英科學家研基因改造雞 有望阻新一輪流感大流行

英國科學家正研發一種可以完全對抗流感的基因改造雞,希望藉著這種新技術和方法,防止下一輪威脅人類的流感大爆發。牽頭進行這個研究項目的倫敦帝國學院病毒學教授巴克利說,第一隻基因改造雞將於今年稍後,在蘇格蘭愛丁堡大學的羅斯林研究所內孵出。

科學家利用CRISPR基因編輯技術,更改雞隻的DNA,移除流感病毒賴以生存的蛋白質。經過基因改造的雞隻可以完全對抗流感,不會受到病毒感染。巴克利表示,採用這種新技術,好比在人類和野鳥之間設立一個緩衝區。

全球衛生及傳染病學專家指出,人類受到流感大爆發威脅,是他們其中一個最大的憂慮。對上一次於2009至2010年出現的H1N1流感大爆發,相對來說已算很溫和,估計全球大約有50萬人受到感染。1918年的西班牙流感大爆發,全球有多達五千萬人死亡。

專家們現時最擔心致命的流感病毒會由野鳥傳染給家禽,再傳染給人類,並在過程中出現變種,變成可以在空氣中由人傳染給人。巴克利表示,如果採用基因改造技術能阻止病毒從野鳥傳染給家禽,便可以在源頭防止下一波流感大爆發。

根據《自然》雜誌於2016年刊登的一篇研究報告,巴克利的團隊發現雞隻有一種名叫ANP32的基因,含有流感病毒賴以生存的蛋白質。理論上,只要剔除那種蛋白質,便可以防止流感病毒入侵雞隻。

都市網新聞