【政治危機】杜魯多親信突請辭 加國政府管治威信再受打擊

繼前任退伍軍人事務部長王州迪後,加拿大總理杜魯多的高級顧問巴茨(Gerald Butts)周一也提出辭職。有消息指巴茨有份在王州迪出任司法部長期間,向她施加壓力,企圖迫使司法部放棄起訴涉嫌行賄的加拿大工程公司SNC-Lavalin。不過,巴茨否認犯過任何錯誤。今次事件進一步打擊杜魯多政府的管治威信。

巴茨是杜魯多的首席秘書,兩人認識已久,自大學時期便是最要好的朋友。杜魯多出任總理後,巴茨加入政府權力核心,成為杜魯多的親信,在許多政策事務上提供意見。

巴茨周一發表聲明稱:「我明確地否認自己或總理辦公室內任何人曾經向王州迪施加壓力。不過實情是這種指控的確存在。我們不能、也不應該有一刻轉移視線,忽略總理和他的辦公室為所有加拿大人所做的重要工作。」 

據加拿大《環球郵報》本月報道,王州迪出任司法部長期間,杜魯多和他的幕僚曾經向她施壓,要求司法部不要對SNC-Lavalin提出刑事起訴。事件引起社會各界關注,批評政府企圖干預司法機構的獨立。

總部設在魁北克省蒙特利爾的SNC-Lavalin涉嫌於2001至2011年間賄賂利比亞政府官員,以取得當地的政府工程合約。該公司於2015年被起訴。王州迪拒絕指示檢察部門與該公司庭外和解,按照原定計畫把案件交給法庭審理。其後,王州迪被調任為退伍軍人事務部長,被視為一次貶職行動。直至上周,她終於提出辭職,沒有解釋原因。

多倫多大學政治科學教授懷斯曼指出,巴茨突然提出辭職,難免令人聯想到他被指向王州迪施壓的傳聞。懷斯曼稱:「作為總理的首席秘書,巴茨是杜魯多的眼、耳、鼻、更重要的是口。杜魯多依賴巴茨多過依賴其他人。他們是同一時期唸大學的。」他批評在SNC-Lavalin醜聞中,杜魯多政府處理失當。

杜魯多在Twitter發出短訊,感謝巴茨為政府和國家服務,兩人將來仍然是好朋友。

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