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申殘障津貼者資料外泄 婦怒轟省府護私隱不力

本報綜合報道一位多倫多女子在申領殘障津貼時,其個人信息被錯誤發送給100人。安省社區及社會服務廳長對此表示道歉,省新民主黨(NDP)則要求徹查。該女子在接受加拿大廣播公司(CBC)電話採訪時,要求不要透露她的身份。她對其姓名、電子郵件地址,以及用戶編號被當局意外地包含在一封發給100個人的電子郵件中,感到沮喪。她表示,事件完全破壞了她對安省政府保護省民私隱的信任:「我非常失望。他們把我的名字放在Excel電子表格上做什麼?」她是安省殘疾人支援計劃(ODSP)受助者,最近與其他4.5萬人一道,收到省社會服務廳的通知,指他們的個人信息被錯誤地發送給100人。事發之後,省社會服務廳已經要求收到這些信息的100名人士,立即刪除相關電子郵件。NDP促省府徹查事件該女子告訴CBC,她收到了殘疾補助金,是由於兒童時期遭受性虐待而導致嚴重的創傷後壓力症。而該項病徵,令她對這種違規行為的焦慮特別嚴重。安省社區及社會服務廳長麥克勞德(Lisa MacLeod)在一項聲明中,將該次私隱洩露事件歸咎於「文書錯誤」,儘管洩露的名單包括全省的殘疾人士,但是犯錯的是密西沙加ODSP辦事處的職員。麥克勞德就事件表示道歉,並且已知會私隱專員。他稱希望採取措施防止類似的錯誤再次發生。不過,省新民主黨社區和社會服務評論員格雷茨基(Lisa Gretzky)就要求徹查事件。她說,省府必須向公眾解釋這是如何發生的,以及如何確保不再發生。她還表示,當事人在上周才接獲通知,省府應該在去年12月20日發生違規事件後,立即與他們溝通。

安省自動駕駛車新規 允公共道路進行測試

綜合報道安省改變自動駕駛汽車測試規定,允許在公共道路上進行測試,毋需駕駛人員坐在車內操作。據加拿大廣播公司(CBC)報道,安省交通廳長尤里克(Jeff Yurek)周二在滑鐵盧大學Sedra學生設計中心宣布,省府已經改變自動駕駛汽車的測試規定,製造商和研究人員可以在無人駕駛情況下使用道路,該項新規定已於今年1月1日起生效。這意味著在安省的公共道路上,將允許自動駕駛車輛只有乘客或者遠程操作員監控車輛的操作。而在此之前,安省規定要有人坐在駕駛座上才可上路。尤里克表示,新規定擴大了該省於2016年啟動的10年自動駕駛汽車試點計劃。測試與其他車輛一起行駛滑鐵盧汽車研究中心(WatCAR)董事總經理麥肯錫(Ross McKenzie)指出,該中心已經在測試道路上,進行了無人坐在駕駛座上的自動駕駛測試,現在需要邁出下一步,通過公共道路進行測試。尤里克表示,新的計劃還允許研究人員進行「排隊」技術測試,即允許大型卡車使用支持系統以及車輛間的通信,一起上路行駛。目前,全自動無人駕駛汽車必須達到汽車工程師學會(Society of Automotive Engineers,SAE)第三級標準,才能在安省上路。

精神出問題厭世者倍增 情緒困擾女性最受影響

本報記者安省成年人的精神心理健康問題日趨嚴重。癮癖及精神健康中心(CAMH)的調查發現,有大約426,900人想過自殺,由2.3%增加了幾乎一倍至4.1%;在過去一個月感到精神苦悶的人,也由7.4%上升至11.7%,當中尤其是女性的問題最突出。中心指出,在2016至17年間自覺個人精神心理健康變差的比率田7.1%大幅增加至10.1%,與中心急症室近年來的統計數字相吻合。從2012至17年間,民眾到急症室求助的個案上升70%。中心高級科學家咸美頓(Dr. Hayley Hamilton)指出,調查結果令人感到憂慮,精神心理健康惡化的情況更普遍。突顯出要繼續改善成年人的精神心理健康,以及減輕患者和家人的負擔。興起自殺念頭成因複雜精神心理健康政策研究所(Institute for Mental Health Policy Research)臨床科學家Juveria Zaheer醫生表示,興起自殺念頭的原因可以很複雜,每個人的情況也不相同,因此難以確定是某些因素導致造成自殺增加。最重要是明白到有輕生念頭的人是正在飽受極大的悲痛,非常需要援助和治療。絕大多數曾經想要自殺的人並沒有輕生,他們都有希望康復。研究又發現,18至29歲千禧世代使用藥物和精神心理健康問題相當嚴重。這些青年較其他年齡層的人更多有涉及飲酒、吸食大麻、吸電子煙的問題,自殺率顯著較高,經常感到精神苦悶的日數較多,也有更多人感到心理困擾。癮癖及精神健康中心精神科醫生Dr. Sanjeev Sockalingam指出,這些問題和高危行為的出現,正是青年人要規劃未來,找尋工作和開始建立家庭之際。統計顯示出這些人生階段有很大壓力,因此要了解這些危險並及時給予幫助。

逾三分二加人憂老化 未來10年恐生活遇大挑戰

本報記者隨著人口老化,數百萬人擔心他們或配偶的行動、視力及聽覺愈來愈衰退,對日常生活產生影響。安格斯列特民意調查機構,與漢森基金會(Rick Hansen Foundation)合作的最新研究發現,超過三分之二的民眾憂慮他們在未來10年生活上將面對很大的挑戰。調查指出,目前有24%人覺得日常活動有障礙,需要考慮哪些地方可以去或是要避開。另外有47%人需要花時間照顧行動、視力及聽覺不便的人。只有14%的個人或親友完全沒有這些顧慮。因此商家和提供服務的公私營企業應該要規劃無障礙的基建設施,特別是新興建的建築物和房屋。兩成民眾曾遇行動障礙35至54歲的人當中,有28%認為在未來5至10年間,行動、視力及聽覺將會有一定障礙;55歲或以上有這些顧慮的比率上升至32%。研究顯示,有21%受訪者表示,如果知道社區內某些商戶取得無障礙認證,將會更支持這些店舖。研究指出,在過去3年承認身體傷健的人穩定維持在9%的水平,但在行動、視力及聽覺上有一定困難的人,則從2016年的14%上升至2018年的15%,這個比率將隨著人口老化增加。更令人憂慮的是,全國平均有22%民眾的親人或密友有一定程度的傷健;而本身已經是傷健者,他們的親友的傷健比率高達54%。很多建築物看似不會對傷健構成障礙,但有兩成民眾表示,當他們受傷、搬運行李或重的物件、又或推嬰兒車時,都會遇到有障礙。公共埸所之中,令傷健者有最多障礙的是小商店和小食肆,分別為42%和40%。有17%人更反映,到醫生診所或其他醫療服務機構也遇到障礙。即使是個人的寓所,有33%人認為,行動、視力及聽覺有問題的人要在家居生活也會有困難。對於日常生活中所面對的公共建築物障礙,有56%人抱怨沒有電梯或梯級太多;45%不滿大門太難開或不能夠自動開門;42%指沒有輪椅或手推車的斜坡;41%是門口太窄小;36%是無法去廁所;33%沒有傷健停車位。

全省至少有71個市鎮 對區內開大麻店說不

本報綜合報道昨天是安省各市鎮就是否允許在其轄區內出現大麻零售商店做出決定的最後一天期限,大多倫多地區再有4個市鎮宣布其決定。賓頓市(Brampton)、奧羅拉市( Aurora)及荷頓山市(Halton Hills)市議會決定允許市內大麻店出現,而旺市(Vaughan)市議會則投票禁止大麻店。消閒大麻於去年10月在加拿大全國範圍內宣布合法化,聯邦政府允許各省和都市政府制定自己的細節性的大麻銷售法規。安省各市鎮議會必須在今年1月22日之前決定是否在自己的轄區內允許有大麻零售店開業。大多倫多地區各主要市鎮大都已作出自己的決定。賓頓市議會周一以8票贊成、3票反對,通過允許在市內設立大麻零售店,市長彭建邦(Patrick Brown)投出了贊成票。連同奧羅拉市及荷頓山市,允許實體大麻零售店進駐的大多地區城市目前已有多倫多、伯靈頓(Burlington)、史托維爾( Whitchurch-Stoufville)、亞積士(Ajax)、布魯克( Brock)、奧沙華(Oshawa)及克拉靈頓市。渥太華和咸美頓市也決定允許大麻店存在。已有逾半市鎮准開大麻店旺市則加入905周邊地區的另一大批其他市鎮包括國王鎮、密西沙加、萬錦、烈治文山、皮克靈(Pickering)和奧克維爾(Oakville)等,成為對大麻零售店說「不」的市鎮。據680NEWS報道指,大多區的韋比市(Whitby)到昨天為止仍未作出決定。安省各市鎮如果在1月22日最後期限之前沒有作出決定的話,則會被自動視為接受和允許大麻零售店在其轄區內出現。安省政府已宣布批准首批25間實體大麻零售店於今年4月在全省出現。其中會有5間在多倫多市,6間設在大多倫多地區(GTA)。安省東部將分得5個牌照,北部將分得兩個牌照,西部將分得7個牌照。不過省府多次強調,一旦大麻供貨量充足,將會取消對於店鋪數量的限制。目前還不知道圍繞店鋪的數量及其地點設置是否會出台更多的法規。按目前已有的法規,大麻店鋪不得開在距離學校150米以內的範圍內。不過除此之外,市鎮政府對於大麻店具體開設的地點沒有規管權。加拿大廣播公司(CBC)周二報道指,安省共有444個市鎮,有資格開設大麻店的市鎮有414個。在有兩級政府設置的地區,決定權在市鎮政府。比如皮爾區包括密西沙加市和賓頓市,是區市兩級設置,投票權在兩個市議會,而不在皮爾區議會。這些市鎮可以在昨天晚上11時59分之前,通知安省酒精及博彩局(Alcohol and Gaming Commission of Ontario)就是否允許大麻零售店做出決定。該局的網站上昨天還沒有更新在本周一新近做出決定的市鎮情況。在此情況下,網站列出的允許大麻零售店的市鎮有248個,超過有資格設立零售店的市鎮總數一半。對大麻店說「不」的市鎮有71個。還有95個城市標記為「未知」。

約克警方雙線出擊 掃蕩芬太尼禁激光射飛機

本報記者今年約克區滅罪熱線,以打擊鴉片類毒品芬太尼,與舉報使用雷射光惡意射向航空交通工具為雙主題﹔警方掃毒組高級探長碧福特透露,去年區內服用過量芬太尼入院個案有224宗,雖較前年233宗略低,但情況依然值得關注,他稱警方需要市民提供情報合力打擊芬太尼,才可事半功倍。 約克區滅罪熱線每年以不同主題,作為重點項目,隨著濫用芬太尼情況在本國備受關注,掃毒組高級探長碧福特(Doug Bedford)指出,約克區在2017年有34人,因過量服用芬太尼死亡,而去年約克區內因濫用芬太尼入院個案,則有224宗,即使數字較2017年略降,但對警方而言一宗也嫌太多。 他舉例說去年8月,約克區警方根據線報,成功搗破一個與分銷芬太尼相關的工場,案中警方起獲1.2公斤芬太尼,碧福特稱,最初警方以為起出的是可卡因粉末,最終經化驗後確定為芬太尼,而該批芬太尼預料足可製造出超過120萬劑芬太尼毒品,幸好警方能及時搗破相關案件,否則如此大量之芬太尼流入社區,勢必為害社會。他表示上述案件是約克區警方,歷來破獲最大批量芬太尼案件。提供芬太尼可控誤殺罪 碧福特稱,除上述破獲芬太尼個案外,警方去年1月至9月初期間,也起出14毫升芬太尼液體及7塊芬太尼貼,每貼劑量為50微克非法芬太尼。 碧福特強調,向他人非法提供芬太尼是違法行為,他稱過去多年有向他人提供芬太尼而導致他人過量服用死亡個案之涉案者,大有機會被控以誤殺罪名,其中發生在2016年11月的相關案件,涉向死者提供芬太尼的被告,因誤殺罪名成立入獄。另一宗發生在2017年12月的類似案件,被告因販運芬太尼,導致他人過量服用死亡,而正面對司法審訊程序。 他表示,約克區也出現濫用芬太尼致死情況,不少服用之年輕人輕視芬太尼藥效猛烈,或濫用了滲入雜質之芬太尼,而中毒入院甚至死亡,然而單靠警方調查是不足夠,很多時需要市民率先向警方舉報,以防範有不法人士將芬太尼,流入社區乃至年青人圈子才是最重要。 另一主題就是年青人貪一時好玩,向包括警方直升機、醫療直升機或私人飛機等,從地面發出雷射激光,危及駕駛航空交通工具者之視力,此舉甚至有機會導致人命傷亡的墜機意外。 約克區警隊空中支援組警員杜菲特(Chris Duffield)表示,去年全國發生221宗,因有人從地面向飛行工具發射雷射光干擾攻擊之事故,在大多倫多地區就有約40宗此類型事故。 他指出,做出上述行為的多數是貪玩年青人,然而杜菲特強調向飛行員照射雷射光,會嚴重影響他們之視力,如干擾情況嚴重下飛機有可能會出意外,引致人命傷亡。 杜菲特稱他曾於執勤期間,遇到地面有人向其駕駛的警方直升機發射雷射光,令他需急召支援,當他安全到達地面後,更要送院檢查視力,確保沒有被雷射光傷及視力。他強調,此等行為屬刑事罪行,有可能面對留案底,甚至被判刑或罰款。 杜菲特表示市民若見到有人在地面胡亂使用雷射光筒,可透過滅罪熱線舉報電話或致電911,立時向警方舉報相關違法人士所在,令警方能及時制止涉案者的破壞行為。

加邊境處擬訂新法 帶麻入境或將罰款

綜合報道加拿大邊境服務處(Canada Border Services Agency,CBSA)正在制定一項新法規,從境外帶大麻進入加拿大,可能將面臨罰款。據加通社報道,自從去年10月17日加拿大休閒大麻合法化以來,本國成年人允許擁有並分享多達30克的大麻,但從境外把毒品帶進加拿大仍然屬非法,最高可面臨14年的監禁。儘管嚴厲處罰目前仍只是法律上的一個選項,但聯邦邊境管理當局正在制訂行政制法規,使其能夠更靈活地處理攜帶大麻入境的人士。攜大麻入加最高囚14年CBSA周二表示,如果入境者在進入加拿大時攜帶大麻,必須向邊境管理當局申報,否則,可能會面臨被捕和起訴。加通社根據《資訊自由法》(Access to Information Act),取得的一份聯邦邊境安全暨打擊全國幫派罪案部長貝理爾(Bill Blair)向CBSA官員發出關於實施新的大麻法規的簡報。貝理爾在簡報中聲稱:「未經批准的大麻跨境流動仍屬嚴重刑事犯罪,執法行動包括刑事調查和起訴。」邊境官員將可以扣下大麻以及任何用於把毒品運入加拿大的車輛。不過,邊境當局似乎也認識到,一些休閒大麻使用者可能會在無意當中將少許大麻留在外套口袋內,或者不知道跨境限制仍然存在。CBSA發言人多里昂(Nicholas Dorion)表示,正在制訂的新法規將為處理攜帶大麻入境的邊境官員提供「額外工具」。目前,新的罰款細節,包括罰款金額,仍在制定中。內部文件顯示,該項新規將於明年開始實施,而遭受罰款的人士也有權提出上訴。

多市打擊分心駕駛 警1周檢控670司機

本報記者多倫多警隊為期一周的打擊分心駕駛(Distracted Driving)行動,共有670名司機被檢控。警隊對駕車者採取零容忍度的執法態度,是希望所有司機開車時能夠專心駕駛。多倫多警隊交通組警長摩爾(Brett Moore)表示,由本月14至20日的打擊行動中,警員以步行、踩單車、駕駛無標誌警車、開篷小貨車,以及在公車和街車上巡邏的方式,專捉駕駛時使用手提通訊工具或娛樂設備,包括使用手機在內的司機。合共有670名司機被檢控。警方指出,採取零容忍度的執法態度引起民眾廣泛的公開討論和私下談論,分心駕駛對道路安全和社區的影響。分心駕駛仍然非常普遍,警員和市民經常看見司機使用手機。安省今年開始對分心駕駛實施全國最嚴厲的懲罰,初犯的司機可能會被停牌3日,最高1,000元罰款以及扣3分。5年內有再犯第2次和第3次,罰款將分別提高2、3倍。每次犯規也會導致被扣6分。第2次違法的司機將要停牌7日,第3次犯法將被停牌30日。持G1或G2駕照的司機初犯和再犯,將分別要停牌30日和90日。第3次違規將被吊銷駕照。

66號法案廢電價監管 貧戶租客憂電費上漲

本報綜合報道福特政府提議廢除監管安省電力價格的立法,引發低收入權益倡導者、租戶和柏文業主擔憂電費上漲。預計將影響通過分戶計量公司支付電費的32.5萬個家庭和商業用戶。福特政府的這項提議,是去年12月所宣布的《恢復安大略省競爭力法案》(Restoring Ontario’s Competitiveness Act) (即66號法案)的一部分,該提議幾乎中斷了由前自由黨政府和安省能源委員會(Ontario Energy Board,簡稱OEB)所啟動、已實行了一年的監管能源價格程序。稱繁瑣法規不利降成本OEB發言人稱,如果《66號法案》按照目前的內容通過,OEB將中斷現行程序,正式放棄控制電力價格的努力。預計這一變化將影響通過分戶計量公司支付電費的32.5萬個家庭和商業用戶。低收入權益倡導者接受Global News訪問時表示擔心,指福特政府的提議,可能會導致安省數十萬用戶的電費上漲,同時意味監督減少、透明度降低和對最有需要消費者的保護減少。前多倫多市議員戴維斯(Janet Davis)認為,提議令大公司和大業主受益,租戶則更容易受剝削。戴維斯長期倡導在多倫多提供更多可負擔房屋。她敦促多倫多市議會考察分戶計量公司的行為,並認為福特廢除立法的決定,將為旨在保護省民的監管框架留下「巨大漏洞」。安省能源廳長瑞克福特(Greg Rickford)在致Global News的電子郵件聲明中指,對分戶計量公司的收費方式進行監管,可能會導致水電費率增加,因為引入繁瑣的法規和不必要的成本,最終將轉嫁給消費者。他又指,讓分戶計量公司在競爭性的環境中運營,有利於保持低成本。瑞克福特稱,前自由黨政府未能真正降低安省家庭、企業和長者的水電費負擔,就是一個很好的明證。

或破壞環境 旺市市民議會反對66號法案

綜合報道由於有旺市居民表達反對安省草擬的66號法案,市議會表示不會支持該項條例。反對該法案的人士提出警告,認為這項立法可能會破壞對清潔水源的保護,並且撤銷數十年的制定保護人類和環境健康和清潔的法例。據新聞網站yorkregion.com報道,該項草擬的66號法案,或恢復安省競爭力法案,於去年尋求徹底改變立法,省府稱將會減少官僚主義和繁文縟節。但反對者聲言指,這是破壞數十年制定保護人們及環境的法例。市民環盟籲捍衛水資源在上周四(17日)旺市市議會上,大部分出席的市民反對66號法案。其中市民克爾(Jason Heart)促請市議會不要接納該法案,並表示不想重回1960年代及1970年代時期,當年沒有足夠的法例規管水道要保持清潔。在安省北部,例如沿English-Wabigoon河有眾多居民,因為當地造紙廠把水銀倒入河中,令眾多居民失去商業捕魚的工作。克爾認為不能重蹈覆轍,如果以為環境法例是繁文縟節是錯誤的想法。約克區環境聯盟行政總監馬殊(Gloria Marsh)提醒公眾,設立清潔水條例是源自2000年發生在沃克頓(Walkerton)的悲劇,當年受污染的水導致逾2,000人不適及6人死亡。促保護橡樹嶺及綠帶土地在清潔水條例尚未制定,在1980年代位於橡樹嶺安裝的水管,從東到西邊沿北湖路(North Lake Road)界乎央街及灣景大道。馬殊指出,這是造成湖水質素下降的原因。當時人們及寵物,包括她的孩子,飲用湖水後感到不適。當時補救方法是建造新渠,嘗試恢復湖泊原有的水質。而且安裝設施試圖清除有毒和致命的藍綠藻,但無濟於事,實際上令情況變得更差。另一個居民提出的共同議題是自2010年,旺市創立約55,000個就業職位,市議員辛菲文(Alan Shefman)提及現存1,000公頃土地獲批用作就業方面。國會議員舒爾特(Deb Schulte)在會上稱,市議會為此計劃耗資數百萬元,也要花上數百萬元捍衛它。她促請市議員向省府表明一致反對66法案的強烈訊息。旺市議會表示,需要進一步參與草擬法例,並要繼續保護橡樹嶺及綠帶的土地,以加強公眾諮詢的重要性,並確保任何立法應遵守清潔水法例及旺市的計劃。安省綠黨要求66號法案除去第十的表格,容許市府凌駕綠帶法例(Greenbelt Act)、清潔水法例(Clean Water Act)、閃高湖法例(Lake Simcoe Act)、橡樹嶺保育法例(Oak Ridges Moraine Conservation Act),及大湖區保護法例(Great Lakes Protection Act)。旺市市長貝維拉夸(Maurizio Bevilacqua)稱,市民在議會表達的意見,將會撰寫成報告,然後呈交福特省長及省議員。

希臘城著名餐館四級火 燒足4小時近乎全毀

綜合報道多倫多希臘城一間著名餐館周二清晨發生四級火警,燒4小時才完全撲滅,整棟建築近乎全毀。 起火的餐館Detroit Eatery位於切斯特街(Chester Avenue)夾丹佛斯街(Danforth Avenue)附近。據多市消防局分局指揮官韋基斯(Greg Weeks)向媒體透露,火警約6時40分發生,消防員到場後,發現地庫起火,濃煙很大,難以找到起火點。韋基斯指,消防員在滅火時使用了極大量的水,而極度嚴寒的天氣也為滅火工作帶來挑戰。消費員需要不斷輪換,以保持體溫。火警至10時30分左右撲滅。火災中無人受傷,不過餐館受損嚴重。韋基斯稱,儘管目前來看火災似無可疑,但起火原因尚不明確。多位總理曾光顧韋基斯證實,起火餐館緊鄰的兩間商舖,也受到了濃煙和滅火用水的破壞。目前還不清楚消防總長辦公室(Office of the Fire Marshal)是否需要派人調查事件。對於損失超過100萬元的火災,消防總長辦公室會自動介入調查。Detroit Eatery的一位顧客稱,這是丹佛斯街「悲傷的一天」。他說,餐館內有很多冰球紀念品,如果被燒毀,將是無法彌補的損失。另一位顧客稱,多位加拿大總理曾經光顧過這家非常受歡迎的餐館,包括克里田、端納(John Turner)和杜魯多。

多市中心男子墮樓亡 警稱工業意外後改口

綜合報道多倫多市中心周二上午發生墜樓事件,一名男子從一座建築物墮下身亡。警方最初稱是工業意外,但之後又表示,不認為該宗墮樓事件是工業意外。警方在上午約11時接到報案,指一名男子從一座建築物墮下,該建築物位於央街(Yonge street)夾韋爾斯利街(Wellesley street)附近,警方不知道該名男子從哪一層樓墮下。警方最初形容事件為工業意外,並稱已通知法醫服務處和勞工廳。不過,多倫多警隊發言人克魯特(Caroline de Kloet),隨後向加拿大廣播公司(CBC)表示,警方不再認為該宗墜樓事件是工業意外,但相信事件不涉及違法活動。

咸美頓獲渥京注資 建50婦孺庇護單位

本報記者報道聯邦政府宣布撥出2,760萬元,資助咸美頓進行3個項目,包括建造50個可負擔房屋單位。這是政府於去年啟動全國房屋合作投資基金(National Housing Co-Investment Fund)的項目之一,將會協助有需要的婦女及兒童獲得安居之所。由聯邦長者事務部長塔西(Filomena Tassi)代表家庭,兒童及社會發展部長杜洛斯(Jean-Yves Duclos),於昨天在咸美頓宣布上述撥款消息。當局承諾資助2,760萬元於三個項目,包括動用1,008萬元予咸美頓基督教女青年會位於渥太華街的重建項目,將會建造50個單位。此項撥款來自聯邦全國房屋政策的項目之一,並與安省政府及咸美頓市府等組成合作夥伴,由咸美頓基督教女青年會為35名婦女及女性主導的家庭,提供安全及可負擔的房屋,另外15個單位留給發展障礙的女性居住。重建費用估計逾2,220萬是次的工程在渥太華街基督教女青年會的原址興建新的建築物,因現有的社區中心設施老化,未能配合區內的需要,因此該會決定進行重建工程,包括為有需要的婦女及兒童提供安居之所;其他非住宅的空間將會為住客及社區提供服務。塔西表示,政府通過全國房屋政策支持是次的項目,並與多個投資夥伴合作,希望改善國民的生活,讓他們能夠安居樂業。咸美頓基督教女青年會行政總監基斯奧法臣(Denise Christopherson)稱,此項目為婦女及家庭提供安全及可肩擔的房屋,令人感到興奮,可協助婦女開始新的生活。每一分毫投資在婦女身上,也是建設社區的重大投資。上述的重建發展項目工程費用估計超過2,220萬元,新的建築物節約能源達到75%;相比2015年的全國能源標準,將會減少超過25%的廢氣排放量。其中35個單位屬可負擔,比市場租金中位數少75%。咸美頓基督教女青年會自1889年起,協助有需要的婦女及女孩,服務範圍包括緊急庇護所、中轉房屋、可負擔的託兒服務及課餘活動、青少年服務、就業及訓練,婦女及長者健康服務等。聯邦政府通過全國房屋合作投資基金與多個夥伴合作,在未來10年建造60,000個全新的可負擔房屋,以及為現存的240,000個可負擔房屋進行維修工程。另外,當局計劃創造或維修最少4,000個庇護所,讓家暴受害者居住﹔同時為長者提供7,000個可負擔房屋單位,以及為發展障礙人士提供2,400間全新的可負擔房屋單位。

11歲變性女童人權法庭作證 稱省廢新版性教育後怕上學

綜合報道一名年僅11歲的變性女童在安省人權法庭作證,稱省府廢除新版性教育課程令她害怕返校上學。在法庭上以「AB」指稱的這名女童,其案例的焦點是廢除新版性教育課程如何影響同性戀、雙性戀和跨性別(LGBTQ)學生。AB表示,由於省府不再要求學校教授和討論性別認同和性別表達等內容,她不確定同學會如何對待她,而且擔心明年升入第七班,將要去一間更大的學校,她不知道那裏的學生學了甚麼內容。AB的代表律師認為,現在省府要求使用的性教育大綱不包括「跨性別」一詞,這意味著AB會受到不平等待遇。AB在人權法庭作證說,她於2017年初第一次聽說跨性別人士的存在。當時她觀看了一檔真人秀電視節目《對裙子說是》(Say Yes to the Dress),其中一集介紹了一位跨性別新娘。AB說,學校老師沒有教過這方面的知識,她觸動很大,覺得自己可以成為真正的自己。AB說,如果更早一些了解這方面知識,可能會更早變性。料今春有裁決換了名字和衣著後,AB遭到了一些同學的嘲笑,不願意跟她共用更衣室。但老師很支持她。在那年的生理健康課上,她還給同學做演示,教育他們並非所有同性別的人都有相同的生殖器官。同學的反應似乎很好,跟她一起探討性別認同,仍願意跟她一起玩耍和做活動。但是,去年夏天,AB了解到,現代版性教育課程將被省府廢除,她感到非常氣憤。今年到目前為止,她的班級還沒有討論過性別表達的問題。人權法庭將就AB的案子舉行超過10天的聽證,今年春天將有裁決。

酷寒天氣庇護所床位不足 華裔市議員促多市宣布無家者緊急狀態

綜合報道多倫多街頭工作者和無家者權益倡導人士,周二在市政廳舉行的新聞發布會上,呼籲市府宣布無家可歸形勢進入「緊急狀態」,要求省府提供緊急援助。代表庇護所及住房司法網絡(Shelter and Housing Justice Network)的街頭護士克羅(Cathy Crowe)稱,多倫多有接近60處真正意義上的庇護所,但超過1千人不得不睡在地板、墊子和簡易床上,狀況就像卡特里娜颶風發生後一樣。她說,本周的極端嚴寒天氣令超過1千人前往臨時過夜、休息和避寒中心,那裏的床位不能滿足需求,而且沒有安全保障。多倫多市議員黃慧文(Kristyn Wong-Tam)稱,各級政府長期未解決的住房危機,導致多倫多目前約有9千人露宿街頭。有房可住是一項人權,多倫多缺乏可負擔房屋、輔助性和過渡性住房以及精神衛生服務,而且庇護所也過度擁擠,後果是致命的。要求各級政府緊急響應今年以來,多倫多已有4名流浪者死亡,包括一名睡在市中心小巷被垃圾車碾死的女性無家者。黃慧文及另一名市議員珀克斯(Gord Perks)致信多倫多住房及規劃委員會(Housing and Planning Committee)稱:「多倫多的住房危機嚴峻,以致將賑災設施投入使用也還不夠,我們要求各級政府緊急響應。多倫多有能力為7千多人提供庇護所,但還是遠遠不能滿足需求。」信中稱,現在是時候宣布多倫多進入無家可歸狀態危機,各級政府應把所有可用的緊急住房資源都用作幫助解決這問題。

昨日城市

佛光山迎新春活動多 年宵法會「諸事吉祥」

本報訊家家戶戶喜迎2019己亥豬年之際,多倫多佛光山特別以佛光山開山星雲大師春聯墨寶「諸事吉祥」為主題,結合佛教與中華文化,舉辦一系列新春活動。星雲大師2019年的祝福語是「諸事吉祥」。多倫多佛光山永固法師表示,豬年是十二生肖的最後一個,代表著一個循環的圓滿和繼起。頭炷香是每個人在新的一年上的第一炷香。新春燒年香,2月4日(除夕)晚上10時30分至2月5日凌晨1時。「諸事吉祥佛光年宵」供應佛光人用心製作的素食年貨、糕點、食品,應景的富貴年花。今年的年貨和禮品除了來自中國、香港、台灣和日本之外,更有泰國和印度的應節物品。佛光山希望將傳統中國新年帶到加拿大,讓華裔的下一代和主流社會認識年節文化。永固法師希望民眾逛年宵時,能夠穿著中國傳統服裝。兩場新春禮千佛法會佛光山秉持「以文化弘揚佛法」的宗旨,佛光年宵中設有DIY手作體驗的春聯大吉、中國結、摺紙和拓印等傳統中華文化攤位,有專人、老師在旁指導。剪紙的「剪」字,廣東音與大展鴻圖的「展」字同音。今年拓印的是星雲大師的一筆字。拓版是佛光山美術館特別製作。佛光年宵在1月26、27日,2月2、3日,上午11時至下午3時;2月4日(除夕),下午3時至翌日2月5日凌晨1時;2月5日,上午11時至下午3時舉行。佛光山開山星雲大師,一生戮力弘傳人間佛教,著作等身,即使病後休養,仍心繫佛教的發展。多倫多佛光山新春期間,特別於二樓佛教文物寶藏館,舉辦「星雲大師一筆字暨全集特展」,展出館藏的大師墨寶真跡及全套365冊的《星雲大師全集》。2月4日晚除夕夜舉行除夕延生普佛法會,辭歲迎新。10點半起,開放給大眾燒新春年香、敲開年鐘。2月5日年初一,為方便善信在2月10日星期日上午,分別舉行兩場新春禮千佛法會。佛光山準備了內有平安米、吉祥果和佛光法語的「吉祥紅包」與民眾結緣。一年之始,點燈供佛,是佛教過年另一特色,寓意照破黑暗、布施光明、點燃心燈;除了表達對佛菩薩的崇高敬意,也以此功德回向,祈求新一年事事順利,平安吉祥。 為方便大眾禮佛上香亦為響應環保,多倫多佛光山特別於2月5日(年初一)、2月10日(年初六),備有新春朝山巴士;於士嘉堡Alton Tower Circle、唐人街文華中心、萬錦佛光緣、Finch地鐵站等4個定點發車,歡迎多加利用,盡早登記巴士座位。

華人藝術家中心獻演 「珠圓樂揚」音樂會

本報訊多倫多華人藝術家中心,日前在烈治文山演藝中心舉辦的「歡樂春節‧珠圓樂揚」新春音樂會。多倫多華人藝術家中心理事長侯伯志、主席梁二黑,與數百名各界觀眾參加。安省省議員韋邱佩芳、多倫多市市議員詹嘉禮(Jim Karygianis),中國駐多倫多總領事韓濤,文化領事韓寧、賽晶晶應邀出席聆賞。音樂會由梁二黑執棒,來自當地多族裔的優秀藝術家和藝術團體共同演出。作為該中心年度音樂盛會,當晚演出以中西音樂合璧與弘揚中華文化為特色,既有東西方名家名曲,也有中心藝術家最新創作的中國文化主題音樂作品,受到觀眾熱烈歡迎。多倫多華人藝術家中心成立於1990年,以弘揚中華優秀傳統文化、宣介華裔藝術家、培育藝術新秀和增進各族裔文化交流為宗旨,每年均舉辦高水平新春音樂會,並被多次列為駐多倫多總領館領區「歡樂春節」重點活動。

墨韻琴聲書畫會繪賀歲畫 免費為長者寫揮春對聯

本報訊為迎接農曆己亥豬年即將來臨,墨韻琴聲書畫會眾會長除特別書寫春聯和繪畫賀歲畫迎新春外,並與多名會員於新春期間,將到孟嘗會屬下多個長者中心及孟嘗閣,為中心長者免費寫賀歲揮春和對聯,共慶賀2019年金豬年來臨。墨韻琴聲書畫會會督兼永遠榮譽會長梁燕萍及會長吳國日表示,農曆新年在華人尤其是年長一輩心目中,是中國節日中最重要的一個,可惜不少居住在老人中心及大廈的長者,經常缺乏家人探訪感孤獨,在中國大節日這種感受尤其強烈。為能讓長者與常人共同歡度春節,因此於新春期間連同多名會員前往孟嘗會屬下長者中心及孟嘗閣,為中心長者免費寫賀歲揮春和對聯,讓他們感受到農曆新年喜慶的歡樂。揮春增添中華文化色彩該會兩位永遠榮譽會長梁鈞樂和趙群勝表示,古代文人每於春節期間都會特別書寫春聯和繪畫相關題材賀歲迎春,為新春增添具特色文化色彩,與新年的特色美食同樣令人留下印象。梁燕萍及趙群勝更合作繪畫一幅賀年畫,畫中一隻小豬口含著一朵花送給母親,感謝母親對牠的養育之恩。並書寫「誰言寸草心、報得三春暉」。另會長吳國日以行草寫「犬吠平安歲、豬拱富貴年」春聯賀金豬年到來;而梁鈞樂則以行書書寫橫匾「諸事順景」,祝各人豬年大吉。另外,該會2019年會員作品聯合展,將於9月中在大多倫多中華文化中心舉行,查詢可致電416-795-9990、416-456-7879。

聯邦最官僚犯眾憎 網站複雜礙商家運作

本報記者報道9個聯邦和省市級政府部門,被加拿大獨立商業聯盟(CFIB)評為今年度官僚作風最惡劣的政府部門,多倫多市今年也榜上有名。聯邦政府和聯邦衛生部現時暫列前矛。聯盟將本月25日公布企業票選的結果。「紙鎮獎」(Paperweight Award)是要揭露全國最惡劣的官僚作風,有些只是令人翻白眼,但有部分卻對商家帶來徹底的毀滅。聯盟大西洋副總裁Jordi Morgan指出,今年的得獎部門包括禁止使用「大麻」(Cannabis)字眼的荒唐幼稚條例,多倫多陳舊的商業牌照申請,以及卑詩省新的工會規定,僱員用餐的碟必須事先溫熱。這些例子凸顯出不必要和過度的官僚主義。有些例子可能只是茶餘飯後的笑談,但累積下來的官僚作風,卻令商家大感頭痛。衛生部對「大麻」未與時俱進暫列榜首的聯邦政府,有數以十計的政府網站被聯盟批評,最令人敬而遠之,小企業東主難以找到所需要的項目、服務和條例的資料。政府網站應該方便民眾,但有三分一企業用家認為網站是沒有必要的複雜。況且,小商人被迫花數小時上網找刻資料,也因為文字太複雜令人難以明白。政府的內部檢討也發現,網站對65%的企業用家帶來不必要的阻礙。第二位是聯邦衛生部,由於未有隨著大麻合法化作出明確規定,令「大麻」(Cannabis)成為一個禁忌字眼。紐芬蘭省酒管局(NLC)依據衛生部規定,除了有牌的大麻零售店之外,其他店鋪內不可以有「大麻」字句,也不可以提及這個字。酒管局指出,店鋪可以售賣大麻附屬物品(Accessories),但不可以稱為大麻附屬物品。違例者將被重罰和充公貨物。魁省一家精釀啤酒廠也因為新的大麻廣告規例,有多達40萬元的啤酒被積壓。大麻味的啤酒在合法化前可以合法販售,因為啤酒並不含有激神經的THC或CDB成份。魁省衛生廳的新例令這些啤酒不合法。魁省法例禁止使用大麻或與大麻有關的影像的標誌,包括「大麻」字眼。荒謬的是,衛生廳禁止酒廠使用的「大麻」字眼,但酒管局依據其他法例規定,啤酒標籤上須有「大麻」字眼。違反新廣告規例的最高罰款為62,500元。卑詩小鎮或獲終身成就紙鎮獎聯盟認為卑詩省Smithers鎮應該獲頒終身成就紙鎮獎。該鎮一條沿自1800年的市政附例要求10萬元以上工程要有場外工程(Off-site Work)。2016年已經因為要求一間店鋪花1萬元鋪一條完全沒有用的行人道而上榜。去年再次因為要求一個非牟利機構,鋪一條通往鄰居前院的完全沒有用的行人道而上榜。這條市政附例今年直接影響Bulkley Valley District Hospital增設CT掃描機的計劃。為安裝新的掃描儀器,醫院要進行約值35萬元的內部裝修工程。這項計劃目前要暫時擱置,因為財政預算並不包括在社區內興建行人道或排水管。卑詩省交通及基建廳最新通過的法例要求參與省基建工程的建築商必須加入工會。僱主要取得工程合約便必須查閱20個工會的不同合約,然後加入工會。卑詩省政府厚達336頁的社區福利協議(Community Benefits Agreement)非常複雜和苛刻要求,規定三文治可以放哪些肉類,可以使用哪一些調味料,並且要確保僱員的餐碟是溫暖。多倫多市的商業牌照可以上網續牌,但新商業牌照申請在全市只有一個位於東約克區的辦事處,並且必須到埸辦理。小生意人帶備所有證明文件和其他文書,平均也要花半日時間才能夠完成整個程序。加拿大獨立商業聯盟呼籲商家上網投票,結果將本月25日公布。

公民劇院獲資3千萬 9月起改名TO Live

綜合報道包括索尼中心(Sony Centre)在內的3家由多倫多市府擁有的公民劇院(Civic Theatres Toronto),現與Meridian信用社簽訂了價值3,075萬元的戰略合作伙伴關係及冠名權協議。該協議將使索尼中心更名為Meridian Hall,而多倫多藝術中心(Toronto Centre for the Arts)則改稱Meridian藝術中心(Meridian Arts Centre)。據《星報》報道,新的冠名權將於今年9月生效。但要改變名稱的不僅僅是劇院。多倫多公民劇院,包含了3個市府所有的設施,分別為:多倫多藝術中心、聖羅倫斯中心和索尼中心,屆時多倫多公民劇院作為一個機構也將重新命名為TO Live。多倫多公民劇院於2015年成立,旨在為表現欠佳的3個劇院尋找出路。據該機構的總裁兼首席執行官韋格納(Clyde Wagner)表示,新名稱更能代表該組織並反映其下一階段的發展計劃。創建基金會啟動籌款該機構還宣布,將創建TO Live基金會,這將有助於籌集資金並與社區合作。韋格納稱,新名字代表機構擁有了一個新品牌和新的合作伙伴,幫助機構繼續前進。對於這一超過50年歷史的公司來說,這是第一次擁有基金會,來確保對現有資產的適當保護。多倫多作為一個一流的城市,其所擁有的文化資產也應該以一流的方式保持下去,這需要每個人都參與其中。多倫多市長莊德利(John Tory)、Meridian高級副總裁史泰澤(Wade Stayzer)也出席了昨日上午在索尼中心舉辦的記者會。史泰澤和韋格納都表示,這筆交易不僅是為建築物冠名,而是兩家公司都計劃找到合作的方法。該交易的資金將分攤在未來15年內,並將幫助TO Live開始採取下一步措施,在其管理下保護城市擁有的文化資產。總的來說,索尼中心在2018年有613場演出,觀眾人數超過49.3萬人。在2019年,預計將有超過50萬名觀眾和774場演出。韋格納指出,2019年的預算增長到2,810萬元,比2018年增長近400萬元,而其獲得的補貼仍然是530萬元,比2017年減少60萬元。以前任市長和市議員福特弟兄為首的一些評論者,曾質疑為何多倫多市府要擁有和補貼劇院,也有人抱怨劇院缺乏連貫的戰略。韋格納則對未來的投資回報有信心。文化是重要的,它可以在舞台上反映這個城市。另外還有很多工作要做,特別是基金會的成立,將首次能夠創建一個籌款組織,並可能啟動其他有助於維持劇院運作的團體。