停擺僵持補助恐中斷 貧困人士憂三餐無繼

本報訊

聯邦政府局部停擺進入第5星期,負責提供食品和住房福利的政府部門,恐因資金耗盡被迫中斷有關福利服務,使一向依賴安全網的低收入民眾憂心忡忡。
美聯社報道,政府停擺以來,雖然大部分的福利服務未受影響,但數以百萬計依賴糧食和住屋福利的民眾,眼見停擺困局延宕至今,愈發擔憂福利服務可能面臨斷炊的危機。
維珍尼亞州殘障母親科克倫有2名兒子,她近日不斷囤積可以長時間存放的罐頭食品,廚房放滿各式罐頭湯、豆和水果,擔心一旦停發糧食券,全家也有罐頭裹腹,不致挨餓。她慨嘆:「我不知道會發生甚麼事情,這讓我最感害怕。」雖然特朗普政府近日已經恢復部分服務,但是對於聯邦福利安全網至關重要的住房部和農業部,兩個部門的運作基本上仍然陷入停頓。
農業部本月早前宣布,約4000萬人受惠的「補充營養援助計劃」(Supplemental Nutrition Assistance Program,即糧食券),在2月仍會獲得全額資助,但由於只剩下30億元的儲備資金,若停擺持續到3月,農業部將無法支付約48億元的計劃開支。
糧食券福利中斷,將帶來巨大和前所未有的後果。農業部表示,糧食券計劃自1964年成為永久計劃以來,運作從未中斷。食物銀行組織「賑濟美國」(Feeding America)政府關係總監卡爾弗特表示,受停擺影響,民眾對食物銀行的需求上升,她估計糧食券中斷可能帶來災難性後果。
另外,住房部因政府停擺,無法與私人業主續簽大量租約。根據有關規定,聯邦政府向低收入家庭、長者和殘疾人士提供住房津貼,住戶只需支付部分租金,其餘金額由政府負責。去年12月至今年2月之間,有約1700張租約到期,意味政府無法發放津貼。當局承諾在政府恢復運作後,會發還相關津貼。

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