新母親產後缺支援 易患抑鬱或致輕生

本報記者

 

有不少婦女在分娩後會出現產後抑鬱症,除了對母親造成困擾外,也令整個家庭帶來負面的影響。如果持續感到憂傷、焦慮及煩躁不安,切勿掉以輕心,應該盡快求醫。
多倫多大學心理學系副教授維歌醫生(Dr. Simone Vigod)為《星報》撰文,指約80%新手母親經歷過情緒波動的情況,稱為產後抑鬱。她們會變得情緒化、煩躁或容易哭泣,有時會在數分鐘內情緒變動,反覆甚快,通常數周後會好轉。但有些婦女持續情緒不穩定,難以入睡,甚至有輕生念頭,所以不能忽視。
她說,首年出現產後抑鬱是高危時期,大部分患者在孩子出生後3個月內出現症狀,可能是來自照顧嬰兒的壓力,以及缺乏充足睡眠。當中一個重要因素是母親本來已有抑鬱或焦慮的情況。有些在懷孕期能夠處理問題,孩子出生後也能應付;有些是因為睡眠質素下降,加上照顧新生嬰孩,病情轉趨嚴重。
另一個原因是缺乏支援,即是一些實際的幫助,例如代為照顧嬰兒,讓母親有機會休息,或是準備膳食和換尿片等。母親需要情緒的支援,如朋友、家人及伴侶認同,明白照顧嬰孩的壓力與挑戰。

談話治療效果最佳

維歌醫生表示,有時病人因為要跟隨某種方式照顧孩子,但現實未能配合,感到自己不稱職而失落。有些人希望成為完美母親而感到重大壓力,特別是現今社交媒體被廣泛使用,母親有時要在眾人面前下廚烹調美食,又要井井有條打理家務,還要為孩子籌劃派對等。
現時有多種方法幫助婦女減低產後抑鬱的風險,甚至預防病症出現。研究顯示介入方式如同輩支援,或衛生部門的護士上門探訪,有助消除產後抑鬱症的症狀。如果已出現抑鬱情況,最有效的方法是談話治療,嚴重者會服食藥物。
不過,有很多婦女擔憂出現精神健康問題,被人看為失敗的母親,妨礙她們尋求幫助。維歌醫生強調,抑鬱症是身體出現紊亂情況,任何人不應責怪。在懷孕期和分娩後,更要尋求預防及治療精神健康的方法。她建議新手母親要好好照顧自己,保持充足睡眠,適當飲食,並且獲得家人,朋友及鄰居等幫助。當感到情緒低落,便要向別人求助。

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