美聯邦政府停擺 重創消費者信心

繼年終大採購後,美國民眾需要暫時減少支出。資料圖片

美國史上最長的政府關門邁入第32天,衝擊已經開始浮現!密歇根大學公布1月消費者信心指數降至逾兩年低點,反映聯邦政府持續停擺,與金融市場波動加劇,已經對美國消費者信心造成衝擊。

密大公布1月消費者信心初值較前1個月銳減7.7%至90.7,不僅寫下2016年10月以來最低紀錄,也締造2015年9月來最大減幅。先前經濟學家的預期為96.4。
另外衡量當前經濟現況的信心指數從2018年12月的116.1降至110;消費者預期指數從87減至78.3,也為2016年10月來最低。
負責該信心調查的經濟學家柯亭(Richard Curtin)指出,1月消費者信心銳減顯示美國消費者的諸多憂慮,包括美國政府持續停擺、美中貿易仍處僵局、股市震盪劇烈、全球經濟成長放緩與美聯儲的利率動向不定等。
他還提到,這項調查結果也反映繼年終大採購後,美國民眾需要暫時減少支出。但由於消費者支出高佔美國經濟產出的2/3,買氣縮手勢必將對美國第一季經濟成長造成抑制。
然而美國製造業者直到2018年底則仍然持續進行生產,美聯儲發布的另一項調查顯示,2018年12月工業生產年增4%。其中像是家用消費電子產品與電器等耐用品是推升工業生產增加的主要動能,調查指出去年12月耐用品生產年增5.5%、國防與太空設備生產也雙雙增長。
不過分析師也說,由於迄今美國經濟尚未浮現衰退跡象,一旦美國政府停擺危機解決,他們相信消費者信心很快就會回升。
Amherst Pierpont證券公司首席經濟學家史丹利表示,「只要政府重新開門,停擺對消費者信心的傷害可能很快就會逆轉。」
短貸公司生意興隆
而另一方面,作為華爾街最有爭議的公司,短期貸款公司在美國政府停擺期間「生意興旺」,股價表現也強於大盤。
總部位於南卡羅來納州的短期貸款公司World Acceptance股價在美國政府開始停擺以來累計上漲19%,總部位於德克薩斯州奧斯丁的典當行運營商EZ Corp在此期間股價上漲15.6%,消費貸款門戶網站Lending Tree的股價在此期間上漲近36%,似乎表明投資者正在押注短期貸款的需求激增。而在近一個月的時間裏,道指累計上漲不到8%。
「很多人在動用儲蓄並尋覓短期流動資金,因為他們需要支付房貸或其他項目。」投資公司Capital Innovations首席投資官安德希爾表示。「短期貸款平台可能起到了填補空白的作用。」甚至有消息指出,一些美國銀行已提出可向無薪工作的政府僱員提供幫助,將允許客戶暫停償付房貸或汽車貸款,同時免除某些費用。
其實,近年來短期放貸行業成為美國政府關注的焦點,有批評者認為,短期貸款具有「掠奪性」,使借款人陷入債務惡性循環。

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