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助準移民了解加職場 聯邦撥款推遙距服務

本報綜合報道 聯邦移民部長胡森(Ahmed Hussen)周二宣布,向加拿大應用技術與職業學院協會(CICan)提供1840萬元撥款,用於在移民到來之前提供相關安置服務。他同時又抨擊保守黨的難民政策,是一個不成熟的方案。 胡森1月初曾宣布了一項1.13億元的新資金撥款,用以改善移民落地加拿大前的服務。本次在渥太華宣布的撥款,就是其中的一部分。CICan將在印度、菲律賓提供網上和面對面的服務,包括為青少年、LGBT和其他團體提供的訂制計劃。 多數移民不知有此安置服務 移民部的一份新聞發布稱,胡森宣布的這筆資金,是一項改進落地前安置服務計劃的一部分。該計劃的目標,旨在讓新移民的融入過程更順利,幫助他們為本國經濟做出貢獻。 去年5月公布的一項針對落地前安置服務的內部評估顯示,所有客戶團體均認同這些服務,認為它們有利於了解加拿大的生活、勞動力市場以及如何獲得專業證書、理解職場文化和規範等。不過這項評估也顯示,多數移民並不知道這些服務的存在。 胡森承認評估顯示政府在提供這些服務方面應該可以做得更好,但那些確實使用了服務的移民均受益匪淺,並且能夠快速融入新生活。他說,移民部已經對這項計劃進行了修改,將提供服務的組織機構數目進行了縮減,目前入選的機構在提供協調服務方面均擁有良好紀錄。 胡森在宣布新撥款消息的同時,對保守黨提出的阻止難民湧入政策建議進行了抨擊。他說,保守黨並沒有提出一個具體的、可行的計劃,政府沒有資源去實施他們的軍事化邊境這樣不切實際計劃。

列市幸運男中獎 抱走649百萬彩金

綜合報道 列治文市一個男子日前領取649(Lotto 649)特別彩金(Guaranteed Prize Draw)的100萬元獎金。他表示,會利用這筆意外之財,與家人一起旅遊。居住在列市的米特福特(Peter Mitford)買中了特別彩金的全部10個號碼,獲得100萬元彩金。他表示,他使用女兒手機下載的Lotto App核對彩票,最後發現自己中獎。 米特福特透露,這筆獎金可以讓他與家人一起旅遊。他是在位於列市威廉斯路(Williams Rd.)夾貝殼路(Shell Rd.)的Mac’s便利店購買中獎彩券。

加華裔導演入圍角逐 奧斯卡最佳動畫短片

綜合報道 第91屆奧斯卡金像獎提名名單周二公布,5部最佳動畫短片獎入圍者中,加拿大創作者就佔了3部。其中加拿大華裔女導演石之予(Domee Shi)執導的《包寶寶》,獲得最佳動畫短片提名。 這部8分鐘的動畫片講述了一個華人移民媽媽的故事。一個出自她手的包子神奇地獲得了生命,讓她重新感到做母親的快樂。 石之予在中國出生,兩歲時隨家人移民到多倫多。她曾在安省奧克維爾的Sheridan College學習動畫製作,並在彼思公司(Pixar)獲得實習機會,隨後被繼續聘用。 這部8分鐘的動畫短片《包寶寶》,講述了一位華人「空巢媽媽」的故事,是去年6月15日上映的《超人特工隊2》(Incredibles 2)播映前的「前菜短片」。 加國3片爭奪該獎項 該短片創下多個第一紀錄:它是彼思第一次由華裔加拿大人執導的動畫短片,也是第一次起用女編劇兼導演製作團隊的動畫短片。 石之予形容這部短片為「華人版的薑餅人故事」,她說:「我們可以從短片中了解到,父母應該學會對孩子放手,讓孩子有更多的機會學習成長,孩子也應該時常回頭關心父母,主動了解他們的需要。 石之予說她母親是本片的「文化顧問」,母親做包子的技巧在動畫片中得以細緻展現。 溫哥華的夫妻檔導演David Fine和Alison Snowden拍攝的《動物行為》(Animal Behaviour),以及另一位加拿大導演Trevor Jimenez拍攝的《周末》(Weekends),也獲得了最佳動畫短片提名。相關新聞見D12

沙省火車出軌翻側 汽車鏡頭拍下過程

綜合報道 一列運送穀物的52節加拿大鐵路公司(CN)火車,周二在沙省沙斯卡通市(Saskatoon)附近出軌並起火。當時有路過汽車的行車記錄儀,拍下駭人一幕。 消防員周二上午9時30分左右,接報趕至11號公路夾萬奴斯克文路(Wanuskewin Road)的一處鄉間交通路口。據沙市消防局透露,共有30節車廂出軌翻側,出軌導致泄漏的柴油起火。截至周二下午,消防員和當地皇家騎警仍在試圖控制火勢。 行車記錄儀拍攝到的事故視頻顯示,當時有六部汽車停在鐵路交叉口等待火車開過。當火車經過交通路口時,部分車廂忽然開始上下跳動、翻側並相互擠壓,同時可看到翻倒的車廂周圍有黑雲騰起。 提供行車記錄儀視頻的女士向CTV表示,她當時能感覺身體上受到衝擊,稱列車出軌發出的聲響比麥克風錄到的要大。 無人在出軌事故中受傷,消防局表示,事件對公眾安全沒有影響。 CN發言人對事故造成的不便表示抱歉,稱事故原因正在調查中。

新版《食物指南》出爐 強調大量蔬果喝清水

本報綜合報道 聯邦衛生部長泰勒(Ginette Petitpas Taylor)昨天在滿地可公布最新的《加拿大食物指南》(Canada's Food Guide),強調國民應該多攝食蔬菜水果、全榖類食品和蛋白質食品,並以普通水作為日常生活的基本飲品。此外,指南亦告誡民眾不宜攝入高糖高鹽食物,以及要養成健康飲食習慣。這是加拿大自2007年之後首次更新食物指南。 加拿大衛生部(Health Canada)表示,這份指南將融入學校教學,並經由健保專業人士向大眾推廣,指導民眾養成健康食物習慣。同時這份指南也對學校、託兒所、工作場所、文娛中心、健保機構如何向其顧客提供或售賣食品提供指導。新的指南大致從「吃甚麼、不吃甚麼、如何吃」等3個方面提出原則性建議。 果汁含糖飲料恐致兒童齲齒 以往的食物指南是將食物分為幾大類並建議每種食物類型於每一餐的攝入量;新的指南建議民眾攝入「大量的蔬菜和水果,全榖類食物和蛋白質食品,且更經常性地由植物類食品中取得更多蛋白質。」 在指南的封面圖片上有一滿碟的食物,其中蔬果佔了一半,全榖類食品佔了四分之一,蛋白質食品佔了四分之一。此外旁邊還有一杯清水,表示建議清水應該是人們日常生活中優選的飲料。 加拿大衛生部營養政策及健康食品產品辦公室負負人哈金森醫生(Dr. Hasan Hutchinson)表示,時下不再強調每餐進食的數量,而是強調「比例」,即透過家庭每一頓正餐和零食的進食情況,來調整各類食物所佔的比例。 食物指南中列舉了可能對大眾健康不利的食物和飲品種類。比如大量含糖的飲料,包括百分百純果汁,可能與兒童齲齒更大風險有關。進食添加糖的食物和飲品可以加重體重增加、體重過重及二期糖尿病的風險。此外,指南中亦特別提到飲酒對人體健康的危害。 心臟及中風基金會CEO薩凡(Yves Savoie)表示,含糖飲料是人們食物結構中最大的單一糖分來源。加拿大人每天攝入的卡路里當中有一半來自於高度加工食品,其中兒童攝入的高加工食品在其食物中比例最高。 內容排除食品商主導的研究 食物指南參考了加拿大權威的食品與健康研究成果,並排除了由食品製造商主導的研究報告,以免出現利益衝突。指南的制定同時也參考了包括巴西、瑞典、比利時等國的類似文件。哈金森亦表示,以巴西為例,新鮮、未加工的食物成為其食物指南的基石。 今次食物指南中較新的一部分是指導國民「如何吃」,即如何養成健康有利的飲食行為模式。 指南建議民眾關注自己的進食習慣,更多自己煮食,更經常與他人一道進食,更享受食物。同時注意查看食物的營養構成標籤,少吃高鹽、高糖、高飽和脂肪(saturated fat)的食物,也要識別警愓食品的推銷手法。 新的加拿大健康食物指南已經在聯邦政府網站上公布,民眾可以上網查看:https://food-guide.canada.ca/en/?utm_source=canada-ca-foodguide-en&utm_medium=vurl&utm_campaign=foodguide。此外,新指南也被製作成手機版,並會定期增加新的資源如食譜等供國民參考。

華裔宜多攝取全穀類 電視手機送飯不健康

就聯邦政府公布的《加拿大食物指南》(Canada’s Food Guide),註冊營養師姚婉芬指出,新版指南更注重多種類均衡飲食,除了告訴人們「吃甚麼」之外,還指導人們「如何吃」。她認為華人在飲食方面最為忽略的可能是全穀物食品。聯邦新民主黨(NDP)則提醒說,加拿大仍有逾400萬人,包括115萬兒童,難以負擔每日三餐的食物。 姚婉芬(圖)接受《星島日報》記者訪問時稱,新版食物指南中的食物盤與舊版的完全不同,舊版的分為奶、肉、穀類及蔬菜水果四個組別,同時寫明不同年紀的人要吃多少份量,新版中的食物盤一半是水果蔬菜,四分之一是蛋白質食物,四分之一是穀物,盤子旁邊還有一杯水。 新版指南告訴人們,每天要攝入大量的蔬菜水果,其次要攝入蛋白質食物,而這並非僅指牛肉或豬肉,在圖片中可以看到有豆類、魚類、果仁、雞蛋等。第三類穀物則是華人最易忽視的部分。她說,華人通常吃蔬菜瓜果比較充足,但在全穀類食物攝取上比較欠缺,通常只是吃米飯麵粉類等,全穀物食品則包括藜麥、全麥麵包、全麥意麵、燕麥片、糙米等。 以植物性蛋白質取代肉類 姚婉芬分析說,以前的食物指南分類中的「肉類和肉類代替品」被現在的「蛋白質食物」所取代,實際上是建議加拿大人多攝取植物性蛋白質。此外,在飲品方面,以前的食物指南中還曾出現橙汁,新指南則建議大家多喝水。她指出,新指南不但告訴人們要「吃甚麼」,還給人們指出「如何吃」。比如注意自己的飲食習慣,包括幾點吃、怎麼吃、跟誰吃、吃多少等;此外,如同開車時不能分心駕駛一樣,吃飯時也不要分心,不能一邊看電視、玩手機,一邊吃飯。此外盡量跟其他人一起吃飯,一來菜式選擇健康一些,二來對精神健康都有好處。如長者若長期一個人吃飯,就不如有人一起進食,可以多些溝通。 新民主黨亦發出聲明,指《加拿大食物指南》是國民最主要的營業信息參考,也是最為廣泛閱讀的聯邦文件之一。聲明指許多加拿大人仍無法負擔食物指南給出的營養建議。根據多倫多大學教授特拉素可(Valerie Tarasuk)的研究,超過400萬加拿大人,其中包括115萬兒童,難以負擔每日三餐的食物。聲明指出,通過與各省和地區的合作,聯邦政府可以大大減少加拿大糧食的不安全狀況,以保證學校的兒童可以獲得兒童營養餐。本報記者王學文

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謝爾允諾移民政策 予魁省更多自決權

本報綜合報道 聯邦保守黨黨領謝爾(Andrew Scheer)承諾,如果他當選總理,將在移民問題上給予魁北克更多的自決權,但他未表示是否同意由魁省獨立決定接收移民的數量。 謝爾在一項為期一個月、旨在爭取魁省選民的諮詢活動結束時,在滿地可發表談話稱,如果他今年10月當選,將與魁省省長勒格(Francois Legault)一道,在解決移民問題上立即落實實際行動,而不僅僅是口頭探討,為開會而開會。 2017年以來95%難民在魁省入境 自2017年以來,隨著從美國非法進入魁省的尋求庇護者開始大量湧入,移民問題已成為魁省一個特別敏感的話題。僅去年一年,皇家騎警在官方入境口岸執行的19,419宗攔截行動中,就有95%發生在魁省。 謝爾表示,加拿大人對移民問題的擔憂,源於自由黨政府在移民紀錄上完全失控。魁省面臨已有逾3萬人非法入境的局面,而杜魯多政府實際上未採取任何行動阻止。 目前魁省70%的移民屬於省政府的經濟移民類別計劃,其餘30%的移民透過家庭團聚或作為難民落地魁省,這兩類移民由聯邦政府控制。勒格表示有意將所有三類移民的數量減少20%。他一直擔心太多新移民不學法語,或者在落地後不久便離開了魁省。勒格希望透過減少接收移民的數量來解決這些問題。 當問及魁省是否應該控制所有三個類別的移民時,謝爾不置可否。他說,執政黨應該了解魁北克有特定的挑戰和具體的需求,應該尋求一個正確的解決方法。

近半家庭屬月光族 加息勢成嚴重壓力

綜合報道 加拿大央行兩周以前宣布維持目前的基準利息不變,對於許多加拿大家庭而言,猶如逃過一「劫」。 近期有調查統計顯示,許多加拿大家庭目前僅能勉強應付或是難以應付每月的必要開支,經濟上搖搖欲墜,對突發的經濟狀況更難以抵禦。加拿大人對於加息會帶來的經濟壓力嚴重關注。 由破產公司MNP委託市場調查公司新近完成的一項研究顯示,加拿大人當中,每月底距離「破產」(financial insolvency )邊緣,只差200元或200元以下的人,佔總人口的比例由去年9月的40%,急增到目前的46%。即在短短幾個月內增加了6個百分點。 沙省緬省最多家庭瀕破產邊緣 有31%的加拿大人表示,每月收入不夠應付每月的賬單和債務,比例提高了7%。而且這種入不敷支的情況不是偶爾出現,而是生活的常態。 其中最大的問題是在出現意想不到的情況時,家庭難以應對。調查顯示只有不到四成的受訪者表示,在突然出現需要大筆支出的情況時,其家庭財務狀況可以有效應付。 MNP指連續多年的低利息政策,令很多家庭累積了數額可觀的債務。而在過去一年半時間裏,中央銀行連續五次加息,令不少家庭陷入財困。 調查顯示,沙省和緬省的家庭靠近破產邊緣的比例最高,各有56%的受訪者表示,他們離破產只有不足200元。安省的這一比例為46%,與全國平均水平大致一致。卑詩省這一比例為41%,比起上一次統計時有大幅提高。 上述調查是破產公司MNP委托Ipsos民調公司於去年12月7日至12日之間完成,採用電話方式訪問了2154名受訪者,誤差率為正負2.4%。

逾4成加人看淡經濟 67%擔憂今年財務

本報記者 據新近的民意調查顯示,有三分二國民在踏入2019年,對他們的財務狀況感到擔憂。當中超過40%的受訪者認為今年經濟增長將放緩,55歲以上對比55歲以下人士,對未來經濟持負面看法比例較高。 這是由非牟利機構財務規劃標準局(Financial Planning Standards Counci)與加拿大信貸公司(Credit Canada)進行的民調,共訪問1,515名國民,以便了解在經濟放緩情況下,對他們帶來的財務影響;有關訪查問題如賬單、債務、生活成本開支,工作保障及破產等。 在參考經濟合作及發展組織(Organisation for Economic Co-operation and Development)的報告認為,加拿大在2019年經濟增長明顯下滑。該局代表甘爾(Kelley Keehn)稱,國民在財務方面感到壓力,但難以改善現況,導致他們不敢輕舉妄動,擔心令困境更差。由於就業市場及經濟不斷轉變,影響一般人的信心,難以應付生活的問題。 55歲以下憂財務比例較高 報告指出,有42%受訪者感到今年經濟轉差,36%相信將保持現狀。對比55歲以上及以下的國民認為經濟轉差,分別是47%及39%;魁北克居民有46%相信今年經濟持平,相較全國其他地方國民的34%。 加拿大信貸公司總裁甘寶(Laurie Campbell)表示,在談論經濟方面的問題,55歲以上的人士較為現實。去年秋季破產率上升超過5%,自2017年中已五次調升利率。如果債務水平未能減低,人們未認真地還清債務,遲早會面臨重大問題。 報告分析受訪者對日常財務的關注,有67%國民在今年對他們的財務感到憂慮;55歲以下及以上的比率,分別是76%及52%;育有及沒有孩子的家庭,分別是79%及62%。 另外,有34%的人士關注生活成本增加令他們債台高築;23%表示難以應付每月的開支;23%說他們的債務持續上升。有13%受訪者關注失去工作;10%擔心家人失業;14%關注難以應付按揭利率上升;5%表示可能要破產。不過,有20%人士在新一年不會有任何擔憂。

聯邦最官僚犯眾憎 網站複雜礙商家運作

本報記者報道 9個聯邦和省市級政府部門,被加拿大獨立商業聯盟(CFIB)評為今年度官僚作風最惡劣的政府部門,多倫多市今年也榜上有名。聯邦政府和聯邦衛生部現時暫列前矛。聯盟將於本月25日公布企業票選的結果。 「紙鎮獎」(Paperweight Award)是要揭露全國最惡劣的官僚作風,有些只是令人翻白眼,但有部分卻對商家帶來徹底的毀滅。聯盟大西洋副總裁Jordi Morgan指出,今年的得獎部門包括禁止使用「大麻」(Cannabis)字眼的荒唐幼稚條例,多倫多陳舊的商業牌照申請,以及卑詩省新的工會規定,僱員用餐的碟必須事先溫熱。這些例子凸顯出不必要和過度的官僚主義。有些例子可能只是茶餘飯後的笑談,但累積下來的官僚作風,卻令商家大感頭痛。 衛生部對「大麻」未與時俱進 暫列榜首的聯邦政府,有數以十計的政府網站被聯盟批評,最令人敬而遠之,小企業東主難以找到所需要的項目、服務和條例的資料。政府網站應該方便民眾,但有三分一企業用家認為網站是沒有必要的複雜。況且,小商人被迫花數小時上網找刻資料,也因為文字太複雜令人難以明白。政府的內部檢討也發現,網站對65%的企業用家帶來不必要的阻礙。 第二位是聯邦衛生部,由於未有隨著大麻合法化作出明確規定,令「大麻」成為一個禁忌字眼。紐芬蘭省酒管局(NLC)依據衛生部規定,除了有牌的大麻零售店之外,其他店鋪內不可以有「大麻」字句,也不可以提及這個字。酒管局指出,店鋪可以售賣大麻附屬物品(Accessories),但不可以稱為大麻附屬物品。違例者將被重罰和充公貨物。 魁省一家精釀啤酒廠也因為新的大麻廣告規例,有多達40萬元的啤酒被積壓。大麻味的啤酒在合法化前可以合法販售,因為啤酒並不含有激神經的THC或CDB成份。魁省衛生廳的新例令這些啤酒不合法。魁省法例禁止使用大麻或與大麻有關的影像的標誌,包括「大麻」字眼。荒謬的是,衛生廳禁止酒廠使用的「大麻」字眼,但酒管局依據其他法例規定,啤酒標籤上須有「大麻」字眼。違反新廣告規例的最高罰款為62,500元。 卑詩小鎮或獲終身成就紙鎮獎 聯盟認為卑詩省Smithers鎮應該獲頒終身成就紙鎮獎。該鎮一條沿自1800年的市政附例,要求10萬元以上工程要有場外工程(Off-site Work)。2016年已經因為要求一間店鋪花1萬元,鋪一條完全沒有用的行人道而上榜。 去年再次因為要求一個非牟利機構,鋪一條通往鄰居前院的完全沒有用的行人道而上榜。這條市政附例今年直接影響Bulkley Valley District Hospital增設CT掃描機的計劃。 為安裝新的掃描儀器,醫院要進行約值35萬元的內部裝修工程。這項計劃目前要暫時擱置,因為財政預算並不包括在社區內興建行人道或排水管。 卑詩省交通及基建廳最新通過的法例,要求參與省基建工程的建築商必須加入工會。僱主要取得工程合約便必須查閱20個工會的不同合約,然後加入工會。 卑詩省政府厚達336頁的社區福利協議(Community Benefits Agreement)非常複雜和苛刻要求,規定三文治可以放哪些肉類,可以使用哪一些調味料,並且要確保僱員的餐碟是溫暖。 多倫多市的商業牌照可以上網續牌,但新商業牌照申請在全市只有一個位於東約克區的辦事處,並且必須到埸辦理。小生意人帶備所有證明文件和其他文書,平均也要花半日時間才能夠完成整個程序。加拿大獨立商業聯盟呼籲商家上網投票,結果將本月25日公布。

惡劣天氣增維修成本 多倫多市政雪上加霜

綜合報道 多倫多持續的惡劣天氣造成交通不便,市民生活大受影響,也給整個城市的基礎設施帶來挑戰。多倫多社區公屋公司(Toronto Community Housing Corporation,TCHC)正在花費其8億元撥款的第一部分,用於填補一項24億元的基建漏洞。 市議員、城市規劃師布拉德福特(Brad Bradford)表示,多倫多的基礎設施赤字超過300億元,消除這項赤字是一項極其艱鉅的任務,尤其在周一這樣惡劣的天氣情況下更是如此。 他說,無論是交通延誤,還是住房和庇護所面臨的挑戰,基礎設施資金在冬季顯得愈發緊張,維護服務的改進成本極易增加。 對TCHC來說,在資金用盡之前完成工作是當前首要任務。該公司正在花費其8億元撥款的第一部分,用於填補一項24億元的基建漏洞。 鍋爐更新工程積壓最嚴重 TCHC資產管理副總裁利亞(Graham Leah)稱,極度嚴寒天氣對大廈系統是最大的考驗。他說,「我們已有很多大修工程積壓,惡劣天氣更會壓垮我們。成千上萬的單位會打電話來,報告沒有暖氣和熱水。」 多倫多公校教育局(Toronto District School Board,TDSB)的基礎設施問題周一也是堆積如山。TDSB派出了一大批管道工和技術人員解決學校鍋爐故障和管道損壞等問題。在李斯利維爾(Leslieville)區的Morse Street Junior Public School,一些學生已選擇回家。TDSB發言人伯德(Ryan Bird)稱,這種情況在寒冷天氣裏很典型,周一公校局有多間教室報告沒有熱力供應。 TDSB的資金赤字一直在擴大,遭遇嚴寒天氣更是雪上加霜,其中鍋爐是維護更新積壓工程中最昂貴的設備之一。 面對惡劣天氣,多倫多公車局(TTC)做出決定,棄用在寒冷天氣中容易出故障的老版街車,並派出了全部現有的約100部特低地台街車。在Wilson地鐵段,由於軌道轉換裝置被凍住,列車延誤近一個小時。