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香港地產大亨病逝 紅顏知己擬爭遺產

本報記者香港報道香港新鴻基地產前主席、帝國集團主席郭炳湘,今年8月因中風在家中大宅暈倒送院,一直在港安醫院留醫,據悉延醫多時,早前腦幹死亡,直至無法支撐器官運作,家屬20日同意為郭炳湘拔喉,終年68歲。本報獨家獲悉,位列香港富豪榜名第十位的郭炳湘坐擁538億元(港幣,下同)身家,並未有留下遺囑,其紅顏知己唐錦馨正考慮尋求法律意見,以確定自己能否在郭炳湘遺產中分一杯羹,有可能會掀起新一輪爭產風波。郭炳湘今年8月在深水灣道大宅因中風暈倒,隨即送至律敦治醫院搶救,再轉送至港安醫院留醫。消息人士透露,郭炳湘一直處於昏迷,靠插喉維持生命,與植物人無異,其間沒有進行手術,醫生按照家屬意願為郭炳湘進行標準治療。院方早前證實郭炳湘腦幹死亡,醫院在家屬同意下為他拔喉,享年68歲。據了解,郭氏家族原打算22日才正式向外公布郭炳湘死訊,但離世消息卻在20日傳出,大批傳媒在其大宅及醫院外等候,截至20日晚其家屬及郭氏兄弟仍未有就郭炳湘死訊發布任何消息,新鴻基地產亦未作出回應。妻與子女緊盯集團業務郭炳湘的紅顏知己唐錦馨向本報獨家開腔,透過身邊人士透露,得悉相識三十多年的郭炳湘離世消息,感到極度傷心,尤其自郭炳湘8月底在家中暈倒入院後,一直不獲准到醫院探望,甚至未能見郭炳湘最後一面。唐錦馨早前表示,自郭炳湘入院後,她曾嘗試到醫院探望,但遭郭炳湘家人請吃「閉門羹」,只能向郭炳湘身邊人打探其病情。坐擁逾538億元身家的郭炳湘,遺產分配將成為焦點,妻子李天穎、兒子郭基俊、郭基浩及女兒郭蕙珊料可獲分配遺產。郭炳湘自中風暈倒後,由他創辦的帝國集團和帝國發展,以及他承繼自郭氏家族的酒店業務,一度處於無人掌舵狀態。郭妻李天穎早前委派三子女出任帝國集團董事,而她則頻頻視察酒店業務,全面查數,其中中環四季酒店有管理層疑突然「被炒」。李天穎的舉動,疑為保護丈夫名下的資產,並嚴防外人插手侵佔。本報獨家獲悉,郭炳湘生前未有立下遺囑,不過唐錦馨亦有意爭奪遺產,相信會掀起爭產風波。資深大律師湯家驊表示,若郭炳湘生前沒有訂立任何遺囑,以現行法律的處理方法,配偶將可分得一半身家,而郭的子女將可分得剩餘的一半身家,唐錦馨則無權取得任何遺產。至於香港法例第四百八十一章《財產繼承(供養遺屬及受養人)條例》第三條有關「申請從死者遺產中提供經濟給養」規定,「任何人在緊接死者去世前,該人是完全或主要靠死者贍養的」。湯家驊解釋,若郭炳湘生前一直長時間供養唐錦馨,女方亦有長時間供養的證明,則可向法庭申請「合理經濟供養」,從郭遺產中撥出相關款項,以繼續獲得供養。與郭炳湘認識幾十年的朋友、會德豐副主席梁志堅對郭的離世深感難過,稱讚郭炳湘為人隨和沒有架子、熱衷工作,又指郭昏迷前錯過對方電話,想不到20日傳來壞消息。立法會議員葉劉淑儀表示,自己時任保安局局長時曾處理郭炳湘被綁架案,對他驟然離世感到十分可惜,並向其家人致以深切慰問。二弟入獄 或申請出席喪禮郭炳湘父親郭得勝1990年去世後,新鴻基地產由郭炳湘掌舵,出任集團董事局主席兼行政總裁,而郭炳江及郭炳聯分別出任集團副主席兼董事總經理。郭氏三兄弟合力打理新鴻基地產,集團持續壯大並有聲有色,但多宗事件,包括郭炳湘被「踢出」董事局、三兄弟牽涉「許仕仁案」及英國爭產案等,均呈現兄弟關係明顯決裂,欠缺有商有量。不過,自郭炳湘近月中風入院後,三弟郭炳聯亦有前往探望,更有消息傳出,郭炳湘希望待二弟最快明年三月出獄後「大和解」,但未來得及實現,郭炳湘已魂歸天國。有消息指,二弟郭炳江可向懲教署申請出席大哥喪禮,署方亦會考慮一籃子因素,決定批准與否。

兩段婚姻三個女人 「不愛江山愛美人」

郭炳湘的感情生活中,曾出現三個重要的女人,並經歷兩段婚姻,分別是前妻顧芝蓉、現妻李天穎(Wendy),以及紅顏知己唐錦馨(Ida)。郭炳湘的紅顏知己唐錦馨原來由妻子李天穎介紹下認識,唐錦馨後來在郭炳湘被綁架後陪伴在側,關係越來越親密。郭炳湘早於七十年代英國留學時與李天穎熱戀,但其父郭得勝屬意上海巨富顧新記老闆顧林慶的幼女顧芝蓉作媳婦。郭炳湘1982年與顧芝蓉在美國結婚後,在短短半年單方面宣告離婚,更一度離家出走,與李天穎居於北角和富花園,自行在外地再婚,並先後誕下兩子一女。據悉,郭得勝因此氣得七竅生煙,花了數年才逐漸接受二人婚事。李天穎其後在一個遊艇活動上認識了唐錦馨,二人越來愈投契,令唐錦馨開始有機會參與郭家一些家庭聚會,從而邂逅郭炳湘。由於李天穎不喜歡戶外活動,酷愛出海的郭炳湘常以唐錦馨作伴。李天穎雖然心如刀割,卻一直選擇啞忍。郭炳湘在1997年被綁架後患上創傷後遺症,變得沉默寡言,唐錦馨此時經常陪伴在側,成為郭炳湘的紅顏知己。據悉,帝國集團和帝國地產辦公室設於灣仔鷹君中心九樓和十一樓,而唐錦馨的公司亦設在十一樓,足見她與郭炳湘交情非淺。唐錦馨比郭炳湘年長4歲,出身工業世家,是機器大王唐全的長女。有指郭炳湘與家人反目的關鍵人物正是紅顏知己唐錦馨,郭老太初時認為綁架事件對郭炳湘打擊甚大,雖然對唐錦馨評價一般,但郭家上下仍「睜隻眼閉隻眼」。不過,郭炳湘後來欲安排唐錦馨入新地工作,有指唐錦馨更沾手郭炳湘個人及新地投資,家人恐對方勢力坐大,終由郭老太出手阻止,在家族信託內訂下條款及「十一條家規」,內容包括不准唐錦馨下嫁郭炳湘及自稱為「郭太」,而且郭氏財產只能傳給子女。

麥康諾偕妻餐廳用膳 遭4男包圍捶桌叫罵

本報訊參議院多數黨領袖麥康諾(Mitch McConnell)4個月內第三度在公共場所受到不友善對待。麥康諾與任職聯邦運輸部長的妻子趙小蘭,19日晚上在肯塔基州一家餐廳用餐期間,遭4名男子上前喝斥要他們離開,據報其中一人曾以拳頭擊打餐桌,並把他們的打包袋扔出餐廳外。綜合霍士新聞、《今日美國》與英國《每日郵報》報道,事發於路易維爾市(Louisville)的古巴餐廳Havana Rumba。TMZ取得食客以手機拍攝的視頻,可見一名男子對麥康諾和趙小蘭大聲喝罵,「為甚麼你們不離開這裡?為甚麼你們不離開整個國家?」趙小蘭有細聲回應男子的質問,麥康諾則神色自若,繼續享用他的飲品。餐廳內多名食客則表現鼓譟,與示威男子理論,要求放過麥康諾,並且做出要他離開的手勢。示威男子則表明是不滿麥康諾在社安和健保政策上的立場,最後相信是餐廳的職員上前調停。另外,有目擊者向TMZ表示在這視頻拍攝之前,共有4名男子上前包圍麥康諾和趙小蘭,其中一人曾經以拳頭擊打他們的餐桌,又搶去他們的打包袋,把食物扔出餐廳外,並出言指責麥康諾的政策立場「殺人」。據報在事件平息後,麥康諾感謝在場人士襄助,並且向部分食客逐一握手道謝,然後返回餐桌繼續用膳,結賬後安然離開餐廳。麥康諾發言人波普(David Popp)其後發表聲明,證實麥康諾與趙小蘭在路易維爾市晚膳期間,遭其他顧客上前對質,聲明也感謝其他仗義襄助人士,「希望其他食客沒有被耍脾氣的左翼份子帶來太大不便,正如麥康諾一直所言,參議院不會被極左示威者的滑稽行為嚇倒。」麥康諾16日接受彭博通訊社訪問時表示,社安及健保等開支,導致庫房赤字增加至7790億元。今次是麥康諾4個月內,第三度在公共場所遇到抗議。今年6月25日,他在首都華盛頓喬治城大學出席商務晚宴後,與趙小蘭遭多名男學生包圍抗議,趙小蘭當時挺身保護丈夫,要求抗議學生「離他遠一點」。7月7日,麥康諾在肯塔基州一間餐廳的停車場,遭到一群示威者指責,有人更聲言:「我知道你住在哪裡」,外界相信兩宗事件均與麥康諾支持拘留無證移民家庭的政策有關。

大篷車移民出現分流 特朗普要民主黨合作

大批中美洲無證移民連續第二天在墨西哥邊境聚集,但在墨西哥當局制止下,20日已經有1/3人離隊,另外有少數相信成功過境。但後來有消息大約2000人又重新集結,誓言繼續向美國進發。與此同時,總統特朗普呼籲民主黨人合作,支持制訂新移民法。綜合美聯社及《今日美國》和CNN報道,截至20日為止,在墨西哥接壤危地馬拉邊境,仍然有大約1千名中美洲無證移民留守要求過關,目擊者指他們在邊境的蘇奇亞提河(Suchiate River)大橋上露宿,現場既沒有糧水,也沒有洗手間,另外有其他人相信前往附近的危地馬拉城鎮尋找食物。但稍後傳出消息,大約2000名從危地馬拉過河繞過邊境橋上的墨西哥警察的中美移民,當天決定重組車隊,繼續向美國進發。他們在邊境城市伊達戈爾(Ciudad Hidalgo)的一個公園聚集,通過舉手表決通過決定,然後向邊境橋出發,要求還在那裡的人過河加入他們,人群高喊「讓我們一起走」、「是的,我們能做到」。與此同時,洪都拉斯外交部長宣布,該國大約2000名參加移民車隊的民眾已經返回洪都拉斯。墨西哥內政部當天發表聲明指,在邊境收到640宗洪都拉斯難民庇護申請;據報相信約有數百人已成功過關,部分可能是非法過境。有不願公開姓名的墨西哥移民部官員透露,當局在19日和20日以公共汽車,送走大約500名自願遣返人士。這批無證移民曾經在19日突破邊境,但遭墨西哥及危地馬拉執法人員以人牆制止,期間執法人員使用胡椒噴霧,迫使無證移民退回大橋上。墨西哥人員表示,當局將會向部分輪候人士分發號碼,容許他們以小組形式過境,工作人員也同時在大橋上架起鋼製防暴障礙物。另外,特朗普在20日早上在推特發文,指責民主黨人妨礙推行邊境防務,以致邊境地區出現不必要的恐慌,呼籲民主黨人在移民政策上多加合作,「如果民主黨停止阻撓,一起合作,我們可以在不足1小時內,撰寫及同意新移民法。」他還請參眾兩院民主黨領導人舒默和普洛西給他打電話。本報訊

底特律又一殯儀館 驚現逾60具嬰屍

密歇根州底特律的殯儀館不當藏嬰屍案有驚人進展,警方繼一星期前在一家停業殯儀館發現11具嬰屍後,於19日擴大搜查範圍,最終在另一家殯儀館再發現另外63具嬰屍,這些嬰兒部分死於2015年,處理相關案件的律師估計,不當處理的嬰屍最終可能多達200具。綜合《華盛頓郵報》及英國《每日郵報》報道,最新發現的63具嬰屍位於佩里殯儀館(Perry Funeral Home),其中有36具屍體存放於3個紙板盒內,27具放於冰櫃冷藏,部分死亡日期標示為2015年。密歇根執照和法規事務部門(Michigan Department of Licensing and Regulatory Affairs)以「疏忽操守」及「情況令人髮指」為由,暫停佩里殯儀館及其總監迪克(Gary Deak)的經營牌照。底特律警察總長克雷格(James Craig)在新聞發布會上形容,事件令人非常不安,執法部門正考慮組成專案組調查案件。克雷格說:「我想了解原因:是否涉及經濟收益?如果是,究竟如何操作?誰人知悉事件,或者誰牽涉其中?」克雷格又透露,一名父親正就女兒被不當埋葬進行民事訴訟,向警方提供佩里殯儀館違規的線索,結果揭發事件。該名父親的代表律師帕克斯(Peter Parks)表示,不當處理嬰兒屍體數目可能會多達200具,這宗案件或最終演變成集體訴訟。另一名婦人德利維(Davisha Dellihue)也可能是受害者之一。她向WXYZ電視台聲稱,女兒在2017年5月早產夭折,送到佩里殯儀館舉行喪禮及火化,但她收到骨灰時,感應得到那些骨灰並不屬於女兒,她對此傷心欲絕。密歇根州警方於12日曾收到匿名信件,稱在另一家4月停業的坎特雷爾殯儀館(Cantrell Funeral Home),其天花板藏有11具嬰兒的屍體,當局派員到場後證實發現11具嬰屍,其中9具藏在一個紙盒,另外兩具則分別用垃圾袋包住。對於佩里與坎特雷爾殯儀館不當藏屍案件是否有關連,克雷格與聯邦調查局(FBI)及密歇根州調查人員會面後表示,暫時無法確切答覆。他對記者說:「我真的很想對著你說……這兩宗都是獨立事件,但我無法肯定」。本報訊

美「大百萬」再輪空 頭獎金額飆16億

本報訊美國19日晚開獎的「大百萬」(Mega Millions)頭獎再次輪空,使下期開獎時的頭獎金額飆到16億美元!是全美有史以來最高彩票獎金金額,預料會在民眾中掀起更大的投注熱潮。下一期「大百萬」的開獎時間為美東時間23日晚11時。綜合《華盛頓郵報》和CBS報道,「大百萬」領導主管兼馬里蘭彩券及賭博局(Maryland Lottery and Gaming)主管梅代尼卡(Gordon Medenica)形容,隨著彩池獎金創新高,「大百萬」可謂進入歷史時刻,「很難不誇大這有多刺激,但現在真的很好玩」。據悉,「大百萬」頭獎的中獎機會低於三億分之一。有統計顯示,今年被雷擊中的概率是中得本次「大百萬」頭獎概率的258倍;被鯊魚攻擊致死的概率比中「大百萬」頭獎高80倍,孕婦產下同卵4胞胎的機率,也較贏得「大百萬」頭獎的機率高430倍有多。儘管「大百萬」中彩機率微乎其微,但並沒有妨礙美國民眾追逐橫財夢的熱情。「大百萬」19日的累積獎金已經飆升至破紀錄的10億元,不少民眾都引頸以待,期望自己獲幸運之神眷顧。在零售店,懷著從辭去工作到慈善捐款在內的各種夢想的人們最近幾天一直在排隊購買「大百萬」彩票,希望能抽中大獎。但開出中獎號碼15、23、53、65和70,以及「大球號碼」7後,彩票官員透露只有15張彩票全部押中5個白球號碼,開心捧走至少100萬元彩金。 19日的投注到底有多瘋狂?梅代尼卡向《華郵》表示當天截止投注前,民眾總共購買了大約57%可能中獎的號碼組合,但仍然無人中頭獎,結果「極其令人驚訝」,「投注比例意味理應有人中獎,可是還是落空了,對我們所有人來說,這真的是完全未知的探索領域」。梅代尼卡還透露,如果頭獎橫財夢吸引更多新手投注,23日的彩池獎金將會進一步上升,勢將超越2016年「勁球獎」(Powerball)以15.86億元創下的紀錄,成為全美有史以來最高彩票獎金金額。如果一注獨中,幸運兒可以選擇一次過領取9.05億元現金,或者分30年領取彩金。「大百萬」彩票在全美44個州、首都華盛頓和美屬維京群島發售,每張彩票費用2元,以往玩家要從1至75選5個數字,再由1至15選出一個「大球號碼」,贏得最高彩金機率是1/258﹐890﹐850。彩票官員為了吸引更多人投注,去年10月改變玩法及賠率,玩家要由1至70選5個數字,再由1至25選出一個「大球號碼」,使贏取累積獎金的機會率下降至3.025億分之一。加州矽谷一群人7月24日贏得5.43億元後,至今未有人中獎,促使「大百萬」彩票獎金不斷累漲。至於上一次破紀錄的「大百萬」彩金,在2012年3月30日誕生,當日彩金高達6.56億元,由來自堪薩斯州、伊利諾州及馬里蘭州的幸運兒瓜分。蓋洛普調查顯示,去年美國民眾在傳統彩票花費達730億元,平均每人花費207元;其中麻省居民最瘋狂,一年花在買樂透上的錢高達763元;北達科塔居民花費最少,僅有44元。

沙特難平外界質疑

沙特就記者卡舒吉死亡事件的解釋,未能消除外界疑慮。美國總統特朗普亦一改口風,稱不滿沙特對事件的處理手法;德國及法國都要求深入調查此事。另據美國媒體消息稱,沙特曾部署了網絡大軍騷擾卡舒吉,以及在推特上批評沙特的其他人士。在中東這片動盪的土地上,死亡是件很尋常的事情。因為戰爭、砲彈、疫病、飢餓,人們悄然無聲地死去。但卡舒吉的死亡引發了比戰爭更大的輿論震盪,在過去的十多天裏持續發酵。或許是因為這個代表了某種理想主義的人,死亡過程過於慘烈,而代表國家權力的暴力之酷烈超越普通人的想像。世界都在等著沙特的解釋,直到沙特總檢察長表態稱,卡舒吉在沙特駐伊斯坦布爾領館中與沙特調察人員發生衝突後死亡,對這次行動,王儲本人並不知情。美議員呼籲國際調查對此解釋,連美國總統特朗普都說,不滿沙特的處理手法,但他相信王儲可能不知情。特朗普還說,現在似乎無人知道卡舒吉遺體的下落,美國官員也沒看過卡舒吉在領事館內的任何片段。事件可能很難就此平息,民主黨和共和黨都不買賬,民主黨參議員盧門薩爾接受CNN採訪時說:「沙特的解釋完全沒有可信度」,他呼籲對卡舒吉的死進行國際調查。共和黨參議員盧比奧則說:「如果對這種罪行聽之任之,以後拿再多的錢,也買不回美國在人權問題上的聲譽。」美國萊斯大學貝克研究所專家伍瑞克森說:「沙特所提出的每一項有關卡舒吉案的說明,都很難讓人信服。這是因為沙特仍無法或不願拿出絲毫像是遺體這種能證明所言不虛的證據。」德國及法國都要求深入調查。德國總理默克爾與德國外交部長發表聯合聲明說:「我們以最強烈措辭譴責這種行徑。我們期待沙特針對有關他遇害的經過及背景展現透明度,當前可取得訊息並不適當。」他們對卡舒吉的親友表達深切哀悼,並要求沙特當局追究該為卡舒吉之死負責者的責任。土耳其則強調,不會容許掩飾真相。卡舒吉生前寫專欄的《華盛頓郵報》表示,只有通過聯合國委任的小組展開國際調查,才能真相大白。屍體下落不明卡舒吉再也聽不到這些政客們的嘈雜聲音了,以前的他可能會加入辯論,戴著白色頭巾在電視上侃侃而談,畢竟保持沉默,不是他的風格。當他為倫敦的《生活報》寫文章時曾寫道:「在阿拉伯世界,所有人都覺得記者無法獨立,但是我代表我自己,如果我屈服於壓力、改變了自己的觀點,那我自己的價值又在哪呢?」他用漫長的時間證明自己的價值,甚至連他的死也在某種程度上證明了這種價值。人們一直無法找到他的屍體,一位匿名的沙特官員說:「卡舒吉的屍體被移交給當地合作夥伴,然後就下落不明了。」據《紐約時報》20日報道,沙特部署網絡大軍騷擾卡舒吉,以及在推特上批評沙特的其他人士。報道引述美國和沙特官員指出,沙特特工於2010年展開騷擾批評人士的社交媒體運動,由王儲小薩勒曼的顧問卡塔尼(Saud al-Qahtani)策劃。因王儲小薩勒曼捲入命案,沙特國內湧現力挺國王和王儲聲浪,推特上出現「#我是沙特人,捍衛沙國」及「#沙特正義王國」主題標籤。路透社報道,一名了解調查過程的官員說,王儲對造成卡舒吉死亡的事並不知情。卡舒吉的朋友要求沙特當局交出遺體,以便為他舉行喪禮。沙特檢方發出的聲明並未明確指出特工將卡舒吉遺體置於何處。也許,他破碎的肉體將永遠無法被找到,他的死也會湮沒在桌面下的政治交易裏,在層出不窮的熱點裏被遺忘,只有那些和他打過交道的人會長久地記得他。

傳王儲親信挑選「暗殺小隊」成員

在卡舒吉案中被沙特國王薩勒曼20日下令解職的,包括皇室顧問卡赫塔尼和情報總局副局長阿西里少將。卡赫塔尼和阿西里是王儲小薩勒曼的左右手及親信。據報,涉及卡舒吉死亡案的沙特「暗殺小隊」成員,便由阿西里挑選。阿西里現年60多歲,是王室高級顧問及小薩勒曼的親信,常伴隨小薩勒曼閉門接見外國政要。他在2017年陞任情報總局副局長之前,是沙特在也門聯軍的發言人,精通法語、英語和阿拉伯語,常與意見相左的記者舌戰。美國CNN引述數名消息人士稱,阿西里挑選「暗殺小組」成員對付卡舒吉。《紐約時報》日前表示,沙特有意將卡舒吉失蹤事件歸咎於阿西里,以洗脫小薩勒曼的嫌疑。卡赫塔尼現年40歲,是王室傳媒顧問兼小薩勒曼的主要顧問,他安排外國記者訪問小薩勒曼,也是王室「研究和傳媒事務中心」主管。消息人士指他定期代表小薩勒曼發言,並直接向高級官員發號施令,包括保安部門官員。沙特消息人士稱,卡赫塔尼發動網上宣傳打擊沙特的敵人例如卡塔爾和伊朗,曾主導沙特孤立卡塔爾的行動。卡赫塔尼在Twitter有130萬追隨者,他常在網上攻擊沙特異見分子及對手。卡舒吉今年初在《華盛頓郵報》撰文表示,卡赫塔尼有一份批評沙特政府的作家「黑名單」,他會威嚇這些作家。消息人士稱,卡舒吉一年前因恐怕沙特當局以言入罪而移居美國後,卡赫塔尼曾企圖誘使他返回沙特。

非法施工一個世紀 教堂繳巨資換建照

西班牙巴塞隆納高聳的知名教堂聖家堂(Sagrada Familia)已非法施工一個世紀以上,如今終於和市議會達成協議,在未來10年支付3600萬歐元,以取得所需建照。據CNN報道,根據聖家堂和巴塞隆納市議會達成的歷史性協議,聖家堂須在未來10年支付3600萬歐元,以取得所需建照。由於每年約有450萬人造訪未完工的聖家堂,這些付款將用以緩和這些觀光客所造成的衝擊。其中,2200萬歐元付款將用來改善前往聖家堂的交通設施,700萬歐元用來提升西班牙第二大城市巴塞隆納地鐵系統的便利性,400萬歐元用來重修4條幹道,另300萬歐元用來維護區域的整潔和安全。巴塞隆納市長科勞在推特上對協議帶來的影響表示慶賀。她寫道:「聖家堂是我們城市的地標,也是最多人造訪的建築景點。」聖家堂施工期罕見拖延多時,到現在都還沒完工,令人難以置信。新歌德式風格的聖家堂1882年開工興建,當時負責的建築師是比亞,但他不久後辭職。接替他的是加泰隆尼亞現代主義建築師高第,他充滿獨特風格的作品在巴塞隆納隨處可見。高第逝世後,陸續有數名建築師接手,努力依照他的原始設計來繼續施工,預定2026年完工,屆時將是高第過世100周年。

非洲最年輕富豪 遭綁架九天獲釋

非洲最年輕富豪、坦桑尼亞商人戴瓦吉11日遭到綁架。他的父親和警方20日雙雙證實,戴瓦吉已獲釋平安返家。戴瓦吉在旗下企業的推文中說:「我已平安返家,感謝真主。我感謝所有坦桑尼亞同胞,以及世界各地每一個人為我祈禱」、「我感謝坦桑尼亞有關當局,讓我平安返家。」戴瓦吉的父親向坦桑尼亞《市民報》證實兒子獲釋。他叔叔表示,綁匪20日清晨在三蘭港釋放戴瓦吉。戴瓦吉11日進入三蘭港一家健身房時,遭數名據稱是白人槍手綁架。現年43歲的戴瓦吉是坦桑尼亞穆罕默德企業有限公司總裁,據福布斯雜誌介紹,非洲第17大富豪戴瓦吉身家達15億美元。

緊跟微軟營銷節奏 三星推出千元電腦

本報訊據網站The Verge報道,在微軟公布Surface Pro 6後兩個星期,三星在周四推出定價千元的Galaxy Book 2。這款經常連線的Windows二合一電腦採用高通Snapdragon 850處理器並與Surface的設計極之相似。Book 2將於11月2日上架,包括Verizon、AT&T以及Sprint等美國電訊商,將會把電腦與LTE數據計劃一併銷售。三星表示,Galaxy Book 2能夠送上gigabit級的LTE服務,電池的估計續航力「有多達20小時」,一次充電可以應付「多個工作天」。Book 2的揚聲器可支援Dolby Atoms,並且跟三星的旗艦手機一樣,是交由集團旗下的AKG部門負責調音。全新的後腳架有類似Surface Pro的鉸鏈讓你調節12吋顯示屏至近乎平坦的角度。附來的鍵盤以磁扣連上顯示屏機框底部,方式與Surface鍵盤完全一樣。以可用性而言,腳架以及改良的鍵盤比第一代Galaxy Book為佳,上一代的鍵盤是好像蘋果的iPad摺合成支架。微軟的Surface Pro放在膝上使用並不理想,但還可以,三星這一款也應是如此。顯示屏是採用有2160 x 1440解像度的OLED顯示。Galaxy Book 2原廠附來已啟用S模式的Windows 10,但你可以選擇免費升級至更完備的Windows版本。在機背右上角還有指紋掃描器來配合Windows Hello使用。初步試用的感覺很好。上網瀏覽及編輯文件看來頗為爽快,原廠已附來鍵盤和S Pen電子筆值得一讚,其他品牌在這些配件是要額外收取數百元。但只有4GB RAM記憶體令人有些擔心。雖然Book 2並非要作為功能強大的電腦,但這看來會是瓶頸。從三星的聲明看來,第一代Galaxy...

Sonos試探內置Roku聲控

據網站CNET報道,Sonos正與Roku商討把Roku的聲控內置到Sonos的智能揚聲器。報道指現時仍是「初步洽談」,因此未必作實。由於Roku的聲控助手仍未面世,這說法也有道理。而據網站The Verge報道,要是雙方合作,將可以讓用戶使用Sonos揚聲器內置的麥克風來控制連上Roku的電視機所播放的節目,與你現時可以用Roku那聲控遙控來做到的差不多。Roku的「娛樂助手」(Entertainment Assistant)一旦推出後,整合功能可以是更強大。把兩個品牌產品整合亦可以令設定Sonos並同步至連上Roku的電視機是更容易。這項整合未有太多詳情,但CNET指出Sonos會是整合到Roku Connect或Roku Entertainment Assistant或兩者,讓雙方的器材可以一同操作並互相控制。但它的能耐到底有多少,大家仍未有機會看到。Roku早在今年一月已公布Roku Connect和Roku Entertainment Assistant,但兩者至今一直未有更多動作。第一批Roku Connect的揚聲器最快要到下月才推出,這些由Roku推出的揚聲器是可以配對上連接Roku的電視機並經由電視機控制。這項合作夥伴看來還有一段日子才可成事。不要忘記Sonos已說了一整年要在它的Sonos One揚聲器上支援Google Assistant,至今工程仍在進行中(承諾依然是今年底推出)。Roku亦在推出Google Assistant的整合,因此在這兩項承諾兌現後,Sonos的用戶在控制電視機方面將可以有極之相似的選擇。Sonos未有向CNET確認與Roku商討合作,但一名發言人表示:「在建立創新的聲控體驗,我們是持開放態度與任何公司商討。」本報訊

推出新零售終端機 Square更方便結帳

據網站The Verge報道,Square推出一款新的零售終端機硬件Terminal,可以接受信用卡以及經由Apple Pay、Google Pay、Samsung Pay和NFC的手機結帳。Square Terminal是多合一器材,可以經由Wi-Fi處理結帳並打印收據,標誌著Square要擴大服務去迎合更多類型的商販和顧客。Square要以Terminal來促使商戶把它們舊有的結帳終端機以Square Payments零售服務軟件取代。商業東主向顧客收費可以人手輸入價錢,或從顯示屏上展示的存貨裡選擇。商販可以用Square的軟件來加入貨品及跟進銷售,軟件在手機或電腦上設定。Square把Terminal設計成以無線運作並有可用上整天的電池耐力,因此餐廳的侍應生或髮廊的髮型師可以把Terminal直接拿到顧客身旁,讓他們不必離座也可以結帳。在消費者方面,顧客可以使用智能手機附件Square Reader未能接受的數碼結帳程式。Terminal的交易收費是每項交易2.6%另加10仙。現時Square其他零售系統的收費由Square Register的2.5%加10仙至Square Stand和Reader的2.75%加10仙也有。Terminal定價399元,為吸引商戶轉用Square,現時更有300元回扣額,令實際售價降至99元。本報訊

YouTube有新夥伴 樂迷可直接買門票

YouTube與Eventbrite合作,讓樂迷有直接渠道購買歌手的音樂會門票。好像Post Malone、Ariana Grande以及Drake等這些有正式藝人頻道的音樂人,現時在他們的視頻底下會顯示一個按鈕,樂迷可以經由這按鈕直接向Eventbrite購買門票。隨著這合作夥伴擴大,YouTube將會繼續加入更多音樂人及場館。YouTube過往曾與Ticketmaster合作提供類似的購票服務。根據YouTube的一則博客帖子指出,Eventbrite和Ticketmaster與YouTube的合作關係,讓「YouTube覆蓋了美國超過70%的音樂會門票市場。」根據谷歌的一項研究指出,YouTube已成為一個音樂樞紐,在美國35至54歲的民眾有60%表示,他們每星期至少到訪網站一次找尋與音樂相關的內容。YouTube亦在「發燒影片」(Trending)欄推出「藝人聚光燈」(Artist Spotlight)來介紹明日新星。網站並與Casey Neistat等製作人合作來為Shawn Mendes等藝人製作紀實視頻。歷來有最多人收看的YouTube視頻是Luis Fonsi的音樂視頻《Despacito》,接著的三位也是音樂視頻。YouTube和Eventbrite的合作由周四起已正式啟動。本報訊

倫敦70萬人大遊行 要求再辦脫歐公投

本報訊將近70萬名反對英國即將脫離歐洲聯盟的抗議民眾,20日在英國倫敦市中心大規模遊行,要求舉行新公投,以及對英國政府的最終脫歐協議擁有發言權。據美聯社報道,主辦單位表示,由於自2016年選民於公投中決定脫歐以來,有關脫歐的代價和複雜性等出現諸多新事實,有必要舉辦另一場公投。主辦單位估計,約70萬人參與當天的「人民投票大遊行」。來自英國各地的抗議民眾搭乘150輛遊覽車,湧入首都倫敦。警方未提供遊行民眾估計數字。據BBC報道,加入遊行行列的倫敦市長沙迪克汗(Sadiq Khan)表示,「很清楚的是如今首相的台面上唯一選項是糟糕脫歐協議,甚至是毫無協議。那與兩年半前的承諾,相差十萬八千里。」沙迪克汗表示,當天示威抗議,是為了包括那些因太年少無法參與2016年脫歐公投的年輕英國人的未來,而走上街頭。當年脫歐公投,結果52%選民支持英國脫離歐盟。隸屬在野工黨的沙迪克汗先前支持要求重新舉行公投的不斷高漲聲浪,讓民眾能針對是否同意首相文翠珊的脫歐協議表達意見或選擇續留歐盟。保守黨領袖文翠珊已排除針對此議題再度舉行公投的可能性。據路透社報道,數十萬名支持歐洲聯盟的民眾20日走上倫敦街頭示威抗議,這是要求英國政府針對脫歐條件舉行公投的迄今最大規模集會遊行。抗議民眾揮舞歐盟旗幟,高舉「脫歐一派胡言」等標語,要求針對英國脫歐最終協議舉行另一場公投。在此之前,英國首相文翠珊經歷另個混亂一周,未能在布魯塞爾與歐盟領袖就脫歐協議達成共識,且因在談判中做出更多讓步而激怒黨內同志。距離英國預定脫歐日期僅剩略超過5個月,但英國與歐盟的未來貿易協議仍無明確頭緒,文翠珊的保守黨內部分議員揚言,倘若文翠珊達成協議,他們將會投票否決。主辦單位表示,約70萬人上街遊行,成為自2003年反伊拉克戰爭示威抗議以來英國境內最大規模抗議遊行。據悉,抗議民眾先在海德公園附近集結,然後遊行通過唐寧街,最終在國會大廈外面聆聽來自主要政黨的政治人物發表演說。

國會大選暴力頻傳 阿富汗百餘人死傷

阿富汗20日舉行國會大選,暴力攻擊和選務混亂事件頻傳。一名自殺炸彈客在首都喀布爾一處投票所引爆,至少造成15人死亡。全國攻擊事件死傷人數累計已超過130人。據路透社報道,這起自殺炸彈攻擊發生在喀布爾北部。一名阿富汗高級維安官員表示,炸彈客試圖進入投票所時引爆,造成10位平民和5名警員喪命,超過25人受傷。這似乎是當天投票日多起攻擊事件中最嚴重的一起。阿富汗衛生部代理發言人吉爾表示,當天大多數死傷落在喀布爾,當地發生數起爆炸案,至少已釀成4死78傷。塔利班先前已警告阿富汗選民,「為保護自身生命安全」,應抵制投票。戰亂蹂躪的阿富汗儘管存在軍事攻擊威脅,全國各地仍有選民在投票所外苦候數小時,等待投票所開門。許多投票所於官方投票時間開始後超過6個小時仍然關閉。由於準備工作一團亂,導致選民登記名冊遺失或不完整,首度採用的選民生物辨識裝置也狀況頻傳,投票所延後開放的情況相當嚴重。

敘利亞境內IS 「被徹底消滅」

俄羅斯國防部長紹伊古20日在新加坡出席第五屆東盟防長擴大會時透露,在俄軍3年來的支援下,極端組織「伊斯蘭國」(IS)在敘利亞境內的武裝被徹底消滅。據俄羅斯RT電視台20日報道,紹伊古說,在俄軍的支持下,敘境內共有超過8.75萬名武裝分子被消滅,敘超過95%的領土和包括其主要城市在內的1411個居民點被解放,約12.2萬個恐怖分子設施被摧毀。紹伊古強調,目前敘境內共有超過90%的民眾生活在敘政府軍控制區內,國內主要通訊也已經恢復。紹伊古說,自2015年以來,俄空天軍共完成超過4萬次飛行,其中夜間飛行2.1萬次。俄工兵共對敘境內6500公頃領土、1500公里道路和超過1.9萬座建築等進行了排雷工作。紹伊古表示,在俄軍和敘政府軍的行動下,敘難民重返家鄉的條件已具備。

昨日國際

美國情報部門發聲明 指中俄試圖干預選舉

本報訊美國國家情報局、司法部、聯邦調查局(FBI)和國安部多個情報部門19日罕見地發表公開聲明,指俄羅斯、中國、伊朗和其他國家一直在試圖影響即將到來的中期選舉和未來的選舉,但聲明並無列舉例證。國家安全官員表示,美國擔心這些國家的行動「會破壞對民主體制的信任,並影響公眾的情緒和政府政策,這些行動也可能試圖影響選民的看法,和在2018年和2020年選舉中的決策」。這份聲明發表的時間,距離美國中期選舉只有幾個星期。美國中期選舉將於11月6日舉行。鑑於美國指控俄羅斯干預美國選舉的廣度,包括在2016年總統大選前網絡襲擊民主黨的電郵帳戶,值得注意的是此次多個情報機構又在同一聲明中點名另外兩個國家,但卻沒有提供具體的干預例證。總統特朗普經常質疑美國情報部門關於俄羅斯干預2016年大選的發現,後來他承認俄羅斯干預了美國大選,但卻將俄羅斯的干預等同於中國和其他國家的干預。副總統彭斯在不久前在華盛頓智庫哈德遜研究所的一次關於中美關係的重要講話中也表示,與中國隱密但大膽地干預中期選舉、反擊特朗普總統對北京強硬貿易政策的行動相比,俄羅斯對美國的干預程度顯得黯然失色。但特朗普政府高層官員卻沒有提供多少證據,顯示中國的行動可以與特別檢察官穆勒所指控的俄羅斯大規模干預美國選舉的行動相提並論。官員引述的是中國採取多為公開的行動,如向政治上具有重要性的州徵收關稅、施壓美國公司批評特朗普政府等。中國大陸英文官媒《中國日報》9月23日在美國愛荷華州最大報紙《得梅因紀事報》(Des Moines Register)刊登四版付費內容,直接訴求對特朗普和共和黨至關重要的愛州選民,指特朗普「愚蠢行事」,害慘該州的大豆種植者。這個刊登在周日版上的四版內容,雖註明由「中國日報付費並撰寫」,但設計上看起來像是關於特朗普與中國貿易戰經濟成本方面的新聞報道。其中一篇說明貿易爭議迫使中國進口商放棄美國,轉向南美採購大豆。文章還引述美國大豆協會副主席史帝芬斯的話說:「中國是美國黃豆最大進口國,我們損失不起的重要市場。」除了談大豆進口,專版附刊也介紹了一本書,主題是中國國家主席習近平於1985和2012年考察愛州的趣事,以及一篇題為《北京能給世界做好榜樣》的專欄。特朗普9月26日在聯合國安理會上發表講話時批評中國說:「遺憾的是,我們發現中國一直試圖干涉即將於11月舉行的2018年選舉,反對我的政府。」他當時沒有提供任何證據來證明這種干擾。但後來在一則推文中,他上載了《中國日報》的版面,將這次中國的行為描述為看似新聞的政治宣傳。傳習特G20峰會會晤此外,在中美關係因貿易戰等因素而緊張之際,19日有消息稱,中國國家主席習近平和美國總統特朗普暫時同意在11月在阿根廷布宜諾賽勒斯舉行的G20峰會期間進行會晤。如果上述消息得到證實,這將是兩國領導人近一年來首次面對面的會晤,並暗示華盛頓和北京都準備好緩和貿易緊張局勢。 在上述消息發出的同一天,中國副總理劉鶴也向新華社表示,北京和華盛頓「目前正在接觸」。據悉,這已經不是第一次有媒體透露「習特會」的消息,上一次消息傳出後,遭到美方否認。截止目前為止,白宮和中國外交部都沒有公布G20峰會領導人日程表細節。

韓國打造遠洋艦隊抗衡中日

韓國19日宣布計劃建立一支能夠開展全球行動的「藍水」海軍艦隊,維護本身利益。朝鮮半島危機漸趨緩和,但中國軍事現代化,加上韓國與鄰國中國和日本的領海爭議遲遲未能解決,令韓國希望打造「遠洋」戰力,並擺脫對美軍的「依賴症」。所謂藍水海軍(Blue-water navy),指能將海上力量擴展到遠洋及深海地區、具遠征作戰能力的海軍形態。韓國的「藍水」海軍艦隊將由三個機動戰隊組成,以韓國先進的神盾驅逐艦為主力,配備驅逐艦、潛水艦等艦艇,並成立遠洋機動艦隊司令部。海軍表示,也會為新艦隊建立一個航空司令部,指揮部署海上巡邏機和直升機,確保各種海上航空行動更趨完善。韓國海軍19日聲稱:「這支艦隊可把我們的行動範圍擴展到遠洋,保障海上交通路線和公民的安全及海上活動自由。」英國《金融時報》稱,韓國海軍的這番言論顯示首爾擔憂中國對南海的軍事化,可能會在某種程度上威脅維持韓國經濟發展的關鍵貿易路線。此外,涉及韓國與鄰國的領海主權爭議。中國和韓國均聲稱在黃海專屬經濟區擁有權益,互相重疊;韓國與日本也都聲稱對獨島(日本稱竹島)擁有主權。特朗普欲美軍撤出朝鮮半島事實上,中國的長期海上戰略並非局限於南中國海和東海,還遍及大部分太平洋。日本也不甘示弱,正積極推動其海上戰略,務能擴大其影響範圍,尤其著重監視中國的舉動和擴大海上權益。韓國也一直抱有建立「藍水」艦隊的雄心壯志,但卻長期為了應付朝鮮的威脅而阻延。現在,隨著朝韓之間逐漸和解,韓國海軍可以再把焦點擴大。本月早些時候,韓國在南部濟州島舉行的國際閱觀艦式上,展示其艦隊實力,包括一艘重達7600噸的神盾驅逐艦和1萬噸級支援艦。同時,韓國需要考慮國家的長期戰略地位。自第二次世界大戰結束以來,韓國能夠在區內站穩陣腳,全賴與美國結盟和華盛頓對這個地區的安全承諾和支持。可是,特朗普出任美國總統後,曾多次批評美國用於朝鮮半島的軍事開支太過昂貴,甚至希望美國最終能夠撤軍。韓國認為必須加強本身的軍事力量,才能保護國家的海洋利益。韓國一名海軍表示:「我們過往倚賴美國的軍力,但到今時今日,我們必須增強本身的軍事力量,保護我們的海上權益。」

美軍直升機墜列根號 航母甲板受損12傷

美國海軍一架MH-60海鷹直升機,19日墜落「列根號」航空母艦的甲板上,造成12名軍人受傷,傷者都無生命危險。「列根號」當時正在太平洋執行巡邏任務。MH-60海鷹直升機19日上午起飛後不久,即墜落「列根號」的甲板上,航空母艦輕微受損。第七艦隊在聲明中表示,所有受傷人員狀況穩定,包括擦傷及骨折等,傷勢較嚴重者已送往岸上的醫院。軍方已通知傷者的親屬,而事故原因正在調查。軍方指出,意外發生時「列根號」正在菲律賓海執行例行任務,事發後依然具備「全面任務能力」。核動力航空母艦「列根號」現正在太平洋各地執行巡邏任務,今年稍早曾駛過具爭議的南海海域。

「大百萬」獎金10億 國民爭購買發橫財夢

本報訊累積獎金高達10億元的「大百萬」彩票(Mega Millions)揭曉。這次歷來最高獎金的「大百萬」彩票在全國掀起熱潮,吸引大批人購買希望橫財夢成。彩票局官員去年10月更改賠率計法,令中頭獎機會減少,從而令累計獎金飆升。綜合《今日美國》、《華盛頓郵報》及美聯社報道,「大百萬」19日晚開出的中獎號碼是:15、23、53、65和70,「大球號碼」是7。今期「大百萬」彩票累積獎金飆升至破紀錄的10億元,是全國有史以來第二高的累積獎金。彩票官員透露,加州單在18日上半天便賣出570萬元的「大百萬彩票」彩票,銷售高峰是午飯時間,平均每秒賣出200張。「大百萬」彩票累積獎金高達10億,原因是自7月24日加州矽谷一群人贏得5.43億元後,至今未有人中獎。馬里蘭州彩票發言人金特里(Carole Bober Gentry)表示,如果今期仍然沒有幸運兒中獎,預計到23日舉行的「大百萬」抽獎,彩池獎金將進一步推升至16億元,將會超越2016年「勁球獎」(Powerball)派彩,成為全國有史以來最高彩票獎金金額。「大百萬」彩票自1996年出現,但近年才出現巨額派彩。彩票官員為吸引更多人購買「大百萬」彩票,在去年10月改變玩法及賠率,令贏取累積獎金的機會率下降至3.025億分之一。以往玩家要從1至75選5個數字,再由1至15選出一個「大球號碼」,贏得最高彩金機率是1/258,890,850。但更改玩法後,玩家要由1至70選5個數字,再由1至25選出一個「大球號碼」,現時贏得累積獎金賠率為1/302,575,350。贏獎賠率下降,結果催生更多超級大獎,現時6次「大百萬」最高累積獎金,有3次於更改玩法後出現。彩票官員認為這個改變是為了回應玩家需求,「大百萬」總監麥德尼卡(Gordon Medenica)稱:「這些遊戲,最終都是關於累積獎金」。麥德尼卡又表示,當累積獎金高達到5億元大關,州彩票官員根本用不著廣告宣傳。各州普遍報告「大百萬」彩票銷售增加,根據La Fleur雜誌報道,彩票銷售額在2018財年達到777億美元,比上一年增加約50億元。除了「大百萬彩票」,「勁球獎」近年同樣以類似方式更改玩法,導致獎金飆升,目前「勁球獎」累積獎金也不斷增加,估計20日攪珠累積獎金將達到4.7億元。全美有史以來金額最高獎金,是2016年1月13日開獎的勁球獎,當日獎金高達15.8億元,由3名來自加州、田納西州及佛州的幸運兒瓜分。

一旦中獎獲巨額彩金 應聘專業人士助理財

「大百萬」彩票出現驚人的10億元累積獎金,20日的「勁球獎」也相當吸引,高達4.7億元,兩個彩金總計接近15億元。如果成功中獎,有專家提醒幸運兒切勿公開自己是得主,而且應僱用專業人士協助理財。《紐約時報》報道,到底贏得大百萬或勁球獎後該如何是好?到底一次領取獎金?還是分30年領取?有專家建議在思考時切勿公開得主身分。西西里亞諾(Dennis J. Siciliano)是俄亥俄州的房地產及商業律師。他2004年8月曾協助一名贏得5200萬元「大百萬」彩票的幸運兒,作為保密信託的受託人,旨在保護得主身分不外洩。西西里亞諾認為身分保密及確保中獎彩票安全最為重要,除了身邊最親密的人外,不應將中獎一事告訴其他人。此外,西西里亞諾提醒中獎者要控制購買昂貴物品、甚至任何東西的慾望,直到真正能負擔得起為止。他說領取獎金需時可能幾個月,因此幸運兒要慢下來、有條不紊地思考,「預先正確計劃相當有幫助」。西西里亞諾又表示除了委聘律師,得主也應該僱用一名財務顧問及會計師。財務顧問可協助避免太快花悼金錢並好好投資,好讓獎金可持續滾存多年。會計師則可協助得主減少聯邦、州府及地方稅務支出,以及其他可能遇到的稅項。西西里亞諾稱如果將部分獎金分配給他人,可能需要繳交多種稅項,包括聯邦禮物稅及遺產稅,如果不想繳付額外稅款,得主可能要證明他與那些獲餽贈者一同買彩票。此外,假使幸運兒中獎後決定遷居至另一個州,新舊住址所在州分都可能就彩金徵稅。另一潛在問題是應否在中獎彩票上簽名。專家提醒如果在彩票背後簽名便很難隱藏身分。最近新罕布什爾州一名女子贏得5.6億獎金,她攪珠後在彩票背後簽名,結果要靠訴訟才能不公開身分。多年來,很多中獎者透過信託接收獎金避免引起公眾注意。西西里亞諾創立的ABC保密信託協助管理5200萬獎金,得主除稅後一次收取2180萬元。一班在曼哈頓工作同事於2015年以「幸運16信託」(Lucky 16 Trust)收取5800萬累積獎金。本報訊

沙特回應記者之死 「與人打鬥時被殺」

本報訊沙特記者卡舒吉失蹤案引起全球關注,沙特阿拉伯20日證實,前往沙國駐伊斯坦堡領事館,卻失蹤逾兩周的記者卡舒吉已死亡,並說兩名相關資深官員遭革職,這起事件引發國際譴責沙國,造成利雅德和西方國家關係緊繃。而據沙特檢察官聲明透露,卡舒吉與領事館內會見他的人士發生打鬥而致死。據土耳其國營安納杜魯新聞社19日稱,為調查失蹤案,沙國駐伊斯坦堡領事館的職員已來到土耳其檢察官辦公室製作筆錄。路透社報道指,沙特檢察官20日即發聲明證實,卡舒吉與在領事館內會見他的人士發生打鬥而致死。檢察官聲明中說:「調查還在進行中,18名沙特人已遭逮捕。」聲明還表示,對於卡舒吉一事深表遺憾,並承諾將向公眾公布所有真相,將責任人繩之以法。未公開18人具體身分不過,沙特方面沒有公布這18人的具體身分。據悉,這是卡舒吉失蹤以來,沙國首度坦承他已死亡。沙特國王薩勒曼已經下令解僱五名官員,其中包括與沙特王儲小薩勒曼關係密切的兩位高級官員——沙特皇家法庭顧問Al-Qahtani和副情報主管Ahmed Asiri。沙特國王薩勒曼還下令成立一個新的委員會,負責改革由王儲小薩勒曼領導的沙特的國家情報機構。據《華爾街日報》指出,這表明,沙特王儲不會因卡舒吉的死亡受到立刻的影響。事實上,王儲與此次事件之間的聯繫是外界關注的焦點。華爾街見聞此前曾提到,卡舒吉的失蹤或死亡究竟會給現年33歲的沙特王儲招來多少批評和指責,已經成為斷定這位王儲在西方社會和沙特王室眼中地位的決定性因素。小薩勒曼一貫把自己描繪成一個致力於開放沙特的經濟和文化的改革者,並利用這個形象試圖影響白宮在中東地區的政策,並吸引西方投資者來幫助沙特實現經濟多樣化。白宮聲明會留意調查卡舒吉旅居美國,是《華盛頓郵報》專欄作家,他的失蹤案已造成沙國和西方盟國間關係緊繃。阿拉伯盟邦力挺利雅德,西方國家則擴大對沙特的施壓,要求他們給一個有說服力的交代。特朗普19日表示,隨著美國國會就卡舒吉一事向其施壓,4500億美元的投資可能受到影響。他說:「制裁是考慮的選項之一。」白宮發聲明,向卡舒吉家人致「最深切的哀悼」,對其死訊「深感悲痛」,但是強調會繼續留意案件調查。美國國務卿蓬佩奧則說,如果查明沙特阿拉伯領袖或官員,涉及卡舒吉可能被謀殺的事件,特朗普政府會考慮採取廣泛回應行動。他並無進一步說明,又強調至今不清楚卡舒吉本月初進入土耳其伊斯坦布爾的沙特領事館後發生甚麼事。而另一方面,美國廣播公司(ABC)引述土國官員談話稱,美國國務卿蓬佩奧在土國訪問期間,曾經從官員處聽取卡舒吉遭殘殺的關鍵錄音文件。國務院隨即否認,蓬佩奧也怒斥ABC無的放矢「沒聽到甚麼錄音帶!」據《紐約時報》報道,眼見卡案一發不可收拾,嚴重損及沙國和王儲形象,王室正考慮把本案推給王儲親信穆特雷。土國媒體《新曙光報》也刊登多張疑似土國政府外流照片,顯示穆特雷在卡舒吉進入領事館前就先入內。之後他在酒店現身時提著大行李箱,然後前往機場。此外,值得注意的是,一名參與命案的沙特空軍中尉10月18日在利雅得一場可疑的車禍中身亡。據土耳其的《自由每日新聞》稱,利雅得當局殺人滅口的下一個目標,很可能是沙特駐伊斯坦布爾領事奧泰比。這名沙特領事已經離開土耳其返國,事發時他是目擊者。該報說,利雅得當局會不顧一切銷毀殺害卡舒吉的人證物證。

移民車隊闖關被阻止 特朗普感謝墨國幫忙

本報訊中美洲危地馬拉和洪都拉斯大約3000名無證移民,19日乘坐多輛大蓬車抵達危地馬拉接壤墨西哥邊境,試圖越過墨西哥來美尋求庇護,被墨西哥防暴警察施放胡椒噴霧驅散。總統特朗普感謝墨西哥協助攔截,並且重申考慮出動軍隊關閉美墨邊境。綜合CNN及美聯社報道,大批中美洲移民19日抵達危地馬拉邊境小鎮德空烏曼(Tecun Uman),準備跨過蘇奇亞提河(Suchiate River)進入墨西哥。墨西哥當局築起圍欄封鎖口岸,又派出直升機、無人機在上空監察,數百名防暴警察也在場戒備。由於前無去路、又不願返回洪都拉斯,結果大批無證移民滯留過境橋上。烈日當空下,墨西哥一度基於人道理由,允許大約15名婦孺通過,有移民索性跳入蘇奇亞提河,企圖渡河入境,部分人其後鼓譟,合力推倒圍欄和衝擊防線,警方以胡椒噴霧驅散。無證移民其後繼續聚集口岸一帶,與墨西哥警方隔岸對峙,他們揚言無論當局如何阻撓都會設法入境,最終目標是來美尋求庇護。來自洪都拉斯47歲農夫波菲里奧(Jose Porfirio Orellana)表示,由於家鄉經濟太差,因此希望來美尋求出路。事實上,不少移民都厭倦家鄉政治腐敗、暴力橫行,才選擇離鄉別井。國務卿蓬佩奧19日抵達墨西哥,與墨西哥總統涅托商討應對措施,強調美方全力支持墨西哥解決問題。蓬佩奧又透露,邊境衝突導致4名墨西哥警員受傷,指責移民有組織地侵犯墨國主權,甚至以婦女和兒童作人盾。這波大篷車無證移民早在13日開始,從洪都拉斯城市聖佩德羅蘇拉(San Pedro Sula)出發,連日吸引更多移民加入。特朗普揚言如果墨西哥未能守住其南方邊界,將調動軍隊關閉美墨邊界,並取消中美國家的經濟援助作為懲罰。墨西哥政府以往均讓大篷車隊,北行前往美國邊境。在華府強硬態度下,墨西哥今次在邊境口岸增派警員,並收緊入境程序。當局指,持有簽證人士可以自由入境,其他人則需要接受篩選,部分人可能被遣返。墨西哥已向聯合國難民署求助,要求國際社會協助確定移民身分。

移民車隊突成焦點 特朗普圖複製2016

距離國會中期選舉尚餘大約兩星期,總統特朗普在最後階段重施故技,複製前年大選大耍「移民牌」的招數,試圖激發選民踴躍投票。有分析認為「移民牌」將再次發揮重要作用,但也有學者認為「移民牌」隨時適得其反,並會激發更龐大的反對聲音。美聯社報道,大約3000名洪都拉斯人18日晚上在墨西哥與危地馬拉邊境,遭到墨方驅趕後,特朗普當晚在推特發文,「多謝墨西哥,我們期望與你們合作」。特朗普當日也曾以移民問題借題發揮,批評民主黨前政府遺下爛攤子,揚言要出動軍隊並關閉邊境,他還在沒有證據的情況下稱移民車隊得到民主黨支持,因為他們認為這些人都會投票給民主黨。美聯社分析報道指出,中期選舉雖然臨近,但此前仍難以想像,移民話題能再次掀起熱烈爭論。特朗普前競選助手貝內特(Barry Bennett)認為,特朗普此刻祭出「移民牌」,對整個選戰部署的時間性剛好,認為話題壁壘分明,有利於「挑起」共和、民主兩黨之間的敵我矛盾。不過,加州大學洛杉磯分校教授巴雷托(Matt Barreto)就認為,特朗普的言論隨時激發反對勢力擴大,除了拉美、亞裔和非裔選民外,白人選民中的溫和派甚至保守派,在目睹不少移民家庭支離破碎後,也將會與特朗普逐漸疏離。共和黨人也深深知道,祭出「移民牌」將會對部分黨人出戰的選區不利,亞利桑那州就是例子之一。特朗普前年在亞州僅多贏3.5個百分點,而羅姆內2012年參選總統時,在亞州多贏9個百分點,顯示這一州的選情已變得勢均力敵。分析認為,特朗普此前份外關注,部分民主黨議員提出廢除移民和海關執法局(Immigration and Customs Enforcement)的議題,正好暗示特朗普的中期選舉策略,認為選戰的關鍵不在於中間選民,而是試圖以兩極性話題爭取忠實支持者出來投票。皮尤研究中心(Pew Research Center)近日調查亦發現,57%民主黨人認為,對待移民的非法處理手法,成為了全美的重大問題。同樣,有多達75%的共和黨人形容,非法移民是個異常重要的問題。本報訊

俄羅斯女會計師 被控干預中期選舉

鄧燕文編譯司法部19日提出對外國干預今年中選的首宗檢控,稱一名俄羅斯女子極力通過社交傳媒影響美國的公眾輿論。綜合《紐約時報》及美聯社報道,司法部19日檢控44歲的俄羅斯女會計師、聖彼得堡居民庫夏諾娃(Alekseevna Khusyanova),指她幫助管理一個名為「拉克塔計劃」(Project Lakhta)的隱蔽但強大的社交傳媒行動,該計劃旨在散播對美國政治候選人的不信任,並在移民、槍械控制這些棘手的社會問題上製造分裂。法庭文件顯示,庫夏諾娃從2016年1月至2018年6月期間作為總會計師,管理著一個金額超過3500萬元的巨大預算,單在今年1月至6月該計劃提議的運作預算總金額超過1000萬。檢察官說,該計劃由「普京廚師」之稱的政治寡頭普里戈津(Yevgeny V. Prigozhin)所創建,後者今年2月被指控干預美國2016年的總統選舉。起訴書列出的社交傳媒做法與特別檢察官穆勒之前對3家俄羅斯公司及13名俄羅斯人的刑事檢控大致類似。起訴書指,庫夏諾娃管理的部分資金用於在美國的社交傳媒上刊登廣告、購買互聯網區域名及在社交媒體網絡上散播消息。當局說,那些俄羅斯人試圖隱瞞他們的行為,將那些資金的支付偽裝為軟件支持及普里戈津控制的實體發展的付款。那些公司使用14個銀行賬戶資助「拉克塔計劃」,該計劃自2015年以來建立了數千個看上去似乎是美國人所有的社交傳媒網名及電郵賬戶,利用時事新聞,如南卡州教堂槍案及拉斯維加斯的大型槍案,製造及擴大社會分裂和政治爭議。起訴書指,俄羅斯人散播的觀點不僅限於開明或保守立場,經常在同一個問題上貼出觀點截然相反的文章,同時研究策略,選擇適當的平台迎合不同受眾的黨派立場,如若要貼開明觀點的帖子,就不使用保守網站Breitbart的題目;如果寫保守觀點的帖子,就不使用《華盛頓郵報》或BuzzFeed的題目。司法部在公布對俄羅斯女子庫夏諾娃的起訴書的同一天也稱,除俄羅斯外,中國、伊朗及其他國家也在繼續干預美國的中期選舉及未來的選舉。

健康出問題須坐輪椅 馬納福特明年2月宣判

鄧燕文編譯總統特朗普的前競選主席馬納福特的8項銀行及稅務詐騙罪,將於明年2月8日在維珍尼亞州亞歷山德里亞聯邦法庭宣判。綜合《華盛頓郵報》及CNN報道,聯邦地區法院法官艾利斯(T. S. Ellis)在19日的聆訊中定出這個宣判日子。他同時撤銷了陪審團在今年夏天在馬納福特案審訊期間未能達成一致意見的另外10項控罪。69歲的馬納福特當天是坐著輪椅進入法庭,右腳只穿著襪子。他的律師道寧在法庭上表示,馬納福特目前嚴重的健康問題與他的關禁有關。但他沒有提供馬納福特的具體病情,後來在法庭外也拒絕回答記者的問題。馬納福特自6月份以來一直在押。道寧要求法官艾利斯加快宣判前的調查,以便馬納福特可以從地方監獄轉解到聯邦監獄。但管理馬納福特所在監獄的亞歷山德里亞警長勞霍恩表示,馬納福特之前並沒有提出與囚室有關的任何投訴。他還表示,囚犯都可以獲得所需的所有醫療照顧。有知情人士說,馬納福特身體出狀況與他的伙食有關。法律專家預期,馬納福特可能會被判刑7至10年。他也在哥倫比亞特區面對一個有關案件的宣判。該案件也是由特別檢察官穆勒提出,但目前未定出宣判日期。馬納福特的刑事檢控源自他為烏克蘭一個政黨擔任策略師的工作。馬納福特9月份做出出人意外的決定,在哥倫比亞特區對所有銀行及稅務詐騙控罪認罪。他還同意與特別檢察官穆勒的調查合作。檢察官同意接受法官撤銷那10項控罪,並為準備宣判做準備,條件是將來仍有可能再次對那些控罪提出起訴。但法官艾利斯表示,他不肯定檢察官是否可以合法再檢控那些控罪。

聯合國大使海莉 慈善晚宴開涮總統

今年底將會離職的駐聯合國大使海莉(Nikki Haley),在紐約慈善晚宴發表講話期間,以自己的印度裔血統與聯邦參議員沃倫(Elizabeth Warren)的印地安血統為笑話題材,更戲言總統特朗普不知道「印度」(Indian)及「印第安」(American Indian或Native Americans)有分別。綜合ABC及英國《每日郵報》報道,海莉18日晚上出席由艾爾弗雷德.史密斯紀念基金會(Alfred E. Smith Memorial Foundation)主辦的年度慈善晚宴,首先自嘲自己身為內閣一分子,出席晚宴期間沒有受到騷擾,因此感到「受寵若驚」。海莉其後又表示,眾議院議長賴恩(Paul Ryan)去年的講話內容有點沉悶,基金會今年想搞些新點子,想找個印度女子帶來「香料般」重口味的演說,「但沃倫的DNA測試不合格」。海莉還笑稱,特朗普曾經以為她是印地安人,問她是否與沃倫來自同一部落。對於今次演講內容,海莉稱華府中人都向她建議,不要講任何有關特朗普的笑話,「其實特朗普早上打電話給我,他建議我如果想不到任何令人發笑的地方,就吹噓他上台以來的成就」。海莉其後再放笑彈,形容聯合國193個成員國之中,有180個不滿美國,但其實所有成員國都有一個共通點,「每個成員國都曾經向特朗普前競選經理馬納福特(Paul Manafort)付錢」。馬納福特涉嫌非法為外國進行政治遊說工作,8月底被判罪成。海莉已於本月初宣布年底辭任大使一使,並聲言不會角逐2020年總統,而且支持特朗普連任,但基金會晚宴的主持以「下任總統」介紹海莉出場。史密斯紀念基金會用已故紐約州州長史密斯名字命名,每年都會舉辦慈善晚宴,為貧窮兒童籌款,更會邀請政界名人擔任演講嘉賓,而演講內容多以幽默政治新聞為主。本報訊

機械人會拆彈 勝任各種挑戰

本報訊英國陸軍即將獲得一款令人印象深刻的新型拆彈機械人,它能夠爬樓梯,能通過40度以上的斜坡,並且能夠拆除炸彈。據悉,T7機械人不是自主的,而是由人類操作人員通過無線電來控制。其最有前途的特點之一是它的觸覺回饋能力,這使得操作人員在使用T7機械人的機械臂拆除炸彈引信時能夠準確地感受到他們正在做甚麼。據悉,哈里斯公司的T7機械人7月份通過了初步的合格測試。參考消息報道,其面臨了一系列「包羅萬象的挑戰」,包括應對極端溫度,在涉及沙塵暴、降雨、潮濕、震動和電磁干擾的情況下工作。作為英國國防部「項目啟動者」計劃的一部分,該機械人現在定於今年晚些時候進行更先進的試驗。哈里斯公司在近日華盛頓特區舉行的美國陸軍協會年度展覽會上透露了這一消息。哈里斯電子系統公司總裁埃德.佐伊斯在一份聲明中說:「國防部選擇T7機械人,這是哈里斯在全球範圍內向作戰人員和執法人員提供救生技術的眾多機會中的第一個。」報道稱,T7機械人重達710磅(約合322千克),屬於一款較重的機械人。據報道,國防部同意購買56台該型機械人,作為價值7300萬美元的軍購合同的一部分。其目標是研發能夠幫助軍人和現場應急人員的技術,從人類操作員手中接過一些最危險的任務(比如拆彈)。國防部希望最早在2020年把這些機械人投入使用。未來,哈里斯公司還打算向美國陸軍出售T7機械人。此外,從旨在幫助核電站退役的「蛇形」機械人到能夠協助消防員滅火的機械人,各國已經開發了許多機械人項目,這些項目旨在幫助人類執行大多數人所不敢涉足的危險任務。T7機械人提醒人們,未來還有更多的創新。

日歐水星探測器發射

日本宇宙航空研究開發機構(JAXA)與歐洲太空總署(ESA)合作探測水星,雙方在南美法屬圭亞那庫魯太空中心籌備首兩個無人水星探測器的發射工作,發射火箭「阿里安5」已從裝配大樓轉0移至發射地點,定於當地時間19日晚10時45分發射。這是人類第三次探測水星。日歐兩個探測器結合為「比皮科倫坡」探測器,由「阿里安5」火箭發射升空。「比皮科倫坡」預計經過七年飛行,於2025年12月5日飛抵水星軌道,探測器將經歷攝氏零下180度的低溫到近攝氏450度的高溫。到達水星軌道後,「比皮科倫坡」將釋放出兩個探測器,分別為日本的水星磁層探測器「澪(MIO)」和歐洲的水星行星探測器「MPO」,進行為期兩年的探測任務。「澪(MIO)」機身為八角柱形,配有長天線,將繞水星飛行,調查其大氣構造與磁場。「MPO」則裝設了耐熱設施,搭載攝影鏡頭、高度計、放射線等設備,將詳細探測水星表面地形與地殼化學成分,並研究水星的引力場。水星是太陽系內最接近太陽和最小的行星,與地球同為岩質。直至今日,水星的地理環境、地表組成、內部結構等對人類而言依然是個謎。水星是否有水,是否可能存在生命吸引著人類不斷探索。第一個接近水星的探測器是美國太空總署(NASA)1973年發射的「水手10號」探測器。它在1974至1975年間三次飛掠水星,但一直未能進入水星軌道。第二個則是NASA於2004年發射的「信使號」探測器,在2011年3月進入水星軌道,是第一個進入水星軌道的探測器。日歐希望揭開依然充滿謎團的水星形成歷史及其內部構造。這次探測任務耗資13億歐元。

液態金屬驅動 新機械人神奇

中國科學技術大學張世武研究團隊近期與澳洲伍倫貢大學李衛華團隊、蘇州大學李相鵬團隊合作,設計了基於鎵基室溫液態金屬的新型機械人驅動器,實現了液態金屬驅動的功能性輪式移動機械人。電影《終結者》中的液態金屬機械人「T1000」開啟了液態金屬在機器人領域應用的夢想之門。鎵基室溫液態金屬則可以通過電場、磁場等多種方式,實現變形、移動、分離、融合等多種形態變化,在機械人、生物醫學等領域具有巨大的應用前景。澎湃新聞報道,但之前在機械人領域的研究,仍局限在對處於電解液環境中的液態金屬液滴本身的操縱。近期,中澳聯合研究團隊設計了一種具有超疏水表面的極輕半封閉輪式結構,將液態金屬液滴限制在狹長的輪體內部。再通過巧妙設計的隨動微型電極支架,施加外部電場驅動輪體內液態金屬運動,進而持續改變輪式機械人的重心,驅動其移動。研究人員進一步實驗探索了電解液濃度、施加電壓、輪體結構等參數對機械人運動性能的影響,獲得驅動運動的最佳參數匹配,再通過集成電池系統成功設計了新型液態金屬自驅動輪式移動機械人。據了解,該研究有望彌補傳統機械人驅動方式結構複雜、體積大、能效低等不足,促進微小機械人及特種機械人系統的發展。不久的將來,液態金屬機械人將在癌症靶向治療及智能柔性可穿戴設備等領域大顯身手。近日,該成果以發表在《先進材料》雜誌上。

阿富汗高官遇刺案 美將領:目標不是我

本報訊阿富汗美軍最高將領米勒19日表示,他認為自己並不是坎達哈警政首長遇害事件中的攻擊目標。阿富汗官員也說,兇手可能刻意避免擊中米勒。在18日的坎達哈省官員與北約指揮官的會議上,一名穿著阿富汗邊防警察制服的槍手突然開火,造成三名阿富汗省級高級官員死亡,至少三名美國人受傷。阿聯酋《海灣新聞》稱,現場傷者共有13人,兇手則遭擊斃。阿富汗塔利班隨後宣稱對襲擊負責。該組織表示,兇手為組織內成員,現年21歲,名叫穆罕默德,家住加茲尼省。當時站在附近的美軍暨北大西洋公約組織駐阿富汗部隊指揮官米勒則毫髮無傷。中央社報道,米勒在接受電視訪問時說:「根據我的評估,我並不是目標。事發地點的空間十分侷促,但據我評估,我不是下手目標。」美國陸軍上將米勒在今年9月2日接任北約駐阿富汗指揮官,他曾是911事件發生後,第一批前往阿富汗的美軍將領之一。塔利班宣稱,他是這次襲擊的主要目標。阿富汗方面損失慘重,警察局長、邊防警察中將拉齊克是阿富汗南部實力派。塔利班稱他也是此次襲擊主要目標,並把他稱為「野蠻的坎達哈指揮官」。塔利班一名高級指揮官說:「對我們而言,拉濟克是有如癌症一般的絕症。」另外,阿富汗內政部表示,該省情報局局莫赫姆也當場死亡,省長韋薩受傷後送往醫院不治身亡,這意味著坎達哈省上層被一掃而空。阿富汗官員稱,北約高官和阿富汗官員舉行的這次會議,旨在確保20日舉行的大選的安全性。

火車撞向人群 印度58死

印度西北部一項宗教節慶活動發生慘劇,大批民眾聚集火車路軌觀看煙花表演時,被高速駛至的火車撞倒,至少58人死亡,數十人受傷。現場是旁遮普邦首府阿姆利則。當時有數百人在路軌觀看煙花以及焚燒象徵惡魔的模型。由於燃放的鞭砲聲響較大,加上煙花產生的煙霧影響能見度,引致慘劇。一名在事件中失去兩名兄弟的生還者質疑當局,為何在路軌附近安排活動。有政黨說,活動每年都舉行,並已知會鐵路當局減慢車速。但官員說,並無收到通知。

清邁古城牆塗鴉 英加遊客或判囚

泰國警方表示,兩名分別來自英國、加拿大的觀光客,被控在泰北清邁市的歷史古城牆噴漆塗鴉,一旦罪成,他們將面臨最高10年監禁。警方19日指,23歲的英國人弗朗.李和同齡加拿大人施奈德,18日在清邁一間民宿被捕。兩人目前仍被當局拘留。據報有閉路電視畫面顯示,兩人18日清晨在清邁東城門塔佩門附近,用黑色噴漆在有800年歷史的紅磚古城牆上塗鴉。塔佩門是進入清邁古城區的主要入口。清邁警察分局長安農說,兩人尚未聘請律師,有跡象顯示,他們犯案時酒醉。

委內瑞拉和厄瓜多爾互逐外交官

厄瓜多爾驅逐委內瑞拉大使幾小時後,委內瑞拉18日下令厄瓜多爾駐卡拉卡斯最高外交官——厄瓜多爾駐委代辦伊莉莎白.門德斯離開委內瑞拉。同日,厄瓜多爾外交部宣布驅逐委內瑞拉駐厄瓜多爾大使卡羅爾.德爾加多。委內瑞拉外交部的聲明將門德斯稱為「不受歡迎的人」,要求她必須在72小時內離開委內瑞拉。新華網報道,聲明說,委內瑞拉政府做出以上決定是因為厄瓜多爾政府當天宣布驅逐委駐厄瓜多爾大使,上述行為嚴重破壞了兩國的友好關係。委內瑞拉新聞部長羅德里格斯17日在電視講話中嚴厲指責厄瓜多爾總統莫雷諾對委進入厄境內移民數量「撒謊」。據悉,委內瑞拉經濟崩潰後,許多人逃離家鄉抵達厄瓜多爾。對此,厄瓜多爾外交部18日發表聲明說,「厄瓜多爾絕不容忍任何針對厄領導人的不恭言論」,厄瓜多爾政府決定驅逐委駐厄大使作為對這一「攻擊性言論」的回應。聲明宣布德爾加多為「不受歡迎的人」,要求德爾加多在72小時內離開厄瓜多爾。據悉,厄瓜多爾總統自執政以來曾多次發表批評委內瑞拉政府的言論。
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