迄今最大黑洞被發現

激光干涉儀重力波觀測站此前探測的重力波,由兩個質量分別為太陽質量的19和31倍之黑洞合併而產生。資料圖片

英國媒體報道稱,激光干涉儀引力波觀測台又發現四對黑洞,其中包括迄今為止最大的黑洞。其距離地球90億光年,約為太陽的80倍。
美國激光干涉儀引力波觀測台一直在監測引力波。英國《新科學家》周刊網站報道,日前,LIGO宣布又發現四個時空的漣漪,這些時空漣漪是在一對黑洞圍繞彼此旋轉靠近和撞擊過程中產生的。LIGO團隊稍早時候宣布,在過去三年裏,他們監測到一對中子星相撞、四對雙黑洞相撞以及一對人類還不太清楚狀況的黑洞相撞產生的引力波。上周末發表的一篇新論文證實,LIGO又發現了另外四個活動,論文還證實了此前監測到的不確定情況確實是引力波信號。這意味著LIGO到目前為止已經監測到11個不同的活動:10個來自一對黑洞,還有一個來自一對中子星。新發現的四個活動是從LIGO以前的觀測資料中篩查出來的。LIGO團隊成員納爾遜.克里斯滕森在明尼蘇達州的卡爾頓學院說,研究人員在2017年觀測到這些活動的跡象,但它們不像已經記錄在案的活動那樣「明顯」,所以需要更加仔細的分析。
在此次公布的四對黑洞合併活動中,其中一個發生在品質相當於34個太陽的黑洞和品質相當於50個太陽的黑洞之間,這是LIGO迄今為止觀測到的最大黑洞。同時也是最遙遠的黑洞,距地球近90億光年,比太陽大80倍。克里斯滕森說,這個黑洞的大小比較稀奇,因為一個恒星崩潰不太可能形成這麼大的黑洞。他說:「這是你預計星球演變過程中可能產生黑洞大小的極限,所以也許這個大黑洞是其他小黑洞合併在一起產生的。也許裏面是一個又一個黑洞。」
LIGO在2019年將進行下一階段監測,由此得到的大量資料可能帶來更多結果。克里斯滕森說:「我們在下一階段應該還能監測到50個活動,甚至可能更多。」今年10月,該刊報道稱,擔心LIGO的觀測資料可能無法真實地證明他們檢測到了引力波,因為用來分析探測器噪音的技術可能出現混淆。這篇新論文對於解決這個爭議點有一定幫助。

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