最遠小行星原來是「扁的」NASA:不像雪人更像「薑餅人」

美國太空總署(NASA)的無人太空探測船「新視野號(New Horizon)」於上月1日成功飛越距離地球最遠的小行星「天涯海角」(Ultima Thule),NASA早前也公布了傳回地球的影像,最初科學家認為狀似保齡球樽;其後又推測是由2個相連在一起的球體組成,形狀像「雪人」;但近日NASA根據最新的照片分析後驚覺,「天涯海角」的形狀是扁的,而並非球體,其實更像「薑餅人」。

據報,「天涯海角」是目前距離地球最遠,同時也是人類至今探測的最古老星體,過去科學家觀察,認為小行星是由一大一小的球體組成,同時相黏在一起,形狀如同「雪人」一般。但近日科學家利用背景恆星的閃爍光芒來做分析,確認「天涯海角」根本不是兩個球體組成,而是呈扁平狀,而非球狀。

NASA上周五(8日)公布14張新照片,為「新視野號」在距離「天涯海角」約8000公里處拍攝。科學家根據最新的照片分析,認為「天涯海角」呈扁平狀,而非球狀。「新視野號」團隊負責人員艾倫.斯特恩(Alan Stern)在一份聲明中表示「雖然傳回來的圖像數量有限,但隨著看到更多的數據,也改變了我們的觀點。」他補充,「天涯海角」的形狀扁平,更像是「薑餅人」,但更重要的是,「這種形狀是前所未有的。」

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