稱將推動種族平等 維州州長拒絕辭職

維珍尼亞州州長諾瑟姆(Ralph Northam,圖)

維珍尼亞州州長諾瑟姆(Ralph Northam,圖)堅稱,自己不會因為涉嫌種族歧視的紛爭而辭職,只會在餘下任期推動各種措施,消除少數族群面對的不公平狀況。與此同時,維州副州長費爾法克斯(Justin Fairfax)因涉嫌性侵而陷入的醜聞繼續升溫,州議會進一步施壓要求他離任。
綜合美聯社與《華盛頓郵報》報道,諾瑟姆9日在州長官邸接受訪問,表示自己留任的話,能為當地做更多的事,包括改善醫療健保、住房交通等方面的現狀,藉此為少數族裔消除社會不公所帶來的後果。諾瑟姆稱,自己已經要求州府各個內閣部門提交具體方案,然後從11日開始陸續向他匯報。
對於這次「塗黑臉」風波,諾瑟姆形容維州很明顯還有很多事情要做,當地在族群平等及其他方面,仍有「非常深刻的傷口」。
媒體早前披露,諾瑟姆1984年從醫學院畢業時,紀念冊上留有照片,相中兩個人一人塗了黑臉,另一人身穿3K黨長袍。事件曝光後諾瑟姆一度承認責任,但後來改變口徑,指照片中兩個人均與自己無關,也忘了照片為何出現在自己的紀念冊頁面上。
在9日的訪問期間,諾瑟姆依然維持這個說法,又指自己當初「反應過度」,才會承認責任,如有機會重新處理的話,他會保持冷靜。諾瑟姆補充說,連日來他已諮詢多名非裔州員,了解非裔為何反感白人「塗黑臉」,也閱讀了不少有關族群問題的書。自從事件發生後,諾瑟姆一直迴避露面,9日的訪問是他首度與媒體接觸。
目前除了諾瑟姆外,維州3名最高級民選官員全部陷入醜聞,州檢察總長赫林(Mark Herring)與諾瑟姆一樣,也因為80年代大學舞會時「塗黑臉」,而備受各方批評,副州長費爾法克斯則涉及性侵案,至少已有兩名女子挺身指證。
民主黨維州分部以及州眾院的共和黨籍議長考克斯(Kirk Cox)9日先後施壓,公開要求費爾法克斯辭職。加入費爾法克斯離任的話,接班問題卻未有定論,對民主黨有利的是讓州長諾瑟姆委派新人,共和黨則希望,讓黨內的州參議員暫時兼任副州長。本報訊

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