海外選民登記成問題 能否增投票率仍未知

■約翰斯頓表示,海外選民登記或有操作上的困難。資料圖片

對於聯邦最高法院裁決旅居海外的加拿大公民有權參與聯邦選舉,本地學者表示,海外選民登記為選民時,或面臨操作困難;另有時事評論員表示,這項裁決能否增加投票率,尚是未知數。
卑詩大學(UBC)政治學系教授約翰斯頓(Richard Johnston),周五在接受《星島日報》記者採訪時稱,這一裁決不是壞事,至少意味著著政府不能再將海外公民的選舉權收回。不過,已知在海外的加拿大公民有100萬人,其中多少人是旅居海外超過5年的卻不得而知,而在海外居住時間少於5年的加拿大公民原本就有選舉權,這意味著受這一決定影響的具體人數尚無定論,這一裁決或許不會為聯邦選舉結果帶來太大影響。
約翰斯頓不相信今次裁決能夠提高今年聯邦大選的投票率,因為海外選民登記操作上存在困難。他說,多數位於加拿大的選民可以自動獲得選舉局寄來的資料,但位於海外的選民則必須要主動登記,比如以駕照等身分證件進行登記。但是一些海外公民已沒有加國駕照,則必須要提供其他的資料證明自己與加拿大的聯繫。
海外加人可供海外政策意見
他以自己在紐約生活的女兒為例,指她使用美國駕照,但仍在加拿大有報稅表以及醫療服務計劃等可以作為證明。但若有人離開加拿大已經20年,也從未回來參與選舉,恐怕就很難在本國系統中找到他的資料。
約翰斯頓指出,今次裁決對在本國生活,但沒有投票權的永久居民,有一定衝擊,因為他們有交稅,而聯邦政府每一個決策對他們也產生重要影響,卻沒有投票權。他認為永久居民的投票權或許會成為下一個要討論的話題。
本地時事評論員董達成則認為這一裁決非常正面,如今社交媒體發達,令海外加拿大人更容易掌握加拿大的政策與政治動向,無論他們離開多遠多久,都能維繫加拿大的國內事務。他相信海外加拿大人熟悉海外政策,可向加拿大提出正面及有利於加拿大的意見。
不過,他不認為海外加拿大人擁有投票權就會增強他們的投票欲望,如果他們無意參與加拿大事務,也沒必要逼他們參與。因此聯邦大選投票率、特別是華裔投票率會否因此提高,尚未知道。本報記者王學文

■董達成說,投票率會否因此提高尚未可知。資料圖片

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