涉欺詐華裔「變色龍」 料遺棄妻子潛逃國外

■警方相信莊霍華德已離開本國。資料圖片

本報綜合報道
本報周六報道被控多項盜竊及欺詐罪,現已人間蒸發的華裔「變色龍」莊霍華德(Howard Chong,譯音),警方相信他已離開本國,可能現時身在新加坡。莊失蹤時,與他結縭3年的妻子也被遺棄。負責調查的私家偵探指出,莊的個案具備一般欺詐案的特點:好像專門計對特定社群如宗教或族裔社群,莊案7個受害人都是華裔;另外是透過社交媒體或共同朋友去尋找獵物,以及以不尋常高回報去吸引人等,他呼籲公眾要引以為鑑。
現時莊霍華德遭到全國通緝。列治文皇家騎警經濟犯罪組主管薩利南(Marco Sallinen)表示,莊如果返回本國,將會被拘捕並帶上列治文法庭。
民事案件受害人多求助偵探
受託偵查莊霍華德案的私家偵探社高級調查員加尼翁(Dennis Gagnon)稱,很多欺詐案受害者在報警時,警方都會指這是民事案件,所以受害人會向私家偵探求助。他說,現時他們有7成調查都與網上罪行有關。
加尼翁指莊的個案具備一般欺詐案的特點,包括透過社交媒體或共同朋友去尋找獵物。他並稱莊霍華德的體重、頭髮和故事經常轉變,形容他有如「變色龍」。
房東母子亦遭詐騙
另外,《省報》(The Province)記者接觸到莊霍華德的前房東,該房東也是欺詐案其中一名受害人。房東兒子詹姆斯(James)表示,莊霍華德在2012年以地產經紀身分租住他們在列治文北的一間高檔兩房柏文,其後莊透過電郵游說他母親投資在本拿比一個物業發展計劃。詹姆斯憶述在2015年偕母親與莊在一間泰國餐廳用餐,當年他母親已將錢放進莊的投資計劃,但莊要求再加金額,而在該次用餐後,莊沒有再出現。
在莊失蹤時,他的妻子看來也被遺棄。2015年,他居住在溫哥華的妻子曾經與加尼翁見面,表示與莊結婚3年,但否認對懷疑欺詐案知情。她與警方合作,並沒有就有關欺詐被檢控。《省報》記者曾要求訪問她,但被拒絕。
案情透露,莊霍華德在2017年5月,被控10項盜竊罪和超過5,000元的欺詐罪,據稱事發於2013年至2015年期間的列治文,受害者有7個。皇家騎警以公眾利益為由,發出拘捕令。根據起訴書,相信全部7個事主都是華人。控罪沒有具體透露涉嫌欺詐和盜竊的金額,據悉他們損失了約6位數的金錢。

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