谷歌拓展地產業 疑利用空殼公司

谷歌被指用空殼公司拓展地產業務,享受巨額稅收優惠。資料圖片

美國媒體日前載文稱,谷歌利用空殼公司在美國各地拓展數據中心和辦公場所建設,享受地方政府巨額稅收優惠,而為了避免當地公眾的爭議和反對,往往要求與官員簽署保密協議。

據《華盛頓郵報》載文稱,去年5月,德克薩斯州米德洛提安市的官員批准了超過1000萬美元的稅收優惠,這涉及的是一處巨大而神秘的新開發項目。那天是官方首次公開談論一個神秘開發商的計劃——建立一個龐大的數據中心。該開發商於四個月前在該州成立,名為Sharka LLC。市政府官員當時拒絕透露Sharka LLC幕後的主人。
而這幕後的神秘主人實際上就是谷歌——在該項目獲得正式批准兩個月後,該市對外披露了這一事實。參與該資料中心交易談判的機構之一Midlothian Economic Development的總裁巴尼特表示,谷歌當時要求該項目享受長達十年的稅收優惠,他被禁止披露這一內容,因為谷歌要求保密。「我相信,一旦社區知道這個項目是谷歌公司的,人們就會奔相走告,但我們從來沒有機會能夠說出這樣的事實,」當地報紙《Waxahachie Daily Light》的總編史密斯表示,「我們不知道這個項目是谷歌的,直到項目獲得通過之後,我們才知道它是谷歌的。」
在該交易完成後,Sharka LLC將其主要位址改為位於加州山景城的谷歌總部地址。谷歌這個數據中心在去年秋天開工建設。通過改變公眾獲取資訊的能力,谷歌已崛起成為全球市值最高公司之一。過去十年,谷歌的市場地域大幅擴大,在三大洲建立了逾15個數據中心,並在世界各地設立了70個辦事處。但根據《華盛頓郵報》的採訪和最新公布的文件顯示,這種開發狂潮往往掩蓋著秘密,使得一些社區幾乎不可能知道,更不用說抗議或辯論誰在使用自己的土地、資源和稅收,直到交易通過而變成事實。
隨著對美國經濟領域的不斷延伸,谷歌等科技巨頭急切地在進行擴張。但現在,社區對他們帶來的破壞、環境影響和更高的生活成本,以及它們所尋求的激勵措施更加持懷疑態度,儘管它們財力雄厚。當地官員表示,他們被迫保守秘密,以吸引實力雄厚的科技公司。這些公司希望避免招引爭議,因此將運營細節保密。
日前,亞馬遜取消了在紐約市建設規模龐大的第二總部園區的計劃,從而不再忍受當地公眾對該項目的進一步批評。亞馬遜長達一年的尋找第二家總部的做法受到了批評,因為它使用了嚴格的保密協議,以至於官員們無法對這樣協議的存在發表評論。
亞馬遜利用城市之間的競爭來尋求政府激勵的行為,受到批評人士的指責。在放棄紐約計劃之後,亞馬遜在北維吉尼亞州建立第二總部項目,仍將獲得數億美元的稅收減免。部分紐約議員對亞馬遜在項目中簽署保密協議的行為感到非常憤怒,他們已經提出了法案,禁止在紐約和州的開發項目中簽訂保密協定。
蘋果也已尋求數百萬美元的稅收優惠,以在奧斯丁建設一個可容納5000員工的園區,這是蘋果在加州庫比蒂諾總部之外員工人數最多的一個設施。Facebook和當地官員去年宣布,Facebook在猶他州建設一個97萬平方英尺的資料中心項目,將獲得1.5億美元的財產稅優惠。

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