網上模擬賽車遊戲 死忠粉絲樂此不疲

網上模擬賽車iRacing好手Ray Alfalla多次獲獎。美聯社

美聯社戴通納海灘電

Ray Alfalla在1990年代後期與家人離開古巴定居邁阿密之後,對NASCAR房車賽著了迷。他是這項日漸沒落賽事所需的死硬派粉絲,兒時曾夢想賽車而成年之後每個周末也樂此不疲跟進賽事。

他甚少錯過賽事。雖然他從未有穿上防火衣,但也曾勝出幾場賽事。
Alfalla曾在夏洛特(Charlotte)和列治文(Richmond)勝出,在鳳凰城曾飲恨,並在霍姆斯特德(Homestead)上台領獎杯,就如系列賽明星Joey Logano一樣。Alfalla屬於精通iRacing的一群精英車手,這是每星期真實版NASCAR的網上模擬賽事。廠車的七彩顏色、駕駛艙看出去的車群、賽道上的每個彎位起伏細節也是極之像真,就如在電視廣播時從車內鏡頭看著NASCAR比賽一樣。
車手們,啟動你們的Wi-Fi連線!
Dale Earnhardt Jr.有參與,還有Denny Hamlin、Bubba Wallace以及一眾NASCAR車手。除作為娛樂之外,甚至用作偵察工具為下一場比賽作準備。要是在13歲時沒有參與iRacing,William Byron現時可能只是平平無奇的21歲大學生。Byron對遊戲著迷,這引發了他對真正賽車的熱誠,展開了賽車生涯並在周日的Daytona 500排位賽取得首名。
Byron表示:「米高佐頓曾否沒有練習便比賽?我相信我們的賽事是最不可思議的,沒有練習便比賽。我會盡量嘗試使用它。」遊戲的真正明星是好像Alfalla這類長期粉絲,這位29歲的郵差在iRacing上的成績會令不少車手羨慕:四屆iRacing總冠軍、24次勝出以及合共贏得五萬元獎金。在2003年開始網上賽車的Alfalla表示,除高卡車外他從未參與其他賽車,並發現玩《馬里奧賽車》(Mario Kart)比追逐NASCAR職業生涯更便宜。
Alfalla表示:「參賽你不必有大量資金。你只需一部電腦以及上網連線。」在2008年推出的iRacing,已準備好歷來最大的發展。eNASCAR PEAK防凍劑系列賽把獎金彩池增加至十萬元,並加入Joe Gibbs Racing、Wood Brothers Racing以及JR Motorports等NASCAR車隊來增加認受性。選秀賽共有40名車手,是iRacing有史以來的第一次,而每名入選車手可獲500元津貼。在過去60年每十年至少贏得一次NASCAR並且是NASCAR歷史最悠久車隊的Wood Brothers,再一次取得首位:在選秀有第一選擇權,它當然是選了Alfalla。
iRacing總裁Tony Gardner表示,在數十個系列賽合共有85,000名活躍車手,公司亦開始有錢賺(但他拒絕透露財政詳情)。他表示:「現時產品是那麼好,是時候要吸引更多人注視。」有近250萬推特關注者的Earnhardt,周二晚在今季揭幕賽放上賽事的串流。在這個戴通納賽車場的視頻版,Zack Novak為Roush Fenway Racing車隊贏得賽事及一千元獎金。今季只有18場賽事並只會選擇最佳的賽道,不會有重複。每場比賽之前有30分鐘的入圍賽。賽事詳情可到iRacing.comNASCAR.com、臉書、YouTube以及Twitch查詢。

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