反映華盛頓擔心這場危機可能損害美沙關係。美國國務卿蓬佩奧緊急飛抵沙特阿拉伯,與國王及王儲會晤商討「失蹤」的記者。隨後,蓬佩奧又飛往土耳其,與埃爾多安舉行閉門會談。

出身名門望族 與政界交往甚密

在10月2日「失蹤」之前,卡舒吉的官方身分是一名「記者」。隨著其失蹤事件不斷發酵,掀起一場國際外交風暴。翻看卡舒吉的家族背景可以發現,他的家族不僅在沙特王室人脈甚廣,在土耳其同樣淵源頗深。卡舒吉在推特上曾擁有將近200萬粉絲,是整個阿拉伯世界最著名的政治評論家之一,經常接受BBC、半島電視台、阿拉伯電視台的採訪。翻看卡舒吉的家族背景可以發現,他並非一名普通的「記者」。卡舒吉的祖父穆罕默德.卡舒吉是現代沙特開國國王阿卜杜拉.阿齊茲.伊本.沙特的私人醫生,他的叔叔阿德南是世界聞名的億萬富翁軍火商,曾牽涉雷根總統時期的伊朗軍火門事件。據彭博社記載,1980年代,阿德南曾經將他的遊艇Nabila賣給現任美國總統特朗普;而在那場世紀車禍中不幸去世的戴安娜王妃的男友多迪法.耶德(Dodi Fayed)則是卡舒吉的表哥。對於卡舒吉在沙特王室的人脈,《紐約時報》形容「過去三十年,只要是和沙特有關的人士他好像都認識。」由於家族在土耳其的淵源,卡舒吉也與土耳其政界高層交往甚密。英國中東問題作家、記者布蘭得利在英國《旁觀者》雜誌的一篇文章中披露,卡舒吉曾告訴自己的未婚妻,如果他沒有從土耳其領事館出來,務必要聯繫其在土耳其正義與發展黨(AKP)的高層朋友。在卡舒吉失蹤之初,AKP創始人、土耳其總統埃爾多安曾表示,他將親自「過問卡舒吉失蹤案,並向世界公布調查結果,不管結果到底是甚麼。」在穆罕默德於2017年6月成為沙特新王儲後,卡舒吉把對他的批評對準內政和外交兩方面。針對王儲在國內反腐行動中抓捕數十位王室成員和幾百位商人的行為,卡舒吉深感痛苦。外交方面,卡舒吉也對沙特王室和也門、卡塔爾、加拿大和黎巴嫩的關係進行批評。2018年,卡舒吉在美國建立一個新的政治組織,名叫「在阿拉伯世界實現民主,就現在」,鼓勵人們投票。卡舒吉近年來的行為激怒沙特高層,作為記者和曾經的情報人員,他掌握不少沙特政壇內幕,而這可能也為他的遭遇埋下伏筆。「這是一個關於一個人如何捲入沙特王室漩渦的故事」,對卡舒吉的遭遇,前同事布蘭得利這樣寫到,「它就像黑手黨,一旦你加入就終生無法逃離。如果你試著要離開,你就會被丟棄。」

特朗普強力護航美沙利益共同體

針對卡舒吉遇害案,特朗普呼籲外界不要未審先判,力挺沙特清白。特朗普為甚麼替沙特找說辭?亦成為外界關注焦點。《華盛頓郵報》曾發問稱,為何特朗普這麼喜歡沙特?美媒給出答案,因為沙特人為特朗普出錢。美媒稱,特朗普也不避諱講這些。2015年,他曾在阿拉巴馬州的一個集會上說:「沙特阿拉伯,我與他們所有人都相處得很好。他們從我這裏買房子。他們花了四五千萬美元。我會不喜歡他們嗎?我很喜歡他們。」文章稱,這可謂駭人聽聞,一位美國總統候選人說,他喜歡某個其他國家,原因是他們給了他千百萬美元,這幾乎等於是承諾會因此制定對他們有利的美國外交政策。 從現實角度分析,沙特不僅是美國長期重要盟友,石油產量及輸出量也是全球第一,對世界經濟有舉足輕重的影響力。沙特曾揚言,若因此事受到制裁,將會強硬反擊,甚至威脅「要讓石油每桶漲到200美元」,因此美國不會輕易與沙特撕破臉。此外,兩國也希望聯手對付共同敵人伊朗,抑制伊朗在中東的影響力。除經濟與地緣政治考量外,特朗普上任後,首次出訪就前往沙特,雙方簽下1100億美元軍售大單。特朗普13日曾指,若證實卡舒吉在沙特領事館遇害,將必須「懲罰」沙特,如此可能中止軍售,但他又說:「如沙特不跟我們買武器,他們會去跟俄羅斯或中國買……把這塊肥肉拱手讓人,我想會是超蠢的決定。」

無視警告四千人湧至 洪都拉斯大篷車隊壓境

本報訊中美洲國家洪都拉斯再次出現移民大篷車隊,人數增至4000人後已抵達危地馬拉,預料不久便將進入墨西哥。美國政府高度重視事件,除了指示邊巡部門戒備外,國務卿蓬佩奧也將前往墨國,要求對方協助攔截移民隊伍。綜合路透社與NBC新聞報道,美國政府已為新一波大篷車移民發出文件,海關與邊境保護局(CBP)正追蹤車隊行進方向。國務院高官透露,蓬佩奧將於19日前往墨西哥會見墨國外長,預料雙方將重點討論大篷車移民的議題。墨國方面,當局已增派500名警員前往接壤危地馬拉的邊境,同時表明持有墨國簽證的人可以入境,但其他人需要接受甄別,部分人可能被遣返。根據洪都拉斯、危地馬拉、薩爾瓦多及尼加拉瓜之間的協議,四國公民只要出示身分證明,就能自由進出各國,但墨西哥並不在協議之內。據悉,這波大篷車移民13日從洪都拉斯城市聖佩德羅蘇拉(San Pedro Sula)出發,連日北行途中不斷吸引更多人加入,根據美方點算,篷車移民現已增至4000人。路透社隨行記者表示,隊伍中包括男女兒童,部分兒童跟隨父母,但也有一些孩子獨自上路。其中一名女子將身分文件用塑料袋包裹,以防下雨打濕,影響母子抵達美國邊境後申請入境,另一名女子則表示家鄉暴力氾濫,孩子目睹的災難無日無之,甚至有人直接在兒童面前棄屍,因此為了下一代著想不惜長途跋涉。總統特朗普曾發推文警告,中美洲國家必須阻止移民來美,否則會喪失美國的援助,對此危地馬拉總統莫拉雷斯(Jimmy Morales)17日表示,反對華府為援助設置條件,但他也說,自己已與洪都拉斯總統葉南德茲(Juan Orlando Hernandez)溝通,確保有意回鄉的移民能安全抵達。莫拉雷斯並引述傳媒報道指,隊伍中不少人已經返回洪都拉斯。據悉,洪都拉斯政府已呼籲國民不要加入大篷車隊,指事件背後涉及政治動機,記者採訪所見,當局在邊境勸喻民眾離隊,其中一個邊檢哨站甚至有防暴警察駐守。

經濟回升生育率卻下降 跌勢持續10年似未見底

疾病控制及預防中心(CDC)公布最新數據,顯示過去10年全美嬰兒出生率創歷史新低,其中城市地區的生育率下降20%,跌幅最高。另外,女性生育年齡也有所提上升,專家擔心出生率過低的問題會一直持續。綜合CNN、《今日美國》和英國《每日郵報》報道,CDC於 17日公布統計報告,披露2007至2017年間的生育數據。研究人員以每1千名婦女一生中所誕下的子女數目,計算出國民總生育率,結果發現,數字2007年達到高峰後便持續下滑,而且城鄉之間差異不斷擴大。10年間,鄉村地區總生育率下降12%,越接近城市的地區跌幅越明顯,市郊及城市分別下跌16%及18%。鄉村地區婦女顯然比較多產,以2017年為例,鄉村地區每1000名婦女平均生育1950人,比城市婦女的1712人多2000人。人口統計學家利文斯頓(Gretchen Livingston)認為,總生育率與社會環境息息相關,2007年正值金融危機,經濟轉差令不少家庭對生育卻步,數字偏低是意料中事,令人不解的是,10年後下降趨勢仍未見平穩,難以預測數字何時回升。除了總生育率下降,統計數據也顯示,過去10年婦女的首次懷孕時間有所延遲,其中以城市女性幅度最大,押後1.8年,至於市郊及鄉村則分別遲1.5年及1.3年。以年齡而言,2017年城市婦女平均25.9歲成為人母,鄉村地區則為24.5歲,反映城市人口比鄉村較遲生育。城市白人婦女的生育意欲最低,不僅子女數木比其他族群少,普遍也較遲懷孕,2017年懷上首胎的平均年齡為29歲。相比之下,鄉村的非裔女性往往是最年輕的母親,平均22.7歲首次分娩。CDC衛生統計學家伊利(Danielle Ely)指出,城市與鄉村的生育條件存在差異,鄉村地區無法獲得完善醫療服務。明尼蘇達大學有研究指,農村的產科服務比例從2004年的54%下降至2014年的46%。伊利期望,政府資源分配時可考慮有關問題,著力改善嬰兒和產婦的醫療設施。本報訊

勁球獎與大百萬 累積金額超12億

由於長時間無人中頭獎,「大百萬」(Mega Millions)和「勁球獎」 (Powerball)兩大彩票的累積彩金已超過12億元,其中「大百萬」的頭獎獎金增至9億元,成為全美樂透史上第二高的紀錄。綜合《今日美國》、《 華盛頓郵報》與英國《每日郵報 》報道,「大百萬」截至16日的彩金已達8.68億,19日開獎時可增至9億,但與2016年接近16億元的最高紀錄相比仍有距離。「大百萬」彩票在全美44個州、首都華盛頓和美屬維爾京群島發售,自從7月24日以來一直沒有人中頭獎,這次幸運兒如要取走全額獎金,要分29年領取。「大百萬」的中獎機會低於3億分之一,民眾想發暴富夢的話,還可以嘗試「勁球獎」。17日晚開獎的「勁球獎」頭獎也有3.45億元。與「大百萬」相加的話,總彩金高達12.45億元,但左右逢源均中頭獎的機率只有8.84萬億分之一。根據統計,孕婦產下同卵四胞胎的機率,為贏得「大百萬」頭獎的432倍。雖然如此,買個希望只需2元的代價,因此民眾還是會熱衷下注。事實上,在上一期的「大百萬」,加州灣區有人與頭獎擦身而過,在6個號碼當中選中5個,最終得到190萬元的二等獎。「勁球獎」17日開出的中獎號碼是:3、57、64、68及69, 「勁球號碼」15。本報訊

舉家越境人數創新高 9月升至逾1.6萬人

特朗普政府暫停對非法移民施行「骨肉分離」政策後,越境的中南美洲家庭數字激增,上月更飆升至歷史新高。由於中期選舉將至,移民問題將左右選情,白宮正考慮推行新政策應對。《華盛頓郵報》報道,自特朗普6月撤回「零容忍」及「骨肉分離」政策後,移民家長攜幼偷渡的風氣復熾。國安部未公布的數據指,上月舉家越境的非法移民創新高,當局共逮捕1.6萬多人,比7月大幅增加80%。有邊境巡邏人員坦言,每天都面對巨大壓力。另外數據顯示,2018年度政府羈押了10萬名無證客家庭成員,人數比2016年的7.7萬多出3萬人。國安部表示,近期越境家庭數量增加,但隻身偷渡的兒童及成人未有增加,反映更多家長選擇帶著孩子入境。有官員透露,特朗普定期聽取邊境的最新消息,由於近期越境家庭飆升,加上洪都拉斯再現大篷車難民,已令特朗普動怒。白宮顧問米勒(Stephen Miller)、發言人桑德斯(Sarah Sanders)等官員均認為,不少兒童被人口販子利用,連帶美國也受到影響。特朗普則認為,「骨肉分離」始終是唯一有效的方案,華府未來或以其他形式分隔移民家庭。白宮曾為此多次舉行高層會議,米勒主張改革各地入境口岸的制度,令尋求庇護的中美洲人士更難留美,另外又主張鐵腕對待移民家庭,其中一個方案被稱為「二選一」,即尋求庇護的偷渡家長和兒童會被政府一起關押最多20天,然後家長必須選擇:到底是和孩子一起繼續關押,等待移民個案接受審理,還是讓孩子單獨轉往政府的收容營,讓其他親戚或監護人收留。據悉,國安部對此建議有所保留,原因是缺乏拘留設施,同時輿論反響也令人憂慮。有共和黨戰略分析專家認為,強硬移民政策將影響特朗普的民望,拖累共和黨的支持度,考慮到中選臨近,當局不宜輕舉妄動。本報訊

若僅憑學術成績錄取 哈佛新生43%應為亞裔

鄧燕文編譯哈佛大學涉嫌招生歧視亞裔申請人案的聆訊17日進入第三天。當天在聆訊中討論的一個哈佛內部文件顯示,如果錄取時僅考慮學術成績,哈佛新生中亞裔的比例將達到、佔43%,而非裔只有不到1%。據《華爾街日報》的報道稱,代表起訴哈佛的非牟利組織的律師當天在法庭上深入討論哈佛2013年的一份內部研究報告,同時特別指出,報告已提出哈佛用來評估申請人的部分標準是否已將亞裔申請人處於不利地位的問題。原告方律師還指出,哈佛招生辦主任5年前收到這份報告後並沒有採取任何行動。這份內部研究報告由哈佛機構研究辦公室(Harvard’s Office of Institutional Research)撰寫。報告的簡介表示,他們研究的題目包括:低收入學生的負擔能力、工程科目對學生性別平衡的影響,以及「錄取程序是否對亞裔不利?」報告對哈佛錄取因素改變將如何影響新生整體構作出初步推測。推測顯示,當僅根據學術成績錄取,亞裔申請人在新生中所佔的比例最高,可達43%。但當加上運動員和哈佛校友等因素,亞裔申請人獲錄取的比例將下降至31.4%。當再加上課外活動及個人評分後,亞裔申請人獲得錄取的比例再下跌至26%。報告顯示,亞裔申請人是唯一的族裔群體,在加上課外活動及個人評分後獲得錄取的比例會下降。不過分析指,大部分精英大學在鑑定錄取時都會考慮多個因素,部分原因是大部分申請人的學習及考試成績都很好,單憑學習成績相對難以分出高低。哈佛表示,他們是用全面的方式評估申請人,以確保學校有來自不同背景的良好的多元化學生構成,令學生可以在課內外互相學習。報告顯示,對哈佛10年招生情況的檢查顯示,平均而言,亞裔學生佔新生整體的18.7%,非裔佔10.5%。哈佛招生辦主任費茲西蒙斯17日作證時表示,他2013年收到這份報告,然後跟進經濟援助計劃及改變提早收生政策等問題,但沒有跟進亞裔申請人可能會處於不利地位那一部分,也沒有將報告送呈校長及校方高層。他認為,報告中有的結論沒有新意。他還特別指出,那些對新生組成的預測與招生辦已知的一致。自1986年以來一直擔任哈佛招生辦主任的費茲西蒙斯表示,「我們的工作就是要確保這些因素以公平的方式使用。」他續說,哈佛並沒有隱瞞他們考慮的因素。那些因素都在招生材料中提及,如課外活動及校友傳承。個人評分是哈佛招生考慮的4個因素之一,另外三個是學術成績、體育及課外活動。申請人還獲得一個整體評分。費茲西蒙斯否認個人評分是對亞裔申請人的懲罰,強調個人評分只是哈佛全面評估中的一部分。費茲西蒙斯還被質疑哈佛籌款機構與招生辦的關係。控方律師出示多個電郵,顯示家庭曾做出大額捐款的申請人的電郵來往。費茲西蒙斯表示,考慮錄取捐款者親人對於哈佛長期的財政很重要。這宗訴訟的主審法官、聯邦地區法庭法官伯勒斯在大約為期3周的審訊結束後將要裁定,哈佛的招生做法是否違反聯邦人權法。

機件故障有驚無險 梅蘭尼婭專機冒煙

第一夫人梅蘭尼婭乘坐的專機,起飛後不久機艙突然冒煙,需要折返安德魯斯空軍基地(Joint Base Andrews),事件中機上所有人全部無恙。 綜合CNN和《今日美國》報道,梅蘭尼婭17日早上乘坐波音C-32A專機,由馬里蘭州安德魯斯空軍基地出發,準備前往費城湯瑪士傑佛遜大學醫院(Thomas Jefferson University Hospital),探訪受鴉片類藥物影響的病童及其家人,衛生部長阿扎爾(Alex Azar)也有同行。但專機起飛後大約15分鐘,機艙突然傳出燒焦氣味及冒煙。 機組人員其後廣播宣布,機上發生輕微機件故障,需要折返空軍基地,由於機艙煙霧瀰漫,機員向機上各人派發濕毛巾遮掩口鼻。專機在大約9時安全降落後,梅蘭尼婭改乘另一架飛機抵達目的地,順利抵達醫院後並對遲到表示抱歉。 梅蘭尼婭在費城醫院除了探望病童和其家人外,也與一些新生兒戒毒症候群的家屬進行視像通話,藉此落實她關注兒童福祉的「做到最好」(Be Best)計劃。梅蘭尼婭在活動期間表示,對於新生兒患病感到痛心,「沒有甚麼事情比見到初生寶寶患病更難受,我想盡我所能協助抵抗這種流行病」。 白宮沒有即時公布有關事件,梅蘭尼婭的發言人格里沙姆向CNN和《今日美國》證實,專機「出現輕微機件故障,所有事情都很好,大家都安全」。空軍則發聲明表示,「由於通訊儀器出現問題後關閉」,引致專機機頭冒煙,需要折返安德魯斯空軍基地以防萬一。 總統特朗普向霍士商業網絡表示,在梅蘭尼婭折返基地後曾經與她通話,「她改坐另一架飛機繼續行程,我就向她說希望這架飛機比第一架更好」。本報訊

ACT成績整體滑坡 亞裔考生一枝獨秀

參加大學入學試ACT的2018屆高中畢業生中,只有40%達標。這一結果顯示,多達60%的高中畢業生還未為上大學做好準備,其中數學成績更跌至14年來最低位。不過亞裔學生一枝獨秀,成績逆潮流上升,但其他族裔學生的成績均全面下降。綜合《華爾街日報》及insidehighered網站報道,ACT於17日公布的年度報告顯示,2018屆高中畢業生的ACT平均分從上一年的21.0下降至20.8。與此同時,英語、數學、閱讀及科學所有4個科目的成績均下降。只有40%考生的數學考試達標,即已為大學一年級的數學課程做好準備。該比例低於去年的41%,更大幅低於2012年46%的最高比例。ACT執行長魯爾達(Marten Roorda)表示,有鑑於社會現正變得日益依賴科技,數學成績如此差勁尤其令他關注。他指出,經濟需要更多科技、工程及數學(STEM)方面的人才。而良好的數學技巧對於STEM教育至關重要。他指出,ACT數學成績下降,令美國經濟有放慢或停滯的風險。他認為數學課程需要現代化,學校應該為數學教學安排更多的時間。報告研究了190萬畢業生的考試結果,他們佔2018屆畢業生的逾半數。另一個大學入學試SAT,在2017年約有180萬人參加考試。主辦SAT的大學委員會計劃下周公布成績。報告顯示,整體而言,35%的畢業生在ACT的4個科目考試中全部不及格,高於去年的33%。與此同時,ACT的全國平均分從去年的21.0下降至20.8。報告顯示,西語裔及非裔學生繼續落後於白人及亞裔。亞裔整體而言,是為上大學準備最好的族群,他們今年的平均分以20.5高於去年的20.3。所有其他種族及族裔族群的成績均下降,其中非裔從17.1降至16.9;白人從22.4降至22.2;西語裔從18.9降至18.8。ACT總分為36分。ACT當局說,考試達標的學生較可能可以在大學取得學位。不過有分析指,今年ACT成績的下降可能與個別州硬性規定所有高中畢業生,無論有意報讀大學與否,都要參加ACT考試有關。這樣一來,也可能將ACT的平均成績拉低。鄧燕文編譯

外洩總統親信交易機密 財政部資深官員被拘控

財政部一名資深官員因涉嫌向媒體洩露通俄調查相關機密,包括總統特朗普前任競選主席馬納福特的財務報告等,17日被司法部門拘捕並起訴。事件反映特朗普政府正持續追究洩密官員。 綜合《 華盛頓郵報》與英國《衛報 》報道,被拘控的財政部官員愛德華茲(Natalie Mayflower Sours Edwards),涉嫌過去一年洩漏多名特朗普親信的財政交易紀錄,當中馬納福特等人都是通俄調查的對象。愛德華茲被控非法透露可疑活動報告、串謀非法透露可疑活動報告兩項罪名,17日下午在維珍尼亞州出庭,目前准以10萬元保釋候審,下個月將在紐約再次出庭。 報道指,本案與新聞網站BuzzFeed此前的10多篇報道有關。網站在名為「金錢軌跡」(The Money Trail)的系列報道中,揭露大量財政部調查人員認為可疑的交易紀錄,報道中的資料不少來自財政部金融犯罪執法網絡(FinCEN),而愛德華茲身為FinCEN高級顧問,正是消息來源。訴訟指,愛德華茲的行為違背了政府對她的信任,候審期間,愛德華茲不得接觸財政部同事及FinCEN辦公室的設備。 控方在18頁的起訴書中指,愛德華茲把馬納福特、其生意夥伴兼特朗普前競選副經理蓋茨等人的財政交易紀錄,連同俄羅斯駐華盛頓大使館的相關資料儲存於記憶裝置,轉化成相片後,再透過手機的加密應用程式傳送給BuzzFeed的記者。調查人員獲得法官批准後,一直監察愛德華茲的手機活動,並在拘捕她的同時,搜獲與案有關的記憶裝置及手機。 愛德華茲被捕後最初否認指控,但後來改口,向聯邦調查局承認對外洩露資料,但形容自己只是揭發不當行為。 法庭文件也指,聯調局曾經調查愛德華茲一名上司,並將其列為愛德華茲的同謀,據悉該名人士是FinCEN負責人之一,曾經與涉案的記者透過325條訊息互相聯絡。FinCEN發言人表示,愛德華茲目前已行政休假,但拒絕評論其上司涉案的消息。愛德華茲的律師也拒絕對案件發表評論。本報訊

克里米亞學校遇襲 亂槍掃射19死50傷

本報訊克里米亞自2014年全民公投脫離烏克蘭加入俄羅斯後,一直是極其敏感之地。在半島港口城市刻赤,一間理工學院17日發生爆炸及槍擊案,造成包括施襲者在內的19人死亡,約50人受傷,死者全都是學生。俄羅斯執法官員指,爆炸是由學校飯堂內的不明裝置引起。疑兇為一名18歲學生,他在施襲後吞槍自殺亡。當局一度稱不排除事件為恐怖襲擊,後來將案件定性為集體謀殺。克里米亞2014年3月舉行全民公投,超過九成投票者同意脫離烏克蘭、加入俄羅斯。但是烏克蘭不承認上述公投,反對克里米亞和塞瓦斯托波爾市併入俄羅斯。之後兩國之間局勢緊張,克里米亞也成為一處極為敏感之地。俄羅斯也引發國際社會譴責和西方國家祭出制裁,但其後並未爆發重大暴力事件。據俄衛星新聞網引述克里米亞行政長官阿克蕭諾夫表示,刻赤地區目前局勢平穩。 事件發生後,俄國調查人員披露,18歲男學生羅斯利亞科夫17日早上攜槍進入刻赤理工學院,向其他學生施襲,然後吞槍自殺身亡。有西方媒體報道,嫌犯當時持來福槍進入校園,先到飯堂引爆爆炸品,然後到學校大樓內向學生掃射。疑兇殺死多名學生後,舉槍自殺喪命,他遺體在校內的一個房間裏被發現。俄羅斯官員最初指該校發生氣體爆炸,後來說飯堂有爆炸裝置被引爆。但有目擊者及受害者屍體的初步調查表明,死者幾乎都是遭槍手開槍殺死。俄國執法官員在案發後一度稱不排除事件為恐怖襲擊,後來改稱正式循集體謀殺的方向調查此案。烏克蘭總統波羅申科17日發表講話,稱這起襲擊事件為一場「悲劇」,一起「可怕的謀殺」。俄官員稱,克里米亞將為遇難者哀悼三天。此外,據俄社會保險基金消息,將為該事件遇難者家屬和受傷人員,每家提供100萬盧布的撫恤金。消息還稱,目前正在核查爆炸期間學校內在崗上班人員的身分。俄羅斯總統普京在與埃及總統塞西會晤後,舉行了聯合記者會。普京表示,執法機關和相關專業部門對爆炸事件的調查結果將向公眾公布。

槍手隨身帶刀 曾得獎學金

俄羅斯聯邦調查委員稱,疑兇為刻赤理工學院的學生,總隨身帶刀獨行。他總是很安靜,獨來獨往,甚至還得過獎學金。有倖存者表示,親眼看到有朋友被射殺。還有人稱,最初的爆炸將玻璃全部震碎後,引發學生爭先恐後地逃跑,而在逃跑中還有爆炸發生。從嫌犯的同班同學處了解到,羅斯利亞科夫從大一開始就總是隨身攜帶一把刀。而且總是很安靜,獨來獨往,還得過獎學金。「嫌犯在今年10月份拿到了狩獵武器許可證……需要確認的是,他本該接受心理諮詢檢查。」克里米亞兒童權利保護專員說。緊急指揮部代表表示,工作人員在肇事者的個人物品中發現第2個爆炸裝置,目前炸彈已經被解除。

普京開新車亮眼 帶埃及總統兜風

埃及總統塞西正式展開為期3天的俄羅斯之行。訪問期間,俄羅斯總統普京以特別的方式招待了塞西,駕駛新車帶他在索契F1賽道上「兜風」,十分亮眼。據今日俄羅斯報道,當地時間17日,普京與塞西結束會談後,一同來到了剛剛舉辦過「世界一級方程式錦標賽俄羅斯大獎賽」的索契賽車場。俄羅斯工業和貿易部部長鄧尼斯.曼圖羅夫向普京和塞西展示了兩款新款房車,這兩輛車都服務於普京的車隊。簡單看看還不夠,普京還當起了司機,並邀請塞西乘坐這些新車中的一款,一同參觀F1賽道。這輛由普京駕駛的新車,是俄羅斯本土製造的汽車,它於今年5月普京就職典禮期間首次亮相。報道稱,塞西不是第一位被邀請參觀這款汽車演示的外國領導人。普京先前曾邀請阿布扎比王儲穆罕默德和一些重要賓客參觀,但並沒有試駕。

四中國領養子女被殺案 養父母正辦理離婚手續

田納西州茂里縣(Maury County)倫常慘案震驚當地社區。最新曝光的法庭文件顯示,槍殺4名中國領養子女後自盡的婦人科利雅(Cynthia Collier),與丈夫1982年結婚,兩人2009年分居後,今年3月展開離婚訴訟,5月底曾經試圖調解。綜合《田納西人日報》和《亞特蘭大憲法報》報道,法庭文件顯示,科利雅與丈夫蘭德爾(Randall Collier Sr.)1982年在維珍尼亞州登記結婚,當時科利雅年僅19歲,蘭德爾比科利雅年長3歲,科利雅其後誕下兩子一女,2003年至2008年期間,夫婦再從中國領養4名子女。然而,科利雅與蘭德爾至少在2007年已經「非正式分居」,據報蘭德爾2009年已遷離田州威廉姆森縣(Williamson County)富蘭克林市(Franklin)住所,科利雅則與一名親生兒子和4名養子女,2016年中遷往哥倫比亞市(Columbia)。今年3月,兩人在威廉姆森縣法院展開離婚訴訟,到了5月底,兩人「試圖調解」並要求銷案,但調解結果未明,7名子女則宣誓要求跟隨科利雅生活,並且表示與蘭德爾關係疏遠,其中3名親生成年子女更聲言,父親離家前雙方關係已經非常緊張。威廉姆森縣法院接獲的離婚文件以及茂里縣警方的聲明均形容,55歲的科利雅是個疼愛子女的家庭主婦,向當局登記後在家教育4名養子女,沒有家暴紀錄。慘劇發生後,朋友和家人都深表驚訝,調查人員現時仍在追查科利雅犯案動機。慘劇在15日發生,科利雅一名親生兒子晚上約6時返回哥倫比亞市住所後,發現母親和4名年幼弟妹倒斃屋內。縣警在屋內撿獲兩件疑似兇器,初步相信案件屬於謀殺及自殺案,警長勞蘭德(Bucky Rowland)也證實科利雅飲彈自盡。資料顯示,4名遇害養子女分別為17歲的林凱雷(Kaileigh Lin)、15歲的林麗婭(Lia Lin),以及同為14歲的李波(Bo Li)和林梅根(Meigan Lin),全部未成年。慘劇震驚當地人口僅3萬人的社區,居民斯圖爾特(Madison Paige Stewart)16日在網站GoFundMe發起籌款,為5名死者籌措殮葬費,截止17日早上,網站已經籌得超過2千元,達成目標籌得4萬元後,會將所有善款轉交科利雅的成年兒子處理。本報訊

天氣異常 東京櫻花提前開

在日本,櫻花綻放向來代表春季來臨,但日本天氣預報公司17日表示,櫻花在秋季開花了。專家指出,這可能是今年颱風頻繁經過,天氣異常所致。日本進入秋天的季節,不過特別的是,這幾天在東京和高知等地區的櫻花,卻提早開花了。民眾驚訝連連,因為正值秋季10月中旬,居然看到櫻花開了,在東京目黑區,有的櫻花樹一次就開了很多朵小花,讓民眾都停下腳步,紛紛拍下秋天見春櫻的特別景象。據《法新社》和《NHK》報道,據「Weather news」稱,截至本月14日共收到354起櫻花開花報告,發現範圍遍及九州至北海道,特別是今年颱風頻繁經過的近畿、東海和關東南部地區,遠離海洋的內陸地區也有開花報告,日媒也在幾個賞櫻名勝發現花蹤。日本樹木醫生和田博幸推測,異常天氣可能是導致櫻花突然開花的原因。他表示,今年颱風頻繁來襲,帶來強風和鹽害,導致葉子大量脫落,無法合成足夠的可抑制花芽生長的物質,再加上颱風後出現異常溫暖的天氣,導致櫻花提早開花。和田博幸表示,過去也曾發生過這種情況,「但我不記得有過這種開花規模的情況」。他也指出,現在綻放的櫻花明春不會開花,但因為異常開花情況仍只是部分地區,「我不認為會影響到明年的賞櫻季」。《NHK》也指出,紅葉前的銀杏黃葉也受到颱風帶來的鹽害影響出現異常情況,無論是距離海邊600米或7公里,都有不少銀杏的葉子掉落、變成褐色或枯萎,不像平常會轉換成金黃色。

婦女入印度神廟 宗教狂熱者暴力阻擋

印度最神聖印度教廟宇之一的沙巴瑞瑪拉廟(Sabarimala Shrine)17日傳出衝突。傳統派人士試圖阻止女性入廟,警員則揮舞警棍衝向投擲石塊的抗議者。位於印度南部克勒拉省的沙巴瑞瑪拉廟,供奉印度教生長之神阿雅帕。印度最高法院9月裁決,推翻初經來潮後到更年期前的10到50歲女性不得進入沙巴瑞瑪拉廟的禁令。17日是沙巴瑞瑪拉廟在最高法院做出前述裁決後,首次對外開放的日子。中央社報道,死忠信徒反對允許女性入廟,稍早曾包圍並恫嚇前來採訪的國內、外媒體記者。兩名女記者據傳在衝突中受傷。早在警方衝向抗議者前,就有數名人士頭破血流,顯示現場早已發生進一步衝突。最高法院推翻禁令的裁決,激怒保守派,包括印度總理莫迪所屬印度教民族主義政黨印度人民黨(BJP)的支持者在內。在沙巴瑞瑪拉廟17日下午預定開放的時間到來前,早已有數以千計的民眾連日發動抗議。克勒拉省政府表示,會執行最高法院的裁決,並加派500名警員,確保民眾可以自由進出沙巴瑞瑪拉廟。要前往這座位於山上的偏遠廟宇,必須經過數小時長途跋涉,才能抵達。警方17日晨驅散在山下尼拉卡爾(Nilackal)基地營抗議的民眾,並逮捕7名攔阻車輛的民眾。當地警長亞伯拉罕表示:「任何人想去廟裏,都不會受到阻礙。」不過,即使警方大動作維持治安,但宗教狂熱者仍用石塊攻擊警方及載有婦女的車輛與公共汽車,許多暴徒攻擊不同媒體的記者、搶走攝影機與相機,阻止記者報導相關暴力事件,婦女和女記者也受到宗教狂熱者騷擾。

炸彈藏在沙發下 阿富汗官員喪命

阿富汗一名選舉候選人17日被一枚引爆的炸彈致死,塔利班組織已宣稱對此次襲擊事件負責。阿富汗南部的份赫爾曼德17日發生爆炸,一名參議院候選人候選人阿卜杜勒.賈巴爾.卡拉曼)在一枚被放置在辦公室內沙發底下的炸彈致死,有7名官員受傷。塔利班在事件後宣稱對此次襲擊事件負責。法新社報道,阿富汗將在來臨周末20日舉行大選,塔利班在阿富汗競選期殺害的候選人數量已達10人。警方發言人表示,當局已逮捕了數名嫌犯,並證實爆炸已導致一人死亡,致死兩人受傷。塔利班組織在前一天警告候選人退出參議院選舉,並誓言他們會進行襲擊。

400也門人湧濟州島 韓國拒批准難民身分

近400名也門人申請難民身分,17日遭到韓國拒絕。他們數個月前抵達度假勝地濟州島,引發韓國民眾強烈反彈。約500人從飽受內戰所苦的中東國家也門逃出,利用濟州島為鼓勵觀光提供的免簽待遇,於今年稍早湧入韓國這座南部島嶼。他們的抵達在韓國掀起一波反移民情緒,韓國只有約4%的人口是外國人,大多來自中國與東南亞,且社會普遍存在歧視移工的心理。許多人以也門人信奉伊斯蘭教為由提出反對,有破紀錄的近70萬人在青瓦台官網簽署請願書,敦促有關當局收緊已是全球數一數二嚴苛的移民法。結果,當局迅速修改濟州島免簽規定,不讓也門人入境。共有481名也門人正式申請庇護,韓國司法部表示,其中34人17日直接遭到拒絕,339人獲得人道停留許可,能夠待在韓國一年。另有85人的庇護申請延後決定。目前的難民身分申請中,沒有人成功過關。根據官方數據,韓國1994年來僅批准4.1%的申請案。相關規定不適用於朝鮮人,因為當局視他們為韓國公民。最新民調顯示,約半數的韓國人反對接納也門人,有39%贊成,12%沒意見。

美退出萬國郵聯 重傷中國小商家

本報訊美國白宮17日宣布,即日起啟動退出萬國郵政聯盟(Universal Postal Union)的程式,並在一年內進行國際郵費的雙邊及多邊談判。若談判不成功,美國將於2020年1月1日實施自己的終端費率。此舉將令中國寄往美國的包裹價格大幅上漲,由此重創中國中小商家。被稱為譴責信(a letter of denunciation)的正式通知17日由美國國務院遞交給總部在瑞士的萬國郵政聯盟。《紐約時報》報道說,白宮宣布退出萬國郵聯是特朗普政府制衡中國、懲罰其不公平貿易政策的協調行動的一部分。美國人買中國小商品多花錢由於美國有60%貨運來自中資企業,故措施被解讀為針對中國,於美股上市的阿里巴巴、京東等跨境電商,以及中通快遞等物流股在紐約市場應聲下跌。電商龍頭阿里巴巴當日在紐約下跌1%,京東下跌3.9%。物流股百世集團下跌2.4%,中通快遞下跌4.2%,創下三周最大跌幅。隨著郵費上漲,中國出口電商賣家通過小包形式出口至當地的物流成本將不斷攀升。「雨果網」報道,細刻CEO楊興建在朋友圈表示,如果說之前中美貿易戰美國針對中國商品加征關稅主要波及範圍是中國的傳統貿易商,退出萬國郵聯則瞄準了中國向美國及全世界出口增速最快的跨境電商了。受到一定衝擊的是主營義烏產業帶1-5美元小商品的跨境電商,今後美國民眾購買小商品要漲價了。新費率或6個月後生效白宮高級官員在17日的電話簡報會上說,這與貿易爭端沒有甚麼關係,而是要停止這種不公平的郵政費率對美國郵政、消費者、製造商和納稅者造成的傷害。他說:「這不是關於中國,而是關於不公平的費率。」美國之音報道,在現行的國際郵政體系下,從中國寄送小包裹到美國,比從美國寄送到中國,運費更便宜。特朗普政府一位高級官員在白宮電話簡報會上說,「這對美國郵政造成了巨大的成本」,美國郵政還要向美國企業收取更高的運費,「這也對就業產生影響」。他舉例說,在現行制度下,一個一磅重的包裹,在美國國內郵寄,運費大概在10-13美元,但是從中國郵寄到美國的話,最後在美國境內的投遞可以獲得2.5美元的補償。他說,如果是4.4磅重的包裹,差別就更大了,美國的寄件方支付20-25美元,而中國的寄件方只要支付5美元。在郵遞到美國的國際包裹中,來自中國的佔了多數。白宮高級官員說,不公平的國際郵政費率制度相當於是給中國的補貼,也導致大量假冒商品和芬太尼湧入美國。他說:「在互聯網上這些所謂的第三方市場湧現的時代,這種補貼基本上為大量假冒商品、毒品和芬太尼的交易提供了便利。」這與萬國郵聯多年前制定的終端費(terminal dues)體制有關。按照萬國郵聯的複雜規定,各成員國按經濟發達水準分成兩檔,發達國家是「目標國」,發展中國家是「過渡國」,萬國郵聯允許「過渡國」獲得補償,因此支付的終端費會遠低於實際投遞成本。白宮官員表示,目前,對於兩公斤以上的包裹,各國可以實行「自行費率」(self-declare rates),以確保資費與成本相當。他表示,從現在開始,美國也將會對重量在兩公斤以下的包裹實施「自行費率」,以糾正白宮官員所說的「重大的經濟扭曲」。新的費率可能最早會在6個月後生效。根據萬國郵聯的規定,完成退出程式至少需要一年時間。美國官員表示,在這段時間內,特朗普政府會試圖就費率問題進行重新談判,看是否可以達成一個更好的費率制度。白宮發言人桑德斯在一份聲明中說,如果談判成功,特朗普政府準備好撤銷退出萬國郵聯的通知,並留在聯盟內。

美暫未列華為匯率操縱國

美國財政部17日公布最新報告,未列中國為匯率操縱國,但美國已擺開架勢揚言,未來所有貿易協定談判,都將列入防止匯率操控條款,美中關係的緊張現狀仍待解。美國財政部17日送交國會最新的「主要貿易夥伴外匯政策」報告,雖未如美國總統特朗普所願,將中國列為匯率操縱國,但與4月時的報告使用「強烈關切」中國在改正雙邊貿易失衡上缺乏進展相較,華盛頓對這半年來北京在人民幣匯率上的作為,批評語調更強烈,美國對中國不公開匯率干預的作法「深感失望」,也「持續敦促」中國強化人民幣匯率形成機制的透明度。人民幣兌美元匯率半年來已貶值逾9%,不禁讓人回顧,特朗普上任後曾批評中國是「匯率操控總冠軍」,競選時更聲稱,他上任第一天就宣布中國為匯率操縱國,這是他至今仍未兌現的少數承諾。不過,針對人民幣近來的走勢,有分析認為,這其實正反映特朗普對中國的貿易戰已有效果。中國8月拋售59億美債美國財政部最新數據顯示,中國8月減持美債59億美元,已是連續第3個月減持,雖然為14個月最低,惟截至今年8月底,中國仍持有美債1.165萬億美元,仍是美國最大的債主。市場憂慮中國或將巨額美國債務當作貿易戰中的一個籌碼。中國社科院世界政治與經濟研究所研究員、所長張宇燕表示,不完全排除中國拋售美債的可能,但大規模拋售的可能性很小,因為很難找到替代的投資目標。今年以來,人民幣持續下跌,人民幣對美元匯率累計下跌超過6%,同期內,中國外匯儲備規模亦下降529億美元。截至今年9月末,中國錄得外匯儲備30870億美元,較8月末下降227億美元,降幅為0.7%。世界第三大經濟體日本,是美國第二大外國債權人。但據日本財政部上周公布的數據顯示,其持有的美債規模,亦降縮至約1.029萬億美元,按月減56億美元,為2011年10月來低點。美國在2015年訂定主要貿易夥伴是否操縱貨幣的3項指標,包括一、貿易夥伴國對美國貿易順差超過200億美元;二、貿易夥伴國擁有巨額經常賬順差,且順差金額高於其GDP 3%;三、貿易夥伴國持續性進行單邊外匯市場干預,且年度內重複進行淨外匯購買金額超過GDP 2%。第3個指標是一國進行淨外匯購買,要阻止本幣升值,但這半年來,中國央行減少外匯儲備是試圖穩住人民幣匯率,不要讓人民幣貶得太快,從這一個標準來看,中國就不符合匯率操縱國標準。
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