特朗普炒司法部長 通俄調查或蒙陰影

賽辛斯(右)在特朗普(左)的要求下,於中選翌日辭職。資料圖片

陸祝明編譯

美國中期選舉剛落帷幕,白宮即傳出第一個重大人事變動——美國司法部長賽辛斯在總統特朗普的要求下,於中選翌日辭職,特朗普此前曾公開表示會讓賽辛斯幹到中期選舉,暗示選後他將官位不保。特朗普昨天還宣布,任命惠特克(Matthew Whitaker)代理司法部長的職務。
綜合美聯社、《華爾街日報》等媒體報道,賽辛斯因為上任後幾周旋即以自己曾在特朗普競選團隊任職為由自請迴避通俄門調查而引起特朗普的不滿,過去一年多來,不斷遭到特朗普的批評和指責。
據悉,白宮幕僚長凱利打電話給賽辛斯請他辭職,隨後賽辛斯將一封只有一頁紙且沒有日期的辭職信送往白宮,呈交特朗普。賽辛斯在辭職信中對特朗普說,「遵照你的要求」辭職。還說,「我每天到司法部上班都決心要為國家盡職盡責,我也盡我所能一直是這樣做的。」他當晚離開司法部時,員工夾道鼓掌為他送行。
接替賽辛斯的惠特克是賽辛斯的幕僚長,2004年到2009年曾任愛荷華南區聯邦檢察官。惠特克並未經過參院確認,根據法律,他只能代理司法部長一職210天,在此期間,特朗普將會任命一位永久繼任者。特朗普在推特上說︰「不久將提名永久繼任者。」
惠特克將全權監管穆勒的調查工作,司法部發言人回答,惠特克「將會負責司法部職責範圍內的一切事務」。司法部沒有宣布副司法部長羅森斯坦將離職。羅森斯坦在賽辛斯自請迴避後,任命穆勒擔任特別檢察官,並一直負責穆勒的調查工作。
特朗普多次批評賽申斯軟弱
由於惠特克曾表示,特朗普可以解僱賽辛斯,任命一名代理司法部長縮減穆勒調查的經費,使他的調查停頓,還發表觀點稱穆勒的調查有越權的危險。眾院少數黨領袖普洛西、參院少數黨領袖舒默等民主黨人,立即要求惠特克自請迴避穆勒的調查,眾院司法委員會首席民主黨成員納德勒(Jerry Nadler)表示,他需要立即知道答案。
來自阿拉巴馬州的賽辛斯,是第一位支持特朗普競選總統的聯邦參議員,擔任司法部長期間,他在打擊犯罪和工作重心上,特別是在加強移民執法上,都基本遵照了特朗普的要求,雖然如此,特朗普一直沒有停止對賽辛斯的批評,特朗普曾多次表示,如果他早知賽辛斯會自請迴避,他不會挑選賽辛斯擔任司法部長。賽辛斯雖然曾稱讚特朗普的執政計劃,並積極按照執行特朗普的要求安排優先工作,卻再也未能獲得特朗普的好感。
特朗普在推特上、採訪中或多次直接批評賽辛斯軟弱,沒有更積極地調查希拉莉的腐敗指控,也未對涉俄調查可能源於司法部、聯邦調查局內部人員的政治偏見而加以重視。最近幾月,特朗普對賽辛斯的批評進一步升級,稱賽辛斯從來沒有掌控司法部,沒有保護兩位共和黨聯邦眾議員在中期選舉前被控罪。賽辛斯對特朗普的多數批評都沉默以對,但也曾發表兩則公開聲明,為司法部和自己辯護。
賽辛斯自請迴避涉俄調查後,將精力用在擔任參議員以來就一直主張的保守議題上,包括加強管控大麻、遏止鴉片類藥物氾濫、對非法入境移民採取「零容忍」政策、減少對同性戀、跨性別人士的保護等。
賽辛斯被突然解職,也可能意味著他公職生涯的結束,他從阿拉巴馬州檢察長做起,然後擔任參議員,而司法部長一職,他稱是自己夢寐以求的工作。

賽辛斯的辭職信,只有一頁紙且沒有日期。美聯社

惠特克小檔案

賽辛斯小檔案

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