辭自由黨魁議員職 簡蕙芝決退出政壇

曾擔任逾6年卑詩省長的簡蕙芝,周五宣布辭去省自由黨黨領一職,也不擔任省議員。加通社

本報記者馮瑞熊報道
補選黨領至少須3月有利重建
承擔省選失利責任,卑詩自由黨黨領簡蕙芝(Christy Clark)周五宣布,8月4日起辭去黨領一職,她也會辭去所屬基隆拿-西(Kelowna-West)省議員職務,高利民(Rich Coleman)屆時出任該黨黨團臨時領袖。有自由黨省議員對簡蕙芝辭職表示震驚及失望,但稱尊重她旳決定,更相信黨領競選將有一番龍爭虎鬥(詳另文)。有時事評論員指簡自動下台是好事,令繼任人有多些時間準備下次省選。有學者稱簡辭掉省議員,自由黨在省議會少一席,可令省新民主黨(NDP)暫時鬆一口氣。
自2011年2月起成為省自由黨黨領的簡蕙芝,周五未有親身宣布辭職消息,自由黨通過書面公布,並稱「在過去6年半中,作為省長及服務卑詩省民,令她感到無限光榮和榮幸,更堅信卑詩有美好的明天」。
簡蕙芝辭職消息公布後,政界內外莫不驚訝,包括正在內陸片迪頓(Penticton)籌組省反對黨政治崗位的自由黨黨團成員。
高利民指沒人逼宮
情緒有些激動的高利民向傳媒表示,對簡蕙芝辭職消息絕對感到意外,並指這是她個人的決定,是為了自由黨,希望該黨可以有新領袖及開始重整過程。高利民讚揚簡是個好領袖,又指黨內沒給予她任何壓力。
高利民稱該黨會在28日內定出選新黨領日期及計劃,估計新黨領需要3個月至1年才選出。
屈潔冰稱簡帶來不少創舉
自由黨列治文北中選區省議員屈潔冰,周五接受《星島日報》記者採訪時表示,對簡辭職消息感到失望,但尊重簡的決定。她讚揚簡蕙芝過去逾6年為卑詩帶來不少歷史創舉,包括令本省經濟表現領先全國。她指簡的辭職是希望自由黨可重新創造力量,再獲選民信任,以利下次省選中重新執政。
與簡蕙芝關係密切的屈潔冰稱,身為單親母親的簡蕙芝,出任省長時犧牲不小,「好像她兒子本來想養狗,但由於她經常不在家,未能答應兒子要求」。所以站在朋友立場,她對簡的決定也感到高興,又表示與她是永遠的朋友。
李耀華獲簡鼓勵參政
自由黨溫哥華-蘭加拉(Vancouver-Langara)選區省議員李耀華指,簡蕙芝是偉大的領袖,更是卑詩其中一位最佳省長。
他說自己參選就是受到她的鼓勵,也一直得到她大力支持。
賀謹韋弗讚簡滿腔熱忱
卑詩新任省長兼省NDP黨領賀謹(John Horgan),周五回應簡蕙芝辭職消息時表示:「身為省長及省議員,簡蕙芝為她信念而努力。」又指:「雖然我倆代表不同政黨,但抱有相同信念,就是團結一致,就可以為卑詩及卑詩省民建設美好的將來。」
卑詩綠黨黨領韋弗(Andrew Weaver)則形容簡蕙芝,「無論是在本地及世界各地,都是卑詩省的熱烈鼓吹者」。
拉夫指NDP暫時可鬆一口氣
維多利亞大學(UVic)政治系榮休教授拉夫(Norman Ruff)就分析說,簡蕙芝宣布辭職,是負起5月省選失利的政治責任,對現在自由黨被NDP與綠黨聯手奪走執政權問責。
拉夫分又說,簡蕙芝辭去省議員一職,卻諷刺地令目前省議會內,原本比自由黨(43席)僅多一席的NDP與省綠黨(44席),得以暫時再多一席,這令執政NDP省政府「舒服些」。
溫建功稱辭職可免黨內混亂
時事評論員溫建功指簡蕙芝辭職是件好事,避免要人拉她下台,造成黨內混亂,也令繼任人有時間準備下次省選。他指做了6年多省長的簡蕙芝,在5月省選黨領辯論時,已失去原先那股銳氣;在省選後又使出不尋常招數,例如在省情咨文中取用NDP部分政綱,企圖扭轉敗局。所以今次她辭職也是有跡可尋。
不過,他指簡蕙芝是典型「政治動物」(Political Animal),在政壇仍有很多路可走。他認為與簡稔熟的總理杜魯多(Justin Trudeau)或會委以重任,而簡蕙芝日後說不定會在聯邦政壇重披戰袍。

屈潔冰

李耀華

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