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【遊日注意】日本櫻花季揭幕 東京福岡櫻花綻放

日本年度櫻花季揭幕,日本氣象廳宣布,東京都千代田區靖國神社內種植的染井吉野櫻標準樹今早開始開花。九州福岡亦在同日宣布,當地迎來今年第一朵櫻花。 氣象廳表示,靖國神社內的標準樹今早已有5朵櫻花開花,達到開花標準,比去年遲了4日,但仍比往年早了5日,預料東京都櫻花7至10日內會全面盛放。當局又指,東京都中心近日持續和暖,昨日氣溫更高達攝氏21.5度,可能是櫻花比往年早開花的原因。 民間氣象新聞公司WNI預測東京都內的櫻花會在3月29日盛開,而西日本及東日本各地下周也會陸續開花。長崎市氣象廳昨日宣布櫻花開花,是全日本最早開花的地方。

荷蘭執政聯盟地方選舉失利 無法控制參議院

荷蘭首相呂特領導的執政聯盟在周三舉行的省級地方選舉中失利,在國會參議院內失去大多數議席優勢。走民粹路線的民主論壇黨(Forum for Democracy)崛起,在參議院內成為第2大政黨。保守派自民黨(VVD)為首的中間偏右聯合政府今後執政時會舉步為艱,在國會內推動政策時要爭取其他政黨支持。 選舉委員會仍未公布官方點票結果,但票站調查結果顯示,民主論壇黨所取得的議席,僅次於自民黨。民主論壇黨黨魁包特德(Thierry Baudet)一向仰慕美國總統特朗普,反對外來移民,並支持「荷蘭優先」的經濟和文化政策。 選舉前數周公布的民調結果,已經預測執政聯盟會失去參議院大多數議席優勢,所以今次結果已是預期之內。投票之前2天,中部城市烏得勒支發生導致3人死亡的嚴重槍擊案,激發反對外來移民的選民踴躍出來投票,令民主論壇黨的得票率大幅上升。 票站調查顯示,在參議院75個議席中,呂特領導的自民黨的席位會由13席減至12席。整個執政聯盟的議席會由38席減少至31席,少過半數,無法控制參議院。民主論壇黨估計可取得10席。選舉委員會將於下周一(25日)公布正式點票結果。 極右政客維爾德斯(Geert Wilders)領導的反伊斯蘭自由黨,議席由9席減至6席,但如果該黨與民主論壇黨結盟的話,仍可維持一定的影響力。

受737 MAX客機事故困擾 傳波音載人上太空計劃延遲3個月

近期受到「737 MAX」客機事件困擾的美國波音公司,據報決定把第一次送人上國際太空站的計畫延遲最少3個月,可能會延至今年11月。這本來是美國太空總署載人太空探索計畫之下的重要項目,但業內人士稱,考慮到設計和安全因素,促使波音公司作出這項決定。 路透社上月已報道,太空總署已向波音公司及其競爭對手太空探索公司SpaceX發出警告,提醒它們先要正視設計上和安全方面所產生的憂慮,然後才落實送人上太空的計畫。 據2名消息人士透露,波音原本計畫安排於4月試飛,8月送第一批太空人上國際太空站。試飛行動現在可能押後至8月,而發射太空人的日期可能要順延至今年11月。波音公司發言人和美國太空總署均拒絕對上述消息置評。太空總署人員透露,會於下周更新發射時間表。 太空總署批出總值68億美元(約533.6億港元)的合約給波音和SpaceX,設計和建造火箭及太空艙發射系統。這將會是自從太空穿梭機於2011年退役後,第1次有太空人在美國本土坐火箭升空前往國際太空站。 SpaceX的無人太空艙本月初完成了圍繞國際太空站飛行6天的試驗旅程,預計於今年7月進行首次載人飛行任務。

新西蘭宣布禁絕半自動步槍 並撥款回購槍械

新西蘭基督城血洗清真寺恐襲案造成50人死亡後,總理阿德恩宣布新槍械管制措施,全國將禁止軍用式半自動步槍、突擊步槍及高容量彈匣,相關法案將提交國會審議,期望在下月11日完成立法。 阿德恩說:「就在襲擊後第6天的今天,我們宣佈全國禁絕所有軍用類半自動槍械,我們也會禁絕突擊步槍。將槍械改裝成MSSA的部件,以及所有大容量彈匣亦都被禁。」她表明,除了大容量彈匣,能增強步槍殺傷力、令步槍射擊速度更快的撞火槍托也會被禁。 阿德恩強調,措施有助確保國家安全,認為絕大部分合法槍械擁有者,都明白當局做法符合國家利益,部分農民亦可以申請豁免。阿德恩同時提出回購槍械計劃,撥款1億至2億新西蘭元(約5.4億至10.8億港元),用以回購槍械持有人手中的違禁武器,如果在寬限期過後仍持有相關武器,最高可被罰款4,000新西蘭元(約2萬港元)及監禁3年,並會制訂措施,防止有人在立法前的真空期買槍。 新西蘭現時約有25萬人合法持有各類型槍械,政府要求擁有被禁步槍的民眾,兩日之內向當局登記,或直接將槍交到警察局,警察總長麥克布殊表示,民眾如果被發現私藏被禁槍械,將面臨檢控。麥克布殊又透露,基督城槍擊案的50名死者身份已經全部確認。

意大利非裔司機騎劫校巴焚車 幸學童及時逃出

意大利北部一名校巴司機周三騎劫校巴後燒車,51名學童和3名教師及時逃出。司機被捕,米蘭檢察當局不排除事件涉及恐怖襲擊。 事發地點在意大利北部距離米蘭40公里的克雷莫納(Cremona),塞內加爾裔司機烏西努西(Ousseynou Sy)接載一班初中生到體育館途中,突然改變路線,聲稱已騎劫校巴,車上所有人已成人質,又沒收學生手機,逼使隨車教師用電線綁起學童雙手。一名學生聲稱掙脫後,拾起一部跌在地上的手機報警。烏西努西在公路上撞向其他車輛,其後又在地上淋汽油,拿出打火機,恐嚇要放火燒車同歸於盡。 最終,校巴被警方架設的路障截停,打碎車尾玻璃並開後門將學童救出。疏散期間,烏西努西點火,幸好師生都已及時逃脫。部分學童擦傷和受驚,要送院治理。 警方指47歲的塞內加爾裔司機因為不滿當局對待地中海難民的手法,導致多人在海上死亡,因此脅持校巴抗議。當地傳媒報道,司機是意大利公民,04年入籍,在巴士公司工作十五年,2007和2011年分別曾因為醉酒駕駛和性騷擾未成年人士被捕。

拯救低頭族 以色列將紅綠燈裝地上

從此低頭族再也不用抬頭看紅綠燈了!以色列近日在某些地區試行將交通燈安裝在地面,希望地面的LED燈號吸引低頭族的目光,讓他們注意周遭的交通狀況。 由於智慧手機盛行,導致眼睛直盯着屏幕的低頭族越來越多。為了方便低頭族,以色列特拉維夫(Tel Aviv-Yafo)市政十字路口,安裝路面LED燈代替紅綠燈,負責人說這套系統名叫「殭屍紅綠燈」,是專為「殭屍行人」服務。有市民點讚也有市民認為有些可悲。 據報,為了改善交通安全,以色列特拉維夫近日在大城市的一處十字路口裝上嵌入式LED交通燈。特拉維夫市交通管理部門負責人德羅爾(Tomer Dror)表示,安裝地面LED燈是為了減少行人因過度專注看手機而發生事故,人們可以透過腳下的燈號,知道何時停下來或行走。 特拉維夫當局表示,如果實驗效果良好,未來會擴大裝設LED地面燈。在以色列之前,澳洲、新加坡和荷蘭等國家也在國內使用了類似的系統。

FBI介入刑事調查波音737 MAX系列客機認證過程

據「西雅圖時報」(The Seattle Times)引述知情人士報道,美國聯邦調查局(FBI)已介入對波音737 MAX系列客機認證過程的刑事調查,受被調查消息的影響,波音公司股票在收盤時下跌近2%。 消息指FBI正協助美國聯邦航空總署(FAA)調查波音737 Max噴氣式飛機的認證程序問題。當日波音的股價下跌近2%。消息傳出之前,美國運輸部周二(19日)要求其下轄機構,審核FAA批准737 Max 8MCAS系統證程序是否存在違規。FBI發言人對有關刑事調查報導不承認也不否認;波音發言人則婉拒置評。 波音和FAA於兩年前通過了對737 Max 8型飛機MCAS系統的認證。埃航該型飛機於今年3月10日發生墜毀事故造成機上157人全部遇難,之後,對該型飛機飛行系統的審查越發嚴密。空難調查人員表示,從客機的黑盒中提取數據顯示,埃航302航班和印尼獅航610航班事故有明顯的相似之處,兩宗事故都造成機上所有人員遇難。該系統自動調整尾部角度以保持飛行中的平面水平,但錯誤的傳感器讀數反覆觸發系統,迫使飛機進入俯衝狀態。 FAA於周三(20日)表示,修復MCAS系統的控制軟件是該機構「優先考慮的問題」。早在本月17日,由美國聯邦航空總署(FAA)和波音公司組成的一組工程師就承認,波音公司淡化了圍繞MCAS系統的安全問題,以便在競爭對手推出其下一代窄體飛機之前將737 MAX推向市場。工程師還聲稱,FAA將737 MAX的大部分安全測試委託給了波音公司,並輕信了波音公司的結論。世界各地隨後根據FAA的許可對MAX 8的空氣安全調節器進行了認證。 在埃塞俄比亞航空公司發生空難後,波音該型號飛機在全球被停飛。美國聯邦航空局表示,波音公司可能需要幾個月的時間才能更新軟件、糾正MCAS系統漏洞。目前,波音公司正致力於軟件更新,該更新有望糾正737 Max系統漏洞。

文翠珊要求脫歐延至6月底 歐盟指英國會須先通過脫歐協議

英國首相文翠珊在議會表示,已經致函歐洲理事會主席圖斯克,尋求將原定於3月29日的脫歐生效期限,延長多三個月,去到6月30日,但不準備延長至6月30日之後,亦不想英國參與5月下旬的歐洲議會選舉。 文翠珊表示會將兩度遭下議院否決的脫歐協議,再帶到國會表決,希望議員支持。文翠珊又說,現時議員只有3個選擇:就是支持她的脫歐協議、無協議的「硬脫歐」、抑或不脫歐,呼籲議員要在緊迫時間內作出抉擇。 歐洲理事會主席圖斯克表示,歐盟領袖可以通過讓英國短期押後脫歐,但首先要英國國會下議院支持首相文翠珊主導的脫歐協議,強調歐盟不會重新就脫歐協議談判。而脫歐期限延長多久仍需討論,給予英國脫歐的延期,應該延長至5月23日,即歐洲議會選舉的日期,或至少推遲到年底,並參與歐洲議會選舉。來自歐盟的文件顯示,歐盟應該只向英國提供一次延期,因為多次延期將使歐盟陷入僵局。 此前,據英國政府知情人士透露,文翠珊正準備致函歐盟,正式請求將脫歐期限延後9至12個月。而一旦歐盟批准延後英國脫歐最後期限,英國可能需投入1億多英鎊以參加5月底的歐洲議會選舉。對此,歐盟方面周三(20日)已明確表示,英國必須在4月中旬之前做出是否參加歐洲議會選舉的決定。文翠珊反對將《里斯本條約》第50條進行長期延長,並表示不準備晚於6月30日。她將於當地星期四到布魯塞爾與歐盟領袖會面。

美國聯儲局今年不加息 預計9月暫停縮表

美國聯儲局結束一連兩日議息會議,周三(20日)宣布維持聯邦基金利率區間於2.25至2.5厘不變,符合市場預期。另外,儲局有意在5月份起,放慢縮表速度,並會在9月份停止縮表。 根據最新利率預測顯示,儲局官員預料2019年不加息,而2020年利率預期為2.6厘,將會加息一次。 至於通脹方面,今明兩年的最新經濟增長預料分別是2.1%和1.9%,較去年12月時預測的2.3%和2%為低。失業率預測就升至3.7%。

美聯儲局議決 維持利率不變 

美國聯儲局結束息口會議並公布決定,維持利率不變,決定符合巿場預期。基於經濟和貨幣市場條件符合預期,儲局有意在今年5月放慢縮減資產負債表速度,並在9月份停止縮表。美國聯儲局議息聲明稱,今年內亦不預期再加息。聯儲局議息聲明發表後,美股道指跌幅曾收窄至只有1點,標指和納指則轉漲。  T01

NBA「大媽啦啦隊」爆紅

NBA球隊華盛頓巫師今季戰績雖然不佳,卻有一支具有神奇力量的啦啦隊拉引起眾人目光。 這支成立今不到半年的大媽級啦啦隊名為「Wizdom」,只在球賽休息及暫停時段上場,20名成員年齡全都在50歲以上,最年長有76歲。 啦啦隊教練惠特菲爾德(Derric Whitfield)說:「她們第一次上場表演的那一回,觀眾反應熱烈到你還以為巫師隊贏了那場比賽。滿場觀眾都起立鼓掌。」他強調Wizdom啦啦隊絕非二流舞者,她們動作精確,充滿活力,很快得到球迷的支持與喜愛,吶喊歡呼聲總是不斷,「球迷真的很挺她們,除了因為她們年紀大之外,她們的表演令人激賞,更是贏得觀眾支持的原因。」更表示想打破人們對於啦啦隊、跳舞的刻板印象,希望藉此證明每個年齡層的人都能跳舞。 YouTube上有名為「Road to Wizdom」的影片,記錄了惠特菲爾德從50名應徵者中選出Wizdom啦啦隊成員的過程。 目前至少有十幾支NBA球隊包括芝加哥公牛隊和金州勇士隊,都有大媽啦啦隊,巫師隊是於去年NBA賽季結束期間投資4000萬元,擴大華盛頓球場娛樂設備,新增了這群大媽啦啦隊員。

日飲兩杯高糖飲品 女性早死風險增63%

一項研究報告指出,飲用高糖分飲品越多,早死的機會越大,其中女性的機率可高達63%,男性則高達29%。 由美國心協會期刊《American Heart Association Journal Circulation》公布的研究報告指出,飲用高糖分飲品,與早死是有關聯的。 報告指出,追溯自1980年起共3.6萬個死亡個案,研究重點專注於汽水、果汁及含有糖添加劑的運動飲料。 研究發現,每天飲用兩杯或多過兩杯含糖量高的飲料的女性,與1個月飲一杯或少於一杯含糖量高飲品的女性作比較,前者比後者的早死機率高63%。 而飲用同等份量高糖飲料的男性,前者比後者的早死機率高29%。 研究人員亦表示,研究發現每天飲用加糖飲品,比不飲用此類飲品的,不論男女,早死機率提高7%,死於心血管疾病的機率亦提高10%。 報告指出,使用含有人造甜味劑,如阿斯巴甜(aspartame)、糖精(saccharin)及三氯蔗糖(sucralose)的飲料來代替高糖飲品,早死的機率則會降低,但降低的幅度十分小,而且人造甜味劑會令體重增加及引致糖尿病。 哈佛大學首席研究員Vasanti Malik表示,蘇打水可減少飲用含糖飲料的數量,但強調水是最佳及最健康的選擇。

堺筋線變「肌肉線」 大阪地鐵官網英譯成笑柄

日本大阪的地鐵為方便外國遊客,開設中、英、韓及泰文官方網頁,但中英文網頁因為在路線和站名等翻譯錯漏百出,而成為笑柄,更因此要關閉外語頁面。 在諸多譯成英文的翻譯弊病中,首推堺筋線(Skaisuzi line),竟變成Sakai muscle(堺肌肉)線。而「天下茶屋」(Tengachaya)站,被直譯成「World Tea House」,「第3節車廂」(3両目)則變成「three eyes」。至於「阿部野橋」則變成「安倍晉三的橋」,讓人哭笑不得。 大阪地鐵官網原本有英語、中文、韓文、泰文等外語網頁,在發現網頁錯漏百出後,大阪地鐵已關閉網頁,現時只剩下日文版。 去年四月大阪地鐵正式民營化後,外語網站也同時設立,大阪地鐵為節省人力資源、增加作業效率,使用微軟提供的自動翻譯,然而卻因為沒有進行校對,鬧出翻譯錯誤的笑話。 據了解,大阪地鐵在本周一已撤下外語網站,待維護完畢後,會重新上線。

美國兒科醫生性侵至少31童 最細僅2週

美國賓夕凡尼亞州一名現年71歲的資深兒科醫生巴透(Johnnie Barto)被指控在行醫的數十年,利用看診與身體檢查等理由,藉機性侵至少31名未成年男女,受害者年齡大都介於8到12歲之間,最小的僅2週大的嬰兒,法院於18日宣判,處以他79年有期徒刑。 巴透在2018年1月遭到多名年輕患者指控性侵而被逮捕,案情指出,巴透數十年來利用在診所與醫院看診的機會,對至少31名男童與女童下手,18日開庭時有19位受害者繳交「受害人影響陳述書」,指出因為巴透的行為造成他們一生的陰影,其中巴透的妻子表示,「他在52年的婚姻裡都在騙我,他的一生充滿邪惡的謊言與隱瞞,這樣他才能毫不在乎地傷害孩子。」 巴透去年12月對部分指控認罪,並選擇認罪協商,他的律師表示,巴透希望藉由認罪,能對被害者與其家屬,還有巴透與他的家屬能盡快療傷。 司法部長夏皮羅(Josh Shapiro)表示,巴透透過哄騙兒童來滿足自己的私慾罪行嚴重,因此判處他79年的監禁,意味著他要在牢裡度過餘生。

蘋果推新版AirPods 具備無線充電功能

蘋果今天(20日)發佈第二代無線耳機AirPods,採用特別為耳機設計的H1晶片,可以聲控啟動語音助理Siri,通話時間也延長50%,並具有無線充電選項。 新版AirPods有兩種規格,無線充電盒版本售價199美元(港幣約1562元),配標準充電盒的價格與前代相同,售價159美元(港幣約1248元)。 另外現有的舊版 AirPods 用戶,可以單獨購買無線充電盒,售價79美元(港幣約620元),如此一來想要有無線充電功能的用戶就不必被迫升級。 新版AirPods的連接速度,也較舊版快上一倍,縮短用戶在手機或電腦等不同裝置切換時的等待時間。

哈薩克國會通過 首都阿斯塔納更名為努爾蘇丹

哈薩克國會今天(20日)表決通過首都阿斯塔納更名為努爾蘇丹,藉以向昨天宣布(19日)卸任的強人總統納札爾巴耶夫(Nursultan Nazarbayev)表示敬意。 哈薩克國際通訊社(Kazinform)報道,經過國會表決,「阿斯塔納(Astana)現在正式更名為努爾蘇丹(Nursultan)」。

解決塞車福音? 飛天的士可望2025年升空

受塞車之苦時,駕車者和乘客恨不得可以飛上天,越過車陣。這種夢想很快便可實現,有專家指,飛天的士可望在2025年升空翱翔。 本周在美國德州奧斯汀參加SXSW大型互動科技與藝術盛會的專家表示,飛天的士可能在六年後投入服務。 貝爾(Bell)公司科技創新執行副總裁撒克(Michael Thacker)說:「人們幾十年來一直在紙上作這種夢,現時這種科技已經存在。唯一的問題是我們打算如何運用。」 他表示,貝爾已加入Uber和法國Safran等幾家航天公司,以打造一支以垂直升降飛行器(VTOL)組成的飛天的士車隊。 這款混合電力推進飛機Nexus,已於今年一月首度在拉斯維加斯消費電子展亮相。 目前約有20到30家公司在打造空中的士,當中不乏新創公司或大公司,像是空中巴士最近推出電動飛機CityAirbus。 Uber則打算率先在美國交通最擠塞的洛杉磯和達拉斯,推出飛天的士。撒克預測,飛天的可望於2025年左右展開商業營運。

Google被指妨礙廣告競爭 被歐盟罰款133億元

歐盟執委會今天(20日)以Google涉及妨礙廣告競爭為由,將重罰14.9億歐元(約港幣133億元)。 這是歐盟第3次對Google作出反壟斷懲罰。歐盟執委會競爭專員維斯塔格(Margrethe Vestager)表示,今次判罰針對Google旗下的Adsense服務,該服務放置在第三方網站的同時,不許其他類似系統放置在相同網站上,造成壟斷。 Google母企Alphabet曾辯稱,這項在2006年實施的服務,如今已廢除,而且並不是一項主流產品,惟答案未能說服歐盟。 歐盟對Google首次開罰是在2017年,因偏袒自家購物服務、對競爭服務構成不公平競爭,被處以24億歐元(約港幣214億元)罰款。 去年7月,Google因被控濫用在Android作業系統市場的支配地位,而被罰款43億歐元(約港幣383.5億元)。

求婚求足43年終答應 英74歲老伯與女友步入教堂

有人求婚失敗一兩次便會放棄,而英國一名男子Colin求婚失敗達43次,但仍然堅持不放棄,最終在74歲時成功迎娶72歲的女友Pauline。 Colin與Pauline在1976年相識,當時兩人均是離婚狀態,各育有一名小朋友。當時只有31歲的Colin,因參加親子班而對Pauline一見鍾情。兩人相戀後開始交往,Colin更於每個周年紀念日也跟Pauline求婚,但Pauline由29歲拒絕到71歲。 Colin相信Pauline是他命中注定的一人,即使食檸檬也沒有離開她。二人隨後在戈佐島經營民宿,但Pauline患上神經系統疾病,需居住英國的療養院。雖然Colin要繼續打理民宿,但每兩星期就會去英國探望Pauline,對她不離也不棄。直到上年12月,Pauline突然跟Colin求婚。Colin那時驚喜得差點跌落床,因為他已經對成功求婚失去希望,以為這生也不能做到﹗ 今年情人節,二人舉行了一場沒有法律效力的婚禮。雖然這樣,但Colin也很感恩他可做到一直夢寐以求的事,將Pauline成為他的太太。Colin表示,「對我們而言,這已經是一場婚姻,也是一種愛的表現。」

以國女部長推競選廣告 噴「法西斯主義」香水捱轟

以色列將於下月九日舉行國會大選,代表極右政黨參選的現任女司法部長夏克德(Ayelet Shaked)在社交平台推出一個競選廣告,利用一種取名為「法西斯主義」(FASICM)的香水進行宣傳,受到各方抨擊。夏克德解釋,她只是利用這種手法開玩笑。    在那個長約45秒的黑白廣告片中,夏克德以模特兒的姿態出現,在鏡頭前搔首弄姿,戴耳環、披上外套、站在一幅巨畫隔離,然後落樓梯,拿起一瓶「法西斯主義」名貴香水噴向自己,說:「對我來說,氣味好像民主。」許多人看過這個廣告後,感到不滿。有網民留言,批評這個廣告好比認同法西斯主義。    根據法例,各政黨和候選人在大選投票日之前兩星期,都不可以在電視上賣廣告。一些候選人退而求其次,利用社交平台播放宣傳片,除了為自己拉票外,還攻擊對手。夏克德解釋,她只是利用幽默手法,開一下玩笑。    夏克德出任司法部長後,一直批評司法機構,並揚言如果她在新一屆政府內繼續擔任司法部長,她會推動改革,進一步約束司法機構的權力。    有人批評夏克德這個廣告會令一些人、尤其是海外人士,對以色列產生誤解。也有一些議員批評她在廣告中賣弄女性的美,鼓吹沙文主義(盲目愛國)。夏克德周二接受電台訪問時稱:「我只是拿自己開玩笑,但有人小題大做,誇大政治正確。」    她和即將離任的教育部長貝內特另起爐灶,成立新右翼黨(New Right Party),但民意調查報告顯示該黨的支持率強差人意。有分析家指出,夏克德是想利用這個爭議性廣告,製造話題,引人注意。

兒童肥胖問題嚴重 英政府擬9點前禁播垃圾食品廣告

英國是歐洲兒童肥胖率最高的國家之一,為此該國政府在18日開啟公眾討論,就出台規定禁止電視和網絡平台在晚上9點前播放垃圾食品廣告聽取各方意見。據英國傳媒報道,英國政府內閣大臣透露,政府將在本周公布新規範,禁止晚上9點前播放垃圾食品廣告。 英國在兒童廣告方面已有著嚴格的規定,禁止以未滿16歲青少年為收視目標群體的電視節目播放含高油、高糖、高鹽的垃圾食品廣告,YouTube等社群媒體上的網紅也不得推銷垃圾食品廠商製作的遊戲。此外,其他禁止垃圾食品廣告的選項還包括:提高食品廣告門檻,或限定這類廣告時長。目前,如果某節目超過四份之一的觀眾是兒童,不健康類別的食品將被禁止在該節目打廣告。 雖然涉及高脂、高糖和高鹽的食品廣告在兒童節目上被禁播,但大部分兒童看電視的時間在晚上6點到9點,即家庭電視節目時間。據估計,每年兒童在電視和網上可能看到的廣告有40億條之多,其中在網絡上瀏覽到7億次垃圾食品廣告,在電視上更能看到36億次。 一些英國內閣大臣承諾打擊社交媒體上面的垃圾食品廣告。英國分管數碼、文化、媒體與體育事務的大臣傑瑞米·懷特表示:「兒童肥胖是英國面臨的最大健康問題之一,尋找途徑幫助整個國家提高健康水平尤為重要,不管是通過加強體育鍛煉,還是通過媒體或廣告倡導健康生活。」 然而,禁止垃圾食品廣告的提議遭到廣告界和食品公司的集體反對。英國廣告協會CEO伍德福德表示,廣告的影響其實非常小,近十年來兒童肥胖率直線上升,但不健康食品的廣告曝光率卻直線下降。 代表英國食品製造業的食品和飲料聯合會事務主任雷克羅夫特亦指責上述英國大臣的表態,指他們未能注意到國家尚未走出脫歐僵局,食品企業正在竭盡全力保證國家食品供應,食品製造業正​​全力應對硬脫歐帶來的災難,避免食品短缺,將食品價格上漲控制在最低水平。他表示這樣的規定是對食品企業的「侮辱」。 該次事件也引發議員辯論,保守黨議員擔心禁止垃圾食品廣告可能導致英國成為一個管理過度的「保姆國家」。但英國綠黨議員盧卡斯認為,若不禁止垃圾廣告,「我們將出現一代壽命不及父母的人」。

等不到再見證2020東奧 日92歲「奧運爺爺」辭世

有「奧運爺爺」之稱的日本超級奧運粉絲山田直稔,於在2019年3月9日因心臟衰竭去世,享年92歲。 觀賞過13屆奧運的山田直稔從1964年的東京奧運以來,每屆奧運都親身到場為日本打氣。因為其招牌的金色禮帽、和服加上燦爛的笑容令他成為國際媒體的寵兒,甚至成為與奧運分不開的代表人物。 山田直稔創立的公司亦在網站公佈他離世的消息: 「經過92年的歡呼之後,奧運打氣隊長山田直稔於2019年3月9日要永遠休息了。」 山田直稔出生於1926年,創辦一家成功的鋼索製造公司,之後擴大投資,包括酒店和房地產行業。工作之餘,也十分熱愛運動,尤其是奧運會,自1964年以來,他沒有錯過一屆夏季奧運會,包括墨西哥、慕尼黑、蒙特利爾、莫斯科、洛杉磯、首爾、巴塞隆拿、亞特蘭大、悉尼、雅典、北京、倫敦和里約熱內盧。 原先非常期待2020年東京奧運的山田直稔,興奮的說「我一定會活到2020年,這次的奧運賽事也是我觀賽生涯中的巔峰」,可惜最終未能如願。

紐約新雕塑景點 強迫觀眾「打卡」惹爭議

紐約新地標哈得遜廣場(Hudson Yards)部分區域日前正式對外開放,其中一幢大型購物商場內有一座高達150呎的巨型雕塑名叫「Vessel」(船),由數十條樓梯組成,但開幕後數天便引起爭議。有人批評營運者現行政策,強迫入場觀眾同意把他們張貼在自己社交網站的照片或短片,分享給營運者進行宣傳及及其他用途。    這座巨型雕塑於上周五揭幕,其外型好像一個倒轉的松果,許多人都想嘗試沿樓梯攀上去拍照。觀眾可以預先在網上索取免費入場券,但必須點擊及同意條款,容許營運商分享他們張貼在自己社交網站的照片或短片。    哈得遜廣場的發展商Related Cos.的女發言人斯卡帕羅蒂指出,其他地方性或國家級景點或展覽場地,也有類似的條款。    她說:「由於我們是新景點,我們希望與公眾溝通,保持透明度,讓大家知道我們可以在社交渠道或網站,分享他們的照片和短片。如果有人拍了很棒的照片,我們希望有權在社交渠道分享。」    曼克頓區民主黨市議員卡洛斯對這項政策感到不滿,計畫在議會內提出立法規管,防止參觀者和遊客的照片被人擅自取用。    哈得遜廣場是位於曼克頓西邊,是繼世貿中心重建後,紐約最大型的地產發展項目,耗資250億美元,包括16幢住宅和商業樓宇、酒店、學校、西半球最高室外觀景台、表演藝術中心、大型購物商場等,總面積達28畝,將會分階段落成。

性侵女傭後送耳環「贖罪」 星洲保安員判監10年半

新加坡一名53歲的男性保安員看上侄女家中的26歲女傭,向其示愛求婚都被拒絕。他借機會與女傭獨處,以按摩為名性侵對方。 事後男子送上一對耳環,企圖收買女傭不讓她告狀,女傭假意收下耳環,實為等待機會逃出魔掌。她趁男子睡覺時離開雇主住家,再向路人借電話報警,揭發男子的惡行。 男子面對四項控罪,包括強姦及非禮罪各一項,以及兩項用手指性侵女傭的罪名,他前天(18日)在高庭認罪後,被判監10年半。由於被告已年過50歲,所以逃過鞭刑。為保護受害人,法庭諭令媒體不可報導任何可洩露受害人身份的資料,包括被告名字。 這宗強奸案發生於2017年11月18日上午9時至10時,地點在新加坡北部一帶的某組屋單位內。案發時,被告是一名保安員,與女友在柔佛新山租房同居,每天越過長堤來新加坡上班。為方便工作,不時到侄女的新加坡住家,即案發地點留宿。 受害女傭則來自印度尼西亞,已婚並育有一名三歲的女兒,自2016年6月起在被告侄女的住家打工。 根據案情,女傭在雇主家打工幾個月後,被告就對她表白,說自己很喜歡她,甚至想娶她過門,跟隨她回印尼一起生活,但都被女傭拒絕。 及後,被告經常藉故靠近女傭,趁沒人注意時撫摸她。女傭曾嘗試推開被告,或恐嚇向雇主告狀,但被告都不害怕。女傭也因擔心雇主不相信她,所以沒把事情稟告。 案發清晨只有被告與女傭在家,女傭在臥房忙著抹地時,僅在下半身圍上毛巾的被告突然從後抱住女傭。女傭趕緊推開被告,然後跑到客廳。 過了一會兒,女傭因感到肌肉酸痛而按摩頸肩。被告卻搶過她手中的按摩膏,強行為她按摩,接著把她推倒在床上,用手指性侵及強姦她,女傭沒法推開趴在自己身上的被告。由於被告的行徑粗暴,導致女傭流血,當看到床上毛巾出現血跡後,被告才停止侵犯女傭。 被告過後拿出一對耳環贈送女傭,並指示她不准把事情告訴侄女。女傭擔心激怒被告,當時先假意收下耳環。 案發約一個小時後,被告在客廳的沙發上睡著。女傭趕緊逃出屋子,她擔心自己若繼續待下去,被告會再次侵犯她。女傭先到朋友打工的地方借100元,準備前往大使館求助,最終在路上向陌生人借用電話報警。 被告睡醒後不見女傭踪影,通知侄女的大女兒,之後前往榜鵝釣魚。當天傍晚,被告接到警方電話,要求他回侄女的住家,最終在侄女家被逮捕。 根據代表律師加里達斯的求情陳詞,案發期間被告因在工作地點遇到「靈異」事件,導致他的精神受到困擾,才導致犯下罪行。 高庭司法委員林茵倩下判時指出,被告對處於弱勢的外籍女傭下手,法庭須給予嚴懲以起阻遏作用。

紐約孕婦誕15磅巨嬰 母女料將平安出院

紐約一名孕婦誕下15磅重女嬰!據報道,居於紐約的巴克利上星期在Arnot Ogden醫療中心內,誕下重15.5磅、身長23.2吋的巨嬰哈珀。 院方指出,這個比一般嬰兒大一倍的巨嬰,打破了院方紀錄。女嬰剛出生的體型已相當於一般半歲的嬰兒。 紐約州衛生廳發言人表示,目前仍在翻查紀錄,以確定哈珀是否全州有史以來最巨大的初生嬰兒。哈珀在出生後,需要留在醫院的新生兒重症監護室,以監測氧氣和血糖水平,暫時需要在氧氣機的幫助下呼吸,但醫生認為她很快可以出院。 雖然母親也擔心女嬰的健康,但就十分期待跟她回家的一刻。她打趣地說,分娩時有如被兩輛拖拉機拖車撞倒一樣,「過程其實有點暴力」。至於她自己目前可以落地步行,目前身體狀況良好。

【紐西蘭槍擊案】舉國哀悼 民眾跳哈卡舞送別遇難者

紐西蘭基督城的兩座清真寺上周五遭一名槍手襲擊,造成逾百人傷亡。當地有民眾聚集,大跳毛利人傳統舞蹈「哈卡」(Haka),哀悼遇難者。 為紀念遇難者們,紐西蘭多個團體於當地時間18日在大街大跳哈卡舞。其中一組人由「Christchurch Boys'High School」的學生們組成,他們紛紛表示,表演哈卡舞一種榮譽。17歲的Fergus Kilpatrick認為,「這是一件非常特別的事,這是一種伴隨著我們成長的文化,而能在一個如此悲痛的時間裡以哈卡舞為大家打氣,這真的是一種榮譽。」 而基督城的一名穆斯林社區的成員Mohammed Daud Kahn則表示,他欣賞並為這群學生舞動的身姿感到感激。他說:「我們為生活在紐西蘭的自己感到幸運,因為紐西蘭人尊重我們的文化以及宗教。縱使這件事使我們傷痕累累,但同時也令我們與紐西蘭人們更加親密。」哈卡舞是一種傳統的毛利人舞蹈,象征著部落的驕傲、力量,以及一體性。其舞蹈包括以有力的肢體動作,配合有節奏感地跺腳、拍打身體,吐出舌頭以及大聲吶喊助威。跳舞時,舞者會吟唱出與歷代祖先與部落相關的詩歌。根據紐西蘭的官方旅遊網指出,哈卡舞不僅古毛利人為了提高士氣以及增強氣勢的戰鬥舞蹈,亦是部落之間和平相處之舞。 如今,哈卡舞依然盛行,於毛利人的節慶活動時,人們便以此舞歡迎來賓和表達對是次活動的重視,包括慶生及嫁娶,同時是哀悼過程不可或缺的一部分。另一方面,哈卡舞亦用於體育場上。最為著名的一例便是由紐西蘭橄欖球隊All Black於賽場上以哈卡舞激勵球員引發全場轟動的一幕,於國際上一舞成名。

英國巨石陣或是「最早派對中心」

英國巨石陣的建造方式與用途至今仍是未解之謎,這些年來,考古學家也持續通過周邊所發現的器物,試圖揭開這個遺址的神秘面紗。最近就有一項新的研究透露,巨石陣很可能是英國最早的「派對中心」,是英國史前時代人們專門用來聚會的場所。 根據BBC報道,過去在都靈頓之牆、Marden 、Mount Pleasant以及West Kennet Palisade Enclosures等4個新石器時代晚期的遺址中,都陸續發現了大量豬骨,因此這項研究特別分析這些豬骨當中的化學物質,以確定牠們成長的地理位置。 結果卻發現,這些遺跡都分別有著來自蘇格蘭、英格蘭東北部和威爾士西部的豬隻。對此,來自卡迪夫大學的首席研究員理查博士解釋,這項研究證明了史前人類擁有複雜的社會化程度與大規模的集體運動,「巨石陣很可能是過去專門提供宴會的場地,來自蘇格蘭、英格蘭東北部和威爾士西部等地的人們,為了參加聚會,紛紛長途跋涉來到巨石陣,並帶上他們特別飼養的家畜與自己家園的食物,與其他地區的人一起分享,這樣的聚會可以被視為是英國最早的聯合文化活動。」 理查博士補充,「這些聚會很可能有規定參加者必須帶著自己家鄉的食物同行,除此之外,由於豬不像牛羊或其他動物一樣適合遠距離的移動,要將牠們從家鄉運輸幾十、幾百公里來到巨石陣,顯然必須投入巨大的努力,因此可見,當時人們對於這樣的聚會應該相當重視。」關於這項研究的成果已經發表在《Scientific Advances》雜誌上,讓人們對於英國南部的新石器時代文化有了更深一層的認知。

Google推雲端串流遊戲平台 玩家毋須下載或安裝任何軟件

電子遊戲界即將掀起一場大革命!美國Google集團周二宣布推出一個名叫Stadia的電子遊戲串流平台,讓玩家毋須下載或安裝任何軟件,都可以利用他們喜歡的任何裝置,無論是個人電腦、平板電腦及手機等,都能以串流方式玩他們想玩的遊戲。換句話說,遊戲玩家利用主機去玩指定廠商遊戲的時代將會結束,為電子遊戲市場開創一個新局面。    Stadia的遊戲儲存在雲端,只要載有Chrome瀏覽器以及作業系統的裝置,都可以使用。它預計於今年稍後在美國、加拿大、英國及歐洲部份國家推出,但Google暫未公布詳情,未知道服務收費多少,也不知道玩家是否需要預先登記做會員、以及在推出初期會有甚麼遊戲供應。    Google在三藩市舉行的遊戲開發商大會上公布上述消息,業內人士本來預期該集團會推出有串流功能的遊戲主機,但原來Stadia是利用該集團的雲端設施提供服務,正如現時Netflix以串流方式提供電視和電影服務,以及Spotify以串流方式提供音樂和歌曲服務一樣。    集團副總裁哈里森說:「新一代電子遊戲不再是主機盒子,數據中心才是大家玩遊戲的平台。」將來玩電子遊戲時,玩家只需簡單在自己的裝置上按一下「現在玩」(Play Now)鍵,便可開始,而毋須下載或安裝任何軟件。這種新技術對遊戲開發商來說也有利。    該集團同時會推出一款全新的Stadia wi-fi無線控制器。玩家同樣只需按一按掣,便可開啟咪高峰,以語音方式詢問Google助理(Google Assistant)如何玩遊戲。控制器上有另一個按鍵,可以讓玩家直接在影片分享網站YouTube分享玩遊戲的過程。    哈里森表示,他預期未來的電子遊戲完全毋須主機運作,但也不會在一夜間完全取代主機。Google對電子遊戲市場的前景充滿信心。根據市場研究公司NPD提供的數據,在2018年,美國電子遊戲市場市值高達434億美元,比2017年上升百分之18。    另一方面,該集團周二宣布把歐洲版的搜尋網站作出一些改動,現正測試一項新功能,當用家搜尋資料時,搜尋結果會在較顯眼的位置展示不同競爭對手的資料。此舉是要避免Google再被指違反反信託或反競爭條例而被重罰。

哈薩克斯坦總統納扎爾巴耶夫辭職

中亞國家哈薩克斯坦總統努爾蘇丹·納扎爾巴耶夫(Nursultan Nazarbayev)於3月19日發表電視講話,稱自己將辭去總統一職。 納扎爾巴耶夫在卡拉干達冶金聯合企業當過鑄鐵工、高爐爐工、調度員和工長等,1989年6月當選為哈共中央第一書記,1990年4月出任哈薩克蘇維埃社會主義共和國總統。 1991年12月哈薩克斯坦獨立後,即任哈薩克斯坦總統至今。 納扎爾巴耶夫表示將繼續擔任執政黨主席及國家安全委員會主席職務,對內政外交政策仍將具有重大影響,但與許多中亞領導人堅持在位至最後一刻的做法不同,他的主動讓位給哈薩克斯坦和觀察人士帶來了不小的意外。 現年78歲的納扎爾巴耶夫在講話時表示:「作為獨立哈薩克國家的創建者,我認為我現在的任務是培養新一代領導人,以期他們繼續推進國內的各項改革,」。 根據哈薩克斯坦憲法,若現任總統提前結束任期,將由議會上院議長哈斯穆卓瑪爾特·托卡耶夫(Kassym-Jomart Tokayev)代理總統職務,直到下一次總統選舉。 哈薩克斯坦下一次大選將在2020年4月舉行。

隱瞞性侵醜聞 里昂大主教辭職不獲教宗接納

法國樞機主教巴爾巴蘭(Philippe Barbarin)被控在位期間知情不報,隱瞞一名神職人員的性侵犯行為,早前被法庭判處入獄六個月但獲准緩刑。他於本周初提出辭職,但教宗方濟各不接納。一些教會領袖對教宗的決定感到詫異,也有受害者作出譴責。    68歲的巴爾巴蘭周二發表聲明,公布教宗的決定,並獲梵蒂岡教廷證實。他的案件現時已進入上訴程序。隸屬里昂教區的巴爾巴蘭稱:「周一早上,我向教宗提交辭職信。他以假設我清白為由,拒絕接受我的辭職。在他的建議下,而且考慮到里昂天主教會過去三年所承受的痛苦,我決定暫時退下,把教區的日常事務交給副主教鮑姆加滕神父去處理。」 他接受法國KTO電視台訪問時稱,他會離開崗位一段時間,離開多久要視乎上訴進度而定。在這段期間,他仍保留大主教的身份,並繼續有權簽署文件。    梵蒂岡也發表聲明,證實教宗沒有接受巴爾巴蘭呈辭,由巴爾巴蘭去決定如何做才符合教會的最佳利益。    里昂法院本月初裁定,巴爾巴蘭於2017年7月至2015年6月期間知情不報,協助一名神父隱瞞上世紀八、九十年代性侵犯男童的真相。該名神父的案件將於今年稍後審訊。    代表法國天主教神職人員的法國主教會議的主席蓬捷對教宗所作出的決定感到詫異。他指教廷處於前所未有的兩難局面,既要尊重法律程序,又要照顧里昂教區的需要。    性侵受害人組織的創辦人德沃批評教宗的決定,是一次很糟糕的錯誤。也有受害人指教宗的決定令人震驚,漠視了法庭的裁決。
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