愛城索希卡城夏堅獲重任

聯邦新政府內閣中,亞省佔兩席位,分別是卡加利中選區國會議員夏堅(Kent Hehr)擔任退伍軍人事務部長,以及愛民頓米爾伍德斯(Mill Woods)國會議員索希(Amarjeet Sohi)出任基建及社區部長。
就索希的新職位,愛民頓市府、市長艾夫森(Don Iveson)以及數位愛城市議員,均第一時間表示慶賀。
艾夫森冀輕鐵河谷線獲撥款
艾夫森在社交媒體,以「兩人跳舞慶祝」的表情符號,形容自己喜悅心情:「恭喜我的好友索希成為基建部長。有信心他能不負眾望,為加拿大各城市及愛民頓服務。」
他又表示,對新政府可能減低愛城輕鐵河谷線(Valley Line)支線系統的成本,他感到樂觀。
17歲由印度移民加拿大的索希,從政前是巴士司機,之後當選為市議員再轉戰聯邦政壇。今屆大選首次競逐國會議員,以95票之微險勝尋求連任的保守黨候選人。
索希曾以市議員身分擔任亞省城鎮協會(AUMA)的副會長,外界相信他在市府的經驗有助瞭解本國城市的需要。
至於另一位新任部長的夏堅說:「令人讚嘆的一天。能在渥太華,成為聯邦政府一分子,並有角色,對我和卡加利來說都是別具意義。」
從政前是位執業律師的夏堅,1991年因一宗槍擊案,身為途人的他中槍,自始就終身坐輪椅,使他原本希望成為體育教師的夢碎。2008年他首度當選省議員,而今屆大選他成功當選國會議員,跟另一位國會議員坎格(Darshan Kang)同時成為1968年以來,首位非保守黨的卡加利國會議員。
南施盼改善公共交通
卡加利市長南施(Naheed Nenshi)表示,期望新聯邦政府盡快協助興建及改善公共交通。他說:「索希任基建部長,與亞省基建廳長美臣(Brian Mason)一樣,都曾替公車局工作,相信這經驗必有用。」
聯邦自由黨表明,會按前政府承諾,撥款給卡城的輕鐵捷運綠線(Green Line)15.3億元。
南施也恭喜他的「老朋友」夏堅。夏堅2010年曾競選卡城市長,但提名期截止前因支持率低而退選,改為支持南施。
新內閣有別前保守黨政府,再無任何內閣部長管理地方發展事務,例如加西發展等事務廳。皇家山大學政治系教授布拉特(Duane Bratt)認為,此舉有利有弊。
他說:「小政府、人數較少的內閣,也是一個優點……我希望夏堅盡快處理有曾經出征阿富汗老兵患有創傷後壓力心理障礙症(PTSD),回國後因而自殺的問題。」
外界相信,夏堅以傷障人士的背景入閣,具象徵意義也有助體會退伍軍人面對的困難。
省長諾特利(Rachel Notley)對於聯邦政府內閣男女比例平均,感到鼓舞,認為這跟亞省政府的取向相近。她又說:「我也恭喜夏堅和索希,深信他們會在聯邦政府中成為亞省強大的聲音。我們省府也願意就經濟增長和經濟多元化的議題,跟各聯邦部長合作,也期待處理氣候變化的議題。」
對於聯邦政府的環境部長,官方定名為「環境及氣候變化部長」,亞省環境廳長菲利普斯(Shannon Phillips)說:「我為此感到高興,就是新政府看重氣候變化,視之為優先處理政策。當我們亞省正建立氣候變化計劃時,我樂意與新任部長合作。」本報記者郭康立

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