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菲律賓總統承認中國已控制南海

菲律賓和中國在南海存在主權爭議,但菲律賓總統杜特爾特15日在新加坡出席東盟峰會期間直言,中國實際上已佔領了南海,並提醒說,美國等國家在那裏的軍事行動終將釀成軍事衝突。東盟領導人峰會發布主席聲明,對南海相關問題表示關注,但並未直接提及被指在爭議海域進行人工島礁建設的中國。據外媒報道,向來以敢言著稱的杜特爾特,在大會談及南海問題時稱,「南海現如今已在中國的控制之中,所以為甚麼還要製造摩擦呢」。他說:「如果你一直要製造摩擦,小摩擦,當有一天一個倒霉的誤判就可能(讓形勢)急轉直下」。杜特爾特奉勸其他國家不要用軍事演習等活動在南海挑釁中國,「誰要打仗都沒關係,但問題是菲律賓就在那些島礁的邊上。槍聲一響,我的國家第一個倒霉。」他還表示,將盡最大努力促成東盟各國與中國談判,並制定具有法律效力的南海行為準則。另據路透社報道,正在亞洲訪問的美國副總統彭斯在新加坡表示,南海不屬於任何國家,而美國會繼續在國際法允許的地方航行及飛行。中國外交部發言人華春瑩16日回應,在南海問題上,中國早就說過,南海航行和飛越自由從來不存在任何問題。而菲律賓總統杜特爾特敦促美國及其盟友停止在南海地區的軍事演習。華春瑩反唇相譏,「請你(提問記者)提醒一下美方有關人士,美國到現在還沒有批准《聯合國海洋法公約》。如果美方能夠盡早批准並遵守《公約》,我想將更加有利於維護南海地區的和平穩定。」華春瑩說。華春瑩說,中國曾經多次問美方或者聲稱南海航行自由有問題的人,請拿出證據來,證明有哪個國家的哪艘船、哪架飛機、甚麼時候在南海航行或者飛越時遇到了問題?中方的立場非常明確,願與地區國家一道,堅定維護各國依據國際法所享有的真正的航行與飛越自由,同時堅決反對那些打著所謂航行自由的幌子損害南海沿岸國主權與安全利益的行為。

彭斯重申「一中」 傳晤台APEC領袖代表

特朗普上台後,美台關係升溫。亞太經合組織(APEC)峰會17日在巴布亞新畿內亞登場,美國副總統彭斯敲定與台灣代表總統蔡英文赴會的商人張忠謀舉行雙邊會談,將是台美在APEC峰會上歷來展開的最高層級會談。彭斯表示,特朗普政府和美國國會都已就美台關係表述過,美國會充分維護與台灣的關係,「即便我們將持續遵守一個中國政策。」美國之音報道,台灣APEC領袖代表張忠謀與夫人張淑芬16日抵達巴布亞紐幾內亞首都莫士比港,並參加台灣代表團主辦的雙部長晚宴,南太平洋友邦3領袖現身力挺。部長級年會15日落幕,政務委員鄧振中說,會員間互動機會很多,「跟CPTPP成員國以及美國、巴紐都有良好互動。」鄧振中強調,這次都有向CPTPP成員國表達台灣要加入的意願,「我們希望能夠參加,這一定要清楚讓每一個會員知道。」是否有與大陸官員互動?台灣國發會主委陳美伶說,雖然就坐在對面,但是因為大陸官員一直來來去去,沒有待到最後就離場,因此沒有互動的機會。《自由時報》報道,張忠謀和彭斯的會晤已經敲定,將是台美APEC領袖互動以來,台美雙邊會談的最高層級。2012年峰會連戰曾與美國國務卿希拉莉會談;2016年、2017年峰會,宋楚瑜則與時任美國國務卿克里和國務院政務次卿向農舉行過會談。去年11月,APEC峰會在越南峴港舉行。代表台灣的宋楚瑜返台後稱,他與所有領導人互動,並表示自己與美國總統特朗普雖然是第一次見面,但「兩人互動基本上語言沒有障礙,背景沒有障礙。」正在亞洲訪問的彭斯前日在新加坡參加東盟系列峰會時表示,美國將遵守「一中政策」,但同時會堅定維護與台灣的關係,支持與台灣有關的協議與條約。

特朗普譴責襲擊邪惡 促加強死刑嚴懲兇手

本報訊匹茲堡猶太會堂槍案發生後,特朗普譴責襲擊是「邪惡的大屠殺行為」,聲言「無論在何時何地都必須對抗反猶太主義」,「這種邪惡的反猶太襲擊,是對人性的攻擊。這使得我們所有人走在一起,努力去除我們世界中的反猶太主義毒藥。我們必須聯合起來征服仇恨」。綜合NBC、美聯社、《紐約時報》及《華盛頓郵報》報道,槍案也再次觸發有關槍械管制的討論,但特朗普拒絕為此收緊管制,認為猶太會堂應有持槍警衛,同時他也希望加強死刑懲處行兇者,防範同類事件再次發生。對於如何防範慘劇重演,特朗普提出要加派持槍警衛,並且認為會堂本身如果有持槍警衛,也許可以立即阻止槍手行兇,「坦白說,到了時候可能除了行兇者之外,沒有其他人會遇害」。特朗普在回答記者提問時又形容,世界現時充滿暴力,當大家以為戰勝暴力後,又會有「瘋子」和「怪人」出來作案,因此呼籲國會議員修例加強死刑,讓那些在猶太會堂和教堂殺人的人,承擔最終極的代價,「當有人作出如此行為,他們應該被判處死刑,不應該等待一年又一年……我們應該把死刑變成流行」。司法部長賽辛斯表示,今次襲擊完全違反國家價值,犯案者理應受到譴責,司法部將會起訴槍手仇恨罪及其他刑事罪名,當中包括可能判處死刑的罪名。前總統奧巴馬譴責事件之餘,再次呼籲要加強槍械管制。他在推特表示,國民必須聯合對抗正在升溫的反猶太主義,並且反對因為外貌、性取向或信仰不同而引起的仇恨言論,「我們還要防止有意傷害無辜的人,隨手可得一柄手槍。」爆發槍擊案的生命樹猶太會堂已榮休的拉比伯肯(Alvin K. Berkun)由於要照顧患病妻子,27日未有返回案發現場。對於猶太會堂的保安問題,伯肯稱在節日高峰期,會堂信徒如果接近1450人可容納上限,現場會有警衛駐守,但27日早上會堂只有大約75名信眾,會堂因此沒有警衛駐守,「會堂會全面開放」。

槍手頻發反猶太言論 施襲前留言「我進去了」

賓州猶太會堂發生槍擊血案後,槍手鮑爾斯(Robert Bowers)據報經常在網上批評湧來美國的中美洲無證移民,而發動襲擊前數小時,他更在深受白人至上主義人士歡迎的社交網站Gab留言,批評希伯萊移民組織喜歡引進侵略者,他「不能無視國民遭屠殺」。綜合NBC、《紐約時報》和美聯社報道,46歲的鮑爾斯近日經常在網上貼文,批評湧往美墨邊境的大蓬車移民。又稱總統特朗普是個「全球主義者」(globalist),不是對方日前所言的「國家主義者」(nationalist)。鮑爾斯將自己對猶太人和無證移民的鄙視,結合在一幅無證移民跳上卡車、卡車車身漆有象徵猶太文化的「大衛星」圖案的圖片,圖片在極右派網上論壇4chan,以及親俄羅斯的新聞網站USA Really廣為流傳,鮑爾斯還多次在其他Gab用戶貼上相關的陰謀論留言。在多篇貼文中,鮑爾斯經常暗示猶太人控制了國家,他曾經張貼一張偽造照片,顯示波蘭奥斯威辛集中營的門口寫有「謊言可以圖利」,有次則留言「張開眼睛!這是卑劣、邪惡的猶太人,將卑劣、邪惡的穆斯林帶來國家」。在Gab的自我介紹,鮑爾斯寫道「猶太人都是撒旦的孩子」,並有代表白人至上主義的1488的數字。發動槍擊前數小時,鮑爾斯更留言「希伯萊移民援助協會(HIAS)喜歡引進殺死我們國民的侵略者。我不能無視國民遭屠殺。準備好你們的拍攝鏡頭,我要進去了」。鮑爾斯施襲時持一把突擊步槍和三柄手槍,另有21柄槍支登記在他名下,他一個月前曾在網上貼出他擁有的槍枝的照片。但執法部門在27日舉行的記者會上透露,鮑爾斯沒有犯罪前科,也不是當局的監控目標,資料也顯示鮑爾斯只在2015年違反交通規則,當時他有認罪。本報訊

反猶行為近期激增 崇拜遇襲前所未見

有專門研究美國猶太人歷史學者形容,27日早上在匹茲堡猶太會堂發生的槍殺案,是全美歷史上對崇拜中的猶太人的最嚴重襲擊,相信與近期反猶行動激增有關。綜合NBC、《華盛頓郵報》、《紐約時報》與《今日美國》報道,美國猶太檔案館(American Jewish Archives)總監、希伯萊協和學院(Hebrew Union College-Jewish Institute of Religion)教授左拉(Gary Zola)形容,今次槍擊是是「全美歷史上首次有猶太人在崇拜期間公然被殺」。左拉指出,仇恨猶太人的情緒在美國史上存在已久,但這種情緒近年似乎復燃,而且愈來愈肆無忌憚。上次最嚴重的同類襲擊在1960年3月發生,一枚爆炸裝置被扔進阿拉巴馬州加茲登(Gadsden)猶太會堂,幸而沒有爆炸,但信眾在爭相走避期間,在門外守候的槍手開槍,造成兩人受傷,沒有人喪命。專門應對反猶太主義的國際組織反誹謗聯盟(Anti-Defamation League),批評襲擊行為不合情理,聯盟行政總裁葛林布雷(Jonathan A. Greenblatt)發表聲明形容,「這很可能是美國歷史上,對猶太人最血腥的襲擊。」反誹謗聯盟今年初曾經警告,全美近年反猶太活動激增,在2016至2017年間,反猶太的騷擾、蓄意破壞及毆打事件增加57%,是自1979年有統計以來最大增幅。曾經在總統特朗普宣誓就職典禮上祈禱的猶太教拉比希爾(Rabbi Marvin Hier)接受電話訪問稱,類似歐洲的反猶太襲擊浪潮可能正在美國萌芽,如不及時制止,最壞的情況可能還在後頭。穆斯林民權組織「美國伊斯蘭關係委員會」(Council on American-Islamic Relations)發聲明,表示與匹茲堡的猶太社區站在同一陣線,其組織位於匹茲堡分部的主席瓦加(Safdar Khwaja)形容,針對社區中鄰舍的野蠻襲擊行為,實在是令人深感不安和恐怖。匹茲堡天主教教區主教祖比克(David Zubik)同樣譴責事件,形容仇恨和暴力難以解釋,情況正在惡化,有必要尋找解決方法。本報訊

第一夫人心碎 伊萬卡憤慨

匹茲堡的猶太會堂槍殺案震驚全球,第一夫人梅蘭尼婭、皈依猶太教的第一千金伊萬卡(Ivanka)與多名政府官員都先後在推特譴責,以色列總理內塔尼亞胡(Benjamin Netanyahu)代表以色列人民隔空聲援美國。綜合美聯社、《紐約時報》及英國《每日郵報》報道,梅蘭尼婭是槍擊案發生後,首位呼籲外界團結的白宮成員,她在推特發文寫道,「我為匹茲堡事件感到心碎,暴力必須停止。願上帝保佑、指引並團結美國」。特朗普的女兒伊萬卡為了與庫什納結婚,早在2008年皈依猶太教,她27日下午在推特譴責事件,「所有善良的美國人都與猶太人站在同一陣線,反對恐怖襲擊,我同為匹茲堡屠殺感到恐懼、厭惡和憤慨。我們必須聯合反對仇恨和邪惡,願上帝保佑案中受害者」。副總統彭斯也在推特寫道,「為在場倒下的人、傷者、所有受影響家庭、勇敢的緊急救援人員祈禱。願上帝保佑他們」。白宮發言人桑德斯則形容,事件令他深感「悲傷和震驚」,「我們與受害者和所有猶太人社群團結一致,對抗偏見和仇恨」。以色列總理內塔尼亞胡形容,對於襲擊感到「心碎和震驚」,以色列全體人民都為死者家屬感到哀傷,「面對這種可怕的反猶太主義暴行,我們與美國人民站在一起。我們祈願傷者可以盡快康復。」世界猶太人大會(World Jewish Congress)主席勞德(Ronald S. Lauder)形容,今次襲擊受害的不僅是猶太社區,整個美國亦同樣受襲。本報訊

單純折扣難留高端客 零售商推專屬服務

踏入新零售時代,多間大型企業和品牌都在蓄勢待發,準備推出專為大客戶而設的酬賓方案(loyalty program)。這類方案「講心不講金」,客人未必享有折扣,但可以專享客製服務、在專屬樓層購物,甚至與設計師共享晚餐等,務求吸引客人繼續消費。《華爾街日報》報道,高端百貨公司Nordstrom擁有超過1千萬名活躍客戶,公司今年秋冬會推出全新酬賓方案,將大客戶納入「專客」(icon)類別,邀請他們參加設計師的私人宴會,以及出席其他專有活動。另一間時尚集團J.Crew也特別提早一小時營業,專門招待忠實顧客購物和享用輕食早餐。梅西百貨(Macy's)的白金卡會員,可以參與感恩節大遊行綵排,以及免費坐在看台欣賞遊行。運動品牌Nike位於曼哈頓的全新旗艦店將於明年初開幕,店內特別安排一層會員專用樓層,讓會員安心選購專有產品和服務。連鎖飯店、航空公司、信用卡公司和奢侈品零售店,數年前開始已經向忠實客戶,提供超越積分與折扣的特別優惠。顧問公司Bond Brand Loyalty設計兼策略部副總裁羅賓遜(Scott Robinson)表示,零售業界現在才明白,優惠價格不能長期留住客人,因此在近期紛紛奮起直追。零售業界過去數月都在更新酬賓方案,抵抗亞馬遜等網店的競爭。以Nordstrom為例,新計劃仍然包含折扣優惠,例如容許信用卡會員以快50%的速度累積積分,但也同時提供更多會員專享的活動和個人化服務。J.Crew首席體驗官布羅特曼(Adam Brotman)認為,讓消費者感覺品牌「明白」他們是重要的事,公司計劃在今年秋冬推出更多會員專享活動,包括在感恩節之後的「黑色星期五」活動,以及讓會員率先了解新產品和度身訂造的穿搭建議,明年開始還會以不同等級劃分會員,方便公司回饋消費額較高的大客戶。梅西百貨今年初開始,向一年消費1200元或以上的大客戶提供特別優惠,例如包團參與賞花活動(Flower Show)、坐VIP座位欣賞國慶煙火、出席名廚烹飪班,以及觀看百老匯舞台劇《Pretty Woman》預演。白金卡會員的白金色會員卡,也與金卡和銀卡會員的紅色卡不同。46歲的莫里斯(Tracey Morris)任職金融顧問,也是梅西的白金卡會員,她最近獲梅西送上VIP門票,坐在前排欣賞著名設計師的時裝表演,「這是我平常不會參加的活動,這種優惠讓我覺得很特別」。Nordstrom發言人以「專客」項目尚未推出為由,拒絕透露消費者要花多少錢才可達到「專客」級別,又指除了消費額之外,公司還會考慮其他因素。如果要達到更高的「大使」級別,客人一年必須消費至少5千元,可享用的優惠包括參加美容和風格工作坊,以及上門造型服務。本報訊

中國提讓步清單 特朗普皺眉拒收

本報訊美國總統特朗普16日指出,中國已將一份想要做的項目清單送來,中國有意解決與美國的貿易緊張關係,美國政府也可能不必進一步課徵關稅,他說這份清單相當完整,但「有4或5個重要項目漏掉」,這種局面仍不被他所接受。特朗普16日在白宮的記者會上談到了中美貿易戰問題。對於中國近期向美國提交的一份讓步清單,特朗普稱:「中國想要達成協議。他們寄來一份願意做的項目清單,這是一份內容龐大的清單,但仍不被我所接受。」據路透社等媒體報道,他說,這份內含142個項目的清單「相當完整」,但「有4或5個重要項目漏掉」。他說:「我認為可能也要把它們加上。」特朗普已對價值2,500億美元中國進口貨課徵關稅,藉以迫使北京在美方的要求做出讓步。特朗普也威脅,若中國未滿足美方要求,將對剩下的約2,670億美元中國輸美商品課稅。特朗普當天說:「我們可能不必這麼做」,「中國想要達成協議」。特朗普還說:「我們的國家發展得非常好,中國發展的不好。他們的股市最近下跌了30%,32%,大幅下跌了。」 中美貿易戰持續了4個多月後,目前迎來重要的轉折時刻。中美領導人特朗普和習近平11月1日通話後,兩邊的接觸也頻繁起來。而11月底的20國集團(G20)峰會期間「特習會」被指有望成為中美貿易戰的轉折點。在此關鍵時刻,中國國務院副總理劉鶴被曝將再度訪美談判,為「特習會」鋪路。此外,中國也向美國釋放了善意,向美國提交了一份讓步清單,據報道,北京的清單包括142項,分為3類,但是美國方面對中國的讓步清單似乎並不滿意(見表)。報道稱,特朗普政府的一名官員表示,中國對美國的邀請進行了書面回應,但是中國的回應,不太可能讓本月底的「特習會」取得突破。美商務部長羅斯15日指出,美國仍計劃於2019年1月份提升對中國商品徵收關稅的比例,習近平和特朗普即將到來的G20會晤最多有可能達成一個進一步對話的「框架」。他還說,不能期望兩國領導人會談論具體的細節。「特習會」難解決貿易戰中美貿易戰火從7月開始延燒,最近雙方高層恢復貿易磋商,北京也書面回應美方貿易改革要求,中美元首也預訂本月底在阿根廷舉行G20峰會期間會晤,似乎露出「停火」的曙光。但《南華早報》引述分析人士的話說,中美貿易紛爭不太可能在G20期間解決,因為雙方的問題不只是貿易引起的關稅問題。信用評等公司穆迪的全球策略與研究部董事總經理范普拉格說:「如果雙方達成任何協議,將是局部且短暫的,因為這不僅是關稅問題。這是正在崛起的中國對美國構成挑戰,所引發的地緣政治緊張局勢。」穆迪的分析師預期這兩大經濟體的緊張關係將升高,確切的說,美國仍可能在明年1月1日上調對2,000億美元銷美的中國大陸產品加徵關稅的稅率(從目前的10%提高至25%)。穆迪常務董事謝斯說,「我們預計2019年中國經濟將大幅放緩。一旦貿易戰擴大到投資、科技,以及中國對美國技術投資的其他限制,就會影響經濟成長。」 因此,穆迪進一步下修對中國大陸明年經濟成長率的預期,從2018年的6.7%降至6%。前美國貿易代表希爾斯也認為美中貿易問題在G20峰會上取得實質突破的可能性很低。她表示,樂見特朗普和習近平在阿根廷會面,可是這種周期性的高層會談,並不足以重建一個強大和富有成效的雙邊關係。報道指出,白宮國家貿易委員會主席納瓦洛,是特朗普政府中鼓勵對中國發動貿易戰的鷹派,雖然現在被「邊緣化」,但美中貿易會談結果也不讓人期待。

收緊受害定義允被控方盤問 教育部頒學校性侵指控新規

本報訊教育部長德沃斯頒布新規定,大幅收窄校園性侵的定義之餘,並允許被控性侵的一方享有更多權益。條文引起教育界和政壇激辯,支持一方指此舉能防止冤案,但反對陣營指, 措施將鼓勵院校隱瞞事件,對性侵受害人不公。綜合美聯社與《華爾街日報》報道,教育部16日公布全長150頁的文件,以《教育法修正案第九條》(Title IX)為理據,推翻了多項奧巴馬時代多項規定。新指引列明,性侵事件只有發生在校園或學校管轄範圍內,而且向特定教職員舉報後,校方才有權處理;跟進過程中,院校需遵循更嚴格的標準,除非掌握「清晰而且可信的證據」,否則不得認定涉嫌人有罪。對此有論者質疑,性侵事件如發生在校園以外,受害人將無法向學校申訴,舉證的難度也大大增加。除此之外,新指引也允許被控一方派出律師或代表,盤問指控人;並放棄「單一調查員」的模式,判斷指控是否成立的責任不再屬於調查員。部分論者也批評,奧巴馬時代不允許被控方盤問指控人,是為了避免受害人再受折磨,新指引違背了這項原則。 雖然絕大部分校園性侵事件發生在專上院校,但這次措施也適用於由幼兒園到高中12年級的中小學學校。中小學處理此類案件時,可以允許被控方盤問指控人,但無需硬性跟隨。措施將有60天公眾諮詢期,接受各界反饋。 德沃斯在聲明中說,為了讓打擊校園性侵的措施「更加透明、一致、可靠」,因此制定新的指引,但政壇、民間以及教育界各有不同反應。權益團體「終止校園強姦」的負責人戴維森(Jess Davidson)批評,教育部恰恰反其道而行,在新政策下,犯事人更易躲避懲罰,受害人更難爭取公義。不過另一個民間團體「教育界個人權益基金會」的副總裁哈里斯(Samantha Harris)則說,新辦法同時兼顧了受害方和被控方的權益。 分析指,隨著「#MeToo」運動興起,社會已對性侵形成不同立場。支持女性及弱勢的一方認為,應該鼓勵受害人發聲,但包括特朗普政府在內的一方則反駁,現在指控過程過於草率,涉嫌人隨時未審先判就身敗名裂,並指最高法院大法官卡瓦諾就是例子。對於這次新指引,民主黨已經提出反對,黨內在參眾兩院主管教育事務的議員已揚言抗爭,要求德沃斯撤回指引。高等教育界的反應尚未明朗,包括耶魯等院校在內,只表示將致力遏止性侵,代表全國238家學府的大學協會也表示,院校的標準遠遠高於政府要求。

美軍提供後勤支援 不攔截大篷車移民

數千名中美洲大篷車移民陸續接近美墨邊境,特朗普政府雖然揚言派兵攔截,但軍方並不會參與執法,加上不少軍人駐守德州,而不是熱門入境地加州,預料大篷車隊抵達時,只會看見鐵欄等障礙物,而不是把守邊關的軍人。 美聯社報道,約3000名大篷車移民已抵達接近加州的墨西哥邊境城市蒂華納(Tijuana),但在美墨邊境卻只見到20呎高的柵欄,從陸地伸延至海上,水面也有美方船艇巡邏。採訪記者可見,有工人在鐵欄頂部加裝帶刺的鐵絲網,身穿迷彩服式、手持衝鋒槍的邊境巡邏隊人員在地面巡邏,而軍方直升機則在美方領空飛行,多次運送邊巡人員往返據點。 邊境也有海軍陸戰隊成員,於建築物頂部加裝鐵絲網,憲兵則在場保護陸戰隊安全。一名與朋友從洪都拉斯抵達蒂華納的難民烏路亞(Angel Ulloa)表示,難民隊伍只想到美國尋求工作,想不到竟會看見如此深嚴的防衛,他現在也許改變初衷,或者會轉為向墨西哥尋求庇護。 特朗普原意派遣最多1.5萬名軍人到美墨邊境,現時只調遣了5800名陸軍及哈均陸戰隊隊員,當中逾2800人在德州、1500人在亞利桑那州、1300人在加州,另外2100名國民軍自今年4月起,負責在邊境安裝攝影機及架設障礙物,惟國民軍與軍隊同樣不能參與執法,只能提供後勤支援。 陸軍少校麥卡洛(Scott McCullough)指,軍隊的任務是向海關及邊境保護局(CBP)提供支援,所以不論在加州及亞州,都會見到工兵安裝鐵絲網,或者有士兵豎起帳幕、安排膳宿設備等;行動暫定在今年12月15日結束。有評論曾質疑特朗普政府派兵到邊境的理據,國防部長馬蒂斯為決策辯護時稱,此舉有助為軍人提供戰爭訓練,但部分在美墨邊境營商的店主則擔心,墨國的消費者見到軍隊後會卻步,影響他們的生意。另外,蒂華納市長加斯特倫(Juan Manuel Gastelum)指,大篷車移民會滯流在市內最少6個月,他形容人潮猶如「雪崩」、「海嘯」,世上沒有城市可以承受這樣的壓力。墨國政府則預期,大篷車移民人數會高達1萬人。本報訊

特朗普提名惠勒掌環保署 說客背景招綠色陣營嗆聲

總統特朗普提名署理環保署長惠勒(Andrew Wheeler)正式接掌環保局(EPA)。參院民主黨迅速表態,要求惠勒接受議員質詢,環保團體則批評,惠勒曾為能源企業擔當說客,不適合掌管相關政府部門。 綜合CNN與《國會山報》報道,特朗普16日在白宮主持授勳儀式時,介紹惠勒與其他主要官員一起亮相,明言惠勒署理環保署期間表現優異,自己將正式提名他出任局長。惠勒如要通過提名,必須經過參議院確認。參院環境與工務委員會的民主黨首席代表卡伯(Tom Carper)隨即表示,惠勒必須接受委員會問話,以便議員了解及客觀評價他的施政紀錄,任內有否改善環保署表現,以及他在監管化工、氣體排放、監督水質方面的立場。 環保團體對惠勒的提名案大表反對。環保組織山巒協會(Sierra Club)指責,惠勒曾是能源界說客,署理環保署期間向煤炭、石油、有毒化工企業門戶大開,任由這些公司的利益凌駕公眾健康和安全之上,現在將他扶正領導環保局的話,無異於「把銀行保險箱的鑰匙交給竊匪」。惠勒在小布殊時代加入公職,最先在環保署的預防污染與毒化辦公室工作,也曾擔任共和黨參議員英霍夫(James Inhofe)的幕僚,英霍夫一向質疑人類活動導致全球暖化,立場頗受綠色陣營批評。至於說客生涯方面,惠勒曾為煤礦巨企Murray Energy擔任律師,協助公司與政府斡旋。惠勒曾向環保署員工表示,外界或許認為說客的差事不光彩,但他卻為這段經歷「感到自豪」。前任環保署長普魯特(Scott Pruitt)因連串醜聞纏身,7月辭職後,惠勒開始暫代職務。政壇人士形容,惠勒雖然比普魯特低調,但同樣奉行放寬政府管制的政策。本報訊

黨友料提不信任動議 英首相下周面臨逼宮

英國首相文翠珊因脫歐協議草案面臨保守黨國會議員的逼宮壓力,傳媒指48名保守黨議員已去信處理不信任投票的保守黨委員會,48這個數字,達到提出不信任動議的門檻。他們可能在20日向文翠珊提出不信任動議,要求她辭去黨魁。不過,環境大臣高文浩等五名疑歐派閣員16日表示會留任,成為文翠珊的救生索。而首相府當日也宣布,文翠珊委任執政保守黨的下議院議員巴克利做新任脫歐事務大臣。保守黨議員預料遞交啓動不信任投票所需的48封不信任函,引爆首相爭奪戰。英國《每日電訊報》披露,該報首席政治記者霍普引述脫歐派消息人士的說法,指文翠珊可能在20日面臨不信任投票。脫歐中央網站編輯也引述一名消息人士稱,48名保守黨議員已向處理不信任投票的下議院委員會遞交不信任函。不信任案要成案須有至少48名保守黨國會議員,致函給保守黨「1922委員會」主席布雷迪。315名保守黨議員中,若有158人對文翠珊投下反對票,她將被推翻下台。國會議員不需公開表示是否撰寫不信任函,但至今已有19名保守黨議員透露遞交了不信任函。布雷迪並未表示已收到多少不信任函,他將如何宣布舉行投票仍不清楚。發起向文翠珊提出不信任動議的疑歐派議員里斯莫格說,文翠珊提出的方案「並非脫歐」,而是讓英國留在歐盟的關稅聯盟內,且可能是無限期留在關稅聯盟。他說,文翠珊已失去國會保守黨議員的信任。他呼籲由前外相約翰遜、前脫歐事務大臣戴德偉或藍韜文取代文翠珊之位。不過資深國會議員克拉克接受《天空新聞》訪問時認為,文翠珊會挫敗任何不信任動議,因為「沒有其他選擇」。英國13日與歐盟就脫歐協議草案達成協議,文翠珊14日幾經辛苦始爭取到內閣支持草案。但脫歐事務大臣藍韜文、就業及退休保障大臣麥蔚宜,以及另外三名高官,15日因反對該協議而辭職。首相府16日宣布,新任脫歐事務大臣主要負責國內的脫歐事務,以及爭取國會通過脫歐協議草案。對外的談判會由文翠珊親自處理。文翠珊又委任前內政大臣盧綺婷,接任就業及退休保障大臣一職,代替早前辭職的麥蔚宜。  較早前有消息人士指環境、食物及鄉郊事務大臣高文浩稍後將會請辭,英國BBC也報道,高文浩已拒絕文翠珊邀請接替藍韜文出任脫歐事務大臣。但高文浩16日已同意留任,他表示辭職是虛無主義行為,而推倒文翠珊對脫歐並無好處。《泰晤士報》當日報道,國際貿易大臣霍理林、運輸大臣紀嘉林、國際發展大臣莫佩琳、下議院領袖利雅華也都同意留任,他們認為辭職及投向反對陣營沒有好處。面對內外交困,文翠珊15日舉行記者會,表明不會舉行第二次脫歐公投,認為她的脫歐計劃方向正確,最符合選民利益,如果放棄「得來不易」的協議,英國會「前路茫茫」。她深信脫歐草案滿足了民眾公投時期望,亦以英國就業、安全及統一等國家利益為優先考慮,而非政黨或她個人的政治利益;她重申會將協議草案交國會下議院表決。

前赤柬領袖 種族滅絕罪成

聯合國柬埔寨法院特別法庭16日裁定,前赤柬領袖喬森潘和農謝種族滅絕罪成,判終身監禁。這是赤柬政權垮台近40年後,法庭首次裁定前赤柬領袖犯下種族滅絕罪。現年87歲的喬森潘是赤柬政權前高層,曾任國家主席;92歲的農謝是赤柬第二號人物,兩人是前赤柬政權高層領袖中目前僅仍在世的人物。喬森潘和農謝在2014年已被裁定,在1975年4月以暴力手段脅逼金邊人民撤離,犯下違反人道罪,被判終生監禁。法庭16日進一步裁定農謝對國內佔少數的越南裔人和占族回教徒展開種滅絕行動,他被指與赤柬最高領袖波爾布特一起行使最高決策權,因此須對所有有關罪行負責。喬森潘則被裁定對越南裔人進行種族滅絕。

印度風暴襲擊 至少20死亡

印度南部沿岸16日受到風暴吹襲,截至當日晚間6時至少20人死亡,部分是被倒塌的牆壁壓死或觸電喪生,另外超過8萬人疏散。官員指,風暴登陸時每小時風速90公里,吹毀多間房屋,樹木被連根拔起。中央社報道,連場大雨亦破壞農田及道路。當局設立470多個庇護中心,安置低窪地區居民。印度氣象局表示,坦米爾那都省大部分地區都會出現大雨,坦米爾那都省北部和南部少數地區會出現豪大雨。

溫斯坦案暴露編制問題 紐約警方大力整頓架構

繼影業大亨溫斯坦(Harvey Weinstein)的案件暴露眾多弊端後,紐約警方大幅重組編制,原本率領相關部門的高級警員將調職,警隊也重新設定架構,紓緩人手不足的問題。綜合美聯社與CBS新聞報道,紐約警方16日公布方案,副警務處長哈莉森(Judith Harrison)將代替原指揮官奧斯古(Michael Osgood),統帥專責性侵及虐待案的特別調查組。哈莉森承諾,將繼續致力打擊這類案件,警隊也會完善架構,爭取更好的表現。至於奧斯古則將調任史丹頓島,未來將率領當地轄區的執法。在溫斯坦案調查期間,外界揭發紐約警方多項問題,其中一名探員迪高迪奧(Nicholas DiGaudio)涉嫌教導證人作供,並指示其中一人刪除部分手機數據,因此溫斯坦的律師已要求,盤問迪高迪奧及其指揮官奧斯古。 另外市府調查部門3月時也曾公開報告,批評警隊人力配置不合理,調查性侵案的人手極度不足,比如特別調查組只有67名探員,去年需要處理5600多宗案件,相比之下命案調查組有101人,案件數目只有282宗;另外,小組處理的案件數目,自2009年起累計增加了65%,但人手卻沒有增加。報告公布後,警務處長奧尼爾(James O'Neill)馬上宣布,為特別調查組增聘20名探員,並承諾將「從上至下」大力整頓,藉此改變現狀。 為了長遠解決編制問題,警方這次也重組了架構,特別調查組未來將分成兩隊,一隊專門處理涉及成年受害人的性侵和虐待案,另一隊專責涉及兒童受害的案件,至於原屬特別調查組職責的仇恨犯罪案,將交由其他部門處理。 哈莉森入職21年,曾負責皇后區執法工作,也曾駐守拉瓜迪亞機場周邊轄區。她去年7月晉升為副警務處長。本報訊

中美角力互不相讓 APEC部長宣言難產

本報訊中國國家主席習近平16日在APEC主辦國巴布亞紐幾內亞,一口氣會見了多個建交南太島國元首,每場會見都提到堅持一中原則,各國都願意加入中國的一帶一路框架;不過另一頭在部長會議,中國與美國則爭執不下,在世貿組織改革方面互不相讓,以致部長宣言遲遲無法出爐。中國國家主席習近平16日展開在巴布亞紐幾內亞的國是訪問行程,並替中國出資興建的「獨立大道」舉辦啓用暨移交典禮。16日清晨6時許,「獨立大道」上已聚集了不少身穿紅衣、揮舞五星旗的巴布亞紐幾內亞民眾等待典禮開始,放眼望去一片紅潮,顯見中國在當地的影響力。在千餘名師生夾道歡迎下,習近平和巴布亞新畿內亞總理奧尼爾共同為布圖卡學園揭牌。美國之音報道,在15日的APEC部長級會議上,各國就世貿組織改革的問題各執己見,互不相讓,美國藉此機會公開抨擊世貿組織,並得到多數國家的同情和支持。許多成員國經濟體表示,目前的世貿組織體制已不太適合當今的世界經濟現狀,必須做大幅度改革,尤其是爭端解決機制及透明化的部分。中國則希望只針對爭端解決機制部分改革,其他部分則認為沒有必要改革。與會官員透露,目前的癥結之一是在涉及多邊貿易問題的部分方面部長宣言如何表述,有部分成員國表示,雖然基本上同意美國立場,但對世貿組織抨擊力度仍有所保留。針對這一僵局,歐盟貿易執委瑪姆斯托姆16日在巴黎的一個會議上說,中國在世貿組織改革的談判中必須做出讓步。她直言,「中國已經從WTO體系中獲益了很多,我們呼籲中國表現出領導力,與我們一起改革和更新這個體系,創造一個公平競爭的平台。因為如果不這樣,美國將在世貿組織之外搭建一個公平競爭的平台」。另一方面,習近平16日一口氣與南太建交的多個島國領導人分別會見,根據中國外交部官網公布的訊息,這多場會見中,不是習近平讚賞對方恪守一中原則,就是南太島國稱會「堅持一中原則」。此次習近平與南太島國元首的峰會,中國的官方通稿都不忘提到,習近平是會見「『建交』太平洋島國領導人」,在習近平16日與上述8國領導人會見並晚宴的同時,台灣友邦領袖瑙魯總統巴倫·瓦卡、索羅門總理何瑞朗、圖瓦盧總統索本嘉等,則出席台灣主辦的晚宴,表達力挺台灣的立場。與中國建交的多個島國領導人也公開對中國的援建表達感謝,如薩摩亞、科克群島、紐埃,都感謝中國在基礎建設給予的支援,多國也都表態,願在一帶一路框架下,加強與大陸合作。

昨日國際

兩國經貿恢復溝通 美批華提案無新意

本報訊中美貿易摩擦之際,有消息表示,兩國官員日前舉行了視像會議,中國已拿出一份書面提案,回應美方所要求的中國經貿改革。不過華盛頓內部存爭議,有知情者批評中國開出的條件沒有觸及最核心的改革。中國商務部發言人15日則表態,兩國經貿領域已恢復通話和溝通。中國國家主席習近平和美國總統特朗普預料將在G20峰會上舉行會談,可能就已持續三個多月的貿易戰達成協議。綜合彭博社、路透社報道,華盛頓消息人士稱,自今夏貿易戰膠著以來,中國本周首次主動拿出一份頗為詳細的經貿改革提案,內容包括外資准入、放寬外資股權上限等問題。但有消息人士稱,該書面回應多是「老調重彈」,和習近平在近期演講內容重復,沒有涉及到美國一直要求的重大經濟體制改革,比如改變「中國製造2025」國家戰略。中國還向美方提出減稅,以及撤回對進口鋼鋁製品加稅的232調查。不過也有兩名知情人士則認為,兩國元首即將會面前,政府間的交流很有建設性。中方再強調希望磋商解決分歧中國商務部發言人高峰15日表示,中美兩國元首通話後,兩國經貿領域已恢復通話和溝通。高峰指出,關於中美經貿摩擦的影響,從目前看,中美兩國相關企業均受到不同程度的影響,雙方企業也都在採取可能的應對措施。中美經貿關係合則兩利,鬥則懼傷。中方仍然希望能夠通過對話與磋商,妥善解決分歧,為雙方企業營造穩定、可預期的貿易環境。高峰還指出,國內需求潛力釋放,進口市場的潛力非常大,將促進與各國分享進口市場蛋糕。此外,高峰指出,中方多次強調,所有世貿組織成員都應切實履行世貿組織條約義務,終止使用反傾銷「替代國」做法,同時,應該避免將貿易救濟措施作為貿易保護主義的工具。白宮國家經濟委員會主任庫德洛周二表示,自上周五中國副總理劉鶴和美國財長努欽通電話,中美貿易磋商在兩國政府間各個層面迅速展開。美國財政部發言人於周三表示,副財政部長馬爾帕斯於周二與中方舉行視像會議。自7月以來,美國已經向總值2500億美元的中國進口商品加徵關稅,並在竊取知識產權、工業補貼、阻止美國企業進入中國市場、貿易赤字等問題上批評中國。若兩國無法在今年內達成協議,美國將從明年1月起,將約2000億中國產品的關稅從10%提高到25%並可能對其他超過2000億中國輸美產品加徵關稅。有消息指,華盛頓擱置對新一批中國輸美產品課徵關稅的計劃,美國貿易代表予以否認。中央社報道,美國貿易代表辦公室發言人發表聲明指出:「貿易代表並未對產業高層表示,未來會擱置301條款關稅(調查)。這項有關關稅的計劃……根本沒有改變。任何相反的報道均非實情。」

中美對亞太願景 東盟峰會上較勁

東盟峰會及系列會議15日下午在新加坡閉幕。由於美國推進印太戰略,並與中國爆發貿易戰,在這次相關會議上,處處可見中美對亞太地區的願景較勁。美國副總統彭斯強硬警告說,印太地區不接受帝國主義和侵略行為。而在貿易保護主義抬頭的背景下,中國國務院總理李克強與峰會東道主新加坡總理李顯龍則雙雙表示,「東盟加三」國家應堅定維護多邊主義和自由貿易。美國副總統彭斯上月初的鷹派演講,被認為是華盛頓對華戰略的全新轉向。15日,彭斯在東盟峰會致辭,暗指中國崛起,稱印度洋-太平洋海域容不下「帝國和侵略」。彭斯並未直接提及中國,但他強調,小國也好,大國也罷,都該能在印太地區繁榮發展。不過,同日美國兩個航空母艦戰鬥群在南海附近的西太平洋海域展開作戰演習。在「東盟加三」(10+3)峰會上,東盟十國領導人以及李克強、韓國總統文在寅、日本首相安倍晉三共同出席。李克強致辭時表示,在當前貿易保護主義抬頭的背景下,10+3國家應繼續堅定維護多邊主義和自由貿易。東道主李顯龍在致辭時也說,10+3國家必須緊密團結,維護開放、以規則為基礎和包容的全球貿易環境。東盟10國領導人和彭斯、李克強等八國領導人,15日下午在第13屆東亞峰會開始前循例上台合影。新加坡《聯合早報》報道,拍完集體照後,李克強和彭斯兩人駐足原地,接著轉身走向對方握手並交談。兩人之後並肩走下台,期間繼續交談,談話內容不得而知。此外,彭斯13日在接受《華盛頓郵報》採訪時稱,美方對在二十國集團阿根廷峰會期間與中方達成協議敞開大門,但前提是中方在經濟、軍事和政治活動方面全面做出巨大改變,在美方關切的問題上做出讓步,他還提及中國須遵守國際準則和規範等問題。對此,中國外交部發言人華春瑩15日在回應《環球時報》記者相關問詢時表示,在經貿問題上,中國「不欠誰,不求誰,更不怕誰」,而在遵守國際準則的問題上,美方有些人士更不要總是「粉飾自己,指責別人」。在當天舉行的外交部記者會上,華春瑩在問詢時首先反問:「不知彭斯這番言論代表的是他個人,還是代表美國政府的正式意見?」接下來,華春瑩多次強調中美間「相互尊重」和「對等互利」的概念。

美欲藉APEC峰會批WTO 中國反對

美國有意藉即將到來的亞太經濟合作會議(APEC)高峰會場合,公開抨擊世界貿易組織(WTO)。在與會各國領袖抵達前夕,這項主張令APEC成員國意見嚴重分歧。美國堅持要APEC成員國同意公開批評WTO,指責這個組織失去功能且需要大力改革。但這項要求已引起中國反對。中央社報道,目前在開會的APEC成員國外交部長正努力同意一份聯合聲明,卻因美方提出的議題而受挫。這也令原本目的是團結促進自由貿易的APEC難堪。會議主持人巴托(Rimbink Pato)表示:「針對達成部長聯合聲明,我們已有重大進展。」但他坦承,聲明文字尚未獲得所有人同意。巴托說:「在許多議題上,可能達成協議」,而各國外交人員還在努力就聲明最終措辭達成妥協。部分APEC成員國表示,他們基本上同意華盛頓對WTO不滿的情緒,但卻不同意特朗普政府提議的抨擊文字強度。其他成員國則擔心,APEC會被當作大力攻擊一個貿易組織的工具。WTO數十年來持續提供全球貿易規則支撐。特朗普首席外交政策顧問波頓(John Bolton)以強烈反對多邊組織的立場為人所知。他相信這類組織限制了美國這個全球唯一超級強國。特朗普也毫不隱藏,他相信中國2001年加入WTO後行事一直不誠實,並認為中國應該和先進經濟體受相同貿易規則規範。

遊民深夜助人故事 原是編造專為騙錢

本報訊新澤西州一對夫婦為雪中送炭的遊民籌款的佳話,竟然是騙局。檢察部門15日公布,整場「善舉」全屬子虛烏有,已經控告涉案3人串謀詐騙和盜竊等罪名。綜合雅虎、英國《衛報》和《每日郵報》報道,28歲女子麥克魯爾(Kate McClure)、39歲男子達米科(Mark D'Amico),和34歲的遊民波比特(Johnny Bobbitt Jr.),各被起訴二級以欺騙手段盜竊、串謀以欺騙手段盜竊的罪名,如果所有罪名起立,他們可能面臨入獄10年至20年的刑罰。伯靈頓(Burlington)檢察官科非那(Scott Coffina)表示,達米科與麥克魯爾屬於夫婦關係,兩人涉嫌夥同波比特,編造為善心遊民籌款的故事,並將故事告知報章和電視台。科非那批評,整場籌款活動都是建基在謊言之上,「這是虛構和非法,需要承擔嚴重後果」。達米科夫婦14日向當局自首後獲准保釋,12月24日需出庭應訊。波比特也於14日在費城被捕,正在當地等待引渡聆訊。三人未作回應。這段變質的都市佳話始於去年11月,麥克魯爾在GoFundMe成立籌款專頁,聲稱深夜在高速公路駕車期間,汽車突然耗盡汽油,徬徨之際恰好遇到遊民波比特,波比特不但掏出身上最後的20元購買汽油,還帶著汽油徒步返回麥克魯爾的所在地。麥克魯爾為了報答波比特,於是發起籌款,希望紓解波比特的生活困境,這一新聞打動億萬人心,人們對捐款的呼籲反應熱烈,最後他們共籌得40萬元捐款。科非那表示,麥克魯爾在成立專頁後不足1小時,即向朋友發短訊稱故事全屬虛構,她沒有在公路開車,也沒有遇到汽油耗盡,當然也無人伸出援手。但波比特是遊民是真的,並且承認要捏造讓人感到難過的故事,藉此博取同情。科非那還透露,3名被告其實是在事發前一個月在費城的賭場認識,然後合謀想出了這個掙快錢的方法。真相之所以被揭穿,主要源於波比特8月向達米科夫婦提出民事訴訟,指控兩人挪用善款豪花,拖絕向他支付近30萬元的捐款。達米科夫婦在電視節目反駁,擔心波比特將善款用來吸毒,因此保留捐款。事件引來檢察部門注意,展開刑事調查。據悉,扣除GoFundMe服務費後,捐款還有36萬元,但已被達米科夫婦花得分毫不剩。GoFundMe表示,會向涉及的1.4萬名捐款人全數發還捐款,未來數日進行退款工作,公司強調會保護捐款者,對欺詐行為採取零容忍政策。

接96%罰單 費城23中餐館告市府歧視

費城23名中餐館東主向市政府提出訴訟,指控執法人員涉嫌歧視,只懲罰深宵逾時營業的中餐館,而對其他餐館卻不聞不問。市政府官員回應,實施法令是為了防止夜間犯罪活動,當局將調查有關投訴。綜合美聯社及《費城雜誌》報道,23名中餐館東主本星期入稟聯邦法院,控告費城市政府針對晚上11時後營業的中餐館執法,對其他同樣時間營業的餐廳如披薩店、快餐店從不過問。中餐館東主要求法院下令市政府,取消營業時間限制,並且賠償店主過去繳交的罰款及經濟損失。費城政府在2005年通過法例,規定主要住宅區內的外賣餐廳須於晚上11時休業,原意是遏止深宵罪案,讓居民感到更加安全。不過在立法之初,中餐館便成為眾矢之的,有居民在聽證會上歸咎中餐館使區內罪案增加。當時推動法案的市議會議員馬里亞諾(Rick Mariano)認為,中餐館分布大街小巷,除了出售外賣食品,還販賣捲煙紙、啤酒等,超出一般餐館營業範圍。參與興訟的中餐館東主反駁,他們從未出售吸毒工具或酒精飲品卻屢遭罰款。訴訟書指出,法例條款模糊不清導致當局選擇性執法,警方只針對深宵營業的華人外賣餐館開罰單,對其他餐館視若無睹。有興訟人指,其餐館位置並非位於法定的住宅區範圍,仍然無辜被罰。訴訟文件引述數據指,在2015年財政年度,警方根據有關條例開出的罰單中,中餐館佔96%,去年583張罰單中更有562張涉及中餐館。位於費城南部的財源樓(Choy Yung Inn)外賣餐館,先後收到10張違規罰單,東主批評附近的披薩店,同樣在晚上11時後照常營業但從未受罰。有中餐館多次繳交罰款,導致經營成本大增被迫結業。有東主嘗試理論,結果換來警員冷待,甚至威脅拘捕當事人。費城首位亞裔市議員吳勝鎬(David Oh)去年曾經去信當局,稱當局歧視中餐館的做法證據確鑿,投訴警方選擇性執法。此後警方一度任由中餐館在深宵營業,但只維持較短時間,到了今年又再強硬執法。費城住宅區內的中餐館不得不面對兩難局面,在冒險承受高額罰款,以及放棄深宵營業之間二揀其一。本報訊

FDA擬全面禁止薄荷煙 限制商店售香味電子煙

聯邦食品及藥物管理局(FDA)建議多項措施,規管香味煙草產品,包括計劃全面禁止薄荷煙及香味雪茄,並禁止大部分香味電子煙在便利店銷售,避免年輕一代尼古丁成癮。綜合美聯社及路透社報道,FDA局長戈特里布(Scott Gottlieb)15日發聲明,強調絕不容許一代兒童經由吸食電子煙而對尼古丁成癮,呼籲採取額外措施,避免向兒童直接銷售電子煙,也要避免在網上出售電子煙予未成年人士。戈特里布同時建議加強措施,確保便利店和其他零售商,不能售賣櫻桃及香草味等容易吸引兒童的香味電子煙。這類果味及甜味電子煙,現時仍然可以在電子煙專賣店、在年齡限制的商店或通過年齡驗證的網上商家出售。戈特里布提出收緊香味電子煙計劃,但不包括禁售薄荷及薄荷醇口味。他認為薄荷醇電子煙,可能是成年煙民戒掉普通香煙的替代品,因此決定不推動禁售薄荷醇香味的電子煙,但會計劃全面禁售薄荷煙及香味雪茄。根據FDA及疾控中心15日公布的最新數據,高中生吸煙率約為9%。高中生在過去30日吸電子煙的比率,比去年同期大增78%。根據調查,超過300萬名高中生,或超過20%的高中生吸電子煙,初中生數目則有57萬人。對於FDA規管香味煙草產品的計劃,營運反煙草廣告的組織「真理倡導」(Truth Initiative)執行長科瓦爾(Robin Koval)認為計劃「向前邁出一步」,但不足以阻止電子煙在青年間流行。多間煙草公司也贊成規管電子煙,但大型煙草公司奧馳亞集團(Altria Group Inc)一名職員稱,全面禁止薄荷煙或香味雪茄是「未獲科學及證據支持的極端措施」。其法律顧問稱,制定薄荷煙或香味雪茄標準,將會是一個纏繞多年的審議過程。本報訊

中國商人賞瀑布 疑不慎落水身亡

華盛頓州一名持工作簽證來美的中國商人,在喀斯喀特山脈(Cascade Range)登山期間失足墜落「奇詭瀑布」(Deception Falls),搜救人員翌日尋回遺體。綜合電視台KVAL、新聞網站Patch.com和《西雅圖郵訊報》報道,金縣(King)警長阿博特(Ryan Abbott)未公布男事主名字,僅透露男事主50歲,13日和家人及一班教會教友分乘兩輛汽車,前往「奇詭瀑布」觀光。男事主乘坐的汽車首先抵達景點,在等候第二輛汽車到達期間,他離開大隊獨自前往觀賞瀑布,但之後沒有再回來。同行人士發現他失蹤後,旋即四處查找,結果在瀑布下游大約150碼的位置,發現他的外套和帽子,他的妻子見狀連忙報警。搜救人員接報後趕往現場搜尋,但到晚上仍無所獲,翌日清早聯同海上搜救潛水組,利用繩索與滑輪系統進行潛水搜查。到了下午1時許,潛水員終於在瀑布下方發現男事主,證實他已經死亡。救援人員指出,當瀑布水柱向下奔流時,河水會不斷翻騰,形成致命空間,可以把人困在水中。阿博特表示現場所見,水流非常湍急,當局目前未能確定男事主如何或者在甚麼位置跌入水中,又或者是否因為站在濕滑的石上失足跌倒,但初步估計事件屬於意外。阿博特藉事件提醒遊客,觀光期間切勿站得太接近岸邊。本報訊

神秘之旅成驚魂記

日本一輛觀光巴士15日載著33名參加「神秘之旅」行程的旅客,駛入三重縣一座隧道時出現蛇行。乘客發現司機口吐白沫,失去意識,大巴在乘客努力控制方向盤後才停下。一輛共乘載35人(1名司機、1名隨車員、33名乘客)的觀光巴士15日上午10時35分左右,行駛在三重縣紀北町道路上。每日新聞報道,車上乘客報警說,司機失去意識,大巴停在隧道內。這輛大巴是旅行社不先告知行程的「神秘之旅」,從愛知縣豐橋市出發,前往和歌山縣串本町。日本警方表示,這輛大巴開進高丸山隧道(全長2610米)不久就開始蛇行。坐在前面第3排的乘客走近駕駛座位時,發現司機口吐白沫,失去意識。在察覺司機出狀況之前,有乘客聽到司機發出呻吟聲。發覺異狀的乘客無法將司機從駕駛座位移開,於是把排檔切換成空檔,另一名男乘客協助握緊方向盤,企圖讓大巴減速,雖然巴士漸漸減速,但還是停不住,於是將方向盤往左切,讓大巴車身摩擦牆壁減速。這名男乘客深怕與另外一車道的對向來車相撞,於是努力切換方向盤閃車,車內乘客驚聲尖叫,大巴行駛一公里後才停住。所幸乘客和隨車員都沒受傷,也沒有其他車輛受到波及。一對70多歲的夫婦說,大巴蛇行時,夫妻兩人差點嚇破膽,不想再繼續這趟旅行。但其他乘客則是改搭別的大巴持續旅行。警方表示,這名46歲的男性司機今年7月健康檢查時,沒查出健康異狀,出發前也未出現身體不適。根據這名司機向公司提出的報告,他沒有舊疾或服用藥物。這名司機14日休假,15日清晨5時20分左右從濱松市內的營業所登記上班後,到JR豐橋車站載乘客出發。事發後,司機被送醫急救,後來已恢復意識,沒生命危險。

日本網絡安全官員是電腦盲

日本負責網絡安全的高官坦承自出社會後從沒用過電腦,聽到「USB」這個名詞,還一臉困惑,丈二金剛摸不著頭腦。這讓在野黨議員直呼難以置信,網上更是罵聲不斷。68歲的櫻田義孝是日本內閣「網絡安全戰略本部」副本部長,負責制訂網絡攻擊的相關對策,也是在2020年東京奧運擔當大臣。但他14日卻在國會自揭沒用過電腦。櫻田在眾議院回答在野黨質詢時說:「我25歲就開始指揮員工和秘書,所以自己沒用過電腦。」被問到日本核設施有沒有使用USB,櫻田也是一臉困惑。看到櫻田這樣,在野黨議員簡直不敢置信。在野黨議員今井雅人說:「負責網絡安全政策的人竟沒碰過電腦,真是匪夷所思。」國民民主黨代表玉木雄一郎在記者會上抨擊:「不管怎麼想他都不適任。首相將被嚴格追究用人責任。」網上罵聲不斷,一名Twitter用戶說:「他不覺得丟臉嗎?」「現在所有公司的社長都用電腦,他卻連USB是甚麼都不知道。媽呀!」另一名網友則開玩笑說,櫻田搞不好自有一套網安見解,「如黑客鎖定櫻田,可能甚麼都偷不到,這的確是最堅強的維安!」這並非櫻田義孝首次失言,他在2016年曾指慰安婦為「職業妓女」,當時已引發輿論的強烈批評。

羅興亞難民示威 拒遣返緬甸計劃

據孟加拉與緬甸上月達成的一項協議,孟加拉政府原定15日開始把首批羅興亞回教徒難民遣回緬甸,但遣返計劃引發羅興亞難民恐懼、憤怒,一千名羅興亞人當日發起大示威,拒絕被遣返,另有許多惶恐不安的難民已經躲起來。孟加拉難民專員坦言:「沒有人想重回緬甸」。聯合國官員和人權組織都要求暫停遣返行動。當局承認該項受到聯合國難民公署及其他援助組織反對的遣返計劃,不受羅興亞難民歡迎,原定遣返的首批150名羅興亞人,都沒有如期到邊境區有大巴等候的集合地點報到。社區領袖說,在孟加拉當局初步2260人的遣返名單中,有許多惶恐不安的難民已躲起來。另一些憤怒的羅興亞難民則發起示威行動,抗議遣返計劃。在孟加拉參與反遣返示威的有成年男子,也有婦孺。難民憶述以往在若開邦發生的各種可怕經歷,有回教徒被殺,也有婦女遭強姦,村莊遭摧殘。

注射器 電擊槍 酷刑工具曝光

沙特記者卡舒吉遇害案受關注,土耳其媒體公布了機場行李檢測X光照片,稱照片中顯示出被控謀殺卡舒吉的沙特殺手所攜帶的專業設備。土耳其《沙巴報》消息稱,這些X光照片來自伊斯坦布爾阿塔圖爾克機場(Ataturk airport),圖片顯示:這支15人暗殺小組的行李中有注射器、剪刀,除此以外,還有手術刀、除顫器、信號干擾器、電擊槍等。報道稱,照片是暗殺小組離開土耳其時,在航站樓通過安全檢查時所拍攝的。10月2日,卡舒吉在沙特駐伊斯坦布爾領事館內被殺,土耳其媒體披露,同一天,這支由15人組成的小隊也飛抵伊斯坦布爾。根據《沙巴報》的說法,在卡舒吉死的那天,從機場的X光照片中,沒有發現人體任何跡象,儘管卡舒吉的遺體仍然未被找到。其他被發現的物品還包括:10部電話和無線對講機、兩個單獨的注射器、兩個除顫器,一個技術型監視器干擾裝置、三個釘書機和一個類似手術刀的切割工具。心臟除顫器的出現表明,若對卡舒吉折磨過了頭,他們可能想要通過除顫器來保住他的生命。報道稱,這些X光照片的公布,進一步證實了土耳其官員的看法,即這起謀殺是被精心策劃的,而不是像沙特阿拉伯之前宣稱的「是一場錯誤的審訊」。

涉竊取商業機密 華裔工程師遭起訴

一名曾在德國化工集團朗盛工作的德籍工程師涉嫌竊取商業機密,遭德國檢察院起訴。據路透社11月15日報道,科隆檢察院今年6月已起訴這名前員工,目前科隆法院將決定是否立案審理。此案涉及兩名華裔:一名是48歲在朗盛擔任過技術高管的工作人員,他涉嫌偷竊公司新產品的相關資訊,並用郵件發到中國作為商業用途,該男子已遭解僱;另一名中國人40歲,涉嫌接收商業秘密,兩人都面臨多達4年的監禁。總部位於科隆的朗盛集團對路透社承認,一個華人集團盜竊「一個創新產品」的秘密資訊,並嘗試用在商業上。主犯以前是朗盛的高級技術員工,濫用獲得的商業秘密。

朝鮮成功測試新尖端武器

今年6月「特金會」後,朝鮮無核化談判停滯不前。朝鮮官媒朝中社16日凌晨宣布,朝鮮已經成功測試「新開發尖端戰略武器」,新武器「優秀又強大」,在領導人金正恩親自現場督導下已經測試成功,但報道並未明確提到是何種武器。這也是朝鮮自去年11月以及特金會以來,金正恩首次前往視察武器測試。朝中社報道,金正恩造訪國防科學院的一個測試地點,並親自監督未指名的新戰術武器測試。報道指出,「高科技戰術武器的測試已經成功執行,符合所有優秀和強大的設計指標。」這是金正恩自去年11月以來的首次實地視察武器測試,當時他觀看了「火星15型」洲際彈道導彈的試射。華盛頓智庫戰略暨國際研究中心(CSIS)研究人員12日指出,朝鮮境內可能有多達20個未公開的導彈基地仍在作業,目前已辨識出13個。研究內容還警告,這些基地可能會被用來藏匿「機動性核導彈」,朝鮮能保存這些場地與攻擊力。美國總統特朗普則反駁報道是假新聞,美國早已掌握這幾個導彈基地。今年6月,美國總統特朗普在新加坡會晤了金正恩,此後朝鮮在兌現無核化承諾的進程中雖然時進時退,但朝鮮官媒公然報道金正恩檢閱武器測試尚屬首次。11月2日,朝鮮外交部突然發表聲明警告,稱如美國不解除對它的經濟制裁,它就將恢復發展核武器。但美國隨後以恢復小型的美韓聯合軍演予以回應。11月7日,特朗普表示,他「不急於」解決朝鮮問題,因為對朝制裁仍在持續,而朝鮮則已停止發射導彈和火箭,朝鮮所扣押的美國人質也已返回家園。不過特朗普同時表示,他會在明年早些時候會晤金正恩。

土耳其:須公開是誰下令殺人

土耳其方面對沙特檢察官15日就卡舒吉遇害案件調查所作的說明表示不滿,並要求沙特明言是誰下的暗殺命令。據美國《華盛頓郵報》報道,沙特首席檢察官早些時候表示,共有21人因涉嫌沙特記者遇害案的相關人士被捕。對此,土耳其外交部長梅夫盧特.恰武什奧盧(Mevlut Cavusoglu)15日表示,沙特的調查須公開誰是下令在伊斯坦布爾沙特領館內殺害卡舒吉的「始作俑者」,並稱參與殺害卡舒吉的15人小組應該在土耳其審判。據《紐約時報》日前援引3名消息人士的話報道,卡舒吉案15人暗殺小組中的一名成員在卡舒吉遇害後不久的一通電話中說,「告訴你的老闆」,任務已經完成了。報道稱,儘管電話中並未直接提及沙特王儲穆罕默德,但美國情報官員認為,「你的老闆」所指的正是這名處在風口浪尖的沙特王國掌舵者。 對此,美國霍斯新聞15日援引沙特檢察官的話稱,案件背後「大人物」並非王儲,而是前情報副局長阿希里。報道稱,恰武什奧盧14日一改之前立場,呼籲對卡舒吉死亡事件展開國際調查。「國際調查是絕對必要的,我們將不惜一切代價將這起謀殺案公之於眾。」恰武什奧盧說。 不過,據俄羅斯衛星網上月底報道,恰武什奧盧此前在土耳其一檔電視直播中表示,土耳其沒有必要將卡舒吉死亡案件提交國際調查。恰武什奧盧當時稱:「根據維也納外交關係公約,總領事館區域屬於沙特阿拉伯的管轄範圍。但根據同一公約,該區域位於土耳其境內。因此,調查應根據土耳其法律進行。」 《紐約時報》報道,還有一些土耳其官員14日在不同場合表示,土耳其政府正在考慮請求伊斯蘭合作組織人權委員會介入調查。

沙特公布記者案調查 五官員涉謀殺或判死

本報訊流亡美國的沙特異見記者卡舒吉上月初在沙特駐土耳其伊斯坦堡的領事館遭殘殺致死,震撼全球,屍體到現在還沒找到。沙特檢方15日表示,沙特5名官員因涉入卡舒吉謀殺案而面臨死刑判決,王儲穆罕默德則未涉案。同時,美國財政部15日宣布,對涉嫌參與謀殺卡舒吉的17名沙特政府官員進行制裁。沙特副檢察長沙蘭15日在記者會指出,在已被捕的21人中,11人遭起訴,其中5名涉嫌「直接下指導棋且動手殺人」者將面臨死刑。至於另外10人的涉案程度,目前仍持續調查中。檢方稱,情報總局副局長阿希里將軍下達任務,要逼迫卡舒吉返回沙特,因此派遣15名殺手,依任務分為協商、情報和後勤等3組。檢方發言人稱,這群特務包括國家情報局首席法醫、以及王儲麾下維安人員,接受指令挾持卡舒吉,但因遭到頑抗,最後決定殺了他。但這番說法再度引發質疑,因為稍早沙特當局稱卡舒吉為「預謀殺人」,等於自己打臉。檢方發言人還表示,未認定王儲穆罕默德涉案。至於命案細節,檢方表示10月2日卡舒吉在領事館內與特務發生口角和肢體衝突後,被五花大綁且遭施打過量鎮靜劑致死,屍體被支解剁碎後,遭帶出領事館外交給當地共犯。不過他的遺體目前仍下落不明。對於卡舒吉的死因,沙特政府幾經改口。10月20日,沙特檢察機關聲稱卡舒吉死於「鬥毆」。隨後,一名沙特官員改口稱,卡舒吉是死於遭人「鎖喉」。21日,又有沙特官員表示,卡舒吉在土耳其伊斯坦布爾領事館內遭人掐脖子致死,是施暴者「失手」。11月10日,土耳其總統埃爾多安表示,已經與美國,法國,加拿大,德國,英國分享了卡舒吉遇害的錄音。美宣布制裁17沙特官員卡舒吉生前是持有美國綠卡的沙特公民,去年因不同意薩勒曼王儲的施政主張而離開沙特,「自我流放」至美國。近一段時間以來,他以專欄作家身分在《華盛頓郵報》上發表多篇文章,對薩勒曼治下的沙特進行批評。10月2日,他為了辦理結婚所需資料而進入沙特駐伊斯坦布爾領事館,隨後人間蒸發。外媒報道稱,卡舒吉一進入使館便被沙特政府派來的特工勒死。11月4日,半島電視台曾援引土耳其媒體稱,卡舒吉的屍體被肢解後裝在5個行李箱內運出使館。這些行李箱隨後被帶到距離領館不遠的沙特駐伊斯坦布爾總領事住所內。但至今,人們尚不清楚卡舒吉的屍體何在。11月11日,據美國國務院表示,美國國務卿蓬佩奧在和薩勒曼王儲通話時,敦促沙特追究卡舒吉遇害涉案人員責任。美國在卡舒吉案發後曾多次表示,如果沙特政府被確定與卡舒吉失蹤有關,美國將會施以「嚴重的懲罰」。美國總統特朗普曾在10月23日表示,沙特在處理卡舒吉遇害案上的表現「很差」,是「最糟糕的遮掩行為」。美國務院當天宣布廢除卡舒吉遇害案涉案人員的美國簽證,這是美國第一次就此案採取具體「懲罰」行動。在15日,美國財政部宣布,對涉嫌參與謀殺卡舒吉的17名沙特政府官員進行制裁。美財政部發布聲明說,被制裁者包括沙特政府高級官員薩烏德.卡赫塔尼及其一名下屬、沙特駐伊斯坦布爾總領事穆罕默德.奧泰比以及另外14名沙特官員。根據美方相關規定,受制裁的個人在美國境內的資產將被凍結,美國公民不得與其進行交易。美財政部長姆努欽在聲明中指出,受制裁的個人參與了殺害卡舒吉的行動,美國據本國的「全球馬格尼茨基人權問責法案」對這17人發起制裁。

佛州重新計票誕新州長 參院選戰膠著人工再點

陸祝明編譯佛州中期選舉選票重新點算第一階段工作15日結束,由於聯邦參議員選舉中的兩位候選人得票過於接近,州務卿下令使用人工方法再次重新計票,在本周日中午報告結果。在州長選舉方面,非正式的重新計票結果顯示,共和黨候選人德桑蒂斯(Ron DeSantis)戰勝了民主黨對手吉倫(Andrew Gillum)。綜合美聯社、《紐約時報》、《華爾街日報》等報道,根據當天的非正式重新計票結果,在聯邦參議員選舉方面,共和黨候選人、即將離任的佛州州長斯科特,比現任民主黨聯邦參議員尼爾森領先0.15%,按照佛州法律,雙方得票差距小於0.25%就要使用人工方法重新點票。目前斯科特只領先對手不足1.3萬票,在州務卿下令人工重新計算選票前,斯科特呼籲尼爾森承認敗選,不過與尼爾森關係密切的人士透露,尼爾森決定堅持到所有法律選項用盡為止。而從佛州州務卿網站公布的正式結果看,佛州州長選舉的勝負似乎已經塵埃落定,共和黨參選人德桑蒂斯領先民主黨人吉倫0.41%,雙方的得票差距已不足以啟動人工重新點票。德桑蒂斯實質上已經戰勝,只待官方正式公布。吉倫之前明確表示,他要求所有選票都被點算,包括起初因為簽名不一致等原因被拒絕的選票,這樣的選舉結果才能得到確認。當天下午3時是機器重計選票的截止時間,除了棕櫚縣和希爾斯波羅縣(Hillsborough),佛州其餘65個縣都報告了最新的計票結果,但由於布羅沃德縣(Broward)是在截止時間兩分鐘後報告計票結果,新的計票結果未被州務卿採納,不過新的計票結果只比之前少了846張選票。作為民主黨大票倉的棕櫚縣,其老式的點票機由於不能同時點算多個選舉的選票,本周曾出現機器過熱問題,需要對近20萬張選票重新計票。按照律,該縣須在本周六報告非正式的計票結果。由於棕櫚縣無法及時統計出最後的計票結果,民主黨當天要求將重新計票的截止時間延長,但被法官拒絕。聯邦法官當天還做出裁決,對先前於因簽名不一致被裁定為無效的郵寄選票,給予選民兩天時間確認身分,在本周六下午5時前截止,受此影響的約有4000多位選民。

喬州州長選舉懸而未決 各縣開始清點缺席選票

陸祝明編譯喬治亞州長選舉爭議未決,全州所有縣15日開始執行法庭命令,審查缺席選票、清點因出生日期缺失或誤報,而在早前被拒絕的選票。據美聯社報道,喬治亞州州務卿科里廷登(Robyn Crittenden)發出指引,要求各縣審核缺席選票,點算先前因缺失或誤報選民出生日期而被拒絕的選票,如果點算結果有變化將糾正計票結果,這項工作的截止時間為16日下午5時。喬治亞州長的選舉結果到現在仍未正式確定,非裔民主黨候選人艾布蘭(Stacey Abrams)的選營對共和黨候選人坎普(Brian Kemp)的批評連日來不斷升級,但坎普繼續宣稱選舉結果已經獲得縣選舉官員確認,他擁有無法超越的領先優勢。坎普陣營在中選結束第二天就不斷呼籲艾布蘭承認敗選,他們在14日稱,艾布蘭和她的支持者使用「虛假的選票」、「絕望的記者會」和「危險的訴訟」試圖盜取選舉結果,稱選舉已經結束,坎普獲勝。自從坎普上周自己宣布贏得州長選舉,並辭去州務卿職務開始著手過渡工作以來,隨著各縣清點出更多選票,他和艾布蘭的得票差距在不斷縮小,在聯邦法院要求清點特定的臨時選票和缺席選票後,計票結果可能還會變化。艾布蘭競選經理表示,他們相信艾布蘭需要淨增1萬7759張選票,就可以將坎普拉下多數票的門檻,迫使雙方在下月4日進行複選。但坎普陣營稱,即時法庭將艾布蘭爭議的每一張選票都判給她,她也不能改變他的領先地位或強迫舉行複選。聯邦地區法官14日裁決,坎普不能在尚未確認各縣計票結果的情況下確定州的選舉結果,各縣需要確認的選票包括選民出生日期缺失或有誤的選票,這一裁決是應艾布蘭選營在11日的訴訟中提出的要求而做出的。不過,法官也拒絕了艾布蘭選營的其它要求,包括延長時間讓投下臨時選票的選民可以提供証據証明他們有資格投票,允許清點選民在不是自己選區的縣投下的臨時選票。喬治亞州長選舉引起全國關注,如果艾布蘭黨選,她將成為美國首位非裔女性州長。

以政府停擺為籌碼 特朗普力爭界牆款

共和黨高層表示,總統特朗普極力爭取國會通過撥款興建美墨邊境圍牆,一旦未能如願,不排除部分政府部門下月停止運作,國土安全部等聯邦員工可能要被迫放無薪假。《華盛頓郵報》報道,特朗普15日會見共和黨多名領袖,其中參議院撥款委員會主席謝爾比(Richard Shelby)透露,一旦國會呈交的預算草案不包括興建圍牆資金,特朗普沒有承諾會簽署通過,意味政府將失去經費而面臨停擺,「特朗普沒有說,『我會讓聯邦政府繼續運作』」。特朗普14日接受新聞網站Daily Caller訪問時,曾經抱怨修建圍牆進度緩慢,並且強調國會如果拒絕提供資金,他不排除會讓政府部門暫停運作。謝爾比對於特朗普有關言論不置可否,只強調共和黨會用盡一切方法,避免停擺發生。2016年競選總統期間,特朗普承諾要在美墨邊境修建圍牆,並由墨西哥政府承擔所有費用,但當選後又改稱這筆錢將會出自國會和納稅人。連綿2千哩長的圍牆預計耗資超過200億元,特朗普爭取國會明年撥出至少50億元。共和黨要通過參議院任何草案,仍然需要民主黨支持,不過民主黨表明反對撥出經費。兩黨參議員討價還價後達成共識,僅同意撥款16億元,與特朗普要求的金額差距頗大。早在國會中選前,特朗普曾威脅倘若國會一再阻撓,他將擱置國防部、勞工部、衛生部和公共服務等部門的經費撥款,令這些部門在10月1日關閉。當時國會共和黨領袖勸籲特朗普三思,擔心在中選前勞師動眾關閉政府,可能激起民怨影響共和黨選情。如今選舉塵埃落定,民主黨將重掌眾議院控制權,勢必更難爭取撥款。特朗普原本計劃在國會明年1月換屆前,將圍牆開支綁定國土安全部及少部分政府部門的經費,然後一併交由國會審議,藉此增加通過機會,而12月7日的預算談判,相信就是相關撥款關鍵。本報訊

脫歐大臣辭職抗議 黨友逼宮文翠珊勢危

本報訊英國首相文翠珊剛宣布脫歐協議草案獲內閣通過後,先是脫歐事務大臣藍韜文15日上午拋出震撼彈宣布請辭,就業及退休保障大臣麥蔚宜其後也宣布請辭。傳媒報道約有十名閣員十分不滿脫歐協議,恐掀起內閣「請辭潮」。部分不滿脫歐草案的保守黨脫歐派,擬向文翠珊提出不信任動議逼宮,英國政府陷入混亂,文翠珊的地位岌岌可危。英國與歐盟就脫歐經過一年多談判,13日達成脫歐協議草案。文翠珊14日下午召開約5小時內閣特別會議,她形容協議草案是「可協商範圍內最好的」,也符合國家利益。她指五小時的馬拉松式內閣會議是一場「冗長、仔細且激烈的辯論」。最新發布的脫歐協議草案確保在北愛爾蘭與愛爾蘭共和國邊界不設置「硬邊境」。在英歐協商出北愛爾蘭邊境問題更好的解決方案前,英國的各部分都將留在歐盟關稅同盟中。保守黨一名疑歐派資深國會議員表示,內閣並非「一致」支持草案。知情官員表示,內閣會議的「分歧很大」,唐寧街應該要密切關注「請辭潮」。英媒報道,約有十名閣員十分不滿。打響請辭第一砲的是北愛爾蘭事務次官瓦拉。他說,文翠珊的脫歐協議草案會「讓英國無限期地待在中途之家,不知道何時才能成為一個主權獨立的國家」。脫歐事務大臣藍韜文其後拋出震撼彈,宣布請辭。44歲的藍韜文在聲明中說,自己不能「昧著良心」支持脫歐協議草案。他批評草案中有關解決愛爾蘭邊界問題及英國繼續留在歐盟關稅同盟等內容,認為這將無法讓英國真正脫歐。藍韜文是前脫歐事務大臣戴德偉7月抗議文翠珊的脫歐立場太軟弱而請辭後繼任的,上任才四個多月。《金融時報》報道,藍韜文的請辭可能會帶動其他疑歐派閣員辭職也讓文翠珊更難讓脫歐協議草案在國會闖關。在藍韜文請辭約一小時後,就業及退休保障大臣麥蔚宜跟著辭。她批評英國將支付給歐盟巨額「分手費」、英國可能永久留在歐盟關稅同盟內等內容。BBC政治編輯昆斯伯格引述保守黨高層成員說,保守黨脫歐派很可能在當地時間15日對文翠珊發動不信任投票。昆斯伯格指內閣會議期間有脫歐派閣員對草案內容表示憤怒,有脫歐派的立場已由「觀望」改為「反對」文翠珊,將去信一個處理不信任投票的委員會,圖向文翠珊逼宮。保守黨議員伯恩斯說,如文翠珊堅持不改變政策,換人成改變政策的唯一方式。有報道指目前致函「1922 委員會」主席的議員人數可能已足夠。疑歐派議員領袖芮斯莫格說,幾周內就能完成程序迅速選出新黨魁,取代文翠珊出任首相,可能人選包括前外相約翰遜、前脫歐事務大臣戴德偉及掛冠的麥蔚宜和藍韜文等人。

國會派別林立 最難闖一關

在文翠珊內閣勉強通過脫歐協議草案後,脫歐協議還須經英國國會及歐洲議會審查通過,英國國會內派別林立,是最難闖的一關。在談判的技術性層級達成協議後,接下來脫歐將進入政治性層面。歐洲理事會主席圖斯克15日表示,歐盟將於本月25日召開領袖特別峰會確定脫歐協議,27個會員國將確認歐盟與英國達成的脫歐協議,將草案轉成法律條文。他並表示英國脫歐從一開始就是兩敗俱傷局面,談判只是做好損害控制,但會努力減少分手痛苦。脫歐協議然後須再經英國國會及歐洲議會審查過關。派系林立的英國國會是最難闖的一關,留歐派、強硬脫歐派、堅決維護北愛爾蘭利益的黨派各執一詞。協議草案又遭到部分保守黨議員,以及保守黨執政盟友即北愛爾蘭民主統一黨(DUP)和反對黨的批評,文翠珊要在650席的國會中,爭取到足夠議員支持通過脫歐協議並不容易。
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