油價急瀉經濟放慢 央行決定利率不變

■央銀行宣布維持基準利息1.75%不變。 網上圖片

加拿大中央銀行昨天宣布維持基準利息在目前的1.75%不變。主要原因是近期國際市場油價快速下跌,導致央行對未來幾個月經濟成長前景看淡。

加通社報道,昨天是踏入2019年以來央行首次宣布利息決定。央行曾多次強調隨著時間推進,更多的加息是必不可少。這主要是央行一度看好未來一段時間經濟活力有新的發展。在昨天央行的議息聲明中表示,近期原油價格快速下跌,令原本預測會表現強勁的經濟增長放慢。
央行現時預測2019年的經濟增長率僅為1.7%,比去年10月時預測的2.1%大為下調。不過央行仍維持樂觀,指最快由今年第二季度起,就會看到經濟表現有所加強。展望未來,出口和非能源業的投資將會增長,需求指標會很快回升,預計2020年的經濟成長將達到2.1%。
預測首季經濟增長僅0.8%
2017年夏天,央行基準利率僅有0.5%。由那時起至去年下半年,央行為控制通脹率,共五次宣布漲息,每次為0.25百分點,至去年10月最後一次宣布加息時,基準利率已漲至1.75%。此後央行於去年12月及昨天兩次決定繼續維持利率不變。
目前最大問題是,未來加息的腳步和頻率將如何呈現?央行表示,下次宣布加息的時間取決於幾個因素,主要是國際原油市場價格走向,加拿大房屋市場的表現,以及國際貿易的走勢。
央行指目前的判斷是,政策性的利率仍需要適時提升到「中立區間」(neutral range),以達到調控通脹的目標。央行曾經表示,當息口達到2.5%至3.5%之間這一所謂中立區間時,即不需要再進一步上調利率。
除了油價下跌之外,受借貸成本增加及更嚴格的房貸審批規定影響,消費支出及用於房屋的投資都比預期疲弱。不過,亦有一些利好因素支持家庭支出,包括移民帶來的人口增長,失業率低,汽油價格便宜,以及工資的增長等。
央行指未來影響加國經濟的不確定因素,包括原油價格是否進一步持續下跌,以及其對於非石油生產行業的影響。家庭如何因應過去幾次利息上調及房貸收緊而調整自己的支出。以及中美貿易摩擦等所造成的國際貿易走勢的不確定性等。央行預測2019年第一季度加國經濟增長率僅得0.8%。綜合報道

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