財爺:貿戰打擊 港經濟放緩趨勢明顯

貿易戰打擊香港經濟,近期零售業表現亦遜預期。郭顯熙攝

本報記者香港報道

新一份《財政預算案》月底公布,財政司司長陳茂波表示,受進出口和消費等數據差拖累,經濟放緩趨勢明顯,估計去年第四季經濟增長少於百分之一點五,全年經濟增長亦估計只達到預期下限,不排除今年的經濟增長可能會低於趨勢增幅。他重申外圍不明朗因素多,準備預算案時會以支持企業、保就業、穩經濟、利民生為主題。
陳茂波十七日網誌表示,留意到香港去年第四季的經濟放緩趨勢十分明顯,例如中美貿易摩擦對香港貨品出口的影響在去年年底明顯浮現,在去除價格變動後,第四季的商品出口幾乎「零增長」,跟首三季平均百分之六的增幅相比,更是明顯急挫。同時,消費情緒也受影響,第四季的零售銷貨量按年僅升百分之二點一,跟上半年逾一成二的升幅相去甚遠。
他指以目前所掌握的情況顯示,二○一八年第四季香港經濟的按年增長會低於百分之一點五,較首三季的百分之三點七平均增幅顯著減慢,亦是二○一六年第一季以來最疲弱的增長。按此推算,一八年全年的經濟增長估計約為百分之三,是去年預算案預測範圍的下限。
展望今季,陳茂波指根據統計處的「業務展望按季統計調查」,受訪的大型企業當中認為經營情況在今年第一季會轉差的比率較認為會轉好的比率,高出達十二個百分點,形勢並不樂觀;而外圍政經局勢持續不明朗,並存在變數,環球經濟下行壓力頗大,因此政府一再強調要撐企業、保就業。至於去年第四季經濟增長數據及對今年的經濟預測,陳茂波稱會一併在預算案發表,「目前看來,不能排除今年的經濟增長或低於趨勢增幅的可能。」
陳茂波十七日出席活動後表示,二○一九年外圍變數很多,「不管是中美貿易談判、英國『脫歐』進程,以至一些地緣政治因素影響,外圍的不確定因素變數較大,所以在預備《預算案》,我們也以撐企業、保就業、穩經濟、利民生作主題。」對於有傳新一份《預算案》將向全港學生派發二千元開學津貼,陳茂波回應指只是傳聞。

陳茂波(右)十七日出席渣打馬拉松活動後,透露香港經濟放緩趨勢明顯消息。梁柏琛攝

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