英研基因編輯雞抗流感

全球2009年至2010年出現H1N1流感大爆發,圖為一名流感患兒在巴拉圭首都亞松森的一家醫院等待就診。新華社資料圖片

為避免爆發全球流感大流行疫情,奪走寶貴性命,科學家盼從源頭阻擋流感。英國科學家正研發一種可以完全對抗流感的基因編輯雞,希望藉助這種新技術,可以防止下一波威脅人類的流感大爆發。第一隻基因編輯雞將於今年稍後孵出。
科學家現正利用CRISPR基因編輯技術,更改雞隻的DNA,移除流感病毒賴以生存的蛋白質。經過基因編輯的雞隻可以完全對抗流感,不會受到病毒感染。共同牽頭進行這項研究的倫敦帝國學院病毒學教授巴克利表示,採用這種新技術,好比在人類和野鳥之間設立一個緩衝區。
巴克利說,第一隻基因編輯雞將於今年稍後,在蘇格蘭愛丁堡大學的羅斯林研究所內孵出。羅斯林研究所以1996年的「多莉羊」聞名,是全球首隻複製羊。
根據《自然》雜誌於2016年刊登的一篇研究報告,巴克利的團隊發現雞只有一種名叫ANP32的基因,含有流感病毒賴以生存的蛋白質。理論上,只要剔除那種蛋白質,便可以防止流感病毒入侵雞隻。
巴克利表示,如果採用基因編輯技術能阻止病毒從野鳥傳染給家禽,便可以在源頭防止下一波流感大爆發。
專家們現時最擔心致命的流感病毒會由野鳥傳染給家禽,再傳染給人類,並在過程中出現變種,變成可以在空氣中人傳人。
不過,巴克利指出,人類能否接受進食基因改造雞是一個問題,而這或將會引起雞農的憂慮。
全球醫療和傳染病專家表示,人類流感大流行是最令人憂心的疑慮之一。全球上一波流感大流行是在2009年至2010年出現的H1N1流感大爆發,相對來說已算很溫和,估計全球約有50萬人受感染。史上最著名的1918年西班牙流感奪走約5000萬人性命。

兩隻小雞站在雞隻基因圖譜上。 網上圖片

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