福音差會火雞餐 送暖2,500貧黎

■市民開心享用聖誕大餐。

圖文:本報記者沈雯潔
溫哥華聯合福音差會(Union Gospel Mission,簡稱UGM)周六共派發2,500份火雞餐,讓溫市中心東端及其他地區有需要的市民,能在聖誕節來臨之際感受溫暖。
溫市科多瓦東街(E. Cordova St.)UGM的前周六排起長龍,市民在義工的引導下就餐,享用火雞、薯蓉(馬鈴薯泥)和玉米等美食。UGM發言人漢卡(Jeremy Hunka)表示,逾275位義工經過一周時間準備,為約3,000人準備聖誕大餐,食材包括2,200磅火雞、800磅薯蓉,以及600個櫻桃餡餅等。
漢卡說:「目前溫市中心東端兒童貧困率非常高,許多低收入家庭都為生活在苦苦掙扎,我們期望通過提供聖誕餐的方式,為更多市民送上溫暖。」
漢卡還表示,部分義工曾經是無家可歸者,他們都有過在橋底或骯髒後巷過夜的經歷,但通過UGM的輔助而積極回饋社會,迎接新生活。34歲的義工瑟蕾特(Emily Surrette)曾經是癮君子及無家可歸者,4年前接受UGM的幫助,成功戒毒後生活步入正軌。
癮君子獲助重過新生活
瑟蕾特表示,她童年時就遭受家庭暴力,12歲時逃離家庭獨自生活。因沒有親友的引導與幫助,她通過吸毒嘗試擺脫童年的痛苦記憶,為生存只能賣身換取金錢。直到年滿30歲時,她向UGM尋求幫助,除獲得住所和食物外,她還在工作人員的幫助下接受治療,成功戒毒後一直在UGM擔任義工。
瑟蕾特表示,癮君子可能出於愧疚或自卑,尋求機構幫助前通常需作好充分準備,他們大多不希望別人知道自己不堪的過往。她希望藉助自身經歷,鼓勵更多有需要的人士向UGM求助,盡快擁有新生活。
現址最後一次提供火雞餐
另外,漢卡稱,這是UGM最後一次在科多瓦東街616號辦事處提供火雞餐,這幢年滿37歲的建築物將於本月拆除,至今這裏已向市民提供300萬份火雞餐。一幢7層高的新建築將成為婦女兒童服務中心,預計2021年建成,屆時全新的服務中心將為低收入婦女及兒童提供住房、康復治療和託兒服務。

■義工為有需要的市民奉上美味聖誕大餐。

■瑟蕾特希望以自身經歷,鼓舞更多人重過新生活。

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