贊比亞捕殺2000隻河馬

贊比亞政府計劃選擇性捕殺河馬以控制數量過剩。網上圖片

贊比亞政府官員日前透露,他們計劃選擇性捕殺2000隻河馬以控制數量過剩,但動物保護人士痛批這項計劃是賺取戰利品獵人的錢的策略。
法新社報道,贊比亞觀光部一位不具名官員表示,東部國家公園的捕殺河馬5年計劃將於5月展開。
這名官員指出:「目前南盧安瓜國家公園的河馬數量超過13000隻,但盧安瓜只能養活5000隻河馬。」他還說:「河馬數量越來越多,並對生態系統構成威脅。」
動保組織「生而自由」則呼籲贊比亞政府取消捕殺計劃,他們認為捕殺河馬是為了準備迎來獵人的商機。「生而自由」主席崔維茲指出:「河馬的性命正面臨危險,就為了圖利一些狩獵業者及政府官員。」
贊比亞去年曾提出一份議案,允許獵人每年射殺250頭河馬,引起了廣泛熱議。
河馬外表看起來沉重而笨拙,但河馬卻是速度又快又具有攻擊性,這是一種危險的組合體,每年河馬可能都會殺死數百人。儘管河馬是地球上最不尋常的動物之一,牠們的近親是鯨魚和海豚,但河馬並沒有得到人們太多的關注。牠們的風頭被掩蓋,因為非洲大陸有太多非凡的大型哺乳動物。沒有動物能與大象,長頸鹿和獅子等爭鋒,也許,這也就是在贊比亞宣布獎勵獵殺河馬後,並沒有成為全球媒體廣泛關注的新聞的原因之一。
但是,在贊比亞的盧安瓜河上,獎勵獵人獵殺河馬的提議,引發了一系列對動物保護的思考,特別是從種群發展動態上看,獎勵狩獵河馬是不是一種很好的保護策略,甚至被稱為移動基線綜合症。
2016年,贊比亞曾提出過一項計劃,準備對河馬種群進行大規模的獵殺,但在環保組織和動物權利組織的強烈反對下,很快就放棄了這一行動。隨後,這個想法再次出現:預計在未來,贊比亞每年都會提出獵殺250只河馬的計劃,贊比亞表示,因為河馬數量太多,擔心炭疽病會傳染到其他動物上。南非的一家Umlilo Safaris公司進行宣傳,旨在獎勵能夠殺死5只以上河馬的獵人。

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