華裔博物館諮詢未完 財長指稍後再交預算

■詹嘉路周二在省議會宣布省府預算案。加通社

本報記者王學文報道
卑詩財政廳長詹嘉路(Carole James)周三就財政預算案接受本報專訪時指出,今年預算案旨在減輕省民負擔,改善省民生活。雖有一些之前承諾未在這次預算案中公布,但項目都在推進中。其中華裔加拿大人博物館計劃,也正在進行公眾諮詢,稍後才能評估預算。
對於反對黨批評新預算案增加開支缺乏開源的說法,詹嘉路回應稱,經濟專家指出,本省經濟在未來兩年將有非常強勁的發展。儘管如此,省府仍會在預算案上保持謹慎態度。她說省府有15億元應急基金,但只有在遇到困難時才會使用,省府之所以選擇把錢投資在託兒及房屋上,是因為如果無法保證人們在本地的生活,就無法聘請到員工來支持經濟發展。
省府承諾興建華裔加拿大人博物館,周二預算案對此卻隻字未提。詹嘉路解釋說,目前專責此事的卑詩省貿易省務廳長周烱華正進行公眾諮詢,省府要等博物館的形式和地點等確定後,才能作出決定及評估預算。
先耗3億挺10元託兒計劃
此外,預算案亦未提及新民主黨競選時所承諾的10元託兒費。詹嘉路表示,省府已經開始一些日託計劃,幫助省民家庭省錢,例如把嬰幼兒送往有持牌託兒機構照顧的家庭,每月將獲得最高350元的託兒費減免,這意味超過8成的家庭可以從中受益。省府也在一些託兒機構進行10元託兒試點,她強調,這是一個7至10年的計劃,省府將繼續推進,而僅明年一年就將在該項目上花費3億元。
兒童稅務優惠中產家庭也受益
新民主黨曾經承諾的400元租屋補貼同樣缺席在今年預算案中,詹嘉路表示,新民主黨正與綠黨合作推進此事,但省府目前推出的多項措施已在幫助租客節約開支。比如限制房租漲幅,以及向低收入長者提供租屋補助等,這些措施都令租客立即受益。
對於有減貧組織批評省府在預算案中宣布的兒童稅務優惠,所要求的家庭年收入太低,詹嘉路回應說,省府知道省民養育子女不易,而該項措施正是把現有的卑詩幼兒稅務優惠受益對象,由6歲以下擴大至18歲以下,令大部分有子女的家庭都可以受惠。當然,收入越高的家庭所能得到的支持越少,但一年收入低於11.4萬的兩孩家庭仍享受該項優惠。這項優惠主要是幫助那些最弱勢的低收入家庭,但中產家庭亦可獲得幫助。
另一方面,詹嘉路向本報發出的聲明補充,本年度財政預算案將延續並推進「改善民生」這主旨。省府除推出全新的「卑詩兒童機會福利金 」(B.C. Child Opportunity Benefit),並免除卑詩省所有學生貸款利息、和全額取消醫療服務計劃保費(MSP)。各方案總計,每年能為本省民眾省下數千元開支。

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