曾拒猶太難民船 總理國會山道歉

■總理杜魯多周三在國會正式就聖路易號事件道歉。加通社

本報綜合報道

總理杜魯多周三在國會,正式為加拿大79年前拒絕滿載逃離納粹魔掌的猶太難民的「聖路易號」(MS St. Louis) 輪船靠岸事件道歉。他還誓言,加拿大政府將採取更多措施,保護猶太教堂和其他宗教場所免受暴力侵害。

杜魯多在國會舉行的儀式上鄭重宣布,加拿大政府向「聖路易號」上的907名德國猶太人及其家人道歉。他說,反猶太主義問題目前仍然存在,並指出加拿大統計局的最新數據表明,猶太人是出於宗教動機的仇恨犯罪的最常見目標。
在1939年,「聖路易號」載著907個逃離納粹政權迫害的猶太裔乘客,離開德國。該船相繼被古巴和美國拒絕後,來到加拿大,卻被當時聯邦政府拒絕,該艘船只好返回歐洲。其後大約一半的乘客得到英國、荷蘭、法國和比利時收容,可是當中約500人最終返回德國,其中254人之後在德國的集中營和拘留營中死亡。
86歲倖存者應邀國會旁聽
86歲的梅辛傑(Sol Messinger)是應邀到國會旁聽的嘉賓之一。他是為數不多的當時已有記憶、而現在還健在的「聖路易號」倖存者之一。而且他對那次跨越大西洋的旅程印象格外清晰,因為他的7歲生日是在船上度過,也因為在途中和出發前所受到驚嚇。
他在接受加拿大廣播公司(CBC)採訪時稱,他至今不喜歡旅行。儘管再也沒有人追殺他,但他就是擺脫不了那種旅途帶來的焦慮。
他記得船在古巴哈瓦那港口滯留時,已定居當地的親戚坐著一條小船靠近聖路易號。他在甲板上看見了表姐,高興地喊她。
船上所有人都獲得了古巴簽證,許多人在當地有親友。但是古巴政府決定收回簽證,最後只接受了29人。
大人們緊張的交涉和談判他還不懂。但是近在咫尺的親人和安全的陸地就是無法靠近,最終不得不重返大洋,那種絕望和恐慌一直刻在他的腦海深處。
聖路易號歷劫 兒時記憶受創
繼古巴之後,美國和加拿大也拒絕接受他們。船長盡量拖延返回歐洲的時間,同時向其他國家求助。最後英國、法國、荷蘭和比利時同意接受他們。
梅辛傑家被分到比利時。但是他們剛上岸,就從廣播裡聽說德軍離比利時邊境不過10英里。一家人如驚弓之鳥,立刻再次上路,逃往法國。
梅辛傑與家人最終想辦法得到了美國簽證。一家人先出發去葡萄牙,又從那裡坐船去美國。1942年6月24日,他們到達紐約。梅辛傑說,他一直把這一天當作自己的第二個生日來慶祝。
他們在水牛城定居下來。梅辛傑後來成為一個病理學家。
德軍佔領荷蘭、法國和比利時後,被安置在這三個國家的聖路易號乘客再次陷入危險。他們當中有254人後來死在集中營裡。
梅辛傑後來不喜歡回想自己的童年。他說,加拿大政府願意道歉當然是好事,但是那段經歷給人的內心留下的疤痕已經去不掉了。

■「聖路易號」輪船。Wikipedia

■紀念曾經救助猶太人的公義之園。 受訪者提供

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