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杜魯多大秘書請辭 聲明不涉SNC醜聞

本報綜合報道 總理杜魯多的首席秘書兼好友巴茲(Gerald Butts)周一突然請辭,這位被認為是總理辦公室為了SNC公司而向前司法部長王州迪施壓的核心人物,他的辭職再度為SNC醜聞添上一筆風波,讓此案顯得更撲朔迷離。 巴茲的聲明中明確否認外界指控他或總理辦公室向王州迪施壓,「我或其他工作人員對(前)司法部長施壓的指控,都是不正確的。由於這些指控,總理已經無法將精力放在解決更重要問題上。我將會繼續捍衛自己的名譽,現在對我來說,最好的方式是離開這個工作崗位」。 他強調自己一直秉持高度誠信,為加拿大國民的利益而工作。 魁省建築巨擘SNC因爭取非洲利比亞工程而涉嫌有賄賂貪腐行為,遭皇家騎警調查。公司多次向渥太華爭取希望能以「補償協議」來取代司法起訴,但遭聯邦檢控官拒絕。早前《環球郵報》引述匿名人士說法,提到總理辦公室去年曾向時任司法部長王州迪施壓。王州迪拒絕評論該事件,卻在上周辭去退伍軍人事務部長職務。 與幕僚長德福是小杜左右手 王州迪是加拿大首位原住民背景的司法部長,今年1月她被無預警調任至退伍軍人事務部長,當時各界均感錯愕,如今她離開內閣,使杜魯多政府和原住民的和解承諾陷入危機。 巴茲的離開對杜魯多和自由黨來說是更大衝擊,畢竟8個月後將舉行聯邦大選,上屆大選中,身為杜魯多好朋友的巴茲與現任杜魯多的幕僚長德福(Katie Telford),是勝選的兩大支柱。 自杜魯多執政後,巴茲就是杜魯多最親密、最值得信任的顧問。反對黨評論員甚至把巴茲形容成是操控杜魯多的人物,甚至有自由黨後座議員私下也透露巴茲操控大權,影響力已過頭了。 這次SNC風暴,反對黨點名巴茲是關鍵人物,認為他應要出席司法委員會聽證會,但最終自由黨只允許司法部長拉梅提(David Lametti)、樞密院秘書沃尼克(Michael Wernick)和副司法部長三人出席聽證。 巴茲證實王州迪曾在12月初一次會議上簡要提出SNC的問題,巴茲當時建議王州迪應與沃尼克談一下此事。 強調辭職後仍免費協助施政 周一的辭職聲明中,巴茲對王州迪高度評價。「我鼓勵她繼續代表自由黨競選連任,支持她作為候選人和內閣部長。從我的角度來看,我們的關係一直是相互尊重、坦率和誠實的。」 巴茲說,卸任後仍願意竭盡所能提供杜魯多各種免費的幫助和建議。 杜魯多則在推文中對親密好友巴茲表達感謝:「巴茲為這個政府以及我們的國家提供誠信、美好的建議和奉獻精神。我感謝他的服務與這份友誼。」 巴茲與杜魯多同年出生,誕於新斯高沙省布雷頓角島,曾協助安省前自由黨省長麥堅迪(Dalton McGuinty)制定公共政策。

小杜好友影響力大 巴茲出身草根

綜合報道 關於總理首席秘書巴茲(Gerald Butts)與杜魯多的密切關係,其中有5處地方是大家不可不知的: 兩人關係由友誼開始 巴茲和杜魯多不僅僅是同事,他們更是非常親密的朋友。他們在1990年代初在麥吉爾大學(McGill University)認識,友情深厚。在2000年,杜魯多的父親與世長辭,巴茲協助杜魯多寫下令人動容和令人難忘的悼詞。有指該份悼詞推動當時任職教師的杜魯多,跟隨已故父親的腳蹤,投身政治。杜魯多在其名為《共同點》(Common Ground)一書中提到,當他開始考慮在2012年競逐聯邦自由黨黨領時,巴茲是他第一個尋求意見的人。在杜魯多競逐黨領及其後的2015年聯邦大選競選活動中,巴茲都十分重要。 杜魯多曾經形容,巴茲及他的幕僚長特爾福德(Katie Telford)均是他的核心之中的核心,可見巴茲的份量。 姑母曾任參議員 巴茲和杜魯多皆出生於1971年,但在不同的圈子長大。杜魯多是本國一個總理的兒子,童年時曾與世界一些領導人握手;巴茲則是新斯高沙省一個煤礦工人和護士的最年幼兒子。儘管成長背景不同,但是命運令他們在長大後與自由黨政治聯繫在一起。 巴茲的姑母是一個社會活躍分子,據稱對他的世界觀影響很大,她在1997年獲時任總理克理田(Jean Chretien)任命為參議員。 屢助聯邦及安省自由黨 2015年的聯邦大選並不是巴茲協助自由黨領導人走進政府的第一次。巴茲首次涉足政治領域是在安省自由黨麥堅迪(Dalton McGuinty)時期,當時巴茲擔任黨領麥堅迪的政策顧問,更有份撰寫2003年的自由黨政綱,協助麥堅迪獲選為省長。此外,麥堅迪的議題與杜魯多有許多相似之處,例如逐步淘汰煤電、擴大可再生能源以及增加社會支出。 「總理巴茲」權力巨 作為一名高級政治人員,巴茲並沒有迴避與記者交談,事實上他似乎津津樂道。他不時在社交媒體上推動政府政策,挑戰政府批評者甚至與政黨和政府領導人爭論。 這種情況始於麥堅迪時代,在2003年安省保守黨批評巴茲是「幕後話事人,安省自由黨省政府的真正領導人」。 巴茲在杜魯多辦公室的影響力,不時造成巴茲和一些聯邦自由黨國會議員之間的不快,甚至有部分聯邦自由黨國會議員悄悄地稱巴茲為「總理巴茲」。 最重視和關注環保 杜魯多政府的政策,幾乎每個領域都能感受到巴茲的影響力。據悉,杜魯多作出任何重大的政策決定時,都會問及巴茲和特爾福德的意見。然而,巴茲最關注和重視的是環保議題。在麥堅迪政府以至杜魯多的聯邦自由黨政府,環保都是重要議題。 在辭職聲明中,巴茲提到要採取行動,阻止氣候變化。

帶來更多問號 謝爾促撤特權交代真相

綜合報道 聯邦保守黨黨領謝爾(Andrew Sheer)對杜魯多的政治顧問巴茲(Gerald Butts)突然辭職發表聲明指,顯示SNC-Lavalin事件較杜魯多承認的問題有更多細節仍未披露,他應該撤銷律師-客戶特權(Solictor-client privilege)的保謢,讓前司法部長王州迪(Jody Wilson-Raybould)向國民透露更多資料。謝爾稱,巴茲辭職未有解決問題,反而引發更多必須有人解答的疑問。 聲明強調,過去數天所發生的事情,以及政府出現的混亂情況,反映杜魯多想隱瞞真相,他必須停止掩飾的造法。聯邦司法委員會內的保守黨成員將繼續要求進行全面和公開的調查。 謝爾表示,國民有權知道事件的真相,他會設法達到此目的。 另一方面,就總理辦公室涉嫌向王州迪施壓阻止對SNC Lavalin的刑事控告,新民主黨(NDP)黨魁駔勉誠(Jagmeet Singh)周一在卑詩省本拿比召開記者會,要求政府召開獨立的公開聆訊。 NDP動議舉行獨立聆訊 駔勉誠指,自由黨正用不同方法遮掩這件事的真相,杜魯多所說的版本每天都在改變。因此,他要求就這宗企業撿控醜聞展開獨立的公開聆訊,國民需要知道究竟政府是以公眾利益,還是以跟自由黨有密切關係大企業的利益來辦事。 NDP將會在國會提出動議,要求政府委任前法官進行獨立的公開聆訊。國會議員將在明日(星期三)就動議進行投票。 此外,駔勉誠質疑,若果巴茲真的是無辜和完全清白,那他為甚麼要辭職?巴茲是自由黨政府除了總理以外最有影響力的人物,該黨雖不斷否認和阻礙調查這件事,但行動本身卻令人看到這宗醜聞的真實性和影響深遠。

增託兒福利加建廉屋 卑詩今公布平衡預算

本報綜合報道 卑詩省財政廳長詹嘉路(Carole James)周一趁著卑詩家庭日,與子女和孫子孫女參觀位於維多利亞的卑詩皇家博物館,享受家庭樂。當被問到周二公布的新一份財政預算案時,她表示這將會是一份平衡的財政預算案,並會繼續通過加強託兒和住房計劃來支持家庭和建設經濟。 詹嘉路強調,新一份財政預算案將概述省府在建立穩固經濟的同時,改善省民的生活可負擔能力。預料省府會投放數以十億元,來提高省民的住房和託兒可負擔程度。 她稱,本省前朝自由黨省政府專注於強大的經濟,忽略了民生,並告訴其他有需要的省民等待;然而新民主黨省政府則不同,目標是改善民生,因為省民協助建立強固的經濟,這亦正正是2019年度新一份財政預算案的目標。 詹嘉路又稱,省府希望確保家庭不只是僅足糊口,而是真真正正的在本省安居樂業。周二的財政預算案會是新民主黨少數政府發表的第二份全面預算案。 每個孩子最多可月省350元 她續道,省府聽到許多家庭都表示,現時省府推出的託兒減費措施,確實為他們省下一些金錢。在該措施下,符合條件的家庭,每個孩子每月最多可節省350元。不過,也有家庭認為該計劃可以做得更好。 目前省府正進行數個試驗計劃,家庭每天支付10元的日託費用。詹嘉路指出,將會檢討和評估試驗計劃的成效,來決定擴大計劃範圍。 此外,根據CTV委託民意調查公司Research Co.所做的最新一項民調,住房可負擔能力依然是本省家庭最關心的問題。日前由卑詩省督奧斯汀(Janet Austin)宣讀的省情咨文,提到解決這問題,不過沒有提供細節,反而集中於已經完成的工作。其中一個提到的具體目標是加快批出項目開發許可證。 其他民生事項方面,詹嘉路指出,省府將投放更多金錢來減貧、預防山火及退稅,幫助省民過渡到使用更潔淨能源,實現應對氣候變化目標。其中省府去年通過立法,在減貧計劃的首5年,把總貧困率降低25%及把兒童貧困率降低一半。 傳統上,大多數財政廳長都會在公布預算案時會穿上一雙新鞋。詹嘉路打趣道,她在1月時趁著減價,用一對鞋的價錢買了兩對,暫時還未決定將會穿上哪一對鞋來公布財政預算案,但可以保證屆時所穿的鞋子會是非常實用。

打擊炒樓績效獲認同 學者指NDP仍需努力

本報記者張文慈 有本地學者指,省新民主黨(NDP)政府住房政策績效不錯,但尚未完成,估計周二新預算案重點將是增建租住房屋及社區房屋,但不會取消或降低外國買家稅和投機及空置稅。 西門菲沙大學(SFU)城市項目主任甄瑞謙周一接受本報訪問時表示,從上月溫哥華島那乃磨(Nanaimo)選區補選結果看出,多數選民還是滿意NDP住房政策。他說,雖然那乃磨不少人不滿投機稅,但最終炒作此議題的自由黨候選人哈里斯(Tony Harris)並沒有藉此而當選。 甄瑞謙稱,NDP曾在去年預算案中,提高海外買家稅,從15%上漲到20%,並擴大到卑詩省其他主要城市;同時將投機稅從去年的0.5%,上調到今年的2%。整體而言,NDP積極履行省選中的承諾,且成效不錯。尤其是海外買家稅,在一定程度上,的確打擊了炒賣樓花。 他表示:「我給NDP的評分是『未完成』(Incomplete),因為大溫的房價及租金還是難以負擔。」 在NDP實施穩定房價政策下,與去年同期比較,大溫地區獨立屋價格今年初下跌5至10%,柏文(Condominiums)則跌幅較小。甄瑞謙指,溫市西區獨立屋是受影響最大的地區,政府估價約下跌10到15%,這說明NDP和綠黨執政,樓市遭到明顯打壓。 不過,甄瑞謙認為,年底聯邦大選相信對房市政策也會帶來影響,包括是否取消按揭「壓力測試」及繼續加息等。目前有地產業界人士批評,聯邦政府推出的壓力測試政策,對樓市的負面影響不容低估,呼籲政府檢討或重新考慮放寬壓力測試。 料長者貧黎會有租屋補貼 此外,卑詩大學(UBC)尚德商學院教授薩默維爾(Tsur Somerville)稱,NDP推出的海外買家稅和投機稅,確實對打壓房市起到幫助,但去年本國經濟放緩、央行加息、推出的按揭「壓力測試」,多少也是壓抑房價的相關因素。 薩默維爾說:「雖然目前大溫房價已下跌,尤其豪宅房價更為明顯,但一般柏文的房價對多數家庭仍難以負擔,相信NDP會持續推出房屋政策應對。」他說,畢竟現在大溫貴的不僅是房價,同時還有租金。 卑詩大學尚德商學院(Sauder School of Business)副教授達維多夫(Thomas Davidoff),接受本報訪問時也表示,省府一連串推出的新規例,對打擊樓市投機和洗黑錢活動,還是具有成效。達維多夫說:「我覺得NDP提高外國買家稅及投機稅,目的在保證在本省購房人士確實在本地交稅,並有效限制炒房活動。」他指,發展商過去曾大量在海外銷售本地樓花,如今情況確有改變。 達維多夫預測,省府未來或會提供長者或低收入人士租屋補貼。他又指出,溫市引進Airbnb短期出租物業監管附例,以及房屋空置稅,也對增加出租單位有所幫助。

素里屋苑兇殺案 六旬漢遭刺亡

綜合報道 素里市惠利區(Whalley)星期日發生命案,一個六旬男子遇襲受傷,送院後證實不治。警方仍在調查行兇動機,初步相信事件不涉及幫派暴力。 案發於星期日下午2時15分左右,警方接報後前往惠利區105大道(105 Ave.)13300號路段Bristol Estates屋苑一個住宅單位調查,發現一個60歲男子身受重傷,送院搶救,惟稍後證實身亡。警方事後封鎖現場一帶蒐證,暫時無人被捕。調查人員相信,這是一宗有目標襲擊事件,但不涉及區內的幫派活動,對公眾安全不構成威脅。 腹部中刀疑有目標襲擊 有目睹者表示,該個男子腹部中刀,而事發單位過去未有發生任何事故。 警方呼籲公眾如有此案資料,請致電綜合兇殺案調查組(IHIT)報案熱線1-877-551-IHIT (4448),或電郵至ihitinfo@rcmp-grc.gc.ca,或以匿名方式致電滅罪熱線(Crime Stoppers)1-800-222-8477。

樓價高生活開支大 53%父母料子女避走溫市

綜合報道 卑詩省民都會趁著家庭日(Family Day)假期,與家人享受溫馨時光。不過,最新民意調查發現,面對樓價高企等昂貴生活開支,大溫地區超過四成父母相信,子女長大後會遠走他鄉,未來要到其他地區或國家才能相聚。 由加拿大電視台(CTV)委託市場研究機構Research Co.進行的一項民調結果顯示,逾半數(53%)的溫市父母表示,子女將來「很可能」或「可能」會因為生活開支負擔沉重,最終會遷到其他地區居住。持相同意見的大溫地區父母比率則有42%。 Research Co.總裁坎斯科(Mario Canseco)分析,普遍父母估計,將來要到其他地區甚至其他國家,才可以與子女相聚。 事實上,不少家庭目前已經感受到生活壓力。佔六成的大溫區父母表示,應付生活開支令他們感到壓力,持相同意見的溫市父母比率更接近八成(79%)。 民調顯示,三分一受訪者表示,住房開支是他們生活壓力的主要來源。其他壓力來源還有:託兒費用、糧食及衣物等。 今年2月3至5日,Research Co.透過網上收集了育有18歲或以下子女的631個大溫區父母,誤差率為正負3.7個百分點。

警犬檢2.7萬粒芬太尼 因程序有誤被迫撤控

本報綜合報道 大約兩年前,皇家騎警在芝里華克(Chilliwack)截查一部車輛時,起出逾2.7萬粒芬太尼,不過在警犬協助搜查時,程序出現問題,侵犯了疑犯的憲法權利,最終法官撤銷了起訴。 事發於2017年4月,Global電視取得的警車行車攝錄機所拍下的視頻顯示,警員在芝里華克一條公路上,截查男子里戈(Sandor Rigo)所駕駛的客貨兩用車Dodge Caravan,並查問里戈準備開車到哪裏,以及為甚麼看來在顫抖。里戈答道,他正前往朋友處取走一些舊輪胎,而他顫抖是因為他血糖低。 接著,警員要求里戈下車,並坐在警車上。這時警員帶著警犬杜茲(PSD Doods)在該車外面嗅嗅,查看是否藏有毒品。 警員稱警犬有示意 只是拍攝不到 警犬杜茲先在司機位車身外面嗅嗅,然後又到乘客位外面嗅嗅。有部分情形不在汽車攝錄機(dash cam)的拍攝範圍,不過,一再聽到警員稱讚雌性警犬杜茲做得好,視頻顯示,當時牠正在客貨車旁。其後警方徹底搜查該部客貨兩用車,結果起出27,500粒芬太尼。 警犬杜茲被指在過程中,未能清楚顯示牠是否坐著,這點很重要,因為假如牠正確地坐下來,就表示嗅到毒品氣味。 一個專家證人在庭上指出,杜茲沒有做出嗅到毒品味道的動作,通常包括搖搖尾巴。 該警員作供稱,杜茲當時做出其他動作,顯示車內有毒品,只是視頻拍攝不到,而且礙於環境,杜茲無法一直坐下來。 經過審理,法官布倫德里特(Michael Brundrett)在去年10月裁定,由於警犬杜茲只是顯示出部分動作,因此沒有合理理由來搜查該部客貨車。 他指出,里戈的憲法權利被侵犯,特別是第8條和第10條(b)項,涉及被拘留、搜查、扣押和聯絡律師的權利。由於違反了憲法條文,所以就此案所蒐集到的證據都必須被廢棄。 法官:須維護司法系統完整性 刑事律師博托斯(Dino Bottos)表示,即使事後警方確實在車內發現了毒品,證明該警員的正確,但公眾必須記住,在這情況下,並不能證明手段正確。作為法官,必須保持公正。 博托斯解釋,法官不接納在不合法搜查和不合法扣押期間所取得的證據,並非是偏幫被告,而是為了維護憲法的內容。 法官布倫德里特在判詞中又稱,雖然這是一宗嚴重的案件,不法分子販運大量的芬太尼,可是在考慮到維護司法系統的完整,只能撤銷起訴。

57%加人反對華為參建5G 逾6成挺聯邦處理孟案

綜合報道 一項新的民意調查顯示,多數受訪者認同聯邦政府對孟晚舟事件的處理方式,對華為公司可能參與開發本國的5G移動網絡表示擔心。 民調公司Research Co.於2月2日至5日期間,對1,000名本國成年人進行了一項網上調查。 該公司日前公布的調查結果顯示,57%的受訪者認為,聯邦政府不應該讓華為參與提供5G電訊網絡設備;而23%的受訪者相信加拿大應與華為合作;20%的受訪者不置可否。在57%的認為加拿大不應與中國建立更密切聯繫的受訪者中,包括了半數以上在上次聯邦大選中,投票支持保守黨和新民主黨的受訪者。 卑詩反對者比例最高 安省居次 從地區來看,73%的卑詩受訪者反對華為參與本國5G開發,反對者比例為全國最高;安省和亞省的反對者比例居次,分別為62%和57%。 此外,43%的受訪者表示,他們一直「非常密切」或「比較密切」地關注媒體對孟晚舟被捕消息的報道。 63%的受訪者認同加拿大當局在孟晚舟事件中的處理方式;25%不認同;12%不確定。調查還發現,67%的女性受訪者、73%的55歲以上受訪者,以及76%的在2015年聯邦大選中支持自由黨的受訪者,對加拿大政府的處理方式表示支持。

含類鴉片咳嗽感冒藥 衛生部警告兒童勿服

綜合報道 加拿大衛生部(Health Canada)警告說,不要給18歲以下青少年、兒童服用含鴉片類藥物(opioids)的咳嗽或感冒藥,因為可能提高他們在日後濫用成癮物質(problematic drug use)的風險。 衛生部發布新聞稿中稱:「在對含有鴉片類藥物的咳嗽和感冒產品進行安全檢視之後,加拿大衛生部建議,作為預防措施,加拿大兒童和青少年不應使用含有可待因(codeine)、氫可同(hydrocodone)和去甲美沙酮(normethadone)的咳嗽和感冒產品。」 衛生部指,儘管這項檢視沒有找到任何強有力的證據,顯示含有鴉片類藥物的咳嗽和感冒產品,與兒童和青少年的鴉片類藥物使用障礙有關聯,但確實發現鴉片類藥物的早期使用,可能是導致日後成癮物質使用的一項因素。 含可待因非處方藥恐被濫用 衛生部已要求醫藥製造商,根據其新指引更新產品安全訊息,還建議家長向醫生諮詢含鴉片類藥物產品的替代品,同時提醒他們務必閱讀產品標籤。 衛生部早前曾建議6歲以下兒童中不要使用所有咳嗽和感冒藥,並建議年齡較大的兒童在使用這類藥物時應謹慎。2009年的一項檢視發現,非處方咳嗽和感冒產品對幼兒沒有效果。 2015年,衛生部在評估了兒童使用可待因處方產品可能出現嚴重呼吸問題的風險後,建議12歲以下兒童不要使用。鑑於含可待因的非處方兒童產品可能被濫用,衛生部已開始檢視所有這類產品,以確定是否應採取類似措施。

藥師稱有濫用隱憂 家長應諮詢醫生

特約記者楊婉文 聯邦衛生部周一表示,18歲以下兒童及青少年不應服食含鴉片類成分的咳嗽藥水或傷風感冒藥,因為可能導致日後濫用藥物。有註冊藥劑師表示,曾經見過年輕人因而濫用藥物的情況。 多倫多註冊藥劑師伍錦舟接受當地星島A1中文電台時事節目《A1出擊》訪問時說,的確有日後濫藥的隱憂存在,尤其是兒童或青少年咳嗽,家長很多時想止咳,會要求醫生處方藥力較強、含有類似鴉片成分的藥物。 雖然當局沒有強而有力的證據,證明這些藥與年輕人日後濫藥有關,但他說,藥廠推出新藥時,很少會在18歲以下人士做研究,通常會在成年人做研究後,再慢慢嘗試18歲以下人士是否適用,因此就算證據不足,未必等於不會發生。 僅少數百日咳或處方嗎啡藥水 伍錦舟續稱,以他所知,毋須接觸這類處方藥物太多次,都可能會出現濫藥風險。有成年病患在醫生處方後,醫生或藥劑師會告訴他們,雖然能止咳,但會出現天旋地轉及渴睡的情況。但有些較年輕病人除了有這些狀況外,還可能會有很快樂的感覺,有些人可能很喜歡這感覺,就會嘗試其他如嗎啡等鴉片類藥物。 伍錦舟說,見過很多年輕人後來變成濫藥的情況,有不少年輕人是15、16歲時開始接觸這類藥物,然後找藉口問醫生拿多點,或在黑市購買。但較少見到華裔年輕人,出現這種情況。 他承認,市面上仍然有含少量可待因(codeine)咳嗽藥水,毋須醫生處方,都可以在藥房買到,不排除年輕人自行購買這類藥物的可能性。但藥劑師有指示,若見到年輕人不斷買這類咳藥水,要問多幾句,防止他們上癮。 他又說,有很多家長可嘗試方法可以舒緩咳嗽,例如服食枇杷膏,或不含嗎啡的成藥,或飲蜜糖水等。 兒科醫生徐燕玲向該節目表示,估計只有少數感染百日咳的病人,用抗生素後,仍然持續咳嗽,可考慮用少量含嗎啡成分的咳嗽藥水。但過往5年已經很少向18歲以下病人,處方這類藥物。 徐燕玲說,病人日後能否服食非處方含少量嗎啡的咳嗽藥水,是有難度的問題,要視乎這些藥的副作用,會否危害病人。她舉例,哮喘病人雖然服後可止咳,但可能會令他們呼吸緩慢,建議哮喘病人切忌服用,其他病人都要諮詢醫生意見。

昨日要聞

卡城民宅爆炸引發火警 房屋焚毀波及鄰近3屋

卡加利一民宅星期日清晨發生劇烈爆炸並起火燃燒,嚴重波及附近多幢房屋。 卡加利消防局發言人漢克(Carol Henke)表示,星期日清晨4時22分接到大約25宗來自卡城東南道格拉斯格蘭(Douglas Glen)社區居民的報警,聲稱被巨大的爆炸聲驚醒。一些電話甚至是由距離爆炸民宅數個街區以外的民眾打來。 消防員趕理場發現一幢民宅被火焰吞沒,火勢蔓延至3幢隔鄰的房屋,其中一幢遭嚴重破壞。劇烈的爆炸震碎了其他數幢房屋的窗戶,並導致側牆板融化。因破壞的程度嚴重,消防員發出了第二輪警報。此外由於天氣寒冷,氣溫低達攝氏零下17度,加上陣風達到每小時40公里,第一批到場的消防員不得不被輪換下來。 附近5幢房屋住客需疏散 消防員切斷了受影響住宅的電力和煤氣供應,附近5幢房屋的住客需要疏散,當局派出兩部巴士作為臨時庇護所。 漢克表示,因擔心房屋結構受破壞,消防員未能進入爆炸起火的房屋。該房屋已被完全燒毀。目前未有傷亡報告,爆炸原因仍在調查中。 有鄰居表示,爆炸房屋的屋主正在泰國度假,焚燒的房屋出租給住客。他說,希望租客當時不在該房屋內,而他也有一二個星期沒有看到租客。綜合報道

英國變臉改撐華為 或令歐洲多國動搖

本報訊 美中兩國在慕尼黑安全會議上就華為問題激烈交鋒之際,英國政府已經得出結論,認為5G網絡使用華為的通訊設備所產生的風險可以得到有效的控制,華為參與英國未來的網絡建設因此浮現一絲生機。 英國早前曾表示考慮禁止華為參與政府的敏感科技項目,知情人士表示,英國的最新結論對歐洲其他國家將產生「重大影響」。英國《金融時報》報道指,如果英國有信心控制對威脅,其他國家也可以向公眾保證,以審慎方式繼續允許使用中國設備,只要採取英國建議的防範措施。這份結論由英國國家網絡安全中心在一份尚未公布的報告中得出。 英國國家網絡安全中心也正在參與英國政府對通訊基礎設施的評估。 這項評估由英國數字、文化、媒體和體育部(DCMS)牽頭,預計在今年春季完成。報道援引知情人士稱,DCMS的報告可能會包括如何應對華為對5G網絡安全威脅的建議措施,可能會推薦供應商多樣化,並對5G網絡的某些領域進行部分限制。 英國秘密情報機構軍情六處(MI6)負責人Alex Younge日前曾表示,英國可能對華為採取相對溫和的立場。他表示,這個問題太複雜,不能簡單地禁止華為。他表示,這是一個「比加入或退出更複雜的問題」,各國「有主權解決這些問題」。華為輪值董事長徐直軍,13日在華為公司深圳總部接受六家英國媒體採訪時說,網絡安全與5G技術本是兩個不同的問題,華為正在與各國政府及產業界合作,共同推動網絡安全標準的構建,與華為研發並向世界提供5G技術並不矛盾。 奧地利電信稱繼續合作 徐直軍還表示,華為與英國之間長期以來的良好合作,也正是基於英國在國際合作中開放與自由的精神,崇尚用規則與監管來解決國際合作中可能涉及到的安全問題,而不是簡單的「Yes or No」。 在與英國合作的過程中,華為與英國政府共同成立了HCSEC(華為網絡安全評估中心),使有DV認證的英國公民可以看到源代碼,共同評估華為源代碼的安全程度,同時證明華為並沒有在產品中設置任何後門。此外,應HCSEC的要求,華為董事會內部經過不斷的溝通,最終以極高的成本對過去30年所積累下來的代碼進行了重構,以達到盡可能提高安全程度的目的。據徐直軍稱,此前華為所宣布的20億美元網絡安全投資,也只是「啓動資金」,未來的投入暫時不可估量。 除了英國外,奧地利電信公司近日表示希望繼續與華為合作。據奧地利《標準報》網站報道,奧地利電信公司總裁阿爾諾爾德納說:「人們不應該把地緣政治討論與技術討論混為一談。」 他說,大多數歐洲電信運營商都會與華為合作,例如奧地利電信公司。迄今為止該公司是和諾基亞公司擴建大部分奧地利移動通訊網絡和光纖網絡的。 阿爾諾爾德納說:「我們沒有計劃改變與華為現有的合作,我們不排除華為。」他說,中國公司是否參與建設新的移動通訊標準5G網絡,目前還沒有決定。

CNN:封殺華為 或影響全球5G部署

美國全球封殺華為的行動升級。美國副總統彭斯17日在德國慕尼黑國際安全會議上,再次敦促歐洲各國嚴肅對待華為在5G建設中所構成的威脅。不過有歐美專家稱,華為與中國網絡間諜是「混淆多時」的議題,歐洲跟隨美國封殺華為實質意義不大。有分析指出,禁止華為將嚴重影響全球的5G部署。 除彭斯外,美國國務卿蓬佩奧近期也在歐洲多國呼籲警惕與華為合作,否則可能危及與美國關係,但不少美媒對於此舉表示質疑。美國之音引述總部位於倫敦的國際戰略研究所(IISS)資深顧問因克斯特認為,在華為問題上,美國更關切的是倚賴中國在關鍵服務和重要基礎設施上的戰略意義,以及中國在這些技術方面超越美國。 因克斯特的觀點,與英國政府通訊總部(GCHQ)前負責人漢尼根類似,即華為和中國網絡間諜不能全然畫上等號。漢尼根日前公開指出,鑒於5G規模和經濟重要性,以及未來在產品和技術的發展上,歐洲跟隨美國全面禁止華為並無意義。 CNN近日也發表一篇題為《美國與華為的戰爭正攪亂世界5G計劃》文章,引述IHS馬基特公司的移動電信基礎設施專家斯特凡.泰拉爾說,禁止華為將嚴重影響全球的5G部署。目前華為的主要競爭對手是瑞典的愛立信和芬蘭的諾基亞。CNN稱,多年來,這兩家公司一直受困於虧蝕與裁員問題。相比之下,華為則取得了長足的進步。華為不僅提供網絡設備,還是世界三大智能手機製造商之一,還能提供雲計算服務並製造人工智能芯片,這種「全電信」的方法是十分強大的,沒有任何同行像華為一樣在做類似的事情。 華為在中國人氣激增 英媒近日指出,華為在西方國家遭到抵制,在愛國情緒推動下,華為在中國人氣激增,手機銷量也同時提高。 《金融時報》早前調查顯示,在詢問中國消費者下次打算購買哪個品牌的智能手機時,選擇華為的佔所有回覆的40%,比2018年11月和2018年同期都增長了30%。 華為2018年在中國智能手機市場佔有率高達27%。專家認為,華為透過科技創新提升品牌形象已取得顯著成效。在中國市場,它已成為唯一能在這方面與美國蘋果公司競爭的品牌。

華為倘被禁參建5G 或向加提天價索償

杜魯多政府可能禁止華為參與加拿大的5G網絡建設,一旦如此,根據加拿大與中國簽署的外國投資促進及保護協定,華為可能會向加拿大提出天價賠償,加國納稅人恐承受一筆非常昂貴的訴訟。 CBC報道,前哈珀政府2012年曾與中國簽訂《外國投資促進及保護協定》,該協定2014年9月正式生效。多倫多約克大學法學院專門研究國家投資爭端解決機制(ISDS)的教授范哈頓(Gus Van Harten)表示,就加拿大角度來看,條約中最危險的是第四條——它要求外國投資者需受到「公平公正的待遇和全面的保護安全」。范哈頓表示,條文看起來很溫和,但解釋性很廣泛,甚至可以認為監管措施不公平,要求加國政府予以補償。 加中曾簽保護投資協定 他說:「如果華為能夠證明他們的運作正常,卻被禁止從事一些營運項目,我認為他們會依據此第四條文而發起索賠。」 這或許可以解釋為甚麼聯邦政府,要花這麼長時間來評估華為能不能參建5G的決定,因為若阻止華為,納稅人可能要面臨數十億美元以上的訴訟。 但另一方面,美國不斷施壓加拿大,警告若不跟隨美國和其他五眼聯盟一起抵制華為,將重新檢視與加拿大的關係。 而加拿大兩大電訊商研科和貝爾的無線網絡設備,早已依賴華為。研科行政總裁上周親自與總理杜魯多閉門會商,並在公布最新財報時提到:「若政府禁用華為,會大幅增加研科的5G網絡部署成本和時間。」 不過貝爾說,即使有華為禁令,公司都可以控制成本並如期推出5G網絡。 聯邦政府並未說明,何時才會宣布對華為的審查結果,也未說明是否憂慮潛在的賠償訴訟。但聯邦政府上個月在達沃斯論壇中,宣布與諾基亞簽署價值4,000萬元的合約,支持諾基亞參與加拿大的5G網絡建設。 華為是否考慮依據投資保護協定,而提出潛在訴訟呢?加拿大華為公司未回應CBC記者的查詢。綜合報道

卑詩情侶遊越南遇襲 朋友網上助籌醫療費

本報綜合報道 卑詩省楓樹嶺一對男女本月初在越南度歡春節期間,遭人潑腐蝕性液體,嚴重受傷,正在泰國治療,相信要一段時間才可康復。現時網上有為他們舉行籌款活動,目標4萬元,截至星期日下午已籌到超過1.3萬元。 洋名塔米(Tammy)的阮姓(Nguyen,譯音)楓樹嶺女子上周在facebook貼文,表示事發於2月9日,她與男友武湯姆(Tom Vo,譯音)在越南過春節,他們騎著電單車去晚膳,路上當時沒有街燈。他們的電單車,駛經另外一部車上有兩個男子的電單車。 阮塔米聲稱,大約30至40秒之後,該部電單車駛至他們的左邊,並大聲叫喊,他們聽不清楚對方在喊其麼,下意地向左看,發現對方正向他們潑腐蝕性液體,他們的電單車於是失控,兩人從電單車跌倒在地上。坐在對方電單車後面的男子下車,拿著一把大刀朝她走來,當時她的腦海裏想到,這是搶劫。不過,該男子其後轉往男友的方向,刺向男友雙腳數次,兩次刺向右腿,一次刺向左腿。 男傷者面部手部九成灼傷 根據阮塔米的帖子,男友的面部和手部有九成被腐蝕性液體灼傷,腿部亦有灼傷和刀傷,無法完全張開其中一隻眼睛,視力嚴重受損,只剩下大約15%至20%的視力;而她的傷勢相對較輕,大腿、手和面部左側出現灼傷。 阮塔米指出,他們現時在泰國曼谷的醫院接受治療,朋友為他們在網上GoFundMe籌措醫療費用。他們已聯絡加拿大大使館,而大使館正協助他們的醫療需要。不過,由於男友只是加拿大的永久居民,而非加國公民,所以大使館無法為男友提供太多的幫助。 阮塔米在帖文中又寫道,即使到現在,仍不敢相信這一切都發生了,實在是一場噩夢,希望事件沒有發生過。 加拿大環球事務部證實,一個加拿大公民在越南受傷,該國的加拿大官員已與當地官員聯絡,提供領事協助。 網上籌款活動是由阮塔米的朋友發起,指出這種事情絕不應該發生在任何人士身上,阮塔米及男友為人非常謙虛,工作又勤奮,在卑詩省高貴林港從事美甲技師工作。

橫山油管能否擴建料今夏決定

卡加利一民宅星期日清晨發生劇烈爆炸並起火燃燒,嚴重波及附近多幢房屋。 卡加利消防局發言人漢克(Carol Henke)表示,星期日清晨4時22分接到大約25宗來自卡城東南道格拉斯格蘭(Douglas Glen)社區居民的報警,聲稱被巨大的爆炸聲驚醒。一些電話甚至是由距離爆炸民宅數個街區以外的民眾打來。 消防員趕理場發現一幢民宅被火焰吞沒,火勢蔓延至3幢隔鄰的房屋,其中一幢遭嚴重破壞。劇烈的爆炸震碎了其他數幢房屋的窗戶,並導致側牆板融化。因破壞的程度嚴重,消防員發出了第二輪警報。此外由於天氣寒冷,氣溫低達攝氏零下17度,加上陣風達到每小時40公里,第一批到場的消防員不得不被輪換下來。 附近5幢房屋住客需疏散 消防員切斷了受影響住宅的電力和煤氣供應,附近5幢房屋的住客需要疏散,當局派出兩部巴士作為臨時庇護所。 漢克表示,因擔心房屋結構受破壞,消防員未能進入爆炸起火的房屋。該房屋已被完全燒毀。目前未有傷亡報告,爆炸原因仍在調查中。 有鄰居表示,爆炸房屋的屋主正在泰國度假,焚燒的房屋出租給住客。他說,希望租客當時不在該房屋內,而他也有一二個星期沒有看到租客。綜合報道

金寶爾駐英涉性侵風波 享外交豁免權或免起訴

英國報章《每日電訊報》(The Daily Telegraph)日前報道,蘇格蘭場警方正調查卑詩省前省長金寶爾(Gordon Campbell,圖),被指在出任加拿大駐英國高級專員期間,性侵一個高級專員公署女職員的事件。不過,即使該宗投訴被認為應提出起訴,金寶爾是否會因此被控以刑事罪仍是疑問,這是因為被指事發時,金寶爾身為加國駐英高級專員,享有外交豁免權。 根據54歲的女事主所指,事發於2013年,當時金寶爾仍出任加拿大駐英國的高級專員。 金寶爾已堅稱,加拿大政府的調查已查明,該宗指他非禮一個女職員的投訴無根據。 根據1961年《維也納外交關係公約》(Vienna Convention on Diplomatic Relations),外交官在其駐任海外國家期間,享有免於起訴的權利。 多宗涉外交官案未能起訴 外交豁免權近年在英國成為熱門話題。去年12月,英國廣播公司(BBC)報道,一個駐英的未具名外國大使館官員,涉嫌與兩宗強姦事件有關,不過,該官員沒有因指控而接受過審訊。英國外交部曾要求該外交官的祖國,取消給予該外交官的豁免權,以便警方查明事件,如果認為指控有理據,可以作出起訴。可是英國外交部要求不成功,對方拒絕取消該外交官的外交豁免權。其後,該外交官被驅逐出境。 2017年,在英國,還有另一宗強姦未遂案件,以及性侵犯和勒索案件,然而相關外交官都沒有被落案起訴。 英國外相侯俊偉(Jeremy Hunt)在一份書面陳述中透露,於2017年,在英國,擁有外交豁免權或國際組織豁免權的人士,涉嫌與12項嚴重和重大罪行有關。 侯俊偉續道,嚴重罪行是指在某些情況下,一經定罪,可能被判處監禁12個月或以上的罪行。 根據侯俊偉所言,在這些類型的案件中,英國政府會要求相關外國政府取消涉案的外交官的豁免權。 侯俊偉稱,對於最嚴重的違法行為,當相關的取消外交豁免權要求未獲接納時,英國會要求對方立即撤回該外交官。 加拿大外交部長方慧蘭(Chrystia Freeland)迄未明言,假如金寶爾被指性侵的投訴被警方認為需要起訴,加國是否會取消金寶爾的外交豁免權。 不過,加國外交部發出了一份聲明,強調加國對任何性侵犯和性騷擾的指控,都非常嚴肅看待。 加拿大環球事務部亦稱,這種在工作場所被指控的不端行為,是絕對不能接受的。綜合報道

電訊商將推廉價計劃 專家抨不實惠是笑話

本報綜合報道 在加拿大電台電視暨電訊委員會(Canadian Radio-television and Telecommunications Commission,簡稱CRTC)要求下,本國三大電訊商今年4月將出台新的更低費率手機數據計劃,但有業內專家卻認為,這些計劃並不實惠,充其量只是一個笑話。 據Global News報道,貝爾(Bell Mobility)、羅渣士(Rogers)和研科(Telus)三大電訊公司,4月均將全面推出250MB至1GB數據的手機計劃,月費在15元至30元之間。 加人月均使用2GB數據 但OpenMedia的數碼權益倡導者、獨立業內專家阿斯皮亞祖(Marie Aspiazu),對這些看似誘人的手機計劃並不買賬,只是個笑話。她認為,加人每月的數據使用量平均為2GB,已比其他很多國家要低。例如芬蘭為14GB,台灣為13GB,美國為4GB;即使與本國一樣地廣人稀的澳洲,5GB數據的手機計劃月費亦只需30元。 不僅如此,安省卡爾頓大學(Carleton University)的研究員格拉斯(Benjamin Klass)認為,這些新的手機計劃,並不比目前市場上已有的一些計劃好。例如,2017年12月,三大電訊商均推出了10GB數據手機計劃,月費促銷價僅60元,有感興趣的用戶甚至等了一周時間,才得以簽約購買。 CRTC向Global News表示,每月250MB至1GB數據的基本手機計劃,應足以滿足查閱數千電子郵件、瀏覽數百網站、發送成千上萬文本短訊和數百分鐘語音通話的需要。 CRTC發言人另指出,本國人士通常倚賴WiFi來完成多達75%的移動設備數據使用量。這些更低成本純數據手機計劃的主要用途,是為用戶提供無法連接到WiFi時的移動連接。 但OpenMedia的阿斯皮亞祖認為,1GB的數據對於主要倚賴移動數據上網的低收入家庭來說,亦是不夠的,因為低收入家庭通常不安裝住宅網絡。 在渥太華大學(University of Ottawa)負責互聯網及電子商務法律研究的吉斯特(Michael Geist)認為,三大巨頭推出的這些新計劃,無助解決本國電訊市場長期存在的問題。與其他國家相比,本國的電訊市場仍價格過高,幾乎沒有競爭力。

詹嘉路明公布預算案 重點放減貧環保促民生

卑詩省財政廳長詹嘉路(Carole James)表示,周二公布的財政預算案主要針對貧窮、環保和可負擔能力等議題。 她指出,新一份財政預算案建基於卑詩新民主黨少數政府的目標之上,就是令省民的生活更能負擔、改善服務及確保一個可持續經濟。 她又表示,這些目標息息相關,省府在改善民生的投資及對環保方面的投資,都是對可持續發展的強勁經濟的投資。 預計該份財政預算案將會包括:向省府的減貧策略及應對氣候變化的卑詩潔淨計劃,提供新的撥款。金額將於屆時公布。 她又稱,目前本省多方面的經濟指標都是非常正面,包括跌至新低的失業率和穩健的增長預測。她形容,本省現時處於強勢的經濟地位,省府會以平衡的預算向前發展。 計劃5年整體貧困率降25% 此外,詹嘉路預計政府的減貧和氣候變化戰略將成為預算的重點。 去年,省政通過立法,在該計劃的頭5年,把整體貧困率降低25%,並把兒童貧困率減少50%。 去年12月省府引入的卑詩潔淨氣候計劃,預計到2030年把溫室氣體排放量減少40%,到2040年減少60%,以及到2050年減少80%。另外,到2040年,所有在卑詩省出售的新車和貨車都會是零排放,新建築物的節能將比現在提高80%。 布萊克教授(David Black)表示,他預計財政預算案所提出的社會和經濟議程,跟國內一些省份的右傾政策形成鮮明對比。 布萊克稱,卑詩省政府會在可負擔房屋上花費數以十億元計金錢,又承諾提供2.2萬個日託學額和招聘教師,此舉與本國不少省份截然不同。 布萊克形容,由省長賀謹(John Horgan)領導的卑詩新民主黨省政府,在社會建設議程上採取積極的務實主義。 加拿大另類政策研究中心高級經濟學家伊萬諾瓦(Iglika Ivanova)表示,承諾固然重要,但付諸行動更為重要,她希望省府能在許多不同方面採取行動,成功減貧。綜合報道

1月企業信心指數回升 按月漲2.5點仍低迷

根據加拿大獨立商業聯盟(Canadian Federation of Independent Business)發表加國小企業今年1月份信心指數顯示,與去年12月比較,上月指數回升2.5點至56.1點,但仍然低於去年秋季的水平。聯盟發言人表示,企業信心持續低迷反映在工資和價格預期的下降上。企業未發貨的訂單和應收賬款也受到打擊,並下降至2016年的狀況。 在加國各行各業擁有11萬名中小企業會員的加拿大獨立商業聯盟日前公布,踏入2019年,反映加國小商企信心的「商業晴雨表指數」(Business Barometer Index)1月份數字是56.1。與去年12月指數53.6相比,微升2.5點。 仍遠遠低於經濟增長所期望 聯盟「商業晴雨表指數」數值範圍由0至100,數值50為「盛衰」分界,數值50以上代表看好來年生意會更好的小商企東主數目,是大於持相反看法的小商企東主數目。數值65至70通常顯示,經濟正發揮其潛力增長,絕大部分老闆均預料來年營業表現會更強勁。 聯盟副主席兼首席經濟學家麥勒特(Ted Mallett,圖)說:「我們看到(小企業)信心在上升,但這仍遠低於在健康、增長的經濟中所期望看到的水平。」 他又表示:「企業信心持續低迷,反映在工資和價格預期的下降上。企業未發貨的訂單和應收賬款也受到打擊,並且下降至2016年的狀況。」 以省份分析,除了4個省之外,國內其他省份小商企上月信心指數均有下跌。小企業信心指數上月出現上升的4省,包括魁省(63.5)、新斯高沙省(63.1)、安省(60.4)及沙省(55.2),升幅分別是1.7點、6.1點、1.3點及3.6點。 亞省挫7.6點 跌幅全國最大 在小企業信心指數下跌的六個省之中,以亞省指數7.6點跌幅為最大,該省上月指數是37.5,再度成為全國最低水平。其他現指數下降的省份,依指數高低排列是:愛德華王子島(63.5)、紐賓士域(61.3)、卑詩省(57.3)、緬省(56.3)、紐芬蘭及拉布拉多(47.9)。 聯盟調查亦發現,有41%小商企老闆報稱他們上月生意好景,14%東主則說他們上月生意慘淡,與去年12月情況相比較為樂觀。小商企老闆預料在今後十二個月內,將會上調貨品或服務價格2%,預料員工薪酬增幅約1.6%。 上月份小商企員工招聘呈現正值淨額。有多達18%僱主稱預料在未來三個月增聘全職員工,但15%東主卻說打算裁員。此外,有41%老闆認為,技術勞工短缺局限了他們生意或生產之增長,另有36%東主則指,本地需求不足才是生意或生產增長有限的原因。 此外,在13個主要行業類別當中,多達7個行業上月份信心指數同現倒退,當中以健康與教育服務行業的指數跌幅最大,達6.6點。其次是自然資源行業,指數下降6.5點。 而信心指數有上升的六個行業,以專業與企業服務行業的指數升幅最大,達5.2點。本報記者

「噴火女郎」張仲文離世 《叉燒包》原唱者享年82歲

《叉燒包》原唱者、昔日被喻為「最美麗的動物」及「噴火女郎」的邵氏女星張仲文,於本月15日在美國德州逝世,享年82歲。報道指出,張仲文器官衰竭自然死亡,其夫深感悲痛。 張仲文於1936年在中國河北省出生,父親為軍人,抗戰時期舉家遷往西安,15歲與任職空軍的丈夫結婚,後因大陸動盪隨夫與兩個孩子到台灣,1952年與夫離婚並參與話劇演出,同年進入影壇做臨時演員;兩年後她進入中影演員訓練班,畢業並簽約為中影第一批基本演員,由於外型搶眼,很快躍升女主角,與穆虹並列中影兩大台柱。 李小龍曾任保鑣 單挑4個歹徒 1957年,張仲文獲亞洲影業邀請,到香港主演《三姐妹》,及演唱《叉燒包》、《我愛香港》等名曲,大受歡迎,並改走性感艷麗性感路線。張仲文1963年加入邵氏,翌年受邀去美國登台,有美國記者封她為「中國夢露」,當年赴美還請了保鑣,這保鑣正是當年還沒有在美國走紅的李小龍,相傳李小龍還曾英雄救美,為保護張仲文單挑四個歹徒。隨後她改嫁捷成洋行德籍高層,於1968年正式息影。本報訊