東北部極度危險酷寒 多地破低溫紀錄至少9死

本報訊

中西部及東北地區受到風雪吹襲後,廣泛地區迎來零下30度(華氏,下同)酷寒低溫,造成至少9人死亡,當中包括一名被雪堆活埋的12歲女童。國家氣象局警告惡劣天氣足以致命,隨著另一股冬季風暴正在洛磯山脈發展,預料嚴寒天氣會持續整個星期。
綜合CNN、美聯社和英國《每日郵報》報道,國家氣象局較早前已經預測,東北地區氣溫較正常低逾20度,紐約州北部和佛蒙特州風速可達每小時30哩,風寒效應之下氣溫會低見零下40度,紐約市的強風警告也會延長至22日,紐約州州長柯謨呼籲民眾,如非必要避免外出。
氣象局發言人謝爾納形容,今次酷寒天氣屬於「生死攸關」的極度危險級別,明尼蘇達和威斯康辛州低見零下20度,「波士頓早上只有3度,風寒效應下更低見零下12度,紐約市和首都華盛頓的情況也差不多,這是有紀錄以來、或者接近破紀錄低溫」。
CNN的氣象學家也表示,紐約州首府奧本尼、羅德島首府普洛威頓斯和麻省波士頓可能會錄得破紀錄低溫。以波士頓為例,當地21日下午最高氣溫只有7度,波士頓洛根國際機場有數百班航班需要延誤或取消;伍斯特市(Worcester)也錄得破紀錄零下6度,冷空氣在晚上繼續籠罩紐英倫。
惡劣天氣造成至少9人喪生。伊利諾州阿靈頓市(Arlington)一名12歲女童,在教堂外面堆雪堡期間,雪堡突然倒塌,女童與9歲玩伴走避不及被壓住,家人一小時後才發現兩人在雪堆內,但12歲女童已經傷重不治,9歲玩伴也出現體溫過低,需要留院接受觀察。
威斯康辛州一名59歲男子,20日在住所外面鏟雪期間死亡;一名91歲男子使用吹雪機後,也被發現在住所內斃命。另有兩人在科勒村(Kohler)一條積雪馬路上發生車禍喪生。
能源公司Eversource一名外包商,在康州米德爾敦市(Middletown)搶修電線期間,遭大樹砸中死亡。堪薩斯州州運輸局一名25歲職員,被失控翻倒的剷雪機拋出車外壓死。密蘇里州一名30歲男子,在積雪公路駕駛期間失控,與另一輛汽車相撞後喪生。密歇根州一名為校區鏟雪的男子,工作期間懷疑心臟病發死亡。交通方面,全美21日有逾2000班航機延誤,大約300班需要取消,大部分都在紐約或紐英倫地區的機場發生。康州20日下午仍然有逾2萬戶停電。

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