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助準移民了解加職場 聯邦撥款推遙距服務

本報綜合報道聯邦移民部長胡森(Ahmed Hussen)周二宣布,向加拿大應用技術與職業學院協會(CICan)提供1840萬元撥款,用於在移民到來之前提供相關安置服務。他同時又抨擊保守黨的難民政策,是一個不成熟的方案。胡森1月初曾宣布了一項1.13億元的新資金撥款,用以改善移民落地加拿大前的服務。本次在渥太華宣布的撥款,就是其中的一部分。CICan將在印度、菲律賓提供網上和面對面的服務,包括為青少年、LGBT和其他團體提供的訂制計劃。多數移民不知有此安置服務移民部的一份新聞發布稱,胡森宣布的這筆資金,是一項改進落地前安置服務計劃的一部分。該計劃的目標,旨在讓新移民的融入過程更順利,幫助他們為本國經濟做出貢獻。去年5月公布的一項針對落地前安置服務的內部評估顯示,所有客戶團體均認同這些服務,認為它們有利於了解加拿大的生活、勞動力市場以及如何獲得專業證書、理解職場文化和規範等。不過這項評估也顯示,多數移民並不知道這些服務的存在。胡森承認評估顯示政府在提供這些服務方面應該可以做得更好,但那些確實使用了服務的移民均受益匪淺,並且能夠快速融入新生活。他說,移民部已經對這項計劃進行了修改,將提供服務的組織機構數目進行了縮減,目前入選的機構在提供協調服務方面均擁有良好紀錄。胡森在宣布新撥款消息的同時,對保守黨提出的阻止難民湧入政策建議進行了抨擊。他說,保守黨並沒有提出一個具體的、可行的計劃,政府沒有資源去實施他們的軍事化邊境這樣不切實際計劃。

最懂與特朗普過招黨魁 民調指非杜魯多莫屬

本報記者根據民意調查公司Nanos Research昨日發表民調數字顯示,目前有逾三成加拿大國民認為,在各聯邦政黨黨魁之中,自由黨黨魁杜魯多能最妥善處理與美國總統特朗普的關係。Nanos Research受彭博新聞(Bloomberg News)委託,於上月30日至本月5日進行隨機抽樣調查,訪問了1,000名18歲或以上的加國民眾,徵詢他們認為哪一位聯邦政黨黨魁,能夠最妥善處理與美國總統特朗普之關係。民調結果顯示,36%受訪國民認為自由黨黨魁杜魯多(Justin Trudeau)能最妥善處理與特朗普的關係,18%受訪民眾相信人選是保守黨黨魁謝爾(Andrew Scheer),5%受訪國民看好新成立的加拿大人民黨黨魁卞聶爾(Maxime Bernier),3%受訪人士認定是綠黨黨領美薏(Elizabeth May),2%受訪者心目中視新民主黨黨魁駔勉誠(Jagmeet Singh)為最佳人選,但完全沒有受訪者選擇魁人政團臨時黨領博利爾(Mario Beaulieu),另有25%指稱上述黨魁皆不是,11%則謂不肯定是誰人。小杜最得女性歡心Nanos Research指出,雖然目前大部分國民仍視自由黨黨魁杜魯多為最佳人選,但其實由去年年中起,這比例是持續萎縮。去年6月同一民調錄得的比例是41%,在去年9月民調此比例已跌至39%。過去半年多來,民眾對保守黨黨魁謝爾的看法,則時好時壞。去年6月民調顯示,有20%受訪民眾相信謝爾能最妥善處理與特朗普之關係。在去年9月民調,該比例微升至21%,但今時今日卻回落到18%。另一個值得注意的現象是,目前仍未取得議席晉身國會的新民主黨黨魁駔勉誠,在該次民調結果,竟然落後於新成立的加拿大人民黨黨魁卞聶爾及綠黨黨領美薏。 若以性別因素分析,現時看好杜魯多的受訪者當中,女性比例(39.9%)依然高於男性(32.6%)。而謝爾情況卻相反,看好他的受訪者當中,男性比例(24.6%)遠高於女性(12.1%)。在年齡因素方面,看好杜魯多的受訪民眾,較多是55歲或以上(39.7%)人士。看好謝爾的受訪者,則較多屬35至54歲年齡層(20.7%)。以省份地區而言,看好杜魯多的受訪民眾,較多是來自大西洋省份(42.1%)和魁省(40.5%)。看好謝爾的受訪者,來自草原省份比例(31%)佔最多。

沙省火車出軌翻側 汽車鏡頭拍下過程

綜合報道一列運送穀物的52節加拿大鐵路公司(CN)火車,周二在沙省沙斯卡通市(Saskatoon)附近出軌並起火。當時有路過汽車的行車記錄儀,拍下駭人一幕。消防員周二上午9時30分左右,接報趕至11號公路夾萬奴斯克文路(Wanuskewin Road)的一處鄉間交通路口。據沙市消防局透露,共有30節車廂出軌翻側,出軌導致泄漏的柴油起火。截至周二下午,消防員和當地皇家騎警仍在試圖控制火勢。行車記錄儀拍攝到的事故視頻顯示,當時有六部汽車停在鐵路交叉口等待火車開過。當火車經過交通路口時,部分車廂忽然開始上下跳動、翻側並相互擠壓,同時可看到翻倒的車廂周圍有黑雲騰起。提供行車記錄儀視頻的女士向CTV表示,她當時能感覺身體上受到衝擊,稱列車出軌發出的聲響比麥克風錄到的要大。無人在出軌事故中受傷,消防局表示,事件對公眾安全沒有影響。CN發言人對事故造成的不便表示抱歉,稱事故原因正在調查中。

加華裔導演入圍角逐 奧斯卡最佳動畫短片

綜合報道第91屆奧斯卡金像獎提名名單周二公布,5部最佳動畫短片獎入圍者中,加拿大創作者就佔了3部。其中加拿大華裔女導演石之予(Domee Shi)執導的《包寶寶》,獲得最佳動畫短片提名。這部8分鐘的動畫片講述了一個華人移民媽媽的故事。一個出自她手的包子神奇地獲得了生命,讓她重新感到做母親的快樂。石之予在中國出生,兩歲時隨家人移民到多倫多。她曾在安省奧克維爾的Sheridan College學習動畫製作,並在彼思公司(Pixar)獲得實習機會,隨後被繼續聘用。這部8分鐘的動畫短片《包寶寶》,講述了一位華人「空巢媽媽」的故事,是去年6月15日上映的《超人特工隊2(Incredibles 2)》播映前的「前菜短片」。加國3片爭奪該獎項該短片創下多個第一紀錄:它是彼思第一次由華裔加拿大人執導的動畫短片,也是第一次起用女編劇兼導演製作團隊的動畫短片。石之予形容這部短片為「華人版的薑餅人故事」,她說:「我們可以從短片中了解到,父母應該學會對孩子放手,讓孩子有更多的機會學習成長,孩子也應該時常回頭關心父母,主動了解他們的需要。石之予說她母親是本片的「文化顧問」,母親做包子的技巧在動畫片中得以細緻展現。溫哥華的夫妻檔導演David Fine和Alison Snowden拍攝的《動物行為》(Animal Behaviour),以及另一位加拿大導演Trevor Jimenez拍攝的《周末》(Weekends),也獲得了最佳動畫短片提名。相關新聞見D9

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逾4成加人看淡經濟 67%擔憂今年財務

本報記者報道據新近的民意調查顯示,有三分二國民在踏入2019年,對他們的財務狀況感到擔憂。當中超過40%的受訪者認為今年經濟增長將放緩,55歲以上對比55歲以下人士,對未來經濟持負面看法比例較高。這是由非牟利機構財務規劃標準局(Financial Planning Standards Counci)與加拿大信貸公司(Credit Canada)進行的民調,共訪問1,515名國民,以便了解在經濟放緩情況下,對他們帶來的財務影響;有關訪查問題如賬單、債務、生活成本開支,工作保障及破產等。在參考經濟合作及發展組織(Organisation for Economic Co-operation and Development)的報告認為,加拿大在2019年經濟增長明顯下滑。該局代表甘爾(Kelley Keehn)稱,國民在財務方面感到壓力,但難以改善現況,導致他們不敢輕舉妄動,擔心令困境更差。由於就業市場及經濟不斷轉變,影響一般人的信心,難以應付生活的問題。55歲以下憂財務比例較高報告指出,有42%受訪者感到今年經濟轉差,36%相信將保持現狀。對比55歲以上及以下的國民認為經濟轉差,分別是47%及39%;魁北克居民有46%相信今年經濟持平,相較全國其他地方國民的34%。加拿大信貸公司總裁甘寶(Laurie Campbell)表示,在談論經濟方面的問題,55歲以上的人士較為現實。去年秋季破產率上升超過5%,自2017年中已五次調升利率。如果債務水平未能減低,人們未認真地還清債務,遲早會面臨重大問題。報告分析受訪者對日常財務的關注,有67%國民在今年對他們的財務感到憂慮;55歲以下及以上的比率,分別是76%及52%;育有及沒有孩子的家庭,分別是79%及62%。另外,有34%的人士關注生活成本增加令他們債台高築;23%表示難以應付每月的開支;23%說他們的債務持續上升。有13%受訪者關注失去工作;10%擔心家人失業;14%關注難以應付按揭利率上升;5%表示可能要破產。不過,有20%人士在新一年不會有任何擔憂。

近半家庭屬月光族 加息勢成嚴重壓力

綜合報道加拿大央行兩周以前宣布維持目前的基準利息不變,對於許多加拿大家庭而言,猶如逃過一「劫」。近期有調查統計顯示,許多加拿大家庭目前僅能勉強應付或是難以應付每月的必要開支,經濟上搖搖欲墜,對突發的經濟狀況更難以抵禦。加拿大人對於加息會帶來的經濟壓力嚴重關注。由破產公司MNP委託市場調查公司新近完成的一項研究顯示,加拿大人當中,每月月底時距離「破產」(financial insolvency )邊緣,只差200元或200元以下的人,佔總人口的比例由去年9月的40%,急增到目前的46%。即在短短幾個月內增加了6個百分點。沙省緬省最多家庭瀕破產邊緣有31%的加拿大人表示,每月收入不夠應付每月的賬單和債務,比例提高了7%。而且這種入不敷支的情況不是偶爾出現,而是生活的常態。其中最大的問題是在出現意想不到的情況時,家庭難以應對。調查顯示只有不到四成的受訪者表示,在突然出現需要大筆支出的情況時,其家庭財務狀況可以有效應付。MNP指連續多年的低利息政策,令很多家庭累積了數額可觀的債務。而在過去一年半時間裏,中央銀行連續五次加息,令不少家庭陷入財困。調查顯示,沙省和緬省的家庭靠近破產邊緣的比例最高,各有56%的受訪者表示,他們離破產只有不足200元。安省的這一比例為46%,與全國平均水平大致一致。卑詩省這一比例為41%,比起上一次統計時有大幅提高。上述調查是破產公司MNP委托Ipsos民調公司於去年12月7日至12日之間完成,採用電話方式訪問了2154名受訪者,誤差率為正負2.4%。

溫市房屋負擔難度迫香港 取代雪梨列全球第二位

綜合報道儘管近數月溫哥華的房地產市場放緩,但是根據該項由國際公共政策顧問機構Demographia所做的最新調查報告,溫哥華正取代澳洲雪梨,成為全球第二最難負擔樓價的城市或地區,緊隨香港之後。溫哥華過去3年,都排名第三,在香港和雪梨之後,然而在該份周一公布的2019年最新報告中,溫哥華取代雪梨,位列全球樓價最難負擔第二位,而雪梨跌至第三位。(見附表)該報告對8個國家的309個城市進行排名,方法是把城市的中位房價(2018年第三季度)與當地家庭收入中位數進行比較來計算。調查中的國家分別是加拿大、美國、中國(僅限香港)、新加坡、澳洲、新西蘭、英國及愛爾蘭。溫哥華的中位數倍數為12.6,與2018年相同,這意味著溫哥華的房價中位數是該市家庭收入中位數的12.6倍,即是溫哥華一個家庭要不吃不喝12.6年,才能買得起房子。香港的中位數倍數比去年略有上升,目前為20.9,而雪梨則從去年的12.9降至11.7。該報告指出,溫哥華的主要住房市場負擔能力大幅下降,其中位數從2004年第一次調查以來的5.3倍升至現時的12.6倍。該報告承認,在海外買家稅等原因下,溫哥華最近的樓價放緩,但認為這並未改善承受能力,因為大部分價格下跌主要局限於高價樓,而中價市場的住房可負擔能力仍持續惡化,許多人依然無能力置業。

駔勉誠拉票提出承諾 未來十年建50萬間廉屋

本報溫哥華記者張文慈聯邦新民主黨(NDP)黨領駔勉誠(Jagmeet Singh)周一宣布,將致力推動未來10年在全國建造50萬間可負擔房屋,並要求政府給低收入租戶補助、購房者稅收抵免和新建出租屋取消GST等政策。正參選卑詩省本拿比南選區補選的駔勉誠,周一與單身母親加文娜(Farrah Gavina)共同出席記者會。駔勉誠以加文娜為例,指選區許多加拿大人正努力尋找可負擔住房。加文娜表示,她目前租住的單位正進行翻新,她需尋找一個新住所,但一臥室柏文租金需1,400元,而兩房每月高達2,200元。她說:「我有三個青少年男孩,身為本拿比一家長期護理機構的護士,我需要上夜班,還要支付汽車保險、學生貸款,我真心需要幫助。」駔勉誠譴責杜魯多政府,未致力解決住房危機,而是斥資45億元從總部在美國休斯敦的康德摩根(Kinder Morgan)公司,買下橫山輸油管、包括已經展開部分工程的擴建項目。確保住房支出不超過薪金三成他強調,現時全國有五分一人每月將超過一半收入用來租屋,生活質素堪憂。他宣布,將致力推動未來10年在全國興建50萬間可負擔房屋,解決住房危機。他說:「加拿大人要求更多,本拿比人的需求更多,這就是為什麼我們準備採取這些大膽行動來幫助人們。」駔勉誠還提出改善民眾租屋措施的三項要點,包括為建造經濟適用房間的開發商,立即實施聯邦免稅;二為收入30%或以上用於支付租金的加拿大人提供租金補貼;第三,將購房者稅收抵免,從750元增加到1,500元。「我們需要確保住房不會超過一般薪金的30%,這是大多數加拿大人可以接受的。」他說:「杜魯多更多關注為富裕企業提供福利,而不是為低收入的加拿大人提供福利。」他批評,卑詩省府已設法杜絕利用地產來洗黑錢,但聯邦政府仍未有動作。對於聯邦自由黨宣布,由前省議會副議長李燦明頂替原候選人王小寶出戰補選,駔勉誠表示歡迎新候選人加入,但他強調,無論是要選民一等再等的自由黨,還是解決問題能力有限的保守黨,都不是本拿比南區選民的最佳選擇。

謝爾允諾移民政策 予魁省更多自決權

本報綜合報道聯邦保守黨黨領謝爾(Andrew Scheer)承諾,如果他當選總理,將在移民問題上給予魁北克更多的自決權,但他未表示是否同意由魁省獨立決定接收移民的數量。謝爾在一項為期一個月、旨在爭取魁省選民的諮詢活動結束時,在滿地可發表談話稱,如果他今年10月當選,將與魁省省長勒格(Francois Legault)一道,在解決移民問題上立即落實實際行動,而不僅僅是口頭探討,為開會而開會。2017年以來95%難民在魁省入境自2017年以來,隨著從美國非法進入魁省的尋求庇護者開始大量湧入,移民問題已成為魁省一個特別敏感的話題。僅去年一年,皇家騎警在官方入境口岸執行的19,419宗攔截行動中,就有95%發生在魁省。謝爾表示,加拿大人對移民問題的擔憂,源於自由黨政府在移民紀錄上完全失控。魁省面臨已有逾3萬人非法入境的局面,而杜魯多政府實際上未採取任何行動阻止。目前魁省70%的移民屬於省政府的經濟移民類別計劃,其餘30%的移民透過家庭團聚或作為難民落地魁省,這兩類移民由聯邦政府控制。勒格表示有意將所有三類移民的數量減少20%。他一直擔心太多新移民不學法語,或者在落地後不久便離開了魁省。勒格希望透過減少接收移民的數量來解決這些問題。當問及魁省是否應該控制所有三個類別的移民時,謝爾不置可否。他說,執政黨應該了解魁北克有特定的挑戰和具體的需求,應該尋求一個正確的解決方法。

誤聞警報走出豪華養老院 杜錫93歲母凍死

綜合報道魁人政團(Bloc Quebecois)前黨領杜錫(Gilles Duceppe,圖右)的93歲母親,星期日被發現凍死在滿地可一間豪華養老中心柏文大廈外。警方初步調查顯示,杜錫母親奧特(Helene Rowley Hotte,圖左)居住的滿地可東端養老院Lux Gouverneur,星期日清晨4時15分響起一氧化碳警報。奧特居住在養老院三幢大廈的其中之一,她應該是聽到了警報聲,但沒有聽到她所居住的大廈不需要撤離的廣播。警方稱,奧特通過後門離開大廈,後門隨即鎖上,令她被困在大廈外的冰天雪地中。由於特大暴風雪正席捲滿地可,當時外面氣溫為攝氏零下19度,風動效應令體感溫度低達零下32度。她的屍體在逾7個小時後才被發現。據滿地可消防局稱,當天清晨,養老院的一氧化碳警報令大約100人離開了大廈,他們在6時20分被允許回到大廈內。警方稱,該案件將交由驗屍官辦公室處理。數據顯示,2010年至2016年間,魁省共121人因失溫被凍死,其中31人為75歲以上老人。杜錫周一拒絕就此事發表評論。魁人政團、魁省省長勒格(Francois Legault)以及耆老服務廳長布萊斯(Marguerite Blais),均通過推特向杜錫及其家人表示了慰問。Lux Gouverneur的網站顯示,該私人經營的養老中心由三棟豪華柏文大廈組成,提供一系列服務設施。

奧運明星獲大選提名 對手宣稱遭小杜逼退

綜合報道曾經四次獲得奧林匹克運動會獎牌的前加拿大皮艇選手范科沃爾滕(Adam van Koeverden,圖),近日在安省米爾頓選區(Milton)獲得2019年聯邦大選自由黨候選人提名。不過他也同時陷入一場候選人提名爭議當中。該區另一名候選人聲明,指遭總理辦公室強行逼退,為范科沃爾滕的勝出清道。自由黨則出面否認這一指控。據680News綜合加通社報道,現年36歲的范科沃爾滕,上周日獲得米爾頓選區自由黨聯邦大選候選人提名。他曾經四次獲得奧林匹克獎牌,其中至少一次是金牌。還獲得過兩次世界冠軍。他是加拿大史上最有成就的皮艇選手和知名度高的運動員,曾擔任雅典和北京兩屆奧運會加拿大代表團的旗手。不過在該區與范科沃爾滕競爭候選人提名的商人拉茲維(Azim Rizvee)在一則聲明中表示,「自由黨領導階層不允許我參與競爭,以便給總理杜魯多看中的候選人范科沃爾滕讓路,令他可以獲得提名。這種做法損害了加拿大民主,損害了自由黨的價值,也損害了米爾頓選區民眾的意願。」由選區八百黨員投票決定拉茲維聲稱受到杜魯多的「威脅、騷擾和欺凌」(threatened, harassed and bullied),被總理辦公室逼退候選人提名爭奪戰,從而讓范科沃爾滕出線代表該區競選。代表米爾頓選區的現任國會議員是前哈珀政府內閣成員、目前擔任聯邦保守黨副黨領的雷蒂(Lisa Raitt)。她自2008年以來,一直擔任該區國會議員。在2011年大選中曾得到2.4萬多張選票輕易取勝。不過2015年選戰打得很艱難,僅以不到2,300票勝出。當時她的對手正是拉茲維。聯邦自由黨高級傳訊主管卡利表示,米爾頓區候選人提名過程符合自由黨的提名規則,共有800名自由黨成員現身投票。他表示該選區自由黨支部(riding association)的主席阿布巴卡(Mian Abubaqr)也是競爭候選人提名的人選之一。但他拒絕透露每個候選人的得票數。范科沃爾滕於去年10月宣布競逐安省米爾頓選區自由黨聯邦大選候選人提名資格。他的競選網站指其政綱主要聚焦於傳統自由黨價值,以及青少年、體育、生理教育及健康社區等議題。聯邦自由黨聲明,范科沃爾滕是長期自由黨人,在選區內得到社區及商界支持,並花了數周的時間敲門會見選區民眾。